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霸汉 小说全文阅读
作者: 龙人        小说全文阅读字体大小:[ 大 ]   [ 中 ]   [ 小 ]
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第一卷
 楔子  第一章 蹄踏皇城  第二章 武林之神  第三章巨奸之死
 第四章法场风云  第五章无赖手段  第六章宛城风云  第七章 生死之劫
 第八章 宛城起义  第九章 世家千金  第十章 俊杰刘秀  第十一章 锋芒初露
 第十二章 神秘任务  第十三章 云梦之行  第十四章 初战魔门  第十五章 内奸之谜
 第十六章 水上扬威  第十七章 死亡沼泽  第十八章 洪荒异物  第十九章 玄门之秘
 第二十章 再世为人  第二十一章 湖阳世家  第二十二章 孤掌难鸣  第二十三章 信阳之行
 第二十四章 魔门妖孽  第二十五章 携美私奔  第二十六章 名将严尤  第二十七章 贵霜武士
第二卷
 第一章 幽冥蝠王  第二章 棘阳风云  第三章 虎穴逞雄  第四章 再战蝠王
 第五章 智取淯阳  第六章 再回宛城  第七章 怪盒之秘  第八章 劫监计划
 第九章 血战宛城  第十章 宛城之战  第十一章 乱世商机  第十二章 洛阳之行
 第十三章 霸气初露  第十四章 初临北方  第十五章 偷龙转凤  第十六章 邯郸王家
 第十七章 王府扬威  第十八章 绝地反击  第十九章 金蝉脱壳  第二十章 为爱搏命
 第二十一章 邺城故人  第二十二章 护花任务  第二十三章 真火之劫  第二十四章 武皇初显
 第二十五章 天生将才  第二十六章 枭城之主
第三卷
 第一章 治城之略  第二章 再次南行  第三章 鬼影杀手  第四章 松鹤道长
 第五章 怒杀鬼影  第六章 霸王樊祟  第七章 关外来客  第八章 杀手之王
 第九章 再回去梦  第十章 神兽天威  第十一章 玄门之秘  第十二章 魔门阴谋
 第十三章 霸威初展  第十四章 谷城风云  第十五章 雷霆之威  第十六章 宗师承诺
 第十七章 百万大军  第十八章 昆阳之战  第十九章 陈留之行  第二十章 身份之秘
 第二十一章 再创魔门  第二十二章 白家之秘  第二十三章 飙风战骑  第二十四章 平定平原
第四卷
 第一章 扬威大漠  第二章 宗室名分  第三章 刘寅之死  第四章 李代桃僵
 第五章 认祖归宗  第六章 济水杀机  第七章 再见爱人  第八章 泰山之战
 第九章 出征王郎  第十章 巧破任城  第十一章 无敌高手  第十二章 大破邯郸
 第十三章 一统河北  第十四章 智将邓禹  第十五章 亲征异域  第十六章 邪神门徒
 第十七章 神秘死神  第十八章 逆天改命  第十九章 冒牌邪神  第二十章 建武大帝
 第二十一章 更始末路  第二十二章 忠义汉王  第二十三章争夺天下 (全书完)
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楔子
更新时间:2008-3-25 12:46:35 字数:784字
长安城。

万人空巷,秋风肃杀,阴云层层。

冷气氤氲中,偶有流浪野狗低吠奔窜,却被铁蹄惊得瑟瑟发抖。

十万都城军驻于王渠之外,却无法阻挡刘正的脚步。

九月初九,正值重阳,也是刘正第七次血洗皇城之日。

距上次刘正大破长乐宫,诛杀祸乱宫廷颠覆刘氏江山的皇太后王政君只不过五十天。

王莽的眼皮跳动更快,心中不安之感更强,他甚至有些后悔把孺子(刘婴)拉下宝座。自登帝位以来,王莽未曾有一日过得安宁,刘正便像是他的一个噩梦,永远都难以醒来的噩梦。

他的手心渗出了冷汗,这次,他在王渠外驻兵十万,再不想躲避这挥之不去的劫难。这十个月来,他连做梦都在逃,都在躲,这几乎成了天下人的笑柄。

王莽知道,如果这次他仍杀不了刘正,那他永远都只会活在阴影之中。天下只能存在一个皇帝,要么便是他这顺应天命的万民之尊王莽,要么便是被尊为武林至尊的武林皇帝刘正!

刘正曾六破皇城,出入禁宫如入无人之境,破长乐宫,烧明光宫,踏桂宫和北宫,连未央宫都在其足下化为一堆废墟,而刘正惟一的目的,便是击杀王莽!

天下所有人都知道王莽与刘正势不两立,王莽篡夺了汉室江山,刘正虽不喜政事,但却是汉室正统,刘氏血脉,更是哀帝刘欣亲封的武林皇帝,任何霸占刘家江山的人,都是他的敌人。

王莽成了刘正的敌人,这是王莽的悲哀,所以他躲了整整十个月,刘正六破皇城,杀了数万禁军,但却未能除掉王莽。这并不是因为王莽武功卓绝到可以在刘正手下不死的地步,而是刘正并没有找到王莽的踪迹。因此,长乐宫被毁,明光宫被烧,未央宫化为废墟……

武林皇帝的名头在这十个月中体现得淋漓尽致,其声威震慑九州大地。从没有人能够如刘正那般拥有如此不可抗拒的力量,纵横皇城如入无人之境,以一人之力抗倾国之兵,杀得王莽龟缩不出,在武林之中谛造了一个不朽的神话。

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第一章 蹄踏皇城
更新时间:2008-3-25 12:57:35 字数:13837字
第一章 蹄踏皇城

九月初九,刘正上一次提出的死亡约会之日,于是天下所有人都知道这一天刘正会再破皇城。

刘正说过,若王莽再龟缩不出,他必杀光王莽九族,再另立新君。是以,王莽不能不孤注一掷。

王莽了解刘正的孤傲,是以,他在王渠外设下十万大军,他几乎可以肯定,刘正定会策马直闯王渠,过清明门再杀入皇城。

刘正是武林皇帝,帝者入皇城从不会走偏门,即使正门口有千军万马也绝不会皱半下眉头,这便是帝皇之威。

但是,王莽的手心依然在渗汗,没有人会真的认为,十万都城军能够拦住刘正的脚步,没有人会认为天下有刘正无法抵达的地方。此刻王莽虽坐于未央宫的龙椅之上,但在他的周围却是一片刚被清理干净的废墟,四周空荡得可怕。

他想了很多,这数十年的经历仿佛如流水般涌过脑海。他不止一次地见过刘正,也曾与刘正有过交情,但那一切都是过去。

急促的脚步声惊断了王莽的思绪,他悠然地睁开眼,王兴有些狼狈地奔进大殿。

“报!刘正已经破都城军碎清明门入了长安城!已至长乐宫!”王兴的声音很急促。

王莽的身子震了一下,刘正的脚步比他想象得还要快。

“他们几个人?”王莽吸了口气问道。

“一共六人,刘正与其五仆!”王兴神色有些难看地道。

王莽抽了口凉气,这次刘正竟带来了五仆,看来,确实是准备做最后的了断了。

“再探!再报!”王莽吸了口凉气,沉声道。

长乐宫外。

哀章与平晏并骑,其身后是一万禁军。

静!肃杀!惟秋风卷起败叶在那空阔的广场和死寂的长街之上飞旋,几只觅食的寒鸦略略地扑腾了几下又迅速惊飞。

暗云压得很低,远处的暗云如钱塘江潮一般汹涌澎湃地涌向长安城内,压向长乐宫的方向,隐有雷动电闪。

平晏与哀章对视了一眼,皆自对方眼神之中读出了紧张,又在同一时间收拢十指,握成了拳头。

他们都感觉到手心冒汗,在他们助王莽篡汉室江山登上大宝之时,他们没有这种感觉;在王莽封他们为辅政大臣,给予荣华富贵时,也没这种感觉。但今日他们所面对的是除王莽之外的另一个皇帝——刘正。

一万禁军,分十队而列,以半弧形将哀章与平晏护于中间,十大禁军统领的目光一致,那便是长街的尽头。

长街的尽头,依然什么也没有,空空的只有几片落叶在飞旋,但自长街吹过来的风,仿佛凝有霜露,让人心底滋生出莫名的寒意。

“啪……”突然,有一朵烟花在长安城外的天空中炸开、亮起。

哀章和平晏禁不住身子微微抖了一下,该来的终于还是来了,王舜所领的十万都城军也没能阻挡住刘正的脚步。

“铮……”一阵龙吟般的清啸,一万禁军的刀在同一时间出鞘,仿佛只有一个声音,整齐得让人心惊。

杀意顿时弥漫了整个天空,整个长乐宫,每一寸空间都充斥着让人窒息的死气!天空中的暗云若煮沸了一般,搅动起来,数道电火划过长乐宫的上空,使天空更暗,更阴沉。

哀章和平晏心中苦笑,王舜的十万都城军都不曾阻住刘正的脚步,他们和这区区一万禁军又能够阻止刘正前进吗?如果有人能告诉他们一个肯定的答案,他们宁可将所有的荣华富贵都给这个人。

在这种时候,他们真希望能找到天机神算东方咏给他们卜上一卦,问问吉凶。不过,天机神算绝不会给他们卜卦,这一点哀章和平晏心中有数。而那个姬漠然也是神龙见首不见尾,否则,他们也不用如此紧张了。尽管姬漠然的卦不若东方咏那般神,但也从未失算过,只可惜,在之前一个月之中,哀章和平晏花尽了力气也没有找到这两个人中的一个,是以,他们只好悬着心领着禁军而出了。

禁军十万,但在刘正六次杀破皇城之时,已经损失了四分之一,是以,哀章和平晏只能领着一万禁军临敌。

禁军向来是最好的兵种,也是待遇最高的,门槛高得许多人削尖了头想挤入其中。但在这十个月之中,却没有一个人愿意加入禁军,虽然有些人被强拉入禁军队伍,却仍不能使禁军恢复元气。

刘正每次杀入皇城,必会血流成河,尸满街巷,而这之中最多的便是都城军和禁卫军。刘正没能够找到王莽,这些人就成了替罪羔羊。

没有人想面对刘正,因为没有人想死,是以,没有人愿加入禁军和都城军。

在这些人的眼中,刘正已经不是人,而是神!不可战胜的神!

密云越压越低,蹄声惊碎了长街的死寂,由远而近。

哀章和平晏的心沉若重铅,仿佛感到一阵寒潮自虚空中淌过,漫遍每一寸空间。

“希聿聿……”哀章和平晏的战马低嘶,不安地掀动着蹄子,禁军十大统领的坐骑也同样低啸不安。

哀章挥了一下手,十队禁军迅速分开,自长乐宫那被毁去的宫门之内迅速滑出了百辆弩车,在哀章与平晏的战马之前一字排开,箭矢早已定于弦上,对准长街的另一端。

禁军刀剑插于一旁,执起大弓,劲弩以超快的速度上弦、搭箭,无不显示出其训练之精良。

箭只,几乎封锁了每一寸空间,哀章自信,即使是一只苍蝇也不可能飞得过长乐宫。

当然,刘正不是苍蝇,而是武林皇帝!

一万禁军,百辆弩车,虚空几乎全都是箭影,自长街望去,便像是一排排长有倒刺的厚墙!密密地挤满了长乐宫外两百丈方圆空阔之地。

长街旁的每一道瓦棱上,长乐宫的外墙之上,也都探出了无数的弩箭,在低而沉暗的天空之下,显得格外拥挤。

正因为拥挤,才使杀机浓得让人窒息。

每个人的心神都绷得极紧,哀章和平晏的手不自觉地已经搭在腰间,触在剑柄之上,只觉得凉凉的,是手心出了汗。

蹄声仍在响,仿佛有数个世纪那般漫长,每一下蹄声犹如响在每一个禁军的心上,仿佛这匹迟迟未至的战马,正践踏着他们的心在奔驰。

长街风起,沙石飞扬,使本来虽沉郁却清新的天空变得一片浑浊。

哀章骇然发现天空那低垂的暗云之中竟飞洒下一缕阳光,如刀锋一般迅速将暗云割开一道清晰的云界,若一条分于暗云中的光河迅速向长街移来。

光河两旁,电闪加剧,如千万条银蛇自天垂落,在虚空之中交缠、纠结,化成光球落在长街的尽头,爆起一层尘烟。

凄迷的尘烟,交缠的电火之中,蹄声骤然出现在那混沌迷茫的世界。人影越来越近,蹄声越来越烈,那烟尘败叶,还有被烈风卷起的碎瓦,使长街上空升起了异样的风暴。

六骑!只有六骑!

哀章和平晏的眸子里闪过一道厉芒,他们数清楚了那风暴之中狂卷而至的人数。他们也知道该来的终于来了,以出乎他们意料之外的形式走入了他们的视野中,仿佛是一个混沌迷乱的梦,但却揪紧了每一个人的心。

一万禁军每个人的脸色都是一样的苍白,像是刚刚敷上了一层薄霜,冰寒的杀机如这深秋的寒意渗入每个人的心内,然后化成惧意漫遍全身。

“嗖嗖……”长街两旁瓦棱上的箭手终于无法承受那无孔不入的杀机,松开了手中的弦。

箭矢如雨,密密地封锁了每一寸空间,再密密地贯入那凄迷的风暴,但却在那风暴之中化成了碎粉,然后随败叶瓦片一起飞旋于尘土之中,使得那迷茫的风暴更混沌。

“杀!”哀章挥手高喝,他也受不了那越旋越狂的杀气,那越演越烈的压力。是以,再也不想沉默。

“嗖嗖……”弩车之中的劲箭如漫天蝗虫般洒下,几乎将长街的每一寸空间都封锁。

一万禁卫军也同时松弦,数以万计的箭矢朝向一个共同的目标,那便是卷在风暴中心的六人六骑!

“哗……”一个巨大的霹雳声中,天空之中那分开密云的光河突地倾泻而下,化成一把亮丽却又硕大无比的巨剑,剖云而过。

虚空,顿时化成两半,天地也一分为二,无数的电火仿佛也随光河泻下,聚成巨大的光柱齐落长乐宫的上空。

“轰……”那遍弥虚空的羽箭在一刹那之间如见风的灰烬,散成尘末。

巨剑过处,地面裂开百丈,激起无可抗拒的气流,将那一字排开的百辆弩车若纸鸢般弹飞,在虚空之中遇电火顿化成一团烈焰坠落。

禁军战士也如草人般被震飞,首当其冲者则尽化血雨。

没有人能形容这一剑的威力!

哀章与平晏带马横移十丈,在虚空中相对望了一眼,两道目光擦出一道电火,同时举剑高呼:“杀!”

禁军十大统领也同时振臂大喝:“杀!”

“杀,杀,杀……”一万禁军皆拔起插于地上的刀剑齐声高呼,若山呼海啸,响彻天地,盖过雷鸣电闪、墙倒屋塌之声,每个人都以无畏之势向长街扑去,也顾不了地面上铺满几近尺厚的断箭残羽及血肉碎末。

天与地顿陷昏暗混沌之中,生命如赴死的蝼蚁,在若惊涛骇浪般的杀气和战意之中泯灭消亡。

王舜心里极苦涩,虽有十万都城军布下五十里的人阵,可是他却不敢与刘正一战,居然无法让刘正的脚步稍有停歇。他身边的十大战将也尽毁于刘正的剑下。

刘正甚至不怎么出手,仅其五仆的力量便将他十大战将除去其八,无法抗其锋芒。在刘正的铁蹄之下,这十万都城军如被巨石碾过的蚁群,尸横遍野,五十里地,箭积三尺,鲜血与落叶结合成秋天的萧瑟与战争的惨烈。

都城军如陷入了一个可怕的噩梦之中,久久难以醒来。

在这一刻,他们才知道生命是如何的脆弱,如何的不堪一击,但现实是不容改变的。

人多并不能从根本上改变问题,王舜这一刻已经很清楚这一点,他对那守于长乐宫外的一万禁军也不抱任何希望。尽管禁军战士皆是战士之中的精锐,但是却不是真正的高手。在遇到高手时,并不是一加一等于二的计算方式去累计力量。

王舜策马疾驰,领着身边尚存的亲卫高手,撇开那群残兵直向长乐宫疯赶。哪怕是战死,也要截住刘正的脚步,这是他对王莽的忠心。

这将是一场奇异的战斗,一场绝不平衡也绝不公平的对决,但没有人会猜到结果,每一方都会出尽最后的力气。因为,这也许只是最后的决战。

生与死,存与亡,在这之后便会有一个分晓。

王莽感到那无形的压力越来越重,闭上眼睛,他已经清晰地感应到了刘正的位置,他知道刘正也已经感应到了他的存在,两人的思感便在虚空之中纠结,紧紧地缠在一起。

王莽看到了那血肉横飞的禁军,看到了那紧缠着武皇五仆的十大禁军统领,还有联手合击刘正的哀章和平晏,甚至还看到了那自城外飞赶而来的王舜。

王莽笑了,他并不是孤家寡人,更不是孤军奋战,他拥有这么多忠于他的大臣高手,尽管刘正拥有通天彻地的武功,但对方只是六个人。

六个人的本领再大,又怎能抗拒倾国的兵力和高手?

战意越来越浓,已自长乐宫外弥漫到长安城的每一个角落,而杀机则随着刘正的思感涌至了未央宫。

暗云越积越厚,低低地压在未央宫未倒的东塔之顶。当电火擦过塔身落于未央宫空地之时,天地显得极为诡异。未央宫内的亲卫禁军也一个个心神紧张,每道落下的闪电都仿佛在燃烧他们的信心和斗志,随着那越压越低的密云的接近,他们的战意几乎已渐渐耗尽,剩下的只有恐惧。

天空中的异象在长安城的每一个角落都可以看到,未央宫也不例外。所以,这群守在未央宫的禁军们也已感受到了死亡的逼近。

决定正视刘正,王莽的心中反有种说不出的轻松。尽管那份压力有增无减,但他已经找回了自己的王者之气,找回了久违的战意。

自从身处要位,权倾一时后,王莽便再也不曾动过手,因为根本就用不着他动手,在他的身边有着无数的高手可以调遣,只要他一句话就可以摆平一切的事情。于是在养尊处优的情况下,他似乎疏懒了自身的武学,几乎都快让人忘记了他也曾是天下间有数的不世高手之一。

这一切,因为刘正而改变了,因为刘正才让王莽想起了自己的身份,自身的力量,也让他知道,在有些时候仍得靠自己。

的确,王莽身边的高手多得许多人数都数不过来,昔日总是无往不利,但在这十个月来,却无一人能为他分忧,同时也让王莽知道了,在这个世上也有他身边那群高手无法办到的事情。

王莽身边拥有数不清的高手,但可惜遇上了武林皇帝刘正。刘正身边的高手不多,但只要他一点头,便有成千上万的高手愿意为他卖命,不管刘正的敌人是谁。而这成千上万的高手之中,还包括了王莽身边的一部分高手。

这使王莽尴尬和无奈,他本想让自己身边的力量除掉刘正,但在刘正六破皇城后证明了一个问题,那便是王莽身边所谓的高手皆形同儿戏,根本就不可能杀得了刘正,反而让刘正大试屠刀,将其身边的高手斩杀得所剩无几。是以,王莽不得不亲自出手。

刘正的武功已经达到了无法想象的境界,至少,王莽难以想象。那已经不再是一个人,而是神!

武林皇帝,天下第一,这并不是因为刘正身为皇族宗亲,也不是因其为哀帝之弟,而是因其武功本身就已为天下公认,所以,没有人可以估计刘正在武林之中的号召力。

王舜赶来,哀章的躯体却化成了碎片,在电火之中焚成灰烬。

哀章死了,当他连击出二十几招后,却没能接下刘正的第四击,在天雷电火的威力下,一无所存。

王舜的眼都红了,平晏的身上已被血染,那无孔不入的剑气割得他几乎体无完肤,但他没死,因为哀章挡住了刘正的大部分力量。可是在王舜如陨石般撞入刘正气场之中时,平晏的身子已经飞跌了出去,他没能避开刘正那隔空的一脚,洒血十丈,身子陷入长乐宫本已残缺的宫墙之中。

一万禁军如长乐宫的宫墙一般摧枯拉朽地溃散,十大禁军统领联手也未能在武皇五仆的手下撑上五十招,在五仆联手的强大无比的气机之下被撕为碎片。

王舜的身子撞空,刘正的马已经带着他飞入了长乐宫之中。

刘正并不与王舜交手,败军之将并不足以引起刘正的兴趣,抑或并不想为这些无谓的人花费太多的力气,他的目标只是王莽!

刘正已经感应到了王莽的位置,他的精神已与王莽紧紧地锁在一起。是以,他知道王莽这次不会再逃,那么,他便没有必要与王舜这些人纠缠。

王舜并不轻松,因为面对他的是一位中年道人,面目并不陌生,一开始王舜便被对方的气机紧紧地锁住,没有任何机会再抽身去追刘正。

“阴风道!”王舜自城外追进城内,还是第一次与这位武皇之仆打照面,也还是第一次认真审视这位随刘正血洗长安的不世高手。

“王舜!”老道也以同样冷漠的声调回应了一声,他同样不会对这张面孔感到陌生。

两人目光相对,周围的虚空仿佛突然静止,嘈杂的喧嚣和电闪雷鸣中的惨叫自一个世界抽离到了另一个世界,那般遥不可及。

在一个只有两人的世界里,王舜的杀机不断疯长,他知道自己面对的是怎样一个对手,知道应该以怎样的态度去对待这一切,尽管他是王莽身边第一高手。

王舜从不会小看自己,也从不会高估自己,所以他能够助王莽自黄门郎的小官而成今日之帝业,更成了王莽最为得力宠信的辅政大臣。他对天下高手都了若指掌,对武林之中的动态,也如王莽的眼睛一般,所以在他初与此道相对时,便在心中泛起了一层异样之感。

阴风道,乃是道教圣派崆峒剑派掌门师弟,其剑道之精在崆峒派中屈指可数,而崆峒派掌门乃是和邪神并列的天下第二高手,除一个武林皇帝和那神秘不可揣度的无忧林之外,崆峒派掌门与邪神为正邪两道的极致。崆峒派更是正道之首,而阴风道身为崆峒派掌门师弟,却成了武林皇帝的五仆之一,这让王舜有些意外。

阴风道脸上泛起一层淡淡的冷笑,坦然而又深邃,像是将杀机凝成了深深的皱纹,以刀刻的形式在这两人的世界里绽放。

“铮……”阴风道出剑,裂风、破空,切开那落下的闪电,在电光盛得耀眼,又突然灭了的那一刹那,剑便已经掠入了王舜的气场、刀网,然后又有一道闪电惊落。

惊落的闪电照亮了二人世界的虚空,在万籁俱寂之中蒙上了一层诡异的神秘,再在刀与剑相触之处耀起一团血色的异彩,扩散、爆绽如破开地壳的阴火,向四面辐射,吞没刀与剑,吞噬人与天。

“轰……”一阵焦雷隐起,自四面密云之中凝汇聚敛,然后自那吞没两人的异火之中炸开。

王舜和阴风道如两颗掷出的巨石,向两个不同的方向弹出,又各自在虚空打了个旋,刀与剑同举。

以插天之势,接引下天空中那四处肆虐的电火在各自燃起一层奇异的亮彩之后,又向同一点交汇。

出剑、出刀!天开、云裂!在密云后那万缕阳光洒落的一刹那,又惊见彼此狰狞的面目,但却绝无法阻止他们这惊天动地的一战,而他们的战意也如喷出地底的熔岩,以不可遏止之势疯涨爆发。

一万禁军,命运与十万都城军的结果并没有两样,王舜身边与其同赶回长安城的高手,依然没能阻止除阴风道之外的四仆跟在刘正的身后向未央宫的方向赶去。

长乐宫,处处断瓦残垣,经历数劫,已面目全非,古都之破败并非因千军万马的践踏,而是刘正一人一骑所为。

神话是在破坏和毁灭之中建立起来的,立于废墟之上才能体现伟人之伟。刘正便是如此,但他有他的原则,如果可以选择,刘正也绝不会选择破坏,这里毕竟是他的祖先创下的基业。

破那一万禁军,长乐宫中根本就没有敢阻刘正脚步的人,远远地便避开。毕竟,生命才是最为重要的。

直出长乐宫,武库大街寂若死域,惟暗云低压,闪电在虚空之中如结成蛛网,闪灭不定,使之若置身森罗绝狱。

对于长安城诸宫的了解,刘正若观掌纹,是以,他根本就没有让战马停歇半步,直奔未央宫。他自然不必等四仆同至,也没有必要,王莽只是属于他的,任何阻止他击杀王莽的人,都必须杀,这是没有条件可以讲的。

道理,就是手中之剑!谁的剑利谁就有道理,就像王莽篡去他汉室江山一般,没有任何可以讲的道理。

“圣上,请移龙驾!”王兴与刘歆以极速奔入未央宫未塌的大殿,跪下急切地道。

王莽缓缓地睁开了眼,他知道刘正已经破了那一万禁军,已经闯过了长乐宫,而且正向他所在的方向赶来,已经快抵武库大门之外。因为他的思感与刘正已经紧紧地纠缠在一起,刘正知道了他的位置,他也自然清楚地感知了刘正的位置。

“他不会这么快闯过武库的。”王莽冷然而自信地道。

“但皇上龙体岂能担半点风险?因此,还请皇上先移驾建章宫!”刘歆沉声道。

“是啊!皇上何等尊贵,而刘正乃一介武夫,岂容他惊扰了皇上……!”一干臣子附和道。

“众位爱卿先平身,今日我与刘正之决形式已定,无论我在哪里,都仍要与刘正决一生死。他数破我皇城,已是罪不可恕,我移驾建章宫,也要让众爱卿明白今日的局势,存亡便看今日了!”王莽吸了口气,沉声道。

“皇上心思臣等明白,臣等必誓死捍卫皇城的尊严,绝不容许刘正匹夫张狂无礼!”刘歆恳然道。

王莽悠然一笑,吸了口气道:“朕便不相信以苍穹邪盟的天地十三邪的力量也杀不了刘正!”

“皇上放心,苍穹邪盟的天地十三邪,人人皆是江湖邪道之中的顶级高手,当年刘正被哀帝封为武林皇帝后,受到正道人士的拥护,而武道邪门的数位高手不想邪道被正道欺压,自发联合组成了苍穹邪盟,而当年因邪道第一人邪帝未曾出现,他们便共同推举十三人中的‘邪遁’归鸿迹为首,但江湖人士认为他们仍不是刘正之敌,今日十三邪聚到十二人,即使是刘正有通天彻地之能也不可能胜得了这十二人联手的阻杀!”王兴自信地道。

王莽点了点头,有些忿然道:“想不到那归鸿迹这般不识抬举,居然连本皇再三邀请都不来助阵,要是能聚齐十三邪结成天绝邪杀阵,那天下之间又有谁能破?就是两个刘正也不足道哉!”

“皇上所说甚是,这归鸿迹确实是不识抬举,不过少了这天下第一遁,也同样可以组成天绝邪杀阵!”王盛出言道。

王莽叹了口气,他心中哪还不比王盛清楚此事,少了天下第一遁归鸿迹这十三邪之首,天绝邪杀阵便如老虎掉了牙,这是一个绝没有人可以代替的角色,因为天下间再也找不出第二个遁地之术达到如此登峰造极的人。也只有此人才能把天绝邪杀阵联串得天衣无缝,即使是邪神也没有这般能耐。

归鸿迹虽只能在邪派之中排在邪神之后,但却绝对是天下间最难缠的人物之一,即使是邪神也会对其客气三分,只是王莽没能请到归鸿迹。

当然王莽拿归鸿迹也没有办法。

“皇上起驾!”王兴高喝一声,众禁军立刻排开队伍,在宫女太监及数位大臣的相护之下向建章宫行去。这建章宫是王莽最后安身之处,建于皇城之外,自未央宫出章门,过穴水便至。

长安城之内的诸宫都被刘正给闹翻了天,这使得王莽感觉不到一点安全感。是以,便在城外再建一座巨大的宫殿,这也是专为对付刘正所建,只有在刘正杀入长安城,遇上危险之时,王莽才会选择去建章宫暂避。

不过,这一次却是王莽欲与刘正决一死战之地。

玄武桥骤然断裂,桥身炸成千万块碎石冲空而起。

刘正与疾驰的战马腾空而起,如插上了翅膀一般,横过虚空,自断桥之上向明渠的对岸跃去。

“哗……”明渠的河水之中激射起一道如倒垂瀑布般的白练直罩向虚空之中的刘正和战马。

河水倾底倒泻,以不可遏止之势溢上虚空,天地顿时一片苍茫。

“希聿聿……”刘正的战马一声长嘶,虽然在刘正的气劲相护之下,但仍未能够自那倒泻的河水中挣脱而出。

“水中无二!”刘正一声怒吼,如冲天之凤腾上九霄,自倒泻的河水之中破出,但他的战马却已在河水之中化成碎片,而浪头未竭,依然以奔涌之势直射向身在虚空的刘正。

刘正的身子一升再升,竟挤入密云之中,在巨雷隐动之际,化成一团亮丽之极的奇芒自虚空之中陨落而下,牵着曳尾一般的电柱,在即将触及浪头之时化成一柄插天接地的巨剑,又如张牙舞爪的火凤。

“裂……”那冲上虚空的巨大浪头如被撕裂的布帛,自中而开,自上而下,在巨剑的冲击之下,裂开一道深邃的峡谷,而巨剑的速度未减,以无坚不摧之势直射水谷之地。

“轰……”水谷骤分之际,一道黑影以狂飙之势闪身再次没入那倾泻激涌的河水之中,掀起了遮天蔽日的浪头,模糊了刘正的每一寸视线,但却并没有阻止那腾飞如火凤一般的巨剑以绵绵不绝、汹涌霸烈的气势飞逐于浪尖巨滔中。

整条明渠仿佛一分为二,河水在空中裂开一条巨大绵长的峡谷,河水外溢,汹涌上岸,岸边的花柳竟在浪涛之中尽数折断,再化成截截碎片,仿佛有十万柄刀剑相切。

河中之鱼尽死,在每一滴河水之中都饱含了无上的罡风剑气,没有生命可以保持自己的完整。更奇异的却是在那分开的浪头之上,可以看到一层层暗绿色的电火一波波地向前推移,天、地与河水仿佛被那一柄巨剑接通,无穷无尽的电火透入河水之中,再漫遍每一个角落。

“轰……”河面再度炸开,竟有十一叶小舟破开浪谷,自四面电射而至,拖起海啸般的气旋分割那柄插天巨剑。

巨剑爆散,化成无数火球如雨般飞洒而下。刘正的身形若破天苍龙一般逆升十数丈,在虚空之中划过一道美丽的弧迹,斜斜地自数道电火之中逸向武库内假山之顶。

那十一叶小舟也若巨鸟般自浪尖滑过,自不同的方位落于假山四周,而那在水中一直逃逸的黑影也破出水面悠然落地,与那十一叶着地而不碎的小舟成犄角而列,顿时河中浪歇,天地肃杀一片,每一寸虚空皆若弥漫着挥之不去浓烈的杀机。

“苍穹邪盟的天地十二邪!”刘正的眸子里爆出一丝惊骇,淡淡地道。

“武林皇帝果然是武林皇帝,居然可以自我们十天九地无极杀中破围而出!我雷霆威真是佩服之极!”一冷面中年人淡漠地笑了笑道。

刘正的目光扫过每一个角落,他第一次感受到了威胁,四面肃立的杀手气场竟切断了他向外延伸的思感,他与王莽的精神锁结在刹那间被解,他知道王莽要移驾,可是却再也捕捉不到王莽所在的方位,他的心竟有一点乱了!

“皇上万岁万岁万万岁……”建章宫外,四万禁军跪地齐声高呼,若海啸山崩,声惊四野,风云色变。

王莽乘坐于銮车之上,雍容而傲然,眸子里透出一丝无限狂热而满足的神采。

“众卿平身!”王莽立于銮车之上,双手平抬,以丹田之气高喝,声音顿时在数万人的呼声之中萦绕不绝。虽未压住那呼声,却也让每一位禁军战士清楚地听到了他的声音。

“谢万岁!”众臣及数万禁军起身谢恩。

王莽放眼望去,只见那避野的旌旗与那林立的枪戟,心中豪气顿生。大军列阵于建章宫外,中间留下十丈宽的銮车大道。禁军立如林木,便若一片望不到尽头的芦苇荡,那弥于空中的杀气和斗志足以让每一个人热血沸腾。

四下一片沉寂,每一个人的呼吸声都似乎在秋风之中格外清晰,这使得秋意更为肃杀。

“朕今日决定与刘正决一死战,是以令尔等列兵于此,知道尔等皆对朕忠心耿耿,是敢为国为家为天下苍生抛头颅洒热血的好男儿!刘正此贼数犯我皇城,朕念在其为太皇之弟,已容让其六次,却仍不知好歹来乱我朝纲,更害死皇太后,其罪大不可恕!为振我国威,清我天下,不让万民耻笑,是以你们必须为朕诛杀此贼!”王莽立在缓行的銮车之上,语气激昂地高声道。声音如漫过虚空的激流,在每一个人的心弦上都激起了沉沉的音波。

“誓诛此贼!”王兴振臂高喝,众禁军将领立刻竞相应合,而后四万禁军也同时高呼。

“誓诛此贼,振我国威!誓诛此贼,振我国威!”呼声再如潮水,远远弥至长安城的每一个角落,数十里之外的山峰也回呼相应,声浪直冲霄汉,激得暗云翻腾,竟在刹那间化成大雨倾盆而下。

王莽心中涌起了无限的战意和信心,他不相信刘正以一人之力真能胜这数万之军。

“恭喜皇上,贺喜皇上,就连上天也明皇上之志,降圣露以清天下,壮万军之雄心,此次皇上得天心民心,又有地利之助,定当必胜!”刘歆见天降大雨,立刻上前跪叩道。

“是啊,皇上必胜……!”众大臣见刘歆如此一说,立刻也上前拍马附和。

“好,说得好,刘爱卿真是朕之福将,朕今日得以应人顺势,焉有不胜之理?本皇今日必胜!”王莽顿时豪情万丈地振臂高呼。

“必胜!必胜!必胜……”数万战士再次高呼,应和着雷雨之声,更多了几分惨烈的气氛。

刘正自然知道苍穹邪盟十三邪的名头,更听说过苍穹邪盟十三邪联合所创的天绝邪杀阵乃是天下无敌的绝学,是以他心惊。

“没想到王莽请来了苍穹邪盟的诸位,真让我刘正荣幸了!”刘正淡然道。

“刘正,你应该高兴才对,你的头大概是世上最值钱的了,居然可以值一千二百万两白银!我水中无二活了一辈子也就见到这样一个大方的买主!”那自水中破出的人阴阴笑了笑道。

“一千二百万两白银?!”刘正怔了一怔,旋又笑了起来,道:“如此说来,十三邪今日尚缺一位了!”

水中无二一怔,顿时色变,雷霆威也变了脸色,他身边的儒生冷笑道:“久传武林皇帝的剑道天下无双,已登神境,江湖评价就连我们天地十三邪联手,也不是你的敌手,而据我估计便是少了一位,也照样可以要你的命!”

刘正笑了,心中暗松了一口气,知道十三邪并未聚齐。他确实要放心一些,深知天绝邪杀阵的可怕,但这天绝邪杀阵却要十三人才能够天衣无缝,差一人则力量会大弱,甚至会露出极大的破绽,他自信应付这十二人联手尚不会有问题。

当然,刘正绝不敢大意,因为只有归鸿迹不曾出现,这个人的遁地之术天下无双,潜踪匿迹更是邪派之中无人能比的,所以这个人也许就在附近,随时都会现身组成无懈可击的阵式。不过,事到如今已经没有什么必要去考虑太多,该面对的便必须面对,要杀王莽,便要冲破一切的阻碍,包括苍穹邪盟在内。

任何挡住他脚步的人,都是他的敌人!

武库的天空比长乐宫的天空更诡异,在那低低的暗云之下,仿佛透着一层血色,一抹冷艳而惨淡的色调。

苍穹邪盟因抵抗刘正的正道力量而崛起江湖,确实做过许多惊天动地的事,被称为江湖中最为可怕的组织。虽然其组织中人并不多,但每一个人都足以让江湖中一个门派绝迹,而且其行迹诡秘,没有人知道他们确切的行踪,更没有人敢去找他们的麻烦,尽管苍穹邪盟每一位高手的仇家多如乱麻,但最多的是选择放弃仇恨。

自苍穹邪盟组成之后,天地十三邪从来都不曾联手出击过,但他们的行动从来都不曾失败过,只要是他们认为可以做的事,便拥有十成的把握。而一直以来,苍穹邪盟惟一不敢分散力量对付之人便是武林皇帝刘正。因为,天下间没有任何人单凭自己的力量可以胜过武林皇帝,但今日却是例外!

今日是例外,在最可怕与最传神的两股力量之间要分出高下。

刘正的目光俯视众杀手,这些人之中,每一个他都认识。在他的印象里,甚至对对方每一个人的特点都很清楚,皆拥有各自的特点和可怕之处。他一直都不曾去找苍穹邪盟的麻烦,实是因为他并不想惹上这个可怕的组织,另外,这些人杀人虽然不讲原因,却也有自己的原则,绝不会滥杀无辜,至于今日何以要来对付他,他也并不太清楚其中原因。

“刘正,今日就让我苍穹邪盟与你这武林皇帝决一高下吧,你可以出招了!”

刘正望了一眼说话的吠天犬甘青一眼,冷冷一笑后,神色顿趋向一片平静,仿佛陷入了另一个完全静谧的世界。

“哗……”数道闪电如自云层之中探身而下的银蛇,落于假山四周,狂舞不止。

电火越来越炫眼,越来越密,由细变粗,竟结成一张巨大而奇异的天网,紧紧地罩住假山,罩住刘正的身影。

一股张狂之极的生机自四面八方向假山涌去。

刘正的衣衫飘摇,身上竟散出浓浓的紫芒,如一块奇异的陨石。

一声长啸,刘正振臂举剑直插苍穹,暗暗的云层中一道光柱自电网的中心垂直而落,与刘正手中之剑对接,顿时人剑俱化为一团七彩的异芒,整个假山都透出一层奇异的光彩,映着那巨网般的电场,有种说不出的诡异。

强大无比的生机聚于假山,再凝于刘正之身转于那剑上,天与地顿时连为一体,能量在交流对换之中,刘正的身体越来越亮,竟有一道华光逆空而上破开苍穹密云,直透天顶。

所有人都看呆了,包括水中无二、雷霆威、剑无心、甘青等人,他们知道刘正的武功天下无敌,但是却绝对没有想到一个人居然能够让自己的气势达到如斯的境界,这一刻他们才知道自己仍然低估了武林皇帝的能力,能被天下尊为举世无匹并不是幸至。

“天绝邪杀阵!”水中无二振臂,周身顿弥上一层水雾般的气场,高呼道。

“天绝邪杀!”围守十二个方位的诸人同时振臂,身形疾旋,以假山为中心若风车般转动起来,越转越快,竟化成一片五彩的云,一团五彩的风暴,强大无伦的气机越结越紧,越结越密,形成无限内陷外张的引力,如在虚空之中制造出了一个巨大的黑洞。

那紧罩于假山的电场竟被吸扯得向外逸泄,仿佛如八爪之鱼般延伸至那五彩的风暴之中。

风暴一涨再涨,更是狂野无伦,武库百丈内外的宫墙如摧枯拉朽般化为粉尘,假山、植木全都变为飞灰。明渠河中之水,如九江倒泻,竟也被那风暴卷吸过去。

天不再是天,地不再是地,生命也不再是生命,在混沌虚无之中,一切都以完全超乎想象之外的形式发展。

空间和时间都以一种无法理解的形式存在。

“万灵俱灭!”刘正的身子被那光柱吸上半空,肿涨如一座巨山,不!应该说是在其身影之后,呈现如一尊巨大如山的身影,当其声音穿破九霄渗入天地的每一个角落之时,刘正终于出剑了!

“万灵俱灭……万灵俱灭……万灵俱灭……”

一个带着无限空洞和穿透力的杀伐之音自武库狂泻而出,在虚空激起无形的波纹,如亿万支利箭向四周的虚空无限辐射。

建章宫外,王莽在山呼海啸的尊呼之中缓缓移驾宫门之外。

倏忽间,骇然惊见建章宫的宫门和宫墙竟寸寸开裂,在瞬间有如龟壳一般散落满地石土。

“啊……”也是在此时,那山呼海啸的尊呼化成了山呼海啸般的惨嚎。

“万灵俱灭……万灵俱灭……万灵俱灭……”声音以一种奇异的形式钻入王莽的心底,如利箭般让他的心一阵绞动,脑子“嗡……”地一下仿佛一片空白。

王莽骇然,立时沉气于胸,以无上功力强压住心中上升张狂的邪气,而坐下的銮车竟塌于地上,拉车的骏马惨嘶而倒,口鼻喷血。

王兴、刘歆诸人的脸色也灰白,王莽不由得大呼:“护住心脉!”

众大臣也骇然就地盘膝运功,那群禁军却惨了,一个个拄着兵刃半跪于地,呻吟不止,有的甚至已开始自七窍之中渗出血丝。

四万禁军,若风雨之中飘摇的小草,他们并没有王莽及那一干大臣们的功力,根本就无法在那种声波的暗潮之中保护自己。

王莽骇然,建章宫的前殿仿佛是在承受着无与伦比的冲击,有些地方的宫墙竟开始倾塌,那植于宫外的树枝树叶尽折,甚至开始枯萎。

望向武库的天空,只见一片五彩的异芒紧罩其上,仿佛有无数的风暴在那里狂卷,天与地都在电火交替之中镀上了一层惨淡的银色。

在这片银色的世界里,更有一股血潮自武库顶上的天空向外扩张,那浓如墨的乌云竟也渐渐染成了红色。

天空中雨依然在下,但降下的竟是血色的红雨。

王莽呆住了,众臣也在痛苦之中怔愕了,望着那将自己衣衫染红、自脸上滑下和身前淌过的红如血的雨水,他们的心仿佛陷入了一种深深的罪孽之中,便连那四万惨嚎的禁军也被这奇异的天象给震慑了心灵,忘记了痛苦,忘记了呻吟,即使是在血雨之中倒下,自己的鲜血与血雨合为一体之时,目光依然有些呆痴地望着未央宫上空的天空,如置身于一个魔魇般的梦境之中。

天与地变得异常诡异,在那血色的天空之中竟生出万千的幻象,如有千军万马在厮杀,又若众神交战般显出龙蛇熊罴诸种光怪陆离的东西。

那奇异的声波不知何时消失,如泛于空中的碧水涟漪,由无至有,又由有归于平静,但所有人都陷入莫大的震惊之中,根本就没有人还在意这痛苦的存在与否,除王莽之外,几乎所有的人都向那血色的天空跪倒,仿佛是受到了无以形容的刺激与震撼,让他们感受到了生命的渺小,宇宙的浩瀚,于是所有人的心神皆醉于其中,忘了一切,包括天与地,生命与时间。

长安城如遭飓风疯狂肆虐,房屋倒塌无数,在血雨中裸露的百姓也皆为这奇异的天象所震撼,所有人都顶礼膜拜。

没有人知道经过了多长时间的漫长等待和震撼,生命仿佛在混沌诡异的世界里残喘了数个世纪,漫长得让万物都在血雨中荒废。

血雨止,云浅淡,天空依然泛着血色,五彩的光雾敛去,未央宫的天空也渐归于平静。当所有人回过神来的时候,骇然发现刘正的身影已出章门,悠然如鹤驾临群山,在过穴水金桥之时,刘正立住,目光悠然远投。

王莽惊觉,也抬首相望,在万军之中,两道目光相触,天地再一次变色,风云再次涌动如潮。

一道刺眼电火自天空垂落,在两道目光相汇之处击出一片焦土。

当代两位顶级皇者终于还是相遇在这奇异的天象之下。

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第二章 武林之神
更新时间:2008-3-25 13:02:45 字数:17887字
第二章 武林之神

刘正终于出现在建章宫外,在意料之中也在意料之外。

苍穹邪盟的人并没能截住刘正,难道天地十二邪从此真的完了?在那奇异的天象之下究竟发生了什么?刘正与苍穹邪盟的杀手之间究竟发生了什么?

也许,这只有刘正知道;也许,那群杀手也知道。但是,他们还能证明什么吗?

刘正依然活着,看上去依然洒脱霸绝,在万军心中依然以神的姿态存在,四万禁军根本就不再有战斗力。在血雨之中,他们的生机似乎已经被洗去了大半,若大病一场,无人能够屹立不倒。

众大臣能够未受半点损伤者也寥寥无几,那奇异的声波还有这诡异的血雨使他们功力耗损近半,他们绝没有想到世间会有如此可怕而诡异的声音。

血雨过处,草木皆枯,建章宫的前院在那奇异的声波之下,已经毁去近半,这种威力确实骇人,没有人能够想象到未央宫还存在着什么。

王莽心中叹了口气,刘正终于还是杀到了他的面前,这是他最不愿看到的结果,但是宿命似乎注定要安排这样一个结局,他不得不面对刘正——大汉江山最后一个也是最具威胁的人,一个江湖中的神!

刘正是江湖的神,王莽成全了刘正成为神的一切条件,而这一切是用数以万计的生命筑起的神坛,于是,刘正踩着尸骨越升越高,俯视天下无出其右者,包括王莽。

没有人能够阻挡刘正的锋芒,四万禁军形同虚设。

尽管王莽与刘正相隔数里,但目光的尽头却穿越了这短短的空间,也可以说,空间并不存在于刘正与王莽之间。

王兴诸人皆惊,刘正的出现虽并不太意外,但他们依然似有措手不及的感觉。一时之间,他们竟不敢阻于王莽与刘正之间。

刘歆等大臣也同样是如此,虽然此刻建章宫外有数万之众,可是战争只是发生在王莽与刘正两人之间,没有人能插入他们两人所存在的世界,那是一种仿佛已完全自这层空间抽离而出的感觉。

刘正的嘴角牵出一丝奇异的笑容,便像是天边泛起的晚霞,有种苍凉却又不失优雅的味道。王莽终于不再躲了,所以刘正略有些欣慰,至少,在今日他可以了却一桩心事,然后无牵无挂地去赶赴另一场绝对重要的约会。在他与天地十二邪对决聚敛天地生机之时,他的思感已经感应到了那人的存在,虽在遥远的异地,那人却似乎已在呼唤他的名字。

冬至日距现在并不是太久,想到那场决战,刘正便有点急切。已经很多年都没有敌手了,在这漫长的岁月中,他总是孤独地屹立于武道的最高处,不败的感觉让他寂寞,成为神并不是一件真正快乐的事,对于刘正来说,他更喜欢找一个真正可以成为对手的对手。

那是一个可以成为对手的对手,为了让这个人能成为自己的对手,刘正甚至亲自指点过此人的武功,帮助对方提升功力,于是在这些年过去之后,他终于可以不再寂寞了。

破皇城,并不是刘正所欲,可以说是一次极为无奈的抉择,但他身为刘氏江山最后的代言人,又岂能眼睁睁看着别人将他先祖一手创下治理了数百年的江山篡夺过去?是以,他要杀王莽,尽管他知道王莽极富才华,尽管他知道刘家这几代皇帝确实没有能力,但他仍不会让王莽好过,哪怕是逆天而行,他也不会在乎!所以,刘正六破皇城,加上这一次,已经是第七次,他的手中所染之血腥没人能想象。

即使是刘正也绝没有想过会是这个样子。

江湖中不再只是有人尊刘正为武林皇帝,还有许多百姓都已暗称刘正为杀人魔王了。古往今来,尚没有一个人在短短的十个月之中如刘正一般亲手杀人数万,这使人感到疯狂,但却没有人能够阻止刘正的杀戮。

与王莽相对,刘正心中有恨,如果不是这个人,那么他便不必杀死那么多无辜,如果不是这个人,他就不会毁去那么多他先祖花了无数人力物力所兴建起来的宫殿。但是,这一切却都因为王莽而发生了。

王莽感觉到了刘正的恨,那像漫在空中的水一般流入了他的思感之中,于是他有些得意和欢迎,因为能让武林皇帝生出如此强烈的恨意,这确实是一件让人快慰的事,所以王莽笑了。

王莽笑,刘正的心仿佛被深深地刺痛,一股奇异的感觉涌上他的脑海,终于,他还是出手了。

两人虽相隔数里,但彼此都在对方的目光之中。刘正出手,不因空间距离的局限。当你想到了他出手之时,他便已在你的面前。

王莽便是那种感觉,当他感到刘正出手之时,刘正已经越过了那数里的距离,破过四万禁军的防护,直接攻向了他。

飘飘洒洒的一剑,歪歪斜斜,像只是一根被风吹动的垂柳,没有半点气势,也仿佛根本就不存在一般。

空无、缥缈,简单之中似乎又透着无限的玄机,没有人能看懂这是怎样的一剑,仿佛只是在另一层空间里游动的蛇。

王莽心惊,他终于见识了刘正的剑,但与他想象的那种轰轰烈烈的场面有些不同,不过却更平添了几分诡秘和灵奇。

甫一出手,王莽便选择了退,他根本就不知道该如何才能阻住刘正这一剑。他有种感觉,那就是无论他怎样躲避,都不可能摆脱这一剑的威胁和杀伤力。是以,他惟有选择退,他想用拉长的距离来研究这一剑所存在的意义。

“叮叮……”王兴与刘歆两人合力挡了这一剑,但这剑仍自他们的中间穿过,而他们手中的剑碎裂成无数的小块,身子如触电般被弹了出去,在虚空之中洒出了一片血花,为这一剑更平添了几分凄惨。

那四万禁军的统领急赶上来,但是他们根本就无法赶超刘正的速度,便像是根本就没有办法阻止刘正越过他们封锁的空间一般。

“轰……”密云上飞下第一道闪电,那是一道光柱。

王莽和刘正终于对接了一招,两位王者在这沉闷而疯狂的世界里引下了第一道天外的力量,在两人的身上暴起了一团亮彩后,两条人影又疾速弹开。

王莽的身子射上了那建章宫的顶楼,而刘正的身子却弹射入那攻至的禁军统领之间,那犹带电火华光的剑劈风、裂气,再在那群人之间炸起一道光柱,冲向天空与密云对接,仿佛是将那刚才引落的电火又归还给苍天。

没有人能抗拒刘正的攻击,在那群统领们被弹开之时,天空之中又淅淅沥沥地下起了大雨,顿时如弥上了一层雾气,使整个天空有点朦胧。

刘正没有刻意要避开雨水,而是让雨水在剑上凝出一排玉珠般晶莹的颗粒,然后若漫天星光般迎风斩出。

天空就像是被劈成了两半,一半是王莽所在的天上,一半是刘正所在的地下,而在这之间则是剑——刘正的剑!

王莽蹿得很高,像是飞升的云雀,因为刘正的剑气几乎将他所在的檐顶上半部分完全割裂开了,宫殿在那倾塌的檐顶和破空的剑气之中战栗。

当王莽升上天空最高处时,他发现刘正也在那里,像一只幽灵,又像是一尊自密云之中探出的魔神。

电火再一次撕裂了天空,撕裂密云,变得疯狂起来。

当世两大王者对决,那群伤弱之人根本就插不上手,那些禁军更被两人所散发出的杀气和战意激得伤疲,只好骇然退出数里之外。

王莽庆幸,他知道刘正受伤了,否则的话,他根本就不可能有资格成为刘正的真正对手。没有人能在天地十二邪联合之下仍能完好无损,刘正也不例外,但是王莽依然苦涩,刘正此时的状态杀他仍是绰绰有余,只是他能撑上多久的问题。

武皇四仆也极速赶到建章宫,但迅速被受伤的王兴诸将所阻,形成了另外一个战局。

而在此时,王莽的身子却自电火之中脱出,如陨星一般撞开建章宫的琉璃顶,没入建章宫中,在空中喷洒出一蓬鲜血。

刘正半步不松,似一颗划落天际的流星以极速随王莽之后,遁入建章宫的大殿之内。大殿之顶如遭陨石撞击,爆碎出一个巨大的空洞,自空洞之中,可以看到一幕极大的天空。

建章宫内,深邃、宽阔,似有气吞山河之象,那洞开的破顶,直通天外。

刘正在没入建章宫的一刹那,蓦感一股沛然的邪气狂涨,若破出地面的地火热气直撞而至,他想避已是不及。

“轰……”一股强大无匹的震荡,使建章宫的整个顶部完全掀飞,如漫天的鸟雀一般遍布十数里的天空,合在雨水之中,在电与风中起舞、飘落。

刘正的身子也被弹上了天空。

刘正居然被击退,这出乎所有人意料之外,但仍有许多人不明所以,弄不清楚这究竟是怎么回事。而在这一刻,建章宫内外之人皆感受到了无数股张狂的邪气自四面八方的地底向建章宫涌了上来,偌大的建章宫如吸水长鲸,无限地吸纳天与地之间的邪气。

那浩瀚无边的邪气漫过每个人的心头,使每个人都感到一阵奇异的寒意。

天空在骤然之间泛上了一层奇异的紫气,与未央宫上空那血色的天空泾渭分明,而在红紫两片世界的界限之间仿佛有一缕霞光透下,诡异而离奇。

“邪帝!”刘正的身子倏然飘落,如一片纸鸢停在风中,在那堵已无遮掩的宫墙之上斜立成一种沧桑。

是的,在建章宫中相候的人正是天下武林之中公认的邪门第一高手,也是仅排在刘正之后的天下第二高手邪帝。

邪帝攻得十分出奇,确让刘正有些措手不及。

刘正扫了建章宫内的环境一眼,顿时明白这建章宫实是为他而建的,宫内的设置全依八卦九宫之阵式所建。于是,邪帝在其中便可以敛尽邪气,便连他这样的无敌高手也无法感应其存在。或许,这也是王莽何以能够数次逃过他思感搜捕的原因。如果他知道邪帝也存在于这建章宫之中,就绝不会如此大意,但这建章宫欺骗了他的感觉,所以,竟吃亏了一招。

“武皇没想到吧?”邪帝的表情依然掩饰在他那招牌式的血色面具之中,但周身仿佛罩了一层奇异的邪火,而且仍在不断地膨胀。

王莽落座于一张巨大的皇椅之上,轻轻地咳着,他在刘正的剑下已受了伤。

“就连你也要助这乱臣贼子与我为敌?”刘正的语气之中有些忿然,反问道。

“我并不想与武皇为敌,以我们多年的交情,本该袖手旁观,但是我却必须告诉武皇一件事,王莽乃是我的师弟,是以,我只好来此了。不过,我只想化解彼此之间的仇恨,并不愿弄得两败俱伤!”邪帝淡淡地道。

刘正讶然惊问:“王莽是你的师弟?”

“不错,这个世上,邪门便只剩我师兄弟二人,所以,我不想看到他也毁在武皇的手中,我希望武皇能看在我们多年的交情上,放他一马!”

“笑话!我身为汉室子孙,难道你要我眼睁睁地看着刘氏江山被外人夺去?虽然我们交情不薄,但比起国仇家恨,若我刘正放弃原则,岂不让天下人耻笑?我还有何面目见列祖列宗?”刘正忿然道。

“一切因果自有天定,如果天意如此,定要逆天而行,对你我都不会是一件好事。如刘室江山气数未尽必有能人再兴,而眼下的刘家,除武皇之外,谁能让众臣心服?能让百姓拥戴呢?如果武皇要亲自登基称帝,那我邪帝不再多说,立让我师弟还位于刘家。但如果是他人,那只好请武皇先杀了我!”邪帝说话极为平和。

刘正一怔,恼道:“你明明知道我不喜政事,更发过誓不登帝位的!”

“那是武皇的事,武皇已让长安城百姓陷入一片苦难之中,这无休止的杀戮,只会寒了民心,并不利于刘家的声威,而今武皇有伤在身,如果今日要战的话,其结果只可能两败俱亡。那样,便连刘家的最后一点希望也绝了,我看武皇还是三思!”邪帝语气诚恳地道。

刘正的眉头掀了一下,邪帝确实说到他心坎上去了,如果不是邪帝的出现,刘正或不会在意,因为并没有人可以阻止他击杀王莽,但是此刻邪帝却出现在这绝不该出现的时候,完全打乱了他的计划。

邪帝是刘正的朋友,相交了多年的朋友,刘正绝不会对邪帝的武学陌生。是以,他深深地知道邪帝比他此刻的实力只会强而不会弱,如果他不曾与天地十二邪交手之前,他不惧邪帝,尽管非要在五百招左右才可胜过对方,但他仍能有剩余的精力杀王莽,但是此刻他受了伤。

那天地十二邪所组成的天绝邪杀阵虽然少了归鸿迹,生出了破绽,但那仍然是具有无穷威力的可怕杀局,绝不会比邪帝的力量逊色。

邪帝知道刘正受了伤,所以才会这么说,刘正受伤,王莽又何尝不知?只是他根本就没有与刘正谈判的条件。

王莽望着邪帝,想说些什么,但却又咽了下去,他不想放刘正走,如果刘正此次走了,也许仍会来第八次,那时,谁又能阻?谁又能够再像天地十二邪一样让刘正受伤?但是他依然是选择不说话,他明白邪帝会有自己的主张,有自己的道理,更不会被他的思想所左右。另外,邪帝也绝对不会不关心他这位师弟,所以,他认为他说话只是多余的。

刘正冷冷一笑,道:“邪帝目光如电,不错,我刘正是受了伤,但绝不是贪生怕死之辈,如果今日能死在你的手中,也不枉我今生来世一遭!废话少说,请出手吧!”

邪帝脸色微微一变,深吸了口气,又问道:“武皇真的如此决绝?”

刘正不屑地笑道:“我七入长安,根本就没想过要活着,若不能了结此事,我活着又有何意义?邪帝说得好,我的出现给长安城带来了无边的劫难,若不及时了结此事,他们只会陷入更深的劫难!因此,我不想自己再有第八次入长安的借口!”

“武皇既然心意已决,那就出手吧,不必念及我们昔日的情分,鹿死谁手便由苍天决定!”

“哗……”邪帝话未说完,便有一道惊雷自天外响起,电柱自红紫两色天空之间透落,直射入建章宫的八卦卦心之上,惊起一股似烟似雾的气体升空而去,天上的雨已渐止,而那闪出电柱之处竟透出一道奇异的光彩,将血紫两色天空悠然分开,露出一幕华丽而奇异的天空,仿佛是感应着邪帝与刘正的气机,那道光华径直垂落在刘正与邪帝之间。

邪帝与刘正皆惊,天像极怪,让他们吃惊。

“紫微帝星!”王莽突然低呼。

邪帝与刘正不由得皆抬头望天,自华光之中,他们看到了黯淡的太阳,还有一弯淡月,而在太阳与月亮之间竟闪烁着一颗极为明亮的星星,在太阳与月亮交辉的天边,仿佛给这颗星星镀上了一层华润。

“紫微帝星!”刘正和邪帝同时低呼,他们也看到了那颗夹于黄昏的太阳和那淡月之间的异星。

天空之中的华光却并不是来自那些徽星,而是来自天空之中的东南方,在那里仿佛有一种奇异物质竟在这一刻使天空镀上了一层怪异而朦胧的光华。

那缕光华分开红紫两片诡异的云层,光华流转,扫过紫微星所在之处,紫微星与太阳和月亮顿时消失,光华过后,天空再次黯淡,太阳、淡月及那紫微星竟同时失去光彩,在深邃的天空中染上了夜幕的色彩。而在东南的天空竟出现了另一颗星星,如早晨的启明之星,明亮之极,闪烁间牵动着无限的生机和灵气。

当众人心神忍不住强烈震撼之时,红紫两片云层又悠然而合,天空又是死寂一片,暗云压得极低极低,让人分不清是黑夜还是白天。

“异星独秀天空,帝出东南,敛日、月、紫微之光华,集天、地、人之大成……”邪帝喃喃自语,掐指疾算,脸色却变得极为难看。

刘正的神色数变,眸子里竟闪过一丝喜色,但却又生出一丝忧色。

王莽也微怔住了,神色间数变,再看刘正,却见刘正的目光已投向了他,冷厉的杀机只让他心中发寒。他知道,刘正依然是杀心坚决。

邪帝也感受到了刘正那疯涨的杀机,顿时侧目与之相对,三道目光竟在虚空之中交叉。

三人各自一怔,仿佛被重击了一记,轻哼一声。

建章宫之中顿时风起,泛起森森寒意,血紫两色天空也开始动荡,若有异物于其间,使之汹涌澎湃。

“砰……”建章宫的巨大铁门突然应声而开,在昏暗的光线之中,一道颀长的身影极不协调地立在那巨大的门洞之间,沉郁而诡秘。

天地极静,静得只有风啸剑鸣,雷声更是显得惊心动魄,建章宫尤是如此,偌大的巨殿中只有三人成犄角遥立,所以,那一块铁门被推开的声音也显得格外响亮。

没有人向门洞方向看一眼,或者是不值得看,或者是根本就无须看,抑或是没有人敢移开自己的目光。

三道目光以奇异的方式纠结在一起,又以奇异的方式封住对方的心神和一切思绪。

那道人影并没有说话,只是淡淡地瞟了那立于大殿之中的三人一眼,脚步轻轻地迈出,自台阶之上悠然踱下,仿佛不知道这大殿之中充斥着极为奇异的力量。

是的,建章宫的每一寸空间都充斥着奇异的力量,紧紧地纠缠在一起,旋动、膨胀,绞碎了空气,唤起了强风,而这旋动的暗潮如风暴一般足以绞碎坚实的躯体。

那人不怕,脚步轻闲得如游山玩水,只是长衫飘飘,若御风驾云,潇洒自在。

殿中三人自然感应到有人步入殿中,当门一打开之时,他的气机便已触到那人心灵深处的思想,感受到那股外来却强大浩瀚的生机,但他们知道来人没有敌意,没有半点杀机。

一个没有半点杀机的人居然进入一个充斥着无限杀意的世界里,却没有半点惊惧和不安。

每个人都感受到了对方内心的坦然和平静,如一阵温和轻缓的风。是以,没有人会在意这一个全没有敌意的人,但这人却径直向三人目光交汇的中心走去……

“轰……”那人挥掌如刀,直插苍穹,竟有一股乳色气芒直上九霄,插入密云之中,竟引下一道强霸的电火直击在那三人目光交汇之处。

天地似乎在刹那间摇晃了一下,刘正、邪帝和王莽皆震了一下,自一种极玄的世界里又回到了现实之中。

“天机神算!”

“东方咏!”

“东方兄!”

王莽、邪帝和刘正同时惊呼,在这一刻他们才真正地看清了那打开重铁大门,悠然而入之人的面貌。

有人居然可以引开三大超级高手的心神封锁,解开其纠缠,这使三大高手都骇然,但在见到了东方咏之时,所有人的吃惊又都略为释然。

来人竟然是东方咏,算尽天机的武林第一奇人,其神秘和传奇比武林皇帝、邪帝都还要吸引人。

江湖之中并没有人知道天机神算的武功如何,但却知道天机神算拥有算尽天机的神奇算法,被传为无所不知、无所不晓,通古知未来的神话人物。

武林皇帝是武道的神话,那么东方咏便是另一个神话,共同受着天下武林所有人的尊崇和拥戴,无论是正邪两道。

知道天机神算拥有极好武功的人并不多,而知道天机神算武功究竟有多好的人更少。

邪帝是其中一个,刘正也是一个,王莽只是听说,但在这一刻他相信了。

天机神算怎么会来到这里?没有人知道,但只要是东方咏出现,便必定有其理由,至少,他自己明白是在干什么,这个世间没有比天机神算更清醒的人!

“罪人,罪人哪!”天机神算没有问候诸人,也没有对三人的叫唤应答,只是长长地叹了口气,憾然道。

东方咏的话让三人都呆住了,他们不知道东方咏在说什么,或是话中是何意思,但三人都没有动,他们并不想对东方咏无礼。至少,东方咏是刘正最好的朋友,而又是邪帝尊重的人物,还是王莽最想要的人物。

“东方兄怎会突然现身于此?”刘正讶然问道。

他问出了所有人想问的问题。

东方咏叹了口气道:“我还是来迟了!来迟了……也许,这是天意!”说完,这才将目光投向刘正,淡淡地吸了口气道:“这并不突然,我早该来此了!”

众人又怔,不明白东方咏此话何意,但并没有减少对对方的敌意,东方咏的出现只是个意外。

“相信三位曾听说过一个很古老的传说!”东方咏吸了口气道。

“一个传说?”众人微愕,不知道东方咏何以在这种时候仍有闲情。

“传说,在上古之时,轩辕黄帝与魔帝蚩尤大战,魔帝蚩尤引天外天之力而酿下苍生大祸,后禹神治水百年,才渐平息此祸。相传在轩辕黄帝杀了魔帝蚩尤之时,天降血雨,血云遮天。后轩辕黄帝将蚩尤魔魂封于天外天的结界之外,而使血云扩散,这才酿就禹神治水的传说!”说到这里,东方咏长长地叹了口气,竟抬头望了望天空。

刘正、邪帝和王莽全都心神大震,他们确实听过这个传说,虽然他们仅是将此当作一个神话传说,而并未真正的相信,但是今日所发生之事却与传说中极相似。天降血雨,漫遍血云,这便像是一个奇怪的咒语一般让人心惊,是以刘正诸人也跟着仰望天空那片血云,竟无语。

东方咏吸了口气,又道:“前些日子我便已感应到有天外天的魔气外泄之象,据我一门相传的典法所载,蚩尤魔魂每隔两千余年便有可能重生一次,因为其在天外天不断地凝集自己的魔力,就等某一天破开结界重返人间,如果真让其魔气外泄的话,天下苍生将再一次陷入苦难之中。今日看来,天外天的魔气已大量渗入了我们这片天地,劫难只怕是在所难免了!”

“那传说难道是真的?”刘正微感吃惊地问道。

“任何传说都不是空穴来风,而这个传说确实是真的,这不仅载于我门的法典之中,在无忧林的法典之中也可以找到。在前些日子,我便算到,如果长安城再有第七次劫难的话,必将引发天空异象,触动天地之中最神秘的力量,这样将极有可能诱发结界之外的魔气渗入天地之间,只可惜我仍是来迟了!”东方咏叹了口气道。

王莽和邪帝也呆了,王莽想了想问道:“就因为这一场血雨?”

“也许,这血雨之中带着无限的魔气,侵蚀了长安的每一寸土地,用不了二十年,这片龙气所在之地将不再拥有龙的生机,而会成为灾难之地,在这天外魔气所侵的日子里,将会使天下多灾多难,百姓也将受苦受难,而你们都将成为罪人!”东方咏感伤地道。

刘正不语,他并不太相信这些神鬼之说,但他却相信东方咏,因为他了解东方咏之为人,更知道此人绝不是喜欢危言耸听之人。

王莽看了刘正一眼,有些恨意,但他更关心长安的问题,不由得问道:“那有什么方法可以挽救长安或者是天下呢?”

“也许这一切都是天意,天命不可违,没有什么办法可以改变这一切,除非新一代圣主长大成人,才能够澄清天下的戾气。上天安排了一些什么样的命运,如果我等凡夫俗子硬要强求的话,只能徒遭天劫!我只希望大家不要一错再错,若让魔魂重返人间,那是谁也无法承担的责任,为了天下苍生,我希望武皇和邪帝能够抛开私人成见,去应对将来的劫难才是正理!”东方咏道。

“难道东方兄也要让我将汉室数百年的基业拱手让人吗?”刘正反问道。

“家国之事,早由天定,以一人之力阻天命所归,那逆天而行的后果只能祸及苍生,如果天意未绝汉室,自然会有再兴之时,而武皇定要逆天而行,只会适得其反。请武皇看看,长安城内外,尸横遍野,血流成河,而这一切都是武皇一手造成的,难道武皇认为自己做得对吗?这数以万计的生命不是草芥,武皇也该反省了!”东方咏恳然慨叹道。

刘正神色有些难看,目光只是遥望着天空,似乎让思绪陷入了另一层空洞的世界之中。天空之中似乎飘荡着无数的孤魂,在静下来的时候,他才感受到,自己所杀之人太多了,多得让他自己也心寒,而在这之前,仇恨一直充斥着脑海,在杀机之中并未反省,此刻东方咏的话便如晨钟一般敲醒了他,让他思忖杀戮之外的东西。

刘正知道自己确实过于感情用事,就算他杀了王莽,又让谁来登基呢?在他的心中,到目前尚没有合适的人选,如果让帝位空着,岂不是滑天下之大稽?而他根本就不适合称帝,尽管他对汉室江山的利益极为在乎,却也不是全不为天下百姓考虑的。在他的内心深处,更多的则是对百姓的怜悯。也正因此,他这人不适合在官场和政治上玩手段,这也是他身为皇叔而甘于处身江湖的原因之一。

当然,让刘正深思的并不只是东方咏的话,更是那奇异天象之中那颗异星的出现,这使他本来忿怒的杀心多了一丝寄托。

“苍生之劫,东方兄还请指点一下迷津,刘正已知所犯之错,若真是如此,我刘正只好罢手!”刘正怔了半晌才长长地吁了口气,黯然道。

“苍生之劫,天意自有安排,我等只能尽心尽力,该来的自然会来,该止时自然会止,错已酿成,惟听天命吧!东南方向异星突起,当是应天劫而生,只要找到此人,自然便能阻止天劫。”东方咏悠然道。

“那颗异星?”

王莽、邪帝和刘正的眼睛同时亮起。

刘正走了,带走了五仆,也带走了杀戮及禁军、众臣的恐惧。

王莽松了口气,刘正居然因东方咏的一席话而放过他,更答应往后只要他不荒淫无道便不会再来长安,这让他放心。尽管刘正是一个极为可怕的敌人,但他的话也一定是可以相信的,就因他是武林皇帝,是武林至尊。

劫后余生的众臣对天机神算东方咏更是感到神秘莫测,整个长安城的高手和大军都没能阻止刘正杀王莽的决心,但是东方咏却劝阻了刘正,这怎不让他们惊讶和惑然?

邪帝松了口气,在刘正走开的一刹,他居然吐出了一口鲜血。

“师兄!”王莽吃惊地叫了一声。

邪帝挥了挥手,静静地坐在八卦图中间,半晌才长长地吁了口气道:“想不到天下除了刘正之外还有能让我受伤的人!看来,我是要再闭关苦修灌天注地大法了!”

“师兄要修灌天注地大法?”王莽吃惊地问道。

“不错,除此之外,我想不出还有什么可以胜过刘正和秦盟的武学!”邪帝深深地吸了口气。

“秦盟真的变得那么可怕?”王莽有些疑惑地道。

“他是我见过的人当中,武功进步最快者,只怕已不在武皇刘正之下了,我怀疑他的武功源自传说中的霸王诀!”邪帝吸了口气道。

王莽沉默了半晌,他对这个名字很敏感。他自然知道秦盟,更知道当年西楚霸王项羽便拥有这种武学而所向无敌,若非韩信用尽计谋,项羽只凭其武学,确也是天下无敌。如果秦盟真的得到了这种绝学,那其拥有这么可怕的实力并不让人意外。

“可是灌天注地不灭大法从没人敢尝试,这只不过是本门祖师想象中的武学,师兄有把握吗?”王莽担心地问道。

“如果让我永远居于人下,我又有何脸面居于邪宗之主的位置?”邪帝沉声道。

“可是此次刘正与秦盟秘密决战于泰山之顶,只要我们能在其两败俱伤之时除掉他们,谁还能是师兄的对手?”王莽眼珠一转道。

邪帝白了王莽一眼,漠然道:“你最好不要有这种想法,没有人能同时对付得了这两人,如果弄巧成拙,你的江山将永远都只是泡影,我要在武功上真正地胜过他们!”

王莽心中一阵发寒,想象也确是如此,一个刘正已经让他十月来没有安心地睡过一觉,且险死于建章宫,如果不是东方咏及时出现,邪帝只要稍一露出破绽,让刘正知道其有伤在身,那么今日便是自己的死期了,如果再加上一个武功更胜邪帝之人,王莽根本不敢想象那会是什么后果。

王莽只好苦苦一笑道:“那师兄准备要闭关多长时间?”

“快则五年,迟则只怕要十载二十载都有可能!”邪帝轻轻一叹道。事实上,他心中也没有一点底,毕竟这灌天注地不灭大法乃是邪宗最高武学,从来都没有人练成过,也是邪宗门徒从不敢触及的东西,他能练成吗?邪帝也不知道。

王莽心中也微感不安,他也明白这之中的道理,只是这是没办法改变的事实。

邪帝望了望王莽,淡漠地道:“你是不是想找到那颗异星所示的那个人?”

王莽眼睛一亮,点了点头,道:“也许他真的是应劫而生的人!”

“你要除掉这个人?”邪帝又一次问道。

王莽怔了怔,半晌才道:“此人如果真的存在,那么他一定是命犯紫微,将来极有可能危及我的江山,所以,我必须杀了他!”

邪帝叹了口气,并没有再说什么,他很明白王莽的性格,自然也知道这颗异星确实是命犯紫微,连日月之光华也为其所吸,若将来此人真的出现,必非等闲之人。

“师兄不想我杀此人?”王莽惑问。

“我只是要提醒你,此人是应劫而生,天命相护,绝不容易对付,你还是小心为好。至少,在目前有三个人你绝不能惹!”

“刘正、秦盟,还有一个又是谁呢?”王莽讶问。

“东方咏,这个人你绝不可以惹,他与无忧林关系极密,又是刘正最好的朋友,如果你得罪了此人,便是得罪了刘正和无忧林!”邪帝肃然道。

王莽微微皱了皱眉,邪帝像是看出了他的心思,这才提醒他。他本想抓住东方咏,让东方咏为自己测算那颗异星的来历,经邪帝这样一说,他只好打消此念了。

“过几日我便去太白顶,没有出关我就不会再来找你,你要好自为之!”邪帝淡淡地道。

“我明白,师兄放心去吧,我知道该怎么做!没有东方咏我也不担心,还有姬漠然和司马计,此二人对星相之学的研究不会比东方咏差多少,我就不信找不到那个应劫而生的人!”王莽自信地道。

邪帝无可奈何地摇了摇头,他知道,没有人能改变王莽的思想。

“东方兄可知那颗异星起于何处?”刘正淡淡地吸了口气后,望着一片萧瑟的秋色悠然问道。

“武皇不用问我,你应比我更清楚,刘室气数未尽,虽有劫难,但龙气依然归于汉室,异星当出于南阳之地!”东方咏悠然望着那有些诡异的天空,淡漠地回应道。

刘正神色间泛起一丝喜色,是的,他确实比东方咏更清楚此事。

“不过,我要提醒武皇,异星突起,紫微星暗,但帝星仍附于紫微,只有当帝星在特殊的时日转移于异星,那颗异星才有可能重复汉室江山,否则应劫而生却也会受劫而亡!”东方咏又道。

“那东方兄认为该如何做?”刘正肃然问道。

“此异星乃是新星,当是生机尚幼,就算能得紫微相护也是十余年之后的事,可此刻因武皇引动了天外天的魔气,而致使异星过早地明亮,这只能招来劫难。而异星更敛日、月、紫微之光华,若不能克制,必会夭于三年之内。就如让一个小孩背上了他成年后才能背动的东西,那不仅不能显示他的力气,更会伤其筋骨!”

顿了顿,东方咏又接道:“惟一解劫之法便是隐其光芒,在其未有能力承受一切之前,绝不可让人知道其命格!”

“隐其光芒?这该如何做到?”刘正讶问。

“让世俗最阴暗的痞气掩其外表,使其光华被俗气冲淡!”

“世俗痞气冲淡其帝气?”刘正讶问。

“对!也只有让其处于最阴暗最世俗之地,才能隐其光芒,去其劫难,得以安全成长!否则必应天劫,即使是王莽也不会放过他!”东方咏吸了口气道。

“我明白该怎么做,如果我将他交给东方兄呢?”刘正问道。

东方咏悠然一笑道:“我已泄露了天机,不想再沾尘俗之事,今日事了,我便会隐于世外,以避天劫。所以,只怕要让武皇失望了!”

刘正确有些失望,但他绝不会强求东方咏为其做什么,他明白东方咏的为人。

“如此,我也就不麻烦东方兄了。”

“武皇手下奇人众多,相信任何一位都能够胜任此事,何用我费事?”东方咏笑了。

刘正也笑了,扭头向身后紧立的五仆唤了声:“继之!”

“主人有何吩咐?”一个三旬左右的儒生缓步而出,恭敬地道。

“你拿我的信物速去舂陵见我弟刘良和我侄儿刘寅!”刘正说着自怀中掏出一块泛有华光的紫玉令递给那儒生。

儒生接过紫玉令,却被刘正抓住了手,也便在此时,只觉一股奇异的感觉涌入脑海,仿佛是无数的念头和声音奔向他的脑海。刹那之间,他明白了刘正想说的一切,甚至是脑子里的每一点思想。因为刘正在与他握手的那一刻,已将两人的思感和精神完全连在一起。

“去吧,如果泰山之战归来早的话,我会找你的!我希望你不会让我失望!”刘正长长地吁了一口气。

“主人请放心,继之绝不会让主人失望的!”那儒生肯定而坚决地道。

刘正悠然笑了,对着那依然诡异的天空长长地叹了口气,半晌才瞟了东方咏一眼,道:“我希望能与东方兄有再见之期!”

东方咏也笑了,也将目光投向那诡异的天空,在这空阔的原野里悠然叹道:“世事无常,天命难逆,如果有缘,相信将来一定仍有相见之日!”

“只怕到时候你我已都是白发苍苍了!”刘正说完不由得苦苦一笑。

东方咏也只是涩涩地一笑。

阴风道的眼中有些黯然,立于他身前的这两个天下最为传奇的人物,就像两棵依山而生、植于孤崖上的古枫,在秋风之中,意兴索然,竟多了几许苍凉的味道。

公元14年,王莽改制失败。西汉后期,本已不断出现的农民起义,在王莽掌权后,起义军有增无减。

天凤元年(即公元14年),因王莽用兵,不顾百姓苦难,“三边尽反”。

次年,北方受难百姓,“起为盗贼”。

天凤四年(即公元17年),吕丹起义于山东,从此,四方不断出现大规模起义。

同年,又有瓜田义起义,绿林起义。八月,王莽亲自到南郊,监督铸造威斗。所谓威斗,是以铜及其他原料合铸,像北斗,王莽妄想以此压制各种反叛势力。

这年,樊崇起义于琅邪,游击各地,因其作战时将眉毛涂成红色作为标志,史称“赤眉军”。

天凤六年(即公元19年)春,王莽见起义军众多,便玩迷信把戏,下令改元,布告天下,宣传应合符命,又以宁始将军为更始将军,以顺符命。

地皇元年(即公元20年),王莽见四方“盗贼”众多,一方面,为了镇压,而扩大军事编制,朝庭设前、后、左、右大司马,各州牧号为大将军,郡县长为偏将军、裨将军、校尉。另一方面,同历代皇者一样,希望自己创下的基业能传至万世,而下令建筑宏伟的九庙,穷极百工之巧,“功费数百万,卒徒死者万计”。

地皇二年(公元21年),王莽大量征粮调兵,打算征讨匈奴。而镇压农民起义的官军作战无能,放纵掠夺,使百姓不得安生。

中原大地完全处于一片混乱之中……

六福楼,在宛城算是数一数二的,虽比不上万兴楼的豪华,但却拥有宛城最好的美味。

今日的六福楼显得极为忙碌,那是因为朝中有经济大总管之称的姓伟驾临宛城,所以李辉选定了六福楼为招待这位王莽身前最红的经济大臣之一。

这是六福楼的盛事,也是在今天,宛城的富商大贾们都会光顾于此。

吴汉坐在铁五的茶馆里喝茶,这里是王府到六福楼的必经之路。

对于宛城的一切,没有人比他更熟悉,这里的每一寸土地,每一棵树,每一座桥以及每一栋房子,他都像是看自己的掌纹一般清晰。

铁五茶馆侧对着的拱如弯虹的大石桥横跨过四丈宽的河面。

没人知道这桥叫什么名字,当初建桥之人似乎并没有想过要给这石桥起个名字,因此当地的人都称其为石头桥。

吴汉啜了一口茶,才瞟了石头桥一眼,桥上行人不是很多。

吴汉又收回目光,遥遥地透窗望向百余丈外六福楼那高高耸起的屋脊和伸展而出的斜角,在这方圆三条街中,六福楼毕竟是最具气魄,也是最高的建筑。

“哐哐……”一阵铜锣开道之声惊醒了吴汉的思绪,他又收回了目光。

石头桥对面传来了衙役们的隐约呼声:“行人闪开喽,御史大夫姓大人到……”

铁五的茶馆之中立刻闹腾起来,有些人吐口水,有些人低骂,也有些人立刻伸出脑袋向外张望,还有一部分人干脆走出茶馆站在路边等候队伍过来一睹其风采。

吴汉瞟了一眼馆中小声议论的百姓,心中涌起一阵异样的情绪,他负手信步顺着木阶走上二楼。

“哐哐……”二楼的阳台之上立了十余人,都伸着脑袋望着由数十名差役前后开道,十余骑都骑军相护的八抬大轿自石头桥上缓缓行来。

“行人闪开了……”差役们举着牌子,驱赶道路之上的行人。

吴汉目光瞟了一下那乘大轿,绽出一丝淡淡的笑容。

“踏踏……”“啊……”

正当众人的目光都聚中在石头桥上之时,街头观看的行人一阵大乱,尖声惊叫起来,竟有四头尾巴上扎着火把的公牛嚎叫着狂冲向那正行过石头桥的官兵和大轿。

行人皆慌忙避开,有几人险些成了公牛的蹄下之鬼。

“拦住它们,拦住它们……”一群差役见那低头凶神恶煞地冲来的几头大公牛,也都慌了,想上前阻止这发疯了似的大公牛,但是却不自觉地吓得纷纷避开。

“呀……啊……”

四头大公牛受着火焰的驱使,只知狂奔,见挡路者便顶、挑、撞,哪管这是什么御史大人的大驾,更不管这些官兵人多,一时只冲得官兵队形大乱,更有的被尖利的牛角顶得开膛破肚,或被掀入河中。被公牛撞到者,顿时被牛蹄踏得骨折血崩,场面乱成一团糟。

“杀了这几头畜牲,保护大人!”都骑军急忙惊呼,他们也被眼前突然而至的变故给弄懵了。

“通通……”桥面并不太宽,这四头公牛横冲而过,哪还有人站的地方?有些官兵见面前的人在牛蹄下化成了冤魂,顿时吓得扭头跳入河水之中,不敢正面迎击几头公牛的来势。

“希聿聿……”战马也受惊低嘶。

那些公牛皮坚肉厚,砍上一两刀根本就不当回事,反而更是激怒了它们。

“快,快,快护住大人后退!后退!”县尉左清挥手呼喝道,他也急了!他乃是宛城负责保护姓伟大人安全的负责人,若是让这几只畜牲伤了御史大人,他这颗脑袋便保不住了,到时候不仅是他,只怕连县宰李辉也要人头落地了。

那八名轿夫本也吓坏了,听到这吩咐立刻欲调头,但是桥身并不太宽,这大轿夹在这混乱之中转身也不是一件容易的事。

远处的百姓看到这乱成了一锅粥的石头桥,心中都禁不住大叫痛快,他们也都想看看这大贪官怎样应付这种场面。

都骑军横马于桥头,在轿后方护轿之人也忙赶到前方帮助挡住疯牛。

“发生了什么事?”姓伟似乎感到极为不对,在轿中沉声问道。

“回禀大人,有几头疯牛阻道!”轿边的亲卫淡然道。

都骑军虽压制了疯牛的狂势,但是也被撞得人仰马翻,最后才在后面赶来相援的护卫相助下重创了这四头大牛。

轿身迅速打横,官兵们正松一口气之时,蓦见两道巨大的浪头自河中激涌而上,直冲向八抬大轿。

“保护大人!”那守在姓伟轿边冷静如水的四名亲卫脸色大变地喝道。

这四名亲卫乃是随御史大夫自京城同来的高手,对刚才怒冲而来的疯牛根本就没在意,但对这两道自河中冲来的水柱却是骇然色变。

那数十名官兵刚自那几头疯牛的冲击中回过神来,还没弄清怎么回事,浪头狂冲之下,便有几人惨叫着跌入河水中。

桥面之上仍能战斗的官兵却只剩下二三十人,一部分人正在桥下的水中看得目瞪口呆。

“轰,轰……”在巨大的浪头之下,竟是两只小船破浪飞上,船头狂撞向大轿。

“呀,呀……”几名冲来的都骑军立被这两只小船拖起的气势撞飞而出。

那四名护轿高手挥掌狂击,但这两只小船来势何其狂野,虽然在掌劲下碎裂,可仍撞上了大轿。

“轰……”大轿蓦地炸射而开,一道暗影自轿中斜射而出,发出一阵狂傲的长笑。

两只小船随着轿身的爆裂也皆化成碎片,如被暴风狂卷般向四面八方如雨点般洒落。

天空之中顿时一片朦胧,一片零乱,木屑犹如漫天的蝗虫。

漫天木屑之中,两条人影犹如苍鹰一般扑向破轿而出的人。

“狗官,拿命来!”出手之人竟是刚在船头磕烟斗的渔翁。

“保护大人!”那四名护卫高手也大惊,纵身向两名渔夫掠去。

“还有本大小姐在!”一声娇喝之中,那四名护卫高手顿觉眼前一暗,一只巨型之物当头罩下。

“裂……裂……”那罩下的物体应剑而裂,却是两床巨大的床单被套。

床单被套裂开,却是“哗……”一阵水珠洒落,那四名护卫高手吃了一惊,终于看清了这娇滴滴的声音乃是一名容颜清丽的女子。

此女正是刚才在桥下洗衣服之人,此刻端着木盆,就着满盆的河水倾覆而下。

河水一冲,四名护卫顿时视线受扰,只觉劲风压顶而至,不由得低吼一声挥刀而出。

“轰……”那迎头压来的木盆顿时化为碎片,压力一轻,四名护卫骤觉一股锐风袭体,顿时骇然飞避。

“呀……呀……”四名护卫在仓皇之间仍能显示出其过人的机警,但是他们在这一连串的干扰之下,还是失去了平时的灵动。

“杀……”都骑战士和官兵这才在这突然的巨变中回过神来,策马冲杀向那自空中落下的女子。

“去死吧!”那女子手若拈花,在空中以优美之极的姿势撒出漫天的寒星,犹如天女散花一般。

“呀……”寒星洒落,官兵和都骑兵惨嚎着跌出。

“沈青衣!”四名护卫有两人再也没有站起来,但仍有两人侥幸逃过一劫,肩头之上各深深地钉入一根五寸余长的怪异钉子,这一刻在那女人出手之际,不由得脱口而呼道。

“轰,轰……”空中传来两声沉闷的暴响,三条人影在空中骤合骤分,向三个不同的方向纷纷落下。

同时,那女子娇喝一声,冷笑道:“正是你家姑奶奶,你们也给我去死吧!”说完衣袖一摆,自袖间滑出两条飘若灵蛇的彩带向那两名护卫高手卷去。

三人成三角方位分立在石头桥之上的三根石栏柱上,三双目光在虚空之中紧紧地锁在一起。

“杜茂,沈铁林!”姓伟的眸子里闪过两道冷厉的目光,口中却有如吐冰块一般蹦出两个名字。

“不错,今天便是你这贪官的末日!”沈铁林声音也冷漠之极。

“纳命来吧!”杜茂低吼,身子也随刀锋破空而出。

“天堂有路你不走,地狱无门偏闯来,就让本官将你们就地正法好了!”姓伟长笑,狂傲地道。

四周的百姓都看傻了,但却没有人敢上前,都被刚才三大高手交手的气势给怔住了。事实上,便是眼前之人不是高手,也没有人敢上前,谁敢冒掉脑袋的风险去得罪这巨贪御史大夫呢?只是许多人没想到,这天下闻名的巨贪还是一个极为可怕的不世高手,也难怪天下那么多人想杀他,而他仍能活得逍遥自在。

姓伟出手了,他不能不出手,没有人敢对沈家的暗器视而不见,尽管他曾经击杀了沈家的主人——沈家的第一高手沈圣天,可是对于沈圣天的儿子沈铁林他仍不敢有半点疏忽。因为他比任何人都更能深切地体会到沈家暗器的可怕之处,而与沈圣天那一战,更是他这一生最为惊心动魄的一战,他胜了,并不是因为他真的比沈圣天高明,只能算是一次侥幸!而眼下沈铁林出手了,与昔日沈圣天如出一辙。

漫天的光雨,使整个天地变得像梦一般。

杜茂先出手,但是他却落在光雨之后,他仿佛看到这光雨之中划过的流星,灿烂、美丽,惊心动魄得让他心悸。

姓伟感受到了杀机,在这漫天光雨之中,他还感受到了深切之极的仇恨,这种深刻的仇恨是他在沈圣天身上所找不到的,但就是这种深刻的仇恨,使得这漫天光雨般的暗器充盈着无限的生机。

“好个雨流星,但比起你父亲尚差上一筹!”姓伟谈笑间,双手已经在身前划开了一层犹如浪涛一般的虚影,在他的身前仿佛突地升起了一股浓浓的雾气,甚至可以用肉眼看出这层雾气上泛起犹如波纹的东西。

漫天光雨骤然而聚,开合之间凝成一个人头状带刺的光球,便像破碎虚空的流星。

“轰……”流星在那层雾气波纹中心炸开,随那层雾气一起,再次化成无数的光点射向在雾气之中露出原形的姓伟。

姓伟低啸而退,大袖疾旋,仿佛在身前形成一个巨大的真空黑洞,在他飞退两丈之际,漫天光雨尽数没入他双袖之中。

“哈哈哈……雕虫小技,本官万源同流乃天下任何暗器的克星,连你爹都耐何不了我,何况是你?”姓伟狂傲地大笑道。

“还有我!”杜茂声若焦雷,刀化虚影,如天崩地裂一般泄下,封住了姓伟每一寸移动的空间。

“好!”姓伟也不能不为这一刀喝彩,但他抖手间,竟把沈铁林射出的所有暗器又倒射向杜茂。

数以百计的暗器在方圆两丈余的空间炸开,整个天空顿时暗了下来。

“叮叮……”杜茂的刀势未变,强大的刀气竟将密如骤雨的暗器切开一道可以容身而过的裂隙,虚空顿碎。

姓伟的眸子里闪过一丝惊讶,但更多的却是从容。

“叮……”姓伟出剑,犹如一道自地底升起的极光,横过虚空迎上了杜茂的刀锋。

杜茂身子一震,倒射而起,闷哼声中,却是被两支暗器射中。

姓伟脚下犹如踩着风火轮般沿着石栏倒滑两丈。

“暴风骤雨!”沈铁林身形腾掠而起,身形幻成一团风影,无数的光点自他的身上如出笼的狂蜂般飞出,以各种各样的弧度,各种各样的前进方式搅乱了虚空。

有飞刀、有硝石、有针、有刺、有珠、有铁片、有铜钱、有铁钉……有直射的,有侧绕的,有螺旋而出的,有迂回而进的,有贴地上蹿的……

没有人能够看清这之中究竟有多少种暗器,有多少种不同的攻击路线……更没有人能够数得清这一击之中究竟含有多少暗器!

天,黯淡无光;

地,如崩似陷;

水,激浪成滔……

每一个人都在心悸,每一颗心都在战栗,每一种战栗都因为这惊天地、泣鬼神的暗器。

这便像是个不可思议的奇迹,没有人能想象得到沈铁林身上怎么能够藏着这么多的暗器,没有人能够想象得到沈铁林怎么能够在这一瞬间发出这么多的暗器……这一切完完全全地超出了每一个人思维的极限,以至于每一个目睹这一切的人都恍如置身梦中无法醒来。

要知道,人只有两只手,只有十根手指,即使是每一根手指单独运用,单独射出一种暗器,也只能射出十种各不相同的暗器,但是人只有一颗心,只有一个脑袋,怎能让十种暗器在同时之间以不同的力道将之发挥到极限呢?若能做到这一点,这人已经是个绝世天才。

沈铁林不是绝世天才,但他比任何绝世天才都难以想象,他在同一时间不止用十种暗器,十种手法,更不是十件,而是千百种暗器,千百种手法,千百种不同的力道,而且每一件暗器都发挥到了极限的杀伤力……这不是神话,也不是梦话和痴言妄语,而是一个不争的事实,这,便是关东沈家的旷世手法“暴风骤雨”!

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第三章巨奸之死
更新时间:2008-3-25 13:03:52 字数:17175字
第三章巨奸之死

天下间没有比沈家暗器手法更可怕的暗器招式,也没有比“暴风骤雨”更让人心驰神摇的暗器招式,这是沈家的神话,也是江湖的神话。

姓伟领教过“暴风骤雨”,那次他中了一百七十九件暗器,但是他侥幸活了下来,反而杀了沈圣天!他知道,“暴风骤雨”并不是以手所发,而是以心所发,凝聚了精、气、神,然后由心所发。这不再是暗器,而是一种生命,包含了一种无可抵御的生机,没有人能够挡,他也不例外。

姓伟能杀死沈圣天,是因为“暴风骤雨”只能使一次,至少,在三个月之内无法再使出第二次。这是一种让人心胆俱裂、有来无回的绝世杀招,但这也是一种最耗功力和心神力的绝世杀招。因此,沈圣天那次没杀死他,他便拼着最后一口气杀了沈圣天,而他也为此修养了两年才恢复过来。让他庆幸的是,沈家暗器绝不沾毒,否则,他中了一百七十九件暗器,便是神仙也救不活他。不过,那次是他一生之中受伤最重的一次。

此刻再次面对“暴风骤雨”,姓伟同样是没有破解之法,惟一可做的便是退!能退多远是多远。他没想到沈圣天死后,世间居然还会有人能使此招,他也没想到沈铁林的功力已达这般境界。

姓伟知道该怎么保住自己身体上最为重要的部位,他明白,无论他速度多快,都快不过“暴风骤雨”,快不过这漫天的流星,他惟一可做的便是不让这些暗器射入他致命的要害。以不重要的部位去硬生生地承受这无毒的暗器看似最蠢,但却也是最有效的办法。

若是别人,定会跃入水中,但姓伟知道,这样只是找死,他与沈圣天决战前,曾对对方的暗器招式有过深入的研究,而惟一可让自己少受威胁的方法便是贴紧地面,这样射来的暗器只会从三面八方攻来,而不是四面八方形成一张天罗地网。因此,姓伟不敢有半点跃上高空的念头,这是死亡的教训!

天地间,仿佛一切都完全窒息,所有远观或近望的人全都停住了呼吸,就像他们的心和灵魂全被这漫天的光雨给吸了进去。

灿烂、辉煌、诡异,像透着魔异般的力量。

姓伟在退出丈许之际,便已感到全身如被千万只黄蜂蜇过一般,他的护体真气虽然抵消了暗器的大部分力道,但这些暗器仍如雨点般狂射入他的身体,他的身子仍在退。

姓伟再退了五丈,以最为坚强的意志退了五丈,光雨已经尽散,那群官兵已没有一人活着,地面之上星星点点散满了无数的暗器,包括他的身上。他感到一阵虚脱,就像是一只长满刺的怪兽,但他知道,他没死。沈铁林的功力比不上沈圣天,他所受的伤只是皮肉之伤与精力极大的耗损。

“大哥……”沈青衣惊呼着掠向沈铁林。

沈铁林立于石头桥上,如一尊泥塑,高大的躯体透着风雨之后的宁静,但在他的嘴角却滑出了一丝淡淡血水,脸色苍白得可怕,但他的目光却不甘心地紧盯着七丈外的姓伟,他也知道,这一击并未能杀死姓伟。

姓伟没死,但是他却感到了绝望,因为还有一把刀,杜茂的刀。

杜茂受了点伤,但比起姓伟来说,这一切又根本不算什么,而他的刀又是那般狂,那般野。

杜茂也难以相信姓伟居然能够在“暴风骤雨”疯狂的一击之下仍活着。不过,他绝不会给姓伟任何喘息的机会,他的刀,已拖着他的身子横掠过五丈的空间,向已立在大街之上的姓伟横斩过去。

姓伟身子再退,他不敢再硬接杜茂这一刀,他虽然自负,但杜茂和沈铁林都是江湖之中的顶级高手,而这一刻他与沈铁林可算是两败俱伤,又如何能胜杜茂?但他却知道,这里距六福楼不远,这里发生的事定会很快惊动六福楼中的人,只要他能支持半刻,便会有一群高手赶来,那时便是杜茂有三头六臂,也插翅难逃,不过他没料到沈铁林这么快便发出“暴风骤雨”这致命的杀招。

“叮……”杜茂的攻击速度太快,快得使姓伟根本就没机会退让,毕竟他受了伤,手上、肩上、腿上、前胸、背上……全都钉满了大大小小的暗器,一动,就会痛彻骨髓。

姓伟被这一击震得横跌而出,但一支冷箭却在杜茂落刀之际破入他的刀锋之内。当他的刀斩在姓伟的剑身之际,这支冷箭已深深地钉入了他的肩胛之中。

杜茂惨哼跌出,他没防到会有这样一支要命的冷箭。

姓伟大喜,他看到了数条人影如风般飞掠而至,正是在六福楼苦候的宛城众豪强,这些人无一不是高手,而为首之人正是宛城县宰李辉,那一支救命的箭正是李辉的杰作,他知道若不是这一箭,杜茂这一刀绝对可以让他再受重创,甚至一刀致命。

“大人休惊……”来自六福楼的高手遥声呼喝。

姓伟哪敢再停?向李辉踉跄奔去。但他才奔出两步,便觉头顶劲风狂起,一股让他窒息的压力当头压下。

姓伟大惊,抬头之际,却见一蒙面人如一只巨鸟般自天而降,一袭宽大披风如同一片黑云。

“大人小心!”李辉在远处见之大惊,余者也全都骇得心胆俱裂,哪想到在这种关头又杀出这样一个要命的蒙面人?

“奸贼,纳命来!”蒙面人低吼,掌落如山崩,气势之烈,比之杜茂的刀意更强。

姓伟心中感到一阵绝望,眼下这蒙面人比之杜茂甚至是沈铁林的功力还要高上一筹,但他怎甘心束手待毙?挺剑斜切而上。

“当……”“哇……”

剑、掌相触,长剑应声而折,那只大掌以无可匹御之势印在姓伟的天灵之上。

姓伟惨哼一声,身子顿时静止而立,而那蒙面人借手掌印上姓伟天灵之力,倒弹向杜茂,抓起杜茂低喝一声:“走!”

沈青衣见那蒙面人一退,立刻会意,拉上沈铁林纵身跃入桥下的河水之中。

当李辉赶到姓伟的身边时,那蒙面人已带着杜茂以同样的姿势跃入河水之中。

“大人!”李辉见姓伟依然静立如故,不由得惊呼,但即刻又骇然再尖叫:“大人!快!给我将那群逆贼抓回来!”

姓伟的眼睛瞪得极大,仿佛是不敢相信眼前的事实。他死了,天灵盖上缓缓渗出一丝血水。那蒙面人的一掌不仅断了他的剑,还碎了他的天灵盖,一代巨奸便这样死得不明不白。

李辉赶到桥上,但是杜茂诸人仿佛永远沉入了水底,根本就没有看到人影。当他看到桥上洒满了成千上万的暗器,以及姓伟身上插满的暗器时,不由得倒抽了一口冷气,不用任何人告诉他,他也知道天下间除了沈家,不可能再有第二个人能够制造这样的场面。姓伟死了,而这个罪责谁又能担当得起呢?他的心中不由得泛起了一丝寒意。

宛城整个都翻了底,几名杀御史大夫的凶手并未能找到。

李辉终于知道沈铁林诸人是自哪里潜走的,那是与这条河连通的一个城区的排水道。

每座大城市都会有自己的地下排水系统,而沈铁林诸人便是利用这个地下排水系统潜走的,致使敌人连他们的一点踪迹都找不到。

沈铁林怎会如此熟悉这地下水道呢?这一切显是早有预谋,早就计划好的,但他们怎会知道御史大人会自这座桥上走过呢?还有那个杀死御史大人的蒙面人又是谁?显然沈铁林是不可能如此清楚宛城的地下排水系统。这几人中,只有那蒙面人最可疑,而那人又是谁呢?杜茂和沈铁林皆不曾蒙面,但那人为何要蒙面呢?

蒙面只有一种可能,那就是这人是宛城地头上极有头面之人,且这人还知道地下排水系统,而这些人中又有谁的掌法有如此可怕的威力呢?

另外,还有那四头扰乱官兵阵脚的火牛,那肯定不是杜茂、沈铁林这几人所为,因为这几人都潜在桥下,也不会是那蒙面人的杰作,因为那蒙面人也是潜在石头桥附近的某处。也便是说,尚有人接应沈铁林诸人,且一直未现身,那这放火牛之人又是什么样的人物呢?

这些还不是最头大的问题,最让李辉头大的是如何向安众侯交代,如何向皇上交代,御史大夫在他的辖区被害,而且是在去赴他酒宴的途中,这一切岂是他这县宰所能担当得起的?

姓伟的死,自然会有许多人欢喜,这样的巨贪奸臣,欲夺其命者不可胜数,而天下百姓更是对他恨之入骨。就是因为这样的巨贪大奸搅得天下风雨飘摇,民不聊生,而今有人杀了这巨贪大奸,自然让天下百姓拍手称快。

宛城四门俱闭,所有的路口都在盘查过往的行人,甚至开始挨家挨户地搜寻杀人凶手。

凶手是谁并不用猜疑,至少他们已经知道是关东沈家的人,沈圣天死了,凶手只可能是沈圣天的后人。

对于沈家的后人,李辉并不陌生,宛城的诸豪也不会陌生,不知道沈铁林和沈青衣的人并不多,但每个人都知道沈家的人绝不好惹,沈家的暗器可在天下间排名第一,便是姓伟也难以在沈铁林的暗器之下幸免。尽管姓伟最致命的伤只被击碎了天灵盖,但他所中的那一身暗器无论是谁见了都会为之心寒。

事实上,每一个上过石头桥的人都为之深深地震撼了,那一地散落的暗器,几乎遍布了每一寸地面,这便像是一个奇迹,一个人如何能够在短短的刹那间发出如此多的暗器呢?又是用什么东西带来这么多的暗器呢?

“报大人,小的已经查出了那几头火牛的头绪!”廷椽刘垒前来相报道。

[注:西汉时期,县廷及基层官吏设置,县级设最高长官,县令(长),若县内有万户以上,则为县令,万户以下的县则为县长。按俸禄,县令要多于县长。而在王莽执政间,县令又更名为县宰,县令之下又设县丞和县尉,都是佐官。县丞除佐县令(长)之外,还兼署文书,并主仓事和刑狱囚徒。县尉设置,大县设二人,小县设一人,主要是维持境内治安,掌一县的军事,有一定的独立性,有时还可以直接与郡廷直接联系,有自己的属吏。

另外,县廷还设主要属吏,功曹和廷椽为第一关。功曹职总管内外,是县廷(衙)主要属吏,也称主史,属吏中地位最高,权力最大,上可代表县令(长),下可指挥游缴、亭长等。廷椽相当于郡的五官椽。第二类是亲近吏,为主薄、主记、录事、掌记事和文书。小府,又称少府,主出纳、饷粮及金铜钱布,门下游缴,门下贼曹,掌督盗贼。第三类是列曹。

“快快报来!”李辉精神一振,喜问道。

“那四头牛是自小长安集买来的牦牛,这种牦牛只有北方才有,听说,是一个买牲口的刚从北方带来,小的已经把这人给抓来了!”刘垒沉声道。

“好,给我重审此人!一定要查出其余党,不容有半点闪失!”李辉沉声道。

“有没有查出这几头牛是如何抵达六福街的?”李辉又问道。

“当时六福街的人太杂,好像有人说看见有虎头帮的人曾带着牛入六福街。”刘垒有些谨慎地道。

李辉的脸色变得很冷,轻哼道:“虎头帮!你立刻让人把李心湖给我找来!另外让左清立即把街头的混混全给我抓来盘问!”

“阿渺,不好了!”混混阿四急步赶入林渺的家中,呼道。

林渺是宛城混混中小有名气的角色,开门的是林渺的新婚夫人梁心仪。

阿四望了梁心仪一眼,唤道:“嫂嫂,阿渺在家吗?”

“他在吴大哥家中!”梁心仪道了声,随即又问道:“究竟发生了什么事情?”

“街上的许多兄弟都被抓了起来,听说官兵要把宛城的所有兄弟都抓起来,这可怎么办?他们迟早会查到天和街来的!”阿四急道。

“啊,快去见吴大哥!”梁心仪也吃了一惊,急道。

吴汉家的门闩得很紧,梁心仪和阿四敲了一阵才有人打开。

“大嫂,大哥他们不在吗?”梁心仪见开门的人是吴汉的夫人陈素,不由得忙问道。

“进来再说吧,我正要让人去找你呢。”陈素道。

“让人找我?”梁心仪有些讶异地问道。

“不错,我刚接到消息,官兵可能会来天和街查凶手,你与阿渺几人最好先出去避一避风头,宛城之中不是久留之地,他们迟早会查到火牛是阿渺放的!”陈素道。

“心仪来了?”吴汉也自屋内行了出来道。

“大哥!”梁心仪唤了声。

“你赶快回家收拾东西,先与阿渺一起出城避避风头!”吴汉立刻吩咐道。

“沈大哥和沈姐姐呢?”梁心仪问道。

“他们已经秘密出城了,不会有问题的。”吴汉道。

“那我爹该怎么办?”梁心仪有些担心地问道。

“你爹由我照顾,不会有事的。”吴汉肃然道,又扭头向阿四道:“你也和阿渺一起出城,虎头帮只怕有难了!”

“好的,阿渺呢?”阿四讶问道。

“他出去办点事去了,李心湖被抓,阿渺去了六福楼,等他回来,你们便立刻动身!”吴汉道。

梁心仪微有些担心,她知道李心湖对林渺一向都很好,若是李心湖有事,林渺自不会袖手旁观,不过,此刻担心也没用,吴汉既然让他们先离开宛城一段时间,自然有其道理。当下应了声:“那好吧,我爹便有劳吴大哥了。”

离开六福楼,林渺的心中轻松了许多,李映答应过的事情应该不会有很大的娄子,何况李心湖并没有真个犯法,没有证据李辉也不敢乱来。

才走出六福街,林渺便感到了一些异样,因为他的面前横着四匹健马。

“少都统!”林渺抬头,有些吃惊地低呼了一声,或许是他感到有些意外。来人竟是宛城都统之子孔庸。对于这个一直欲不择手段得到梁心仪的二世祖,看到此人,林渺心中总有些恨意。

“你好呀!”孔庸皮笑肉不笑地道。

林渺心道:“看来老子今日是走霉运了,这王八羔子定没安好心!”望着孔庸身边的几名一身戎装的偏将,这架势也够吓人的,不由得勉强笑了笑道:“看来是我挡住了少都统的路,真不好意思!”说着林渺便转身欲擦身让过。

“想走吗?”孔庸身边的一名偏将大枪一横,挡在林渺的身前冷声问道。

林渺驻足,冷望了那偏将一眼,淡淡地问道:“这位将军有何指教?”

“这位乃是廉丹大将军手下的后勤征丁将军寅虎,他觉得你小子身子骨不错,欲征你入伍报效国家,难道你不高兴吗?”孔庸冷冷地笑了笑道。

林渺吃了一惊,顿时明白孔庸的来意,他自然听说过廉丹派人来宛城征丁去战赤眉的消息,却没到孔庸会借这个机会对付他。

孔庸一直都在找机会对付他,这一点林渺是知道的,只是一来碍于吴汉的面子,二来是怕梁心仪知道真相,一直不敢真个下手,否则,以孔庸的身份,想对付林渺绝不是难事。而此刻孔庸借朝中征兵之机让人把他送上战场,若是战死沙场,梁心仪和吴汉都没话说,而以征兵为理由将林渺驱出宛城这是谁也不敢阻止的事,若要阻止便是扰乱军纪,犯国法,那样孔庸也就可以明正言顺地去对付天和街的一群人了。

“原来是寅虎将军,真是失敬,林渺这厢有礼了!只是林渺现在还有重要事情待办,将军能否让我先把事情办完再向将军负荆请罪呢?”林渺也不敢太过不给寅虎面子,极为客气地道。

寅虎微微一怔,不由得望了孔庸一眼,林渺的这番客气与合情合理的话,使他一时也难沉下脸来,这才想询问孔庸的意见。

“谁不知道我们的林大少乃是宛城出了名的滑头,若是这一走,只怕没人能再找到你的踪影了。”孔庸揶揄地讥讽道。

林渺心中大怒,他恨不能一把掐死这个孔森的杂种,可是他却知道好汉不吃眼前亏,若是孔庸让寅虎立刻杀了他,宛城的官府也不敢拿这位前线的将军如何,何况又有孔森在后撑腰,他死也只是白死了。

“少都统说哪里话,虽然林渺不敢自甘菲薄,却绝不是言而无信之辈,少都统不知道,你属下的儿郎也应该知道!何况随寅将军征讨赤眉正是我心中所愿,报效国家匹夫有责。能得寅将军所赐机会,我感激都来不及呢!”林渺违心地道,心中却骂道:“妈的,姓孔的杂种,总有一天小爷定会让你后悔,居然想让老子上战场送死!”

“噢……”寅虎微讶,林渺说的话倒确实中听,先不管林渺所说的是真是假,仅这份泰然自若的表现,也可见此人并不简单。便是他也很难找出理由来为难林渺,一时之间倒不知是否应该继续留难对方。

“好,那我给你两个时辰去办事,两个时辰之后你再来见本少都统!”孔庸冷冷一笑,诡秘地道。

林渺心头一震,几乎气得要捏断孔庸的咽喉:“两个时辰怎么够呢……”

“休要啰嗦,少都统给了你两个时辰已经够给你面子了,别在这里不识抬举!”孔庸身后的一名家将沉声不耐烦地喝道。

“孔良,你领三十人跟他去办事,两个时辰后带他来见我,若是他没来你也不用回来见我了!”孔庸沉声道。

“是!”孔庸身后的一名家将应了声,瞟了林渺一眼,露出一丝冷漠而残忍的诡笑。

林渺顿时感到一个头两个大,孔庸做得也够绝,居然让三十人看着他,如此大的排场也够吓人的,同时他也知道再说什么也是不管用了,看来孔庸已经下定决心要对付他了。他也不想再出言相求,只是冷冷地笑了笑道:“多谢少都统如此看得起我,那就请吧!”

孔庸有些讶异林渺的镇定,不过,话既已出口,自不便再反悔,只是向孔良打了个眼色,淡笑道:“去吧!”

林渺与孔庸相对的对话,已早林渺一步传到了天和街。

关于林渺的事,林渺的兄弟们和朋友们比林渺本人还要着急,因此,他们绕近道飞奔至天和街传出了消息。

林渺一入天和街,便被老包挡住。老包并不怕都统府的家将和官兵,至少在特殊的时候不会害怕。

老包挡路,林渺并不意外,消息早他一步传入天和街也完全在他的意料之中,因为他知道有人看见他与孔庸之间所发生的事情。

“兄弟,你要去参军了,做大哥的替你高兴,我和几位兄弟商量了一下,准备给你弄个饯行宴,设在西城的城隍庙外!”老包淡笑道,对一切仿佛并不在意。

孔良却大为惊讶,他不知道老包是怎么这么快知道消息的,而且还早设了饯行宴,这几乎是不可能的!而那一群相随的家将不由得也尽皆愕然。

林渺却会意地笑了笑,道:“有劳大哥了,我尚有些事待办,你先让其他人在城隍庙外等我吧,我就来!”旋又回头对孔良笑道:“诸位也辛苦了,呆会儿便和我同去吧。实不相瞒,像我这等出身之人,如想发展,最好的去处便是军营,因为那里认的是实力,所以我早有投军的念头,只是一直没有机会,当廉大将军派人来宛城征兵的消息一传来,我便已作出了决定,是以请众位不要奇怪,便是少都统不让我去我都不肯呢!”

说着林渺不由得笑了起来。

孔良诸人不由得恍然,心道:“难怪这老包早准备好了饯行宴,原来这小子早就想去参军,看来少都统的担心全是多余的,还要派我们这么多兄弟来监视,真是多此一举。”

“既然如此,我们自不客气,不过,我们还是先随你去把正事办好吧。”孔良也讪笑道。

“好吧!”林渺别过老包笑了笑道。

行不多远,林渺在一草棚外驻足道:“诸位官爷,先容我出恭再说,如果哪位官爷也要出恭,不妨一起进去,里面反正可容两三个人!”

孔良眉头一皱,沉声道:“林渺,你少想跟我耍什么花样!”

林渺神色一冷,反问道:“我说孔爷你也太小瞧我林渺了,虽然我林渺上不了台面,但是在宛城也有数百兄弟朋友,更是道上混过来的,说话也还算是一言九鼎!”

孔良大怒,欲出言相斥,但却被身后的另一名家将拉住了,这人自然知道林渺的话也不全假,在宛城的混混之中,林渺还算是小有名气,尤其是在天和街,这里的人几乎都支持林渺,若是在这里与林渺闹起来,说不定他们还会吃亏,尽管他们是都统府的人,可是连孔庸每次入天和街都弄得灰头土脸,他们又算什么?

“快点!”那拉住孔良的家将冷然道。

“谁身上有草纸?”林渺反问道。

众官兵和家将愕然,但都摇了摇头,林渺不由得“哈哈哈”大笑,扭头便进了茅棚之中。

……

一阵“隆隆……”的屁响之后是好长时间的静寂,孔良诸人等了很久都没见林渺出来,不由得微急,唤道:“林渺!”

茅棚之中没有半点回应之声。

“哗……”孔良顿感不妙,一脚踹开茅棚的门,冲了进去,可里面哪有林渺的影子?只有几个大粪桶和一个粪坑。

“不可能,给我搜!”孔良大吃一惊,他们把这个茅棚四面都围了起来,根本就不曾见到林渺出去,而眼下林渺居然消失了。

茅棚被翻了个底朝天,但是根本就没有见到林渺的影子,惟一的发现就是在那几只大粪桶之下有一条地道通到两丈外的墙边。显然,林渺是从这里溜了,众官兵和孔府家将的目光都只是停留在茅棚之上,而忽视了潜到墙下的林渺,这便使得林渺顺利溜走。

孔良心中的那个恨呀,那可是没法形容了,不过他也没办法,人都已经逃了,他还得向孔庸交差,是以,他必须找回林渺。

“去西城城隍庙!”孔良沉声道。

……

西城城隍庙外什么也没有,连一个人影也没有,更别说是饯行宴了,地上只有乱乱的果皮、木屑,这还是前日庙会所留下的。

孔良赶到西城城隍庙才知道自己上了多大的当,明摆着是被林渺和老包耍了一招,其心中的气恼自是无以形容,等他们再自城隍庙赶回天和街时,老包店里一个人也没有,门紧锁着,他们找到林渺家中,也同样是空无一人,而连屋子之中的东西似乎也全都搬走了,这下子孔良可傻眼了。

“我已跟刘秀公子说了,你们便同他的运粮车一起出城,官兵也不敢留难你们,我们自然还有相见之日!”吴汉拍了拍林渺的肩头道。

林渺心中黯然,但他知道,离开宛城暂时避避风头是最好的选择。

“到了小长安集,记得和沈兄弟联络,与他们一起去北方历练历练,宛城这小天地里翻不出什么大浪!”吴汉又叮嘱道。

梁心仪和陈素也是依依不舍,拥在一起流泪泣诉。

“几位准备好了吗?我们的运粮车就要出城了,三公子让我来催一下几位。”刘秀米行的伙计刘新走了进来道。

“哦,就好了!”吴汉应了声,向林渺道:“好了,别如妇人般,走吧,大哥说不定什么时候会去北方看你们的!”

“好!那我们走了!”林渺扭头向梁心仪唤道:“心仪,我们该动身了。”

梁心仪的眼睛微红,依顺地点了点头,来到林渺的身边,戴上面纱,遮住其绝世芳容。

“走吧!”阿四提上行李,他也必须与林渺一同离开宛城,同时路上也好有个伴。

刘新见到几人出来了,不由得欣慰地笑了声道:“林公子跟我来吧!”

“刘新,代我向你家三公子问声好!”吴汉赶出来道。

“一定会!”刘新回应道。

“一路上还望你好好照应他们!”吴汉又叮嘱道。

“亭长的事情便是我们公子的事情,以亭长和公子的交情,说什么我也得送林公子安全出城!”刘新肯定地道。

吴汉点了点头,几人依依道别。

“林渺,我等你好久了,你终于还是来了!”

林渺诸人才出天和街不远,便听一个冷冷的声音传了过来,只将林渺诸人吓得魂飞魄散。说话的不是别人,正是那阴魂不散的孔庸。

刘新也吃了一惊,老包等护送林渺的众兄弟顿时如临大敌一般。

“我早就知道孔良那饭桶看不住你,果然没出我所料。不过,你还是逃不出我的手掌心!”孔庸策马而来,傲然不可一世地道。

寅虎也并马而至,望了望林渺,冷冷笑道:“一转身就能把三十人都耍了,你这样的人才本将军喜欢,要你是要定了!”

林渺瞟了一眼正围拢而来的大队都骑军,心头不由得发凉,向老包小声道:“你们带心仪先走,我来对付他们!”

“不行,要死一起死!”梁心仪急道。

“不,他们不会伤害我的,只是想抓我去参军,所以我不会有事的。”林渺道。

孔庸的目光落在以深纱斗篷罩面的梁心仪身上,眸子里闪过一股火热的神彩,有嫉妒,有热恋,有贪婪。

“给我将这些人全都抓起来!”孔庸低喝道。

“慢!”刘新挺身而出道。

“你是什么人?”孔庸不屑地冷问道。

“我是刘秀公子的书童刘新,敢问少都统,我们犯了什么罪?”刘新斥问道。

孔庸微讶,“哦”了一声,道:“原来你是刘秀兄的书童,这里不关你的事,本少都统抓的是想开小差的逃兵,若是你要相阻,休怪我不念你家公子的情面将你当包庇逃兵者一起看待!”

刘新一怔,他知道孔庸不是说假话,他并不知道林渺是不想参军潜逃。而此刻孔庸人多,他根本就不能够阻止其行动,不由得扭头望了一下林渺。

林渺笑了笑,道:“不关刘兄的事,他们是想抓我去当兵,请刘兄带其他的人走!”旋又扭头向孔庸高声道:“一人做事一人当,现在两个时辰还未过,我也不算是逃兵,无违国法之理。其他人与此事无关,我跟你们走!”

“不是逃兵,何以甩开孔良欲独自逃走呢?”孔庸冷笑道。

“我不是说过我有要事待办吗?我觉得有那么多人跟着办事不方便,自然要甩开他们,他们没跟来只是他们的失职,与我何干?而此刻我并非逃走,只是在做我那未完成的事,既然少都统等不了两个时辰,那就算了,这件事情不办也罢,就让刘新兄弟帮我办了,我跟寅将军走好了。”林渺沉声道。

“狡辩!”孔庸大恼。

寅虎却笑了,他觉得林渺这小子确实很有意思,说话句句占理,连狡辩都让人无法反驳。

“事实便是如此,林渺不敢狡辩!”林渺不卑不亢地道。

“很好!本将军答应你,只要你跟本将军走,便不再为难其他的人,军中就缺你这种伶牙俐齿的家伙!”寅虎开口道。

“谢谢将军!”林渺喜道。

“寅将军!”孔庸微怨。

寅虎笑了笑道:“就算少都统给我一点面子!”

孔庸没法,他可不愿与这军中红人过不去,只好点点头,狠狠地瞪了梁心仪一眼,无可奈何地道:“好吧!”

“阿渺!”梁心仪一把拉住林渺,担心地呼道。

林渺拍拍梁心仪的肩头,安慰道:“好老婆,我不会有事的,你们先回吴大哥那儿再想办法吧。”

老包和阿四、祥林诸人也大感担心,但却知道眼下除了屈服外便再也没有别的办法了,他们这几号人怎能敌过这么多都骑军?若是沈铁林和沈青衣、吴汉这些人中有一个在那就好说了,此刻只好先忍一时之气,待将此事告知吴汉后再想办法了。

“心仪,我们回去吧!”老包拉了一下梁心仪低声道。

“刘兄弟,你回去告诉刘秀公子,他的好意我心领了!”林渺道。

“少啰嗦,还不走?”孔庸身后的一名家将吼道。

林渺无奈,只好与众人依依作别,他只恨自己没有超凡的武功,否则,他定杀死孔庸!

换上军装,林渺的心绝不踏实,他知道孔庸绝不会放过他,绝不想让他好好地活下去。而寅虎与孔庸又是一丘之貉,只怕结果可以预见了。因此,他必须逃离军营,只要一有机会,哪怕只是很小的一点可能性,只要还在宛城之中,便还会有希望,要是出了宛城,只怕他怎么死的都不会有人知道。

军营之中有许多新丁,与林渺一样,有些是被强征入伍的,有些则是自愿的,林渺便分在新丁营之中,在营盘之外,重兵把守,远近的哨口密切地监视着营中的情况。新丁是绝不可乱走的,若想逃走者,格杀勿论!没人快得过强弩硬箭,是以,这些人只好都认命了,抑或都只是在等待和寻找机会。

“林渺……谁是林渺?”一个老兵步入营中高呼道。

林渺微愕,心道:“妈的,这么快就来找老子麻烦了!这下可真要完蛋大吉了!”但仍不能不硬着头皮应了声:“我就是!”

“哦……”那老兵望了一眼林渺那高大威猛的体型,那虎背熊腰仿佛透着无限的张力,微感惊讶,道:“你就是林渺呀,寅将军请你去一下。”

林渺为之头大,果然是寅虎要找他,不用说也是孔庸让他来杀自己,在这军营之中,要杀死个把新丁还不是像捻死一只蚂蚁一样简单?可是他又不能不去,不去便是有违军令,现在只求路上能有机会逃走。

“请老哥带路!”林渺道。

老兵还算是很客气,但是他却根本就不知道林渺心中所想和林渺的担心。

营地周围挖满了战壕,守军十步一哨,盘查极严,这并不是对外敌,而是防止新丁逃走,因此对每个人盘查都极严,到寅虎的营外这段并不长的路却被盘查了四次之多,这让林渺极感泄气,因为他知道,除非他插上翅膀,否则休想逃走。

“报将军,林渺带到!”老兵在营外高声禀报了一声。

“带他进来!”寅虎的声音透着一丝冷漠和严峻,听不出其喜怒哀乐,仿佛并未包含任何感情。

林渺只好硬着头皮行了进去。

营中只有寅虎一人,并无兵卫,自然也不可能有孔庸的踪影,兵卫都在帐外相候。

“见过将军!”那老兵恭身行礼。

林渺却冷然不动,心道:“要杀便杀,要剐便剐,老子没有必要跟你这些龟孙子假客套,反正迟早都是死路一条!”

寅虎淡淡地望了林渺一眼,并未出言相责,那老兵倒有些讶异,却被寅虎挥退出去。帐中很快便只剩下寅虎和林渺两人一坐一立地相对凝视。

林渺的目光毫无畏怯之态,直视寅虎,神情极为平静,此刻他已将生死置之度外,反正要死,他反而豁了出去,是以,也不想与寅虎讲什么客气。

“将军唤我不知有何事?”林渺淡淡地问道。

寅虎深望了林渺一眼,不愠不火地反问道:“你可知道这样是对本将军的极度无礼,当以军规治罪?”

林渺冷笑了一声道:“将军要杀林渺便像是捻死一只蚂蚁那样简单,根本就不必谈军规。何况这里本就是将军说了算,谁也不敢说将军乱杀无辜。”

“你对本将军很有成见?”寅虎依然语调平缓地反问道。

“也不是特别有,说实话,也许这并不是你的错,朝中的官哪个不是官官相护?谁能够保证自己有多么正派的作风?你助纣为虐也并不值得奇怪。”林渺横下一条心,也便不再顾忌口舌,冷笑道。

寅虎的脸色微变,一拍桌案,怒叱道:“大胆,难道你不怕本将军将你斩首示众吗?”

“我本就没有选择的权利,生有何欢,死有何惧?将军让我来不就是有此打算吗?”林渺神色平静地反问道。

寅虎不由得又恢复了冷静,只是淡淡地笑了笑道:“还真有些个性,你知道孔庸要杀你?”

林渺一怔,他倒不明白寅虎的话意了。寅虎的口气之中似乎对孔庸并不满,而且是直呼其名,不过,他也没有考虑太多,不屑地道:“这又不是什么秘密,他想除掉我并不是一天两天的事情!”

“他为什么要杀你?难道他想杀你还会是一件难事?”寅虎又反问道,他似乎对这之中的问题极感兴趣。

“这只是我跟他之间的事,也可以说,有些人要杀人并不需要理由!”林渺依然不冷不热地道。

寅虎不由得淡淡地笑了,悠然道:“他是让我杀了你,但是我拒绝了他,因为你来到了军营之中,你的生命便是属于国家,要死,也只能战死沙场,任何人都没有权力私自剥夺你的生命!”

林渺大讶地望着寅虎那认真的表情,却不知道他的话是否是真的。

“你可以放心地呆在军营之中,本将军绝不会无故处死自己的属下,一个好的将军,他所有的荣誉不是他自己所创造的,而是他手下的每一位战士的功劳,只有与战士同甘共苦的将军才能够有所作为,这是严尤大将军教导的话。是以,只要你好好地尽一个战士的职责,别说是孔庸,便是孔森也不敢到军营中来为难你,但国有国法,军有军规,如果你有违军规,本将军绝不会轻饶!”寅虎傲然而冷肃地道。

林渺顿时对这位将军的印象大为改观,不由得道:“谢谢将军!”

“本将军是爱才之人,我将推荐你去严尤大将军的精锐营中,希望我没有看错你!我会派人去通知你的家人,让他们放心。”寅虎肃然道。

林渺心神一震,此时,他才知道,寅虎实际上是名震天下的严尤大将军的下属。他自然知道严尤治军有方,不畏强权,其手下将领都是精英,寅虎拒绝孔庸也并不是没有可能的事,不由得大喜谢恩,但是心中却仍想找机会偷偷开溜。

寅虎似乎看穿了林渺的心思,淡漠地道:“这是一个历练的机会,如果你能够得大将军赏识,说不定他日也可成个万户侯,大丈夫当建功立业,否则你永远只能是混混,受人藐视和欺辱,你想好了!”

林渺心中再震,不由得犹豫了,寅虎所说的话没错,若是逃回天和街还不是一名小混混?仍是受孔庸的欺辱!他林渺一向自命不凡,难道就不可在军中创一番功业?日后回来让孔庸给自己提鞋?心道:“他孔庸算哪根葱,不过是个二世祖罢了,就仗着有个好老子,我林渺也曾是书香门弟,文采风流也许不及刘秀、邓禹之流,但比那孔庸岂不强百倍?老子自要创一番功业给世人看看,老子不只是混混……”想到这里,忙诚恳地谢道:“多谢将军提醒,林渺定不负所望!”

宛城,相传最早为夏人所居之地,开发之早可见一斑。此地平原广阔,物产丰富,又“西通武关、郧关,东南受汉、江、淮”,交通便利,可算是西部一大都会。

今宛城乃南阳郡中心,联城数十,多聚富商大贾,其繁荣不言而知。

虽天下渐乱,但烽火狼烟犹未能燃至此地,周围数十城层层相护,宛城可谓是固基金汤。

不过,宛城也有乱子。

乱世之中,渴求平安只是痴人说梦,世间酷吏冤民自不在少数。

乱世,人情冷落,世态炎凉,虽宛城乃富饶丰裕之地,但在天下酷政之下,也不免民心沮丧,百无聊赖,加之四方难民相聚而至,不免也使宛城鱼蛇混杂,更是热闹非凡。

最为热闹之处,莫过于西城刑场。

血腥,似乎已是惟一可以激起人们心潮的事物。虽然,白骨遍野,无时不在死人,但是法场之上的刺激仍能使人麻木的神经稍感兴奋。

法场之上,一刀断魂,血溅五步,对于茫然度日的闲人来说,确实是一场好戏,绝不逊于街头血斗。

今日,西城法场依然有好戏上台,要斩之人乃是杜茂,没人能忘记几个月前这个在石头桥上力杀姓伟的英雄人物。因此,西城法场今日比昔日任何时刻都要热闹。时近午时,人潮如海,皆翘首以待囚车到来。

刘秀米行,早市大开,但中午也不免关门大吉。

买米之人微有怨词,但刘秀却以囚犯将至,怕煞气相冲而不吉利,是以关门不卖谷米,加之平时刘秀人缘不错,自也没人相怪。

其实,刘秀自不怕煞气相冲,他也并非第一次见到死囚上法场。当然,这个原因只有邓禹知晓。

邓禹乃刘秀最好的知交,昔日同在长安求学、习武,文采风流可谓让宛城众儒刮目,不过,他比刘秀却要小上数岁。

邓禹已经备好了上好的谷酒,这可是他自家所酿,其味之佳便连南阳侯王兴也对这谷酒赞赏倍至。

昔年安众侯刘崇与相爷张绍在南阳起兵讨伐王莽,后安众侯被灭,而王兴助王莽夺得帝位立下了汗马功劳,又因是皇帝宗亲,是以王莽封其为南阳侯,统辖十县之众。

王兴可谓是宛城的小皇帝,今日之斩令便是王兴亲自所下。

“哐……哐……”一阵锣响之后,顿时人声鼎沸,不看便知是囚车行过。

推开窗子,邓禹和刘秀打量了一下街头行过的押解囚犯的队伍。

队伍极长,人人皆是全副武装,约有两百人之数,开路的是二十名侯府的骑卫,在囚车后面还有二十余名都骑军,余者尽为步兵。

[注:汉时,步兵皆称之为材官,乃是郡国兵的基本成分,人数最多,诸如“锐士”、“陷阵”、“奋击”、“虎贲”皆形容材官之多力;又如“蹶张”、“引强”、“弓关”、“射士”、“趣强”皆形容材官之善射。总之,器械击技与弓弩箭矢是材官的主要军事技术装备。本书后文皆将材官以步兵或步卒称之。

[另注:都骑军和骑卫,皆是秦汉之时的“骑士”,这是一个独立的兵种,秦代之时称为“骑士”,汉循秦制,也在郡国兵中设立“骑士”。不过,本书之中不以“骑士”称当时之骑兵,是以无须究其兵种之名。

“哇,这么多人!”邓禹不由得低叫了一声。

“你这断头酒还送不送?”刘秀在一边打趣问道。

邓禹白了刘秀一眼,肯定地道:“我邓禹决定了的事情从不会半途而退,大哥你太小看我了,就凭他杜茂这个名字,我也要敬他这一碗断头酒!”

“看,来了!”刘秀小声地提醒了一声。

邓禹循刘秀的目光望去,果见一辆镔铁所铸的大囚车缓缓使来,顿时,满街俱寂,所有人的目光都投向了这辆三马所拉的囚笼车。

只见囚笼中之人衣衫尽裂,蓬头垢面,浑身血痕,双手与双脚全以铁链相锁,头颅却是露在囚笼之外。

这才是今日真正的主犯杜茂,也便是杀死贪官李辉一家五口和让都统衙门中好手折损十余人而不得不劳动齐家高手的凶手。

“杜茂!杜茂……”不知道是谁领头高声喊了一句。

顿时,满街的百姓全都跟着喊起了这个名字,喊声之中,充满了敬佩和惋惜,激昂而又让人感到热血沸腾。

杜茂本来静闭的眼睛睁了开来,目光竟显得无比的柔和,略带疲惫的面容,绽出了一丝难得的笑容,笑容牵动了脸上的伤口,虽然略显狰狞,但更多的却是沧桑与无奈。

“杜茂……”呼声依然是一浪高过一浪。

杜茂的心仿佛也像冰一样融化了,对于死亡,他并不在意,自从他懂事以来,还从来都未曾害怕过死亡,他只害怕这个世界越来越黑暗,人情越来越淡薄,他害怕这个世态炎凉的世界将芸芸众生推向万劫不复之境。是以,他奋发图强,他惩奸除恶,浪迹江湖……他一直在寻找,却不知道自己究竟想寻找什么东西。

不过,这一刻杜茂知道了自己所寻之物是什么,所以,那双虎目之中竟淌下了两行热泪。

“谢谢,谢谢乡亲们!”杜茂突然之间高声呼道:“得见乡亲们如此,我杜茂虽死无憾……”

“好!好汉子!好汉子……”有人高呼,百姓也全都跟着高呼,一时间,人潮涌动,随着囚车涌挤而上。

“让开!让开……”王府骑士马鞭高扬,挡路者皆不免挨受鞭鞑之苦,那些护着囚车的官兵一个个都极为紧张,若是这里出了什么乱子的话,他们还真无法向都统衙门交代。不过让他们微微放心的便是,这回由齐府高手亲自监送囚犯,当然,这还是侯爷王兴亲自向齐家要求的。

宛城齐家乃是南阳郡首富,不仅富甲一方,其府中更是高手如云,即使是南阳侯侯府也没有齐府的高手多,而齐府之主齐万寿更有南阳第一高手之称,其地位之尊,便是朝中之人也无不知晓,王莽昔日也曾与齐万寿交好过,而今日之宛城,齐万寿与侯爷王兴亲如一家,这是众所周知的。

邓禹与刘秀相视望了一眼,刘秀赞道:“果然是一条汉子!”

“只可惜这个世上好人不长寿!”邓禹有些愤然道。

“不过,能见乡亲们仍可辨明是非,为他喝彩,也应该是一件喜事,至少百姓善恶观仍然健在!”刘秀若有所思地道。

“不说了,走吧,我们也去法场,为他老兄送行,让他在黄泉路上好有美酒相伴,也不枉其英烈一场了。”邓禹出言道。

西城法场,占地十亩,西靠城墙,东为一小山坡,法场实为山坡后的一块平地,而山坡之上建着宛城的司役庙。此地也是主持祭祀之所,同时也可作为监斩官的暂休之处。

法场之上,竖着二十根梓木大柱,不过,今日却无二十名死囚。

死囚共十二名,杜茂便在中间那根最粗的大木柱之上被绑着,手脚皆锁了重铁链。

没有人敢疏忽杜茂,这本身就是一个极度危险的人物,即使是齐万寿也不敢疏忽这个人的存在。

其余的死囚只是跪在木柱之前,双手反绑,后插斩标,只待午时一到,便人头落地。

此刻太阳正烈,监斩官只是坐在司役庙外的廊檐之下。

都统军和骑卫在四面挡住汹涌的人群,看得监斩官额头微微有些冒汗。

四面的百姓也渐渐安稳下来了,随着太阳渐渐升上中天,人们变得鸦雀无声,仿佛预示着一切将在下一瞬间发生。

也或许,这只是人们在以一种另类的形式为死犯默哀,他们好像少了往日观看处死重犯的激情。或许,只是因为杜茂那不可磨灭的气概和那份坦然自若的豪情。

人们并不是是非不分,他们也有恨,只是“恨”被麻木的心给深埋在最深处,而杜茂却激活了他们的恨。他们知道,李辉绝对该死,身为宛城的五均官,非但不思为百姓造福,反而以最苛刻的方式欺诈百姓,贪赃枉法,宛城之中,没有平民百姓不诅咒他死,而杜茂却出手杀了李辉,这自然不能不让百姓感激。可是,这个世上的好人似乎都注定不能有个完美的结局。

“午时已到,开刀问斩!”监斩官拔出令箭,望了望天空,高声喧道。

“慢!”一声高喝自人群之中传出。

所有人的目光全都向声音传来之处望去,只见邓禹捧着一坛酒分开官兵踏入法场之中,刘秀紧随其后。

官兵一震,他们自然不会不认识邓禹和刘秀,是以他们并未阻挡。

“来者何人?”监斩官令箭将抛未抛,有些恼怒地喝问道。

“草民邓禹!”“草民刘秀见过司吏大人!”邓禹和刘秀同时对着监斩官恭敬地道。

监斩官本欲发怒问罪,但听到这两个名字,顿时怒气稍减,声音变得和缓地问道:“原来是二位,不知二位阻止本官执法,究竟是何用意?”

“回禀大人,草民并无意阻止大人执法,只是我二人敬重杜茂是一条汉子,是以欲送上断头之酒,以壮其行色而已!”刘秀客气地道。

刘秀的话顿时引得四面百姓议论纷纷,许多人都听说过刘秀和邓禹的名头,这两人不仅与南阳的士人相熟,更喜交游,加之刘秀又开米行,是以市井百姓也极熟络。刘秀和邓禹之文采极为绝妙,南阳士人无不欣赏,是以上到达官显贵,下至市井小民,对刘秀和邓禹皆有耳闻,更有许多人知道,刘秀与邓禹乃是文武兼修,武功之高,即使是齐府之中也没几人可比。因此,这两人出面立刻引来了一阵骚动。

监斩官听两人这么一说,也便释然,尽管他不想节外生枝地闹出一些什么事来,但是碍于刘秀和邓禹的面子之上,他只好故作大方地道:“好吧,本官便准你二人向死囚送上断头酒!”

“谢大人!”邓禹高举酒坛谢恩,这才与刘秀举步向杜茂行去。

监斩官身边的齐家高手目光却紧紧地盯着邓禹和刘秀,虽然他们知道侯爷和齐万寿对这两个年轻人也都很欣赏,但是他们更明白,若是这两个人捣乱,事情可就会很复杂了。

当然,监斩官却没有这么多的疑虑,刘秀和邓禹在宛城可是有家当而且是极有名望的年轻人,就算是这两人捣乱,他完全可将责任推到这两人身上,是以,既然刘秀与邓禹双双出面,他也便懒得操心。

杜茂一直都在昂首打量着邓禹和刘秀两人,他在宛城之时,当然听说过这两位的名字。

邓禹的目光与杜茂的目光一触,两人同时爆出一抹异彩。

刘秀的眸子之中却只有惋惜,在他的眼里,杜茂确实是一个人物,但其生不逢时。

“杜兄,这是我邓禹与吾兄刘秀同敬之酒,以壮杜兄赴黄泉之胆色!”邓禹将酒坛双手送上。

“当啷……”刀斧手为杜茂解开一只手的铁链。

杜茂接过酒坛,再次打量了刘秀和邓禹一眼,仰头便将一整坛酒全部倒入喉中,并顺手摔破酒坛,朗声大笑起来。

邓禹和刘秀心中暗赞。

“好酒!好酒!以五谷精酿,想来便是邓公子家中所酿精品了。”杜茂伸手一捋胡须之上的酒滴又放入口中,其态甚豪。

“杜兄果是识酒之人,正是小弟所酿之物。”邓禹也不作掩饰地道。

“酒好人更好!两位之情我杜茂只有来生再报了,两位请了!”杜茂说话之间依然不减半分傲气,仿佛根本就不将死亡放在眼里。

刘秀和邓禹心头一震,同声道:“好汉子!如果真有来生,我们定要与你共谋一醉!”

“好!那我们就来生再见吧!”杜茂又爽朗地笑了起来。

“杜兄可有何遗言或遗愿,我刘秀不才,若能尽力之处定不吝啬绵薄之力!”刘秀肃然道。

“哦,刘兄弟好意心领了,我之心愿,你无法完成,遗言也免了,不过,我的心愿自会有人为我去实现!”杜茂怆然道。

“哦?”邓禹也有些讶然。

杜茂再次仰天大笑,声震四野。

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第四章法场风云
更新时间:2008-3-25 13:05:05 字数:15398字
第四章法场风云

刘秀拉了一下邓禹,邓禹立刻明白,两人在杜茂大笑声中向法场外退去。

半晌,杜茂才歇住笑声,向刘秀所退的方向高喊道:“刘兄弟,你看着吧,杀我杜茂一人,会有千万个杜茂站起来,终有一日,乾坤定会恢复朗朗清明的……”

“好!好汉子……”一时之间,四下百姓群情高涨,皆被杜茂那视死如归的豪气所感。

“午时已到,行刑!”监斩官斩令高举,立身而起,扬言高喝道。

“嗖……”就在监斩官斩令刚抛之际,一支冷箭自暗中直射监斩官的面门。

“啊……”监斩官大惊,尖叫起来,他似乎忘了身边尚有齐家高手。

“叮……”出手的乃是齐万寿的五弟子,哑虎齐冲!

“杜大哥,我来救你了!”一声高喝响起,人群之中,一道灰影如大鸟般向杜茂扑去。

“守护法场!”监斩官死里逃生,顿时慌了手脚,高声呼道。

“嗖……嗖……”四面的官兵一抖袍袖,自宽大的袖口之间竟滑出了一张张弩机。

官兵全都是有备而来,仿佛他们早就知道会有人劫法场。

刘秀和邓禹大吃了一惊,他们倒没有想到在守卫如此严密的情况下,仍有人胆敢劫法场。他们抬头向空中那道灰影望去,只见那人双臂一展,自袖间飞射出十数支短矢,那些正张弩欲射的官兵立刻倒下十余人。

刘秀和邓禹更惊,劫法场之人的手法之妙,角度之精准分毫不差。

“快斩!”监斩官高喝道。

刀斧手们也急了,哪里还犹豫?大刀急速挥落,眼看杜茂便要人头落地,蓦地那刀斧手惨嚎而倒,仆地而死。

“杜老大,我们来救你了!”四周人群全部骚乱起来,一群身着民装的汉子纷纷亮出刀来,斩杀身边的官兵,向法场上冲去。

刘秀望着斩杀杜茂的刀斧手仆地而亡之际,脸色大变,一拉邓禹,惊问道:“四弟你做了什么?”

邓禹神秘地一笑,轻声道:“我只是不想这般英雄人物就这般死了,所以只好助这群人一臂之力。”

“四弟,你闯下大祸了,难道你忘了齐家许多人都识得你暗夜流星的手法?若是他们看出来了,你如何脱离干系?”刘秀大惊失色道。

邓禹也神色大变,他一时之间倒忘了改换其他的手法发暗器,此刻一听刘秀所言,顿时惊出了一身冷汗。

“那可如何是好?”邓禹急问道。

“我们必须立刻离开宛城,否则定无法走脱。”刘秀断然道。

“可是我们的生意?”邓禹急了。

“这也没办法,立刻让人搬走东西!”刘秀果决地道。

邓禹也知道自己闯下大祸了,要知道李辉乃是当朝巨贪薛子仲的女婿,薛子仲乃是王莽宠臣之一,举持全国各地五均六院之事,不仅权大,更富可敌国,与齐万寿这等富商也关系密切,而杜茂更是朝中重犯,他这个一时的冲动竟酿成如此大祸。

“不,我去把那刀斧手的尸体毁掉。”邓禹道。

“你疯了,你进去了,根本就出不来!”刘秀一把拉住邓禹急道。

邓禹扭头望了一眼,只见司役庙门口的哑虎齐冲和众齐家的高手已飞身而下。

“吴汉!”邓禹不由得低呼了一声。

刘秀也看清了那劫法场之人,竟是与他们极为相熟的亭长吴汉。在宛城之中,吴汉虽身份地位不很高,可声望却不小,而且吴汉所辖之地正是他们所居之处。

[注:古时候的一个亭长相当于今日的一个镇长,他们的户籍管理,以十户为一个单位,十户为一什,十什为一里,十里为一亭,各设什长、里长和亭长。即便是说,亭长所辖之地为一千户左右。也有说以五户为一个单位,五户为一伍,十伍为一里,十里为一亭。因此,亭长所辖应在五百户至一千户之间。不过,读者无需深究这个问题。

“吴汉,你胆敢大闹法场,给我一并拿下!”监斩官也认出了吴汉,大喝道。

“哈哈哈……”吴汉大笑着朗声道:“今日挡我者死!”

“逆贼敢口出狂言,我要让你知道宛城不是没有能人!”哑虎如风般扑至。

官兵的弩机一阵狂射,但才射一箭,有些根本就没有来得及射,便纷纷惨嚎着抛下弩机,捂住双眼。

刘秀低低地惊呼了一声,邓禹却惊讶地叫了出口:“叶落无声针!”

“看来今日还真是热闹,我们或许可以不用离开宛城!”刘秀微有些侥幸地道。

“连沈青衣也来了,这杜茂的面子还真大。”邓禹自语道。

吴汉望着哑虎扑至,右手一扬,两道黑影直射而出。

哑虎齐冲冷哼出剑,准确无比地挡住两点黑影。

“噗噗……”两道黑影一触剑身立刻爆裂成两团黑色的烟雾。

“看不毒死你!”吴汉哈哈大笑道,同时以刀护身拨开射来的箭矢直向杜茂扑去。

杜茂一声低吼,身后的大木柱应声而折,那缠着铁链的梓木全都震成碎片,双手和双脚立刻自木柱之上松脱开来,虽然尚不能够震开铁链,但他已经可以自由活动了。

“杀呀……”吴汉似乎带来了数十人之多,一时之间,形势混乱之极,吴汉更是见官兵就杀。

哑虎齐冲遇上那黑雾不禁吓了一跳,听吴汉那么一说,虽明知吴汉可能只是吓唬人的,但是他哪里敢亲身犯险?只得疾退。

事情变化得太快,那两团黑烟迅速扩散,很快将方圆六七丈都罩在其中,漆黑一片,伸手不见五指。

“好!”邓禹望了刘秀一眼,道:“大哥,我想去将那具尸体毁掉!”

刘秀见法场陷入了一片黑暗之中,若想趁混水摸鱼确实是个很好的机会,而只有毁掉那具尸体,他们才能够真正地高枕无忧。虽然刘秀有些暗怪邓禹太任性而为,但既然事情已经发生,他便只好想法解决了,正所谓不怕一万,就怕万一。

“你记得那尸体的方位吗?”刘秀低声问道。

“自然记得!”邓禹自信地道。

“好!我在这里为你接应。”刘秀点头道。

邓禹闻言,趁烟雾散来之际,掠身投入黑暗的烟雾之中。他知道吴汉所用的并不是什么毒烟,而是瘴弹,最多只会使人欲呕吐,而不会对身体有什么伤害,以他的见闻自然清楚这一点。

百姓四散而逃,数以千计的人,相互拥挤、践踏,死伤不在少数,自四面赶来法场的官兵也全都被人潮冲得七零八落,东倒西歪,那些胡同和街道也都堵满了,刘秀也在人潮之中缓移,但他的目光却始终投向烟雾之中。

邓禹急速横移,他的记忆力极为惊人,认方位更是一绝,所以他绝不担心会在烟雾之中迷失方向。可是当他快到那名刀斧手的尸身边时,突感一股强大的劲风自侧面冲来。

邓禹吃了一惊,黑暗之中,他根本就不知道对方是谁,只好侧身相挡。

“轰……”邓禹和那人双手相触,两股巨力相冲之下,各退数步。

“好掌力!”

邓禹吃了一惊,他听出了这是吴汉的声音,不由得微急,他可不想与吴汉交手,不禁小声道:“你找错人了。”

吴汉在黑暗之中似愣了一下,邓禹却又感到另一股锐风袭来,显然是一个用剑的高手。他也顾不了许多,只得侧身而避,但黑暗之中那柄剑如长了眼睛一般,随邓禹之动而动。

“你跑不掉的!”那剑手似乎对这一剑极为自信,并感觉到邓禹的窘态,冷哼道。

邓禹再吃一惊,他听出这是哑虎齐冲的声音,显然哑虎齐冲也把他当成了劫法场之人,而他刚才与吴汉一对话,齐冲立刻误以为他是与吴汉一伙的。在黑暗之中,齐冲根本不敢乱出手,可是既知邓禹与吴汉相熟,他自然不会手下留情。

邓禹换了十八种身法,退了两丈仍无法避开这一剑的追势,知道若是还不出手,只怕真会死于哑虎的剑下。他之所以一退再退,便是不想暴露武功,但在危急之中,他也顾不了这许多了。

邓禹出手,指如兰花一般弹出,若是有光亮,定可见其指优美若灵蛇轻舞,但在黑暗之中却只有无数道劲风破空。

哑虎齐冲倏觉无数道劲风破过剑网反袭向他的身体,不禁吃了一惊,在刚才他这一口气紧逼之下,对方似乎没有还手之力,谁知又突然反击,而且一出手便如此凶猛!齐冲一惊之下,手中的剑势一滞,竟被荡至一边。

哑虎暗叫不好之际,一缕指风直袭他前胸,他骇然暴退之时,挥手疾挡。

“哧……”哑虎一声惨哼,握拳的手背差点没被戳穿。

哑虎惨哼之际,那股劲风又至,骇得他一退再退。

邓禹也不再紧逼,迅速疾退,也不再去找那具尸体了。

而此时的刘秀正在着急,倏见白影一闪,邓禹已到了他的身边。

“大哥,快走!”邓禹一拉刘秀的手,便向人潮之中钻去。

“有没有毁掉尸体?”刘秀问道。

“这下可真是更糟了,我刚才和哑虎交了手,就是他不识我的天一禅指,只要他一说,齐万寿也定会立刻知道是我出的手!”邓禹急道。

“啊!”刘秀一呆。

“大哥,都怪我不好,为你惹了这个麻烦!”邓禹满怀歉意地道。

刘秀不禁叹了一口气,道:“我们兄弟哪用说这种话?看来,我们只有离开宛城了!”

“一人做事一人当,我自去投案,大哥便不必离……”

“胡说!我们兄弟五人,曾共同立过誓,我这点家业又算什么?我看还是去舂陵我兄长那里好了。”刘秀打断邓禹的话,肃然道。

邓禹见刘秀这样子,只好不再说什么,突地,他低叫了一声:“沈青衣!”

刘秀循声望去,果见一眉目清秀的女子正与杜茂混在人群之中向外冲去,不时回头扬手,而官兵一个个地倒下,吴汉也自黑雾之中杀了出来。

吴汉所领的近二十余人,只剩下七八人杀出,在官兵的弩矢之下,能侥幸不死,皆是好手。

刘秀忍不住赞道:“好汉子!”

“他的武功不比我差!”邓禹道。

“哦。”刘秀望了他一眼,却没说什么,拉着邓禹也随人群纷散而去。

宛城内大乱,吴汉诸人竟带着杜茂逃出了法场,而刘秀回到米行,立刻唤来老账房刘忠。

刘忠乃是刘秀的本家,原是其叔父刘良的管家,曾随其叔父走过许多地方,便是刘良任萧县(今江苏萧县北)县令之时,也把刘忠带着。而那时刘秀随其叔父在萧县念书,刘良罢官之后,刘忠又随其返回家乡,成为刘家管家,后刘秀到长安求学,遍访名师,后学业完成,更习得一身绝学返回家乡,便在宛城开了一间粮店,而刘忠便来帮刘秀理账。是以,刘忠乃是刘秀极为信任之人。

刘秀没有隐瞒邓禹之事,全都向刘忠说了。

刘忠听完脸色微变,但他毕竟是见过大风大浪之人,更对刘秀十分了解,自小便看着刘秀长大,哪还不明白刘秀的意思?

“少爷是要离开宛城去舂陵?”刘忠问道。

“不错,我们必须立刻离开,迟恐不及!”刘秀断然道。

“好!我立刻打发走阿福,少爷你放心,这里便交给我打理好了。”刘忠淡淡一笑道。

“可是,他们不会放过忠叔的,你也要尽快离开宛城才是。”刘秀叮嘱道。

“我不会有事的,都这么多年了。公子一出城,我便立刻开门,将粮食以公子的名义分发给难民,即使是官府想查也不会留下半点东西!”刘忠平静地道。

“忠叔之话正合我意!齐家对我这个粮店早就眼红了,定不会放过这些粮食,与其给官府,还不如给难民!”刘秀欣然道。

“我立刻为少爷去收拾东西,我会将这里的金银送到二姑爷庄里。”刘忠道。

刘秀点点头,刘忠做事他极为放心。“忠叔,不要把这件事情告诉二姐,她会很担心的。”

“我知道。”

宛城四大城门紧闭,任何人都不得随便出入,除非有都统衙门的文书,或侯爷的手谕。当然,齐府中的重要人物又当例外。

刘秀和邓禹本欲快速出城,现在看来已经不可能了,除非他们自城头跃下,否则根本就不可能逃得出城去。

“怎么办?”邓禹问道。

“我们只好等到晚上再行动,但愿他们不会这么快便发现你出手之事!”刘秀吸了口气,无可奈何地道。

“有了,我们可以去西城法场!”邓禹突然面显喜色道。

“西城法场?”刘秀眼睛也一亮。

“不错,若是我们在司役庙中,他们保证一时想不到,只要到了晚上,我们便可以自西城而出!”邓禹道。

“好!那我们就来个置之死地而后生,赌他一次吧!”刘秀同意道,立刻拉着邓禹向西城法场而去。

而此刻的西城法场遍地血迹,尸体皆已被人拖走,现场显然已被清理,本来热闹之极的法场此时像死域一般沉寂。

刘秀可没敢自法场正面行入司役庙,无论什么时候,司役庙之中都有人看守,只不过是或多或少的问题。

司役庙之中所放的一般都是死囚的尸身,以及一些刑具与祭物,因此,并没有多少人看守,今日应该里面会放着许多尸首等待处理。是以,邓禹选择这样一个地方藏身确实绝妙,越是危险之地就越安全,自然不会有人怀疑到这里。

而邓禹在自南城门向西城赶来之时,便听说了他的酒坊被封,知道自己的侥幸已经不存在了,他和刘秀只会被当作与吴汉这等凶犯同等对待。

刘秀也知道,刘忠开始向难民散粮,只看那些难民涌动的方向就可猜到。刘忠行事之利落,刘秀极为放心。

只凭司役庙中的那几个护卫自是不会发现刘秀和邓禹悄悄潜入,他们是自庙后方偷潜而入的,而这里正是停尸房,自然没有人愿意到这种地方来巡逻。是以,邓禹和刘秀轻易地潜了进去。

刘秀和邓禹刚潜入司役庙的停尸房,便听得一串脚步之声渐渐传来。

“有人来了!”邓禹向刘秀递了个眼色,低声道。

刘秀望了一眼四下摆着的数十具以白布掩盖的尸体,眉头微微一皱,指了指那木架之下。

邓禹立刻会意,一人选了一个靠窗的位置藏于木架之下,双手抓着木架底板的横梁。由于木架离地仅尺半,若不是有人刻意低头相看,绝难发现有人藏于其下。

刘秀和邓禹刚藏好身,便有人打开停尸房的铁门,只听一护卫的声音传来道:“齐副总管请进,所有的尸首全都在其中。”

“好了,没你们的事了。”

刘秀识得这是都统府的教头胡彪的声音,他顿时也明白这护卫口中所说的齐副总管乃是齐府的第五高手齐子叔,不禁心中暗惊。

刘秀自然知道此人的武功可怕,虽然在齐府之中排名第五,但在江湖之中已是不可多得的高手,即使是他全力而为,恐怕也不一定能够胜齐子叔一招半式,只是他没有想到齐子叔会这么快便来到这里。

“这些尸体的伤痕他们可有动过?”齐子叔的声音微有些苍老,却很浑厚。

“谅他们也不敢乱动,乃是都骑军将人拖进来的!”胡彪道。

“嗯。”齐子叔的脚步声几乎是轻不可闻,但他似乎开始掀死者身上的白布。

刘秀和邓禹不敢有丝毫的喘息之声,生怕被齐子叔发觉,听那脚步之声,在这个房间之中倒有五人走动,另外三人要么是都统府的,要么是齐家的。

齐家派出齐子叔,看来南阳侯王兴还真的非常在意此事。

“我道是谁吃了熊心豹子胆,敢在宛城劫法场,原来沈青衣这贼婆娘也来了!”齐子叔冷哼着道,他似乎在验检着尸身的伤口,想必欲自伤口或兵器的特征来查知敌人究竟是何人。

“这个吴汉倒让老夫看走眼了,他竟是段老怪的传人!”齐子叔自言自语地道。

刘秀心都提到嗓子眼上了,所幸齐子叔只是稍看了一眼他上面架子上的死者,并未停留,便径直走了过去。

“这人是死在暗夜流星的暗器之下,宛城中会暗夜流星手法的人只有邓禹那小子,看来冲儿倒没有冤枉他,想不到这小子居然也是与杜茂一伙的,活该刘秀那小子跟着倒霉!”齐子叔似是在审视那刀斧手的伤口,摇头自语道。

邓禹心中反倒平静了下来,他早就知道,他的暗器手法瞒不过齐子叔,何况他早已是通缉犯,也不会在意齐子叔怎么说,他只是有些后悔当时不该太过冲动,以至于拖累了刘秀,不过事到如今也没什么好说的了。

齐子叔看遍了每一具尸体,似乎并不打算在这里停留太长时间,转头向胡彪道:“教头可以让人去抓刘秀并抄他的家了!”

“是!”胡彪领命而去,现在证据确凿,他也不能袒护刘秀,尽管平日里他与刘秀的关系不错。

刘秀心中好笑,对方此刻赶去的话,只怕早已人楼两空,不会有任何东西留下了。他也明白,若单凭齐冲的那点猜测,没有谁敢轻易对他出手,就凭他在宛城的影响力,便是齐府想动他也要先估量一下。是以,他很放心刘忠的处理。

“哐当……”大铁门又关了起来。

刘秀和邓禹暗松了一口气,但在倏然之间,刘秀听到一个极为轻微的呼吸便在自己身边不远处传来。

以他的听觉,自然不会出错,一时之间,即使是胆大如他者,也禁不住毛骨悚然。刘秀循声望去,却骇然发现与他不到一丈远的架子底下,如壁虎一般倒附着一人,却绝不是邓禹。

刘秀的目光才投注过去,便发现那人也在望着他,目光锐如利刃。

“你是什么人?”刘秀小声问道。

“你又是什么人?”那人反问刘秀。

邓禹于此时也发现了这第三者的存在,迅速自架子之下滚出。

“只好对不起了!”邓禹冷哼着出腿疾扫架底的第三者。

那人微怒,却也如树懒一样自架底滚落,在出架子范围之时,身形迅速弹起。

邓禹腰一借力,如一张大弓般弹射而起,双手化成千万朵莲影直取那第三者。

那人的年龄不大,与邓禹似乎也相差无几。见邓禹再次攻来,他神色间露出一丝愤然,冷哼道:“你以为我会怕你吗?”

“那最好!”邓禹也不理会,他可不想让别人知道他兄弟二人藏于此地,而对方的身份不明,若是向外透露了他们的行踪,只怕他们还真的会困死于宛城之中,是以,他不能不用杀人灭口的手段来对付这个对手。

邓禹自不会将对手放在眼里,在宛城之中,他极为自负,虽然城中高手如云,各行各业之中都可能隐居着许多高手,不过,在同龄人之中邓禹可还没有遇上几个,加之他文采过人,除刘秀之外他还从不服谁。

那年轻人见邓禹的攻势,眼中显出一丝讶异之色,但却没有半点慌乱,双手一圈,在空中画了半个圆,指心一吞一吐之间有若灵蛇出洞,形象之极。

邓禹眼见便要击中对方的胸膛,倏觉右手臂一沉,他双手所化出的千万朵莲花顿时幻灭,对方的手如蛇一般搭在他的腕部,又像一条吸血的蚂蝗黏而不脱。

邓禹大吃一惊,急忙撤手,侧身以左肘相撞,一切都快若疾电。

那人似也没有料到邓禹变招如此之快,他只好撤招而退,事实上,他也太过轻敌,正如邓禹轻敌一样。

邓禹也不追,与那人同时后退两步,邓禹却发现自己手腕之上多了几道红印,显然是刚才对方手指搭上来的结果。

“好功夫!”邓禹低赞了一声,同时再次出手,这次他再也不敢稍有轻敌之心,刚才险些吃了大亏。

“你也不赖!”那年轻人也低叫了一声,不退反进,直迎邓禹。

“哗……”正在此时倏闻窗外传来一声炸雷般的爆响,暴风雨似乎也要在这个时候来凑热闹。

刘秀没有出手,但他的眼中闪过一丝惊讶之色,惊讶于这年轻人的武功,虽然他知道邓禹不会有事,可是他也看出两人的第一个回合,邓禹实际上已吃了一些亏,而且邓禹不一定便能胜过这年轻人。

刘秀惊讶于这年轻人那古怪的招式,仿佛有着难以想象的威力。

邓禹这次学乖了,自不会再给对方黏腕的机会,出拳如风,快进快攻。

那年轻人也绝不示弱,仅在最初退了两步,后又立刻稳住身子,却是不紧不慢,以缓制快,整个身子仿佛是没有骨头一般,任意扭曲,双臂划动着大大小小的圈子,泰然自若地接下邓禹所有的攻势。片刻之间,两人便交手了数十招,在架子上的尸体之间如蝶飞蜂舞般跃动,但都尽力不发出任何声音,而这阵及时的雷雨也给他们作了很好的掩饰,使外面的人根本听不见这停尸房内的动静。

“哗哗……”雨点洒落在瓦面之上,发出一阵脆响,这场雨也确实很大,而光线亦逐渐变暗。

刘秀一动不动地注视着邓禹与那年轻人的交手,仔细地观察着年轻人的招式和出手的角度,越看越惊。

这年轻人所学之博竟不逊于他,甚至有许多刘秀从未见过的武功,若非邓禹所学极纯,只怕会败在这年轻人怪异的武功之下。

正在此时,刘秀耳朵一动,隐隐听到又有脚步之声传至,不由大惊,忙低声道:“住手!”同时出手插入两人之间,将两人力分而开。

邓禹与那年轻人一惊,一怔之际,立刻明白刘秀分开他们的意图,因为他们也听到了脚步之声,而且来人似乎不少。

三人一怔,心头全都一沉。

“他们发现了我们的行迹?”邓禹微急道。

“都是你们!”那年轻人似乎也有些恼。

“你……”

“都别争了,先看看动静再说!”刘秀打断邓禹的话,小声道。

邓禹向那年轻人瞪了一眼,却只好依刘秀之意藏身于原地。

“这些尸体必须尽快掩埋掉,若京城来查问死伤多少人,你们应该怎么说?”一个阴冷的声音传了进来。

“死了五人,伤了七人!”几名护卫异口同声道。

“嗯,不过,还要报少一些,死了三人,伤了五人!”那阴冷的声音又传了进来,显然是在与众官兵串口供。

“那些劫匪又是些什么人?”那阴冷的声音又问道。

“只是几个不登场面的小贼。”一队护卫又齐声道。

“那为什么他们能够大闹法场而去?”那阴冷的声音又问道。

“是因为逆贼刘秀和邓禹使毒,这才趁乱劫走了重犯!”那队护卫道。

“好!你们说得很好!”那阴冷的声音赞道,但随即又问道:“如果有人问,听说这里贼乱挺多,民不聊生,你们又该怎么回答?”

“那只是谣言而已,我们南阳郡可是百姓安居乐业,人心安定!”

“很好,不日,钦差便要来宛城,查问此事时,你们便依今日所述之法说,后果自有侯爷和都统大人承担,若有谁敢说半句坏话者,定斩不恕!”那阴冷的声音又传了进来。

刘秀和邓禹不由得面面相觑,他们似乎没有料到这些人乃是来串通口供的,更将罪名嫁祸到他们兄弟的头上。他们当然明白王兴这样做的目的,那便是报喜不报忧,欺瞒钦差而制造出他治理南阳有方的假象。

其实,这种行为蔚然成风,天下各地都极为常见。

此际烽烟四起,王莽暴政已使四方动乱,每日王莽所听到的都是坏消息,这使王莽更暴戾,更疯狂,一些奸佞之臣则揣摩着王莽的心思,尽做一些偏安的假象哄上欺下。王兴如此做,刘秀也不觉得意外。

“好!你们便将这些尸体运到西城之外埋掉,动作要利索,不许让太多人的知晓!”那阴冷的声音又吩咐道。

“属下明白!”

刘秀与邓禹相视望了一眼,立时大喜过望,目光同时投向另一年轻人,那人也会意地笑了。

两辆马车迅速自西城门行出,虽然城门口把守极严,但是这两辆拖运尸身的马车有着都统的手谕,自然无人敢阻。

马车左右还有十余骑相随,人人披蓑戴笠,像一群会动的大稻草人一样。

坑早就已经挖好,就在西城外三里地的一个土坡之上,不过此时坑中积满了水,当然众官兵可不管这些,反正这群人不是自己的亲人,也懒得弄干坑中之水,便将一具具尸身抛入坑中。

“唉……”一声长而阴森的叹息自另一辆马车之中传了出来。

在雨后万籁俱寂之中,这声长长的叹息显得特别清晰,那群正准备搬运第二车尸体的官兵有一大部分听见了,所有人都静了下来,一个个面面相觑,却停在车厢外,没有人敢入车厢。

“怎么,快埋呀!”一个刚将尸体抛入水坑中的官兵行过来,见众人都停下了动作,不由得质问道。

“哦,我的脚有些抽筋。”距车厢最近的一人干笑道。

“瞧你这懒样!”那人毫不知情地便向车厢之中钻去,刚掀开车帘,便听到又一声长长的叹息自死人堆中传了出来。

“啊……”那人大吃一惊,吓得一声尖叫地暴退开来。

车厢边的官兵都听到了这第二声叹息,不由得也都惊呼着跳开,人人脸色苍白。

“有……有鬼……”那刚才掀帘子的官兵差点没吓得屁滚尿流,他这才明白何以这些人都不上车搬运尸体的原因了。

一边的都骑军也凑了过来,问道:“发生了什么事?”

“有鬼,车上……”那些官兵们全都慌了,指着那传来叹息的车厢,恐惧地道。

那些都骑军也都吓了一跳,将信将疑,可是见这群官兵一个个脸都白了,也不敢轻易靠近车厢。

“会不会是诈尸呀?我们还……还是走好了。”一名官兵结结巴巴地道。

“不行!这些人没埋,怎么向统领交代?”一名都骑兵道。

“要埋你去埋好了。”一名官兵也有些气恼地道,事实上,都骑军与他们的地位是相等的,可是都骑军却总像高人一等,连待遇也都高些。是以,城中的其他兵种对都骑军的战士并不十分客气。

“去就去!谁像你们这帮胆小鬼!”那都骑军傲然不屑地道。

“你……”那官兵大怒,欲动手,却被一老兵拉住了。

那都骑军不屑地望了那人一眼,策马便向马车边走去。走到马车前,那都骑军稍犹豫了一下,以枪挑开车帘,他立时怔住了。

只见车厢的尸体堆上盘坐着一具蓬头白衣、浑身血污、脸色苍白如纸、双眼流血的尸体。

不仅如此,那尸体的脸上似乎带着一种古怪的笑容,眼睛向那都骑军眨了一下。

那都骑军挑开车帘之时,所有人的目光都聚于车厢之中,自然都看到了这一幕让人汗毛直竖的场面。

“鬼呀……”那都骑军战士愣了半晌才知道尖叫一声,手中的枪都吓掉了,而便在他尖叫欲调马就走时,那具尸体突地平平飞了起来,十指如戟,以快得不可思议的速度捏住了那都骑军战士的脖子。

“鬼呀……诈尸呀……快跑……”那群官兵和都骑军一个个回过神来,立时吓得魂飞魄散,没命地向宛城奔去。

那名被捏住脖子的都骑军还没等那双鬼爪用力,便已吓得口吐白沫,两眼发直,昏死过去,但那尸体一直紧捏着他的脖子不放。

一直到其余的官兵逃得一干二净,那复活的僵尸这才松开手爪,长长地吁了口气,那都骑军战士的尸体轰然落马之时,他才“扑哧”地笑出声来。

“你们出来吧!这群胆小鬼,都跑了!”僵尸竟然开口说起话来。

“真够沉的,这些人差点把我给压扁了!”刘秀自车厢之中钻了出来,伸了个懒腰。

那陌生的年轻人也自车厢之中跳了出来,“僵尸”立刻跳过去,道:“你的化妆可还真厉害,这小子就这样被吓死了!”说着指向地上的那名都骑军战士。“僵尸”自然便是邓禹。

“这都是你朋友的计策好!”那陌生的年轻人淡淡一笑道。

“哪里,兄台过奖了,在下刘秀,这位是我的义弟邓禹,敢问兄台尊姓大名?”刘秀谦虚地笑了笑,客气地道。

“在下姓秦名复,原来二位便是他们所要通缉的英雄人物,久仰了!”那陌生的年轻人十分讶然,旋而又客气地道。

“听秦兄口音似是宛城人,不知秦兄何以也要以此手段出城呢?”刘秀有些讶异地问道。

“有些事情是没有为什么的,若硬要问为什么,那便会失去乐趣,是以请刘兄恕我卖个关子!”秦复淡淡地笑了笑道。

“哦,秦兄所说甚是,我入俗了!”刘秀毫不介意,淡然笑道。

“咱们今日就此别过,若有机会,他日相逢定会请两位仁兄喝上几杯!”秦复又道。

邓禹见秦复这般神秘兮兮的,心中有些不快,而且刚才与秦复交手未分胜负,出于少年心性,自然看不惯秦复这拒人于千里之外的态度,不禁冷冷一笑道:“我看他日再说吧,但愿秦公子不要太贵人多忘事,他日擦肩而过都不识得我们了。”

秦复神色微微一变,却并没有回敬邓禹,只是一拱手道:“后会有期!”说完再也不看邓禹一眼,径直向远处行去。

“秦兄弟不要一匹马代步吗?”刘秀扬声道。

秦复一怔,住足望了望那套住马车的几匹马儿,笑道:“谢刘兄提醒!”说完,还真解了一匹健马扬长而去。

“我们也走吧!”刘秀望着秦复远去,向邓禹道。

邓禹心头忿然,秦复确实很不领情。他本也是一个心高气傲之人,可是秦复比他似乎更傲一些,这确实让他心里不是滋味。

“何必要生气?生气只是拿别人的幼稚和无知来折磨自己,你也看不透吗?”刘秀拍拍邓禹的肩头,望着气鼓鼓的邓禹笑道。

邓禹一怔,顿时也笑了,钦服道:“还是大哥的话深刻透彻,邓禹还要再去游学数载了!”

“别瞎拍马屁了,走吧,说不定城中会发现问题派人来追呢。”刘秀好笑道。

邓禹回头望了一下宛城那高大的城墙,不由得叹了口气,自语道:“这真是祸由心起,唉,别了,宛城……”

秦复静静地伏下,他听到了马蹄声,急促地向他这个方向奔来。而他在宛城之外得到的那匹马乃是官马,他不敢骑着招摇过市,所以在离开宛城之后便只得舍弃了,此刻,正急需要马儿代步,因此他便像是个猎人一般,静静地等待着这路经的骑士。

地上微有些潮湿,深夏的草密而青,秦复伏于草丛之间,几乎完全被草浪淹没。

飞驰而至的是一骑,但似乎还有另外一队人马也在向这边赶来,微昂首的秦复看清了马背上之人的面目和打扮。

官兵,至于属于哪队的官兵就不是他所能知道的,他仅是最近一个多月才真正涉足江湖,是以,他并不是很了解官兵的事。

“驾……”马背上的官兵打马扬鞭,倒像是自边疆传捷报一般飞驰而来,茫然不知正在草丛之中伺机而动的秦复,或许他根本就没有想到会有人在等候着他。

五丈……三丈……一丈,秦复像腾起的苍鹰,斜撞而出。

“呀……”那名官兵在没弄清楚是怎么回事的情况下,便已经跌下了马背,快速冲倒之下,差点将他给甩晕过去。

“希聿聿……”秦复一带马缰,马儿人立而起,他却已踏足鞍上。

“对不起了兄弟,先借马一用!”秦复扭头,见那官兵竟然惨哼着爬了起来,嘴角都流血了,却也是个年龄相仿的少年,倒觉得有些不好意思。

那官兵气恨的眼里都吐出火来,可是此刻却根本没有力气夺回马儿,不禁愤然道:“你他妈的狗杂种,抢老子的马,老子跟你拼了!”说完就向秦复扑去,但刚才那一摔好像扭了脚骨,才扑上一步,便已歪倒,惨哼哼地抱着膝盖。

秦复不禁大感好笑。

“你这杀千刀的,还笑,老子操你十八代祖宗,他妈的,真是流年不利,无论到哪儿,都是走背运,老子好不容易逃出来,又遇到你这丧门星……哎哟……”

“对不起了,这马算是我买下来了!”秦复见对方说话怪怪的,便丢下一块银子。

那少年倒不客气,一把抓起银子却又诅咒道:“你最好留点银子买棺材,别以为抢了老子的马有什么好处,待会儿你就知道了!”

“这个不用兄台操心!”秦复不由得笑道,同时一扬鞭,驱马就走。

“我叫林渺,如果你能不死,再后会有期!”那少年捂着膝盖向着秦复的背影高喊道,“我记住了,后会有期!”秦复倒觉得这人确实有趣,自然不会在意对方所说的话,便是换作是他,他也会诅咒这夺马之人。

“妈的,林渺失马焉知非福!既然你小子愿意帮忙,老子也不介意……”那少年望着秦复的背影自语道,但他很快抬头向不远处望去,却见一片扬起的尘土越来越近,更有一阵急促的马蹄声由远而近。

“妈的,好快!老子可不陪你玩了,拿了银子还不走,那才怪呢。”那少年说话的同时,不顾腿伤,拖着身子急忙向身后山坡上的草丛中奔去。

秦复只觉得身后的蹄声极紧,开始他并没怎么在意,可是后来细想又觉不对。他连改几次道路和方向,那一群人马似乎也都跟着他改道和改方向。这群人显然是追他而来,不仅如此,这些人之中还有追踪高手,否则不可能如此准确地把握到他奔行的方向,紧紧地跟着他追。

秦复倒想看看这些人是谁,他不相信宛城齐府的人会如此快而准地追袭他!也许这时候齐府之人还不曾发现被盗之物,也非没有可能!

秦复一带马缰,冲上一座山头,在这里,至少不会惧怕敌人人多的威胁,除非对方都如锦衣虎和邓禹之类的好手。

一队快骑很快便进入了秦复的视线,竟有二十余骑之多,只看那些人在马背上追风逐月之势便可知这群人都是极擅长马背上的生活,也让人不能小视。

“在山坡上,不可以让他逃掉!”那一队骑兵见秦复带马立于山坡之上,不由得高呼,而马队顿时也向四面散了开来。

秦复愕然,这群人并不是官兵,其打扮倒有些像一群劫贼,看来这群人真还将他当作目标了。不过,他肯定这群人会失望。

“你们为何对我紧追不舍?”秦复高声喝问道,同时也仔细打量着这群骑士。

“快将宝物归还给我们,否则别怪我们乱箭无情!”一名壮汉策马逼近,向山坡之上的秦复高喝道。

“我不明白你们在说什么,你们肯定是认错人了,我们以前见过面吗?”秦复一带马首,高声质问道。

秦复的话的确使山坡下的群贼愣住了,此刻他们已经可以看清秦复的面容和打扮,可是这根本就不是他们所追之人,怎叫他们不愣?

山下群贼顿时面面相觑,有几人还在低声细语,显然他们也给弄糊涂了。

“你的马分明是我天虎寨的坐骑,你也一定便是姓林那小子的同伙!哼,别想在大爷面前耍什么手段!”

“二寨主,别跟他啰嗦,先将他拿下再说!”一名山贼呼道。

秦复这下暗暗叫苦,这才想到那少年最后的话是什么意思。看来这群天虎寨的人是在追击林渺,可是他误打误撞竟然为林渺引开了追兵,现在这些人把一切都记在了他的头上,此时即使想解释也解释不清楚了。

“我想你们误会了,这匹马只是我自一个姓林的官兵手中抢来的,我可不知道这就是你们天虎寨的战马哦。”秦复仍试图解释道。

“你以为这话骗得了我陈通吗?拿去骗三岁小孩吧!”那二寨主冷笑道。

“二当家的,这小子跟姓林的一样狡猾,不要跟这种人啰嗦,杀了他好了,就不信姓林的不出来!”一人提醒道。

“听到没有,小子,乖乖的束手就擒吧,或许还可以放你一条生路,否则休怪我们手下无情!”陈通冷哼道。

秦复不由得摇了摇头,他知道无论怎么说这些人都不会相信,这下子可是自己找的麻烦,实在是怪不了别人。

“驾……”天虎寨的战士齐齐策马而上,个个弯弓搭箭,看样子真的要赶尽杀绝。

秦复心中暗惊,虽然他不惧这群人,但是对方若是一阵乱箭射来,可就非常不好对付了。即使是他武功好,对这么多的强弓硬弩也是防不胜防。

“你们不讲理!失陪了!”秦复自不会傻得去挨箭,一调马首,便向山坡的背面飞驰而去。

“嗖……”一群劲箭如飞蝗般自后方罩来,秦复低喝一声,身子后仰,倒贴马背,长长的马鞭反卷而出,顿时如千万条灵蛇,织出一幕鞭影,将射向他和战马的劲箭悉数卷开。

“好身手!”陈通赞道。

“过奖了,不过你们确实找错人了,我只想先借你们的马儿一用,他日定加倍奉还!”秦复说话间已冲下山坡,身后的劲箭三三两两地落下,但已失去了准头,即使有几支没有失去准头,却也不能对秦复够成威胁。

秦复选好淯阳的方向,策马狂奔,只要进了淯阳城,这群人便不能凭弓弩逞凶了,因为这种年代,诸如弓弩之类的是不准带入城内的,皆因这类兵刃可以远距离杀伤人,官府也怕人对城中官方人物不利,因此禁止带弓箭入城。

驿道边,古木下,酒旗飘摇,酒肆的老板是一对老夫妻。

这是淯阳通往宛城和棘阳的岔路口,在此地设酒肆,备清茶粗菜,倒也方便行人,生意不赖。

老夫妻有一傻儿子,但很少见人,只在那简陋的厨房烧火打杂。

小酒肆能在此地长盛不衰倒也是个异数,官兵不欺,山贼不劫,在这种世道之中已经是极为难能可贵了。当然,没有人会去追究这种情况的原因,路人所在乎的,只是酒好,茶好,饭能吃饱,钱账两清就行了,也不会在乎那几个铜板儿。

刘秀倒不是很欣赏这对老夫妇所酿的酒是如何好,他只是想借此地歇歇脚,正午的太阳毒辣得让人受不了。

这是夏日,长途奔涉,不仅人难受,便是马儿也直冒汗,因此,在这个小酒肆之中打打尖,也是一件极为舒爽的事。

“掌柜的,快拿茶来,渴死我了。”一极为狼狈的少年一瘸一拐地走进凉棚,高声喝道。

刘秀斜瞟了他一眼,见对方一身官兵衣服,但衣服却破破烂烂,像是被什么东西剐破了一般,满面风尘的,便没有再多看。

邓禹的目光却向凉棚之外毒辣的阳光望去,此时阳光正盛,只怕还要在这里歇息个把时辰,天才就稍凉一些。

那少年一走进凉棚,便将破裂的官兵衣服脱下,揉成一团,口中恨恨地自语道:“妈的,这倒霉的衣服,怎么穿怎么倒霉,老子不要你了!”

“客官,这是你要的茶,老汉备的都是凉茶,不知客官还要别的什么?”那老头极为客气地道。

“不知掌柜这里可有合身的旧衣服?只要干净一些就行了。”少年道。

老汉望了望少年那赤裸上身的结实肌肉,有些为难地道:“有是有,只怕不怎么合适。”

“没关系,只要不是女人穿的,不像这件裹尸布一样倒霉都行!”那少年满不在乎地将手上的官兵衣服向桌上一放,没好气地道。

周围众人见那少年说得那么有趣,不由得都笑了起来。

“那我去找找看……”老头子说完就要走。

“哎,慢来,这裹尸布拿去点柴火吧。”少年将破军装一推道。

老头拿起军装抖开一看,只见上面除了两道划破的口子和有些脏之外,一切都是好的,不由惑然问道:“客官,这衣服只要补一下还可以穿呀?”

“你别管这么多,这件衣服太倒霉了,不能穿,不能穿,穿这种衣服的人没一个好东西。因此,你还是拿去烧了为妙。”少年似乎深有感慨地道。

邻座的人听了,不由得都笑了,有人打趣道:“小兄弟说这话可是犯罪的哦,要是被官兵听到了,可就要脑袋不保了!”

那少年也笑了,道:“我脑袋已丢了好几次了,也不在乎多这一次,那些蠢蛋爱穿就让他们穿去,我可是不稀罕这狼皮和裹尸布一样的东西。老子今日既能逃出军营,便不再去沾惹这晦气的玩意儿,最看不惯那种欺善怕恶的熊样!”

“说得好!我这里有些衣服,想来合兄弟的身,不如拿去试试!”

众人不由得循声望去。

说话之人是喜欢热闹的邓禹!

那少年抬头看了看邓禹,却见邓禹已经提着一个包袱送了过来,他不由得忙立身而起。

“这里是我自己的几件换洗衣服,若兄弟不介意,便穿上吧。”邓禹坦诚地道。

“哦,那我就不客气了。”那少年也不作过多的言辞,坦然接过邓禹的包裹,抖出衣服,不由得微讶道:“这么好的缎料,那可真是多谢了,敢问兄弟尊姓大名?我林渺可不是知恩不报之人!”

邓禹拍了拍他的肩,哦了声,道:“何必这么客气,快穿上吧,我可不是想你报什么恩,只是觉得兄弟你活得挺有个性,这点东西算什么!”

林渺也笑了笑,拍了拍邓禹的肩头,道:“情我领了,你今日的茶酒钱我请了,可别推辞哦,否则那可就是看不起我了!”

邓禹与刘秀相互望了一眼,邓禹笑道:“好,今日你就帮我们付账好了,那便与我同座一桌又有何防?”

众人看着这两个年轻人,都感有趣,不过,这并不好笑,倒使大家都变得客气起来。

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第五章无赖手段
更新时间:2008-3-25 13:05:36 字数:16299字
第五章无赖手段

正当众人说话间,蓦地一阵急促的蹄声惊起,众人的目光不由得向蹄声传来之处望去。

邓禹的脸色微变,来人竟是齐府的副总管齐子叔和一干安众侯府的好手。

刘秀的神色也微变,若是齐子叔此刻发现他们的身份,那可不好玩,对方人数是他们的十倍,以两人之力根本就不可能对付得了齐子叔这群人,逃走也将是个大问题。

邓禹扭头望向刘秀。

刘秀哪有不明白邓禹的意思,但是此刻自己已是在对方的视线之内,若是立刻便走很可能会引起对方的怀疑,一个不好,还可能弄巧成拙。

“客爷,衣服来了!”那老头子佝偻着腰行了出来。

“谢谢掌柜的了,这位兄弟以此衣相赠,无须再要了,今日我心情好,这里几位仁兄的账全记在我头上!”林渺似乎心情大畅,掏出一块银子塞到老头的手中,爽快地道。

老头子一怔,哪有人喝点茶给这么一块银子的,一般仅一两个铜板而已。

“若多了不用找,少了再补。不过,这新来的不包括在内哦。”林渺笑道。

一旁喝茶的人见林渺出手如此豪爽,而且说话也十分风趣,皆大生好感。

掌柜也不说话,只是望了林渺身上的衣服一眼,捏着银子默默地退了开去。

林渺和众人皆有不解,不明白老头子连个表示也没有就退下了,倒真有些愕然。

林渺倒也没有特别计较,只是觉得这老头子在退走的时候那最后一眼有些怪怪的,但是其注意力很快便被齐子叔及那群侯府的人马给吸引了。

“掌柜的,快备几大壶凉茶来!”齐子叔诸人一下马便立刻呼道。

“让座!让座!”那群侯府的好手一见酒肆之中没剩几个位置,不够坐,顿时呼喝着叱道。

林渺大怒,欲立身喝骂之际,却被邓禹踩了一脚,他不由得看了看邓禹,有些不解。

那些路上歇脚的多是行脚客商,就算有几个江湖人物,也不敢与这二十余名如狼似虎的人对着干。

江湖人自然最能看行色,单见这些人大步走入,便知这群人没一个是好惹的。是以,只好忍气吞声地起身让座,也有的起身愤愤不平地离去。

那群侯府的好手不禁趾高气扬地放声大笑,将刀剑横在桌上,或将脚踏在凳子上,其威风大有不可一世之态。

邓禹向刘秀打了个眼色,刘秀也乘机起身,沙哑着声音道:“林兄弟,我们先走了。”

林渺大愕,顿时更是怒火上涌,他当然不知道刘秀和邓禹要走的真正原因,他只道刘秀和邓禹也怕了齐子叔这些人,不禁“腾”地一下站了起来!

刘秀心中刚叫不好,还来不及出言阻止,林渺便已愤然骂出了口:“妈的,什么东西!”

邓禹大叫坏事,那几位正要走的茶客也暗叫不妙。

果然,林渺话音一落,便有一名侯府家将站了起来,怒叱道:“臭小子,你骂谁?”

林渺正在火头上,不理刘秀的眼神,身子一横,不屑地望了那人一眼,道:“我只是在骂一群横行的狗,关你什么事?”

“妈的,找死!”那家将大怒地挥刀飞扑而上。

林渺愤然道:“别以为人多老子就怕了!”说话间抓起一只板凳猛砸而出。

刘秀心中暗叫坏了,但事已至此,他也阻止不了事态的发展,这下他和邓禹想走也不行了,总不能让这新认识的朋友就这样惨死吧?何况这个叫林渺的年轻人确实是一腔热血,极具正义感,他们岂能见死不救?

另外一些本来准备离开的人,此刻也都停下脚步观看,虽然这个世上的人性已经逐渐麻木,可也还明辨是非,知道林渺只是在为他们争气。何况,他们对这一腔热血的年轻人的确有些好感。

齐子叔和众侯府家将也全都停下来,作观望状。

“哗……”长凳被劈下一截,林渺退了一步,那侯府家将竟连退四步。

众人不由得都骇然,刘秀更是讶然,林渺凳子挥出去根本就没有任何招式可言,简直可算是破绽百出,但是这一击竟反将对方逼退了四步,这不仅出乎刘秀的意料之外,也让齐子叔大感意外。

林渺一击将对方击退,更是心头大定,却不抢攻,望着那名家将道:“你占兵刃优势,有种的就不要用刀剑!”

林渺此话一出,齐子叔和那群侯府家将也都笑了起来,便是刘秀和邓禹也觉得林渺傻愣愣的。

“老子先宰了你再说!”那名侯府的家将一招吃了亏,面子挂不住,杀气腾腾地扑了上来。

林渺无奈,只得再次挥凳猛劈,同样是破绽百出、毫无变化的一击,仿佛他就只知道这个动作一般。

“噗……”那侯府家将这次却未能劈断长凳,反而把刀嵌在板凳之上。

所有的人都为之愕然,他们皆不明白,林渺这直来直去的打法可以说是因为他不懂武功招式,而那名侯府的家将居然也是硬拼,直来直去不以招式取胜。

林渺这次没退,倒是那侯府家将差点跌了出去。

众人骇异林渺的力道,更好笑的是,这却像两个根本不会武功、只用蛮力的人在打架。

“哼哼,别以为你有刀我就怕了你,有种再来,有什么了不起!只要你们不厚着脸皮一齐上,老子打架还从未怕过谁,不信你们去宛城问问!”林渺见两下子便将对方打败,不由得意洋洋起来。

刘秀和邓禹不由得相视望了一眼,他们在宛城可没听说过林渺这号人物。

“哦,你也是自宛城来的吗?”齐子叔冷然问道。

“老子现在回宛城,都好几个月没回家了,老头,你是从宛城来?”林渺似乎根本就不知道齐子叔的身份,极为不客气地道。

“大胆……”一名侯府家将听林渺出言如此不逊,不由得怒叱道。

“切!”林渺不屑地道:“你算什么,在天和街一带还从来没有人敢像你这样跟老子说话,你也不去访一访,难道你连林渺大爷的名字也没听说过吗?”

刘秀和邓禹不由得哭笑不得,说来说去林渺竟是天和街一带的地头蛇。他们昔日好像听说过这个名字,只是一时想不起来,而眼下林渺却狂妄得连齐子叔和侯府的人也敢骂,真是不知天高地厚。

“小子,你知道我是谁吗?”齐子叔也觉得眼前这小子狂妄得可以,同时他也明白林渺的身份,与刘秀一样,有种哭笑不得之感。

“管你是谁,你今日这么做就是不该,亏你这么大的年纪,竟连这点礼貌都不懂。出门在外,与人方便,大家都是花钱休息,你也不能因为人多就欺负人呀?做事也不讲些原则,你年纪大,我们让你座没话说,但与你一起的这一帮身强力壮的汉子却如此不讲理,总得论个先来后到吧……”

“你说完了没有?”齐子叔喝止那要攻击的侯府家将,打断林渺的话,冷然问道。

“自然还没有说完,不过你要是有不服的理由,可以先说,然后我再说!”林渺像是一个长者在教一群无知少年做人的道理一般,认真而严肃的样子直让刘秀、邓禹为之捧腹。

刘秀和邓禹自然没有笑出口,那些本欲走而未走的茶客却忍不住低笑了起来,确实觉得眼前这小伙子有意思,不过很快便止住了低笑。他们也知道这样只会惹恼对方,到时候可就不好玩了。

“老夫见你年少无知,今日可以不与你计较,你立刻给我离开这里,不要再让老夫看到你!”齐子叔似乎也觉得与林渺这种小孩子计较有损颜面,毕竟他不像侯府那群欺行霸市惯了的家将,在江湖中也算是有头有脸,而林渺如此义正辞严,确实让他心中微感羞愧,所以他这才不欲与对方计较。

林渺还要说什么,却被刘秀一把拉住,道:“走吧!”

林渺心中仍稍有不忿,但是现在让对方一人吃了些亏,而且数落了对方一顿,心中的气也消了不少,此刻见刘秀拉他,也便不想再闹下去。不过,他也是一个不服输的人,仍不忘回头道:“抬头不见,低头见,这次我林某人也不与你计较了,下次若再会,你们还自以为是,我可就要不客气了,到时别说我以壮欺老就是了。”

齐子叔不由得怒笑起来,但却没有起身,冷杀地道:“小娃娃有志气,但愿下次你能如此有种!”

林渺不屑地扫了那些怒视他的侯府家将一眼,冷哼一声,大摇大摆地与刘秀、邓禹及那几位赶路的茶客走出了树阴之下。

刘秀和邓禹刚解开马缰,突听齐子叔喝道:“你们两个站住!”

刘秀和邓禹暗叫不好之时,齐子叔已施施然行了过来。

“怎么,你还有什么事?不会想抢人家的马吧?”林渺有些不耐烦地望着行来的齐子叔,反问道。

“你们两个好面熟呀?”齐子叔并不理会林渺,淡淡地向刘秀和邓禹道。

“是吗?可是我好像从来没见过老先生!”刘秀淡然回应道。

齐子叔冷冷一笑,目光一瞬不瞬地盯着刘秀的脸,只使刘秀心底直发毛。

“干什么这样看人家?”林渺也被齐子叔的表情弄得莫名其妙。

“不关你的事,你走开!”齐子叔不耐烦地道。

“怎不关我的事?他们是我的朋友!”林渺也有些恼怒地道。

“哦,是你的朋友吗?那你愿意陪他们一起株连九族吗?”齐子叔脸色突地一沉,充满了冷峻的杀机,其强大的气势,只让林渺惊得倒退了三步。

“不会吧?”林渺也吓了一跳,打量了刘秀和邓禹一眼,有些忧郁地道。

“无知小娃娃,还不到一边去!”齐子叔叱道。

“你有没有搞错,看他们怎么也不像是坏人,你倒像个坏人!都这么大年纪了,也不收敛一些!”林渺不服气地道。

刘秀和邓禹心中明白,齐子叔定是已经看出了他们的破绽,不由得淡淡地笑了笑道:“林兄弟,这不关你的事,你还是不要插手的好。”

“谁说的,如果你们还当我是朋友的话,那么你们的事就是我的事,朋友有难,岂能独善其身?”林渺断然道。

“很好,老夫并不介意多加你一个!”齐子叔望了林渺一眼,转对刘秀道:“真是踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。你何不揭下这张假面孔?刘秀从来都不是一个畏畏缩缩的人,难道不是吗?”

刘秀和邓禹这下再无怀疑,齐子叔确实是看出了他们的破绽。

齐子叔说到这里,那群侯府家将立刻放下解渴的凉茶,包抄过来,顷刻便将刘秀和邓禹围在其中。

刘秀爽然一笑,摇了摇头道:“世上许多事是很难让人想象的,正如齐副总管竟也会成为王兴的走狗一般!”

林渺大吃一惊,愕然地望着刘秀和齐子叔,神色古怪地问道:“你就是刘秀?”

“不错,我就是刘秀!”刘秀淡然道。

“你是安众侯府的人?”林渺舌头微微有些大地道。

“不,他是齐府的副总管齐子叔,你身后的那些人才是安众侯府的人!”邓禹也笑了笑道。

林渺的脸色顿时煞白,喃喃道:“惨了,这回真的玩完了。”

“小子,现在知道后悔了吧?”齐子叔冷笑道。

“你怎么不早说你是齐府的总管呢?天哪,现在才告诉我!”林渺双手抱着头,似乎有些痛不欲生,更似乎极为害怕,且害怕得毫无主张。

那群侯府家将全都哄然大笑起来,更多的却是鄙夷和不屑,他们本以为林渺是个人物,但此刻一听他们是齐子叔和侯府的人,竟然怕成这样。

刘秀和邓禹也为之愕然,没想到林渺表现得这般激烈,不禁也有小觑之心。

“无知娃娃,现在才知道怕,老夫还以为你是个人物……”齐子叔说到这里,倏然顿住,只因他的腰际多了一柄短刀。

所有的人都愣住了,短刃竟然是林渺的,而出手的人也正是林渺。

“你早说嘛,早知道你是齐府的齐子叔,我就不用这么客气地对你了。唉,真是没办法,虽然我是怕得要命,不过,朋友之义却是不可放弃的。人说,生命诚然可贵,但情义之价更高……”林渺说到这里,突地向那群侯府的家将喝道:“别乱动哦,否则,我就让这老家伙给我们陪葬!”

事发突然,不单是侯府的人不知所措,即使是刘秀和邓禹也为之愕然,齐子叔更是骇异莫名,他怎么也没有料到林渺出手竟然会如此之快,使他连反应的机会都没有。

当然,齐子叔也暗恨太小看了这个年轻人。事实上,林渺演戏的工夫确实是高明之极,以他在宛城的身份,见到齐家的人,所表现出那一副害怕欲死的样子,几乎将所有人都麻痹了,试问谁又会想到此时此刻怕得要命的林渺会突然出手呢?

林渺的做法根本就不依什么江湖规矩,完全像一个街头痞子,若是有头有脸的人绝对不会这般装模作样……

林渺的刀轻抵齐子叔腰际,笑了笑道:“我记得奇郎中说过,这里是命门穴,只要在这里捅一刀,那这个人就会玩完,也不知道他这话是不是对的,真想验证一下。”

“老夫确实是看走了眼,想不到阁下还是个高人。”齐子叔自嘲道。

“也不是什么高人啦,在我们那里这叫做扮猪吃老虎,我是猪,你是老虎,打是打不过你的,这我知道,那便只好用点手段啰。好了,今天茶也不喝了,你叫他们让开点,我们要走了。”林渺满不在乎地道。

刘秀和邓禹心中大喜,眼下这神秘莫测的林渺竟然擒住了齐子叔,只要齐子叔受制,这群侯府家将自然不敢动手。他们也没有想到,这个林渺竟是一个深藏不露的高手。

“你知道包藏钦犯是要株连九族的大罪吗?”齐子叔冷然问道。

“知道哇,不过没关系的,我九族也只剩下我一个,不必麻烦,诛了我,便等于灭了我九族!”林渺丝毫不在意地道。

齐子叔和众人皆愕然,没想到林渺的回答竟是这样。

“还不让开!”邓禹也在齐子叔的脖子上加了一把刀,冷叱道。

齐子叔这下可真的有些绝望了,他知道邓禹的武功,若想在邓禹的手中寻求侥幸,那简直是不可能。

酒肆的老头这时又提出几只茶壶,见这番阵仗,不由得微微呆了呆,却也不是太感意外。

那群侯府的家将虽凶,但也不敢将齐子叔的生死弃之不顾。他们此次出行,本是由齐子叔指挥的,因此,这些人只好让开一条路让刘秀诸人行出。

刘府在宛城比之安众侯府更具声望,如齐子叔之辈,在侯府都是上宾之位,而林渺这手擒贼先擒王正用得恰到好处。

“只好劳烦副总管送我们一程了。”邓禹冷然笑道。

刘秀却已解下三匹马,正在此时,倏地又是一阵蹄声大作。

邓禹和刘秀心中微惊,道:“走!”他们不知道这次来的究竟是些什么人物,是以不敢久留。

林渺向酒肆的老头挥了挥手,笑道:“掌柜的,下次我过来喝茶,可不能再收费哦。”

刘秀和邓禹不禁大感好笑,在这种时候林渺还有心情开玩笑,确实让人有些哭笑不得。

“追!”侯府家将恼恨之极,哪有心思再喝什么茶,呼喝道。

林渺却在此时低呼了声:“不好!”

刘秀不明所以的当儿,却听一声暴喝:“那小子在前面,别让他跑了!”

邓禹也吃了一惊,却见一队骑兵自不远处的山坡上狂涌而下,向他们衔尾追来。

“这些人不是官府中人吧?”刘秀在飞驰之时,自语道。

“他们是天虎寨的人,是来追我的!”林渺苦笑着回应道。

“啊……”邓禹和刘秀都吃了一惊,此时侯府的家将与天虎寨的人竟并排而追。

“他们加起来共有五六十人,咱们可斗不过他们!”邓禹无可奈何地道。

“斗不过,那便只好逃了!”刘秀耸耸肩,苦笑道。

“嗖嗖……”身后劲箭竟如雨般洒射而来。

“不可以放箭!”侯府家将大急,呼喝道。

刘秀和邓禹诸人避开几箭,大喜,暗自庆幸,幸亏有齐子叔在手上。

“你们是什么东西?老子就是要放箭!”天虎寨的高手极为不屑地呼道:“儿郎们,给我射死他们的坐骑!”说话之人正是天虎寨三寨主李霸。

侯府家将也大怒,不过听这群人只是想射坐骑,也便放下了一些心事。

“三当家的,寨主要抓活的!”一人提醒李霸道。

“老子比你清楚,射马!”李霸不悦地喝道。

刘秀领先驰过一座小山坡,避过了李霸的视线。在邓禹迅速带着齐子叔跟来之时,他却隐隐感到一丝不安。

刘秀也不知为何突然有此感觉,林渺却已策马自他的身边错身而过。

“轰……”蓦然之间,地面在邓禹的马下竟四散炸开。

“希聿聿……”

邓禹的马儿人立而起,在邓禹还没弄清楚是怎么回事的时候,四射而飞的泥土之中泛出一片潮红。

“小心!”刘秀惊呼之际,已飞身旋出,正是那片潮红之所在。

邓禹也感到危机的存在,可是他座下战马竟向泥土之中陷去。

“嘶……”一抹残虹斜划而出。

邓禹并未看清是什么,但却已经感觉到了那似乎是无坚不摧的剑气,于是他想都未想,翻身而落。

邓禹身形刚落地,便听得齐子叔一声惊惧绝望的惨嚎声,更带着一蓬热血洒了邓禹一身。

“叮叮叮……”刘秀以快绝无伦的身法出手,目标是这神秘莫测的伏击者!但他快,对方也同样快,只在瞬间,彼此便交击了十数招。

邓禹一时之间愣住了,他只看到一抹红影在与刘秀交手,像是一团晃动跳跃的火焰。

“不奉陪了!”刘秀在击出第三十六剑之时,竟被对方逼得退了四步,而那神秘人物仅以这点空当,抽身如风影一般带起一抹红光退去,像是一条顺风而行划过草原的火龙。

“快走,他们追来了!”林渺最先回过神来,急呼道。

邓禹和刘秀几乎都愣住了,他们怎么也没有料到有人居然能这么轻易地在他们手中击杀齐子叔。

“残血!”邓禹脱口蹦出两个字。

刘秀回头一看,却见安众侯府的家将和天虎寨的好手已只距二十余丈远了,不由大惊,迅速上马,呼道:“走!”

邓禹也没有办法,此刻不走,根本就来不及,只好舍弃齐子叔的尸体,策马便驰。

“那家伙简直太伤我们的自尊了,居然敢在我们面前杀人,我们跟着他追,看是他快,还是我们的马快!”林渺刚才几乎看呆了,那红衣人的攻击速度简直匪夷所思,而且装扮更是怪异莫名,红发红衣,长长的红发飘洒间,竟将头面掩映其中,林渺居然从头到尾都不曾看清其面。

刘秀也没能看清其面目,两人之间的交手也都是以快打快,在对方强大剑气的摧逼之下,他根本就没有时间细看对方的面目。

邓禹也给恼坏了,但他明白,眼前的红衣神秘人物定是传闻之中的残血,可是他不知道何以残血会在这种地方、这个时刻突然出现。

残血的目标究竟是自己还是齐子叔呢?为何会如此精确地算准自己会自这里经过?所有的这一切,都让邓禹难以理解。

刘秀也无法理解,他自问他与邓禹跟残血并没有什么过节,何以残血要在这种环境之下施以杀手?当然,他估计,残血针对齐子叔的可能性要大一些,可是残血是在他们手上杀死齐子叔的,这等于是给他们种下了一个巨大的祸根,使他们与齐家结下了难以化解的冤仇。

有齐家这样一个大敌,确实使刘秀不能不头痛,这也使他对残血动了杀机,若非残血,怎会弄至这等地步?

侯府的家将发现了齐子叔的尸体,所有的人都大惊,更有人高呼:“杀了他们,不要让他们逃了!”

“这下可惨了,他们已没有什么顾忌了!”林渺无可奈何地道。

“他们可以,我们也同样可以!”刘秀深深地吸了口气,他不想再处于被动,既然已经与齐家结下了怨,又必须生死相见,那不是敌死就是我亡,他自然不想再隐忍。

“嗖嗖……”两支劲箭自刘秀背后追来。

刘秀腰一曲之际,鞍后的大弓已弹跳而起,在背后划过一道美丽的弧线。他根本就不用回头,那大弓的弯角便已准确无比地绞在射来的一支劲箭上,同时探手,又抓住了另外一支。

林渺回头之际,那支被大弓绞落的劲箭已落在刘秀的弦上。

“嗖……”刘秀呈一百八十度后转,形如满月的大弓已将劲箭怒射而出。

“希聿聿……”刘秀的目标不是人,而是后面奔驰的战马。他明白,即使他的箭法再准,要对付这群好手,仍没有十足的把握,但若射伤对方的马却不是一件十分难的事,至少,眼下没有失手。

“嗖……”又是一箭,刘秀根本就不给对方反应的时间。

“好!好箭法!”林渺禁不住高声叫好,刘秀两箭都准确无比地使两匹跑得最快的健马折蹄,而在健马折蹄之际,马背上之人摔落还没来得及爬起,便被自后面奔来的健马踏得骨折肉裂,惨不忍睹。

天虎寨的人和侯府家将也都吃了一惊,这两箭都是他们射过去的,可是他们射过去无法威胁到对方的劲箭,却回头成了他们的致命之物。这对于侯府家将和天虎寨众人来说,确实是一种讽刺。

“嗖嗖……”邓禹刚搭箭,身后的箭矢已如飞蝗般飙来,不过,邓禹根本不想去挡,身子一滑,以双腿夹住马腹,大弓自下斜张而开,手中三支怒箭连珠而出。

与此同时,当刘秀射出第四支箭时,马股已中了一箭,受惊吃痛的战马狂嘶着急冲而出,倏然加速,这使刘秀的箭矢失去了准头,却自李霸的耳边擦过,吓了他一大跳。

“希聿聿……”邓禹的坐骑惨嘶而倒,虽然邓禹之箭折损了对方三匹战马,可也无力保护自己的马儿。

“这里!”林渺在邓禹身子快要落地之时,策马斜擦而过,一把拖住了邓禹。

邓禹借力翻上林渺的马背,也惊出了一身冷汗。

“进前面的林子!”林渺呼喝道,带马急速向前方不远处的密林之中冲去。

刘秀心中也大喜,此时他距前面的密林仅有百余丈的距离,只要入了密林,便不再惧怕对方人多箭密,而且在林中凭藉的,不再是马快箭利,更多的仍是依凭自身的修为。

李霸显然也看出了刘秀和林渺的意图。

邓禹一上马背,与林渺靠背而坐,弓弦连放,以快极的手法射出数箭,将对方奔在最前方的几匹快马射倒。

事实上,邓禹面对对方大有优势,那便是他可以任意对着马首射,马儿前冲追击,便等于是迎箭而上,这样一来,使箭的准头更精确,力道更强一些。而对方自后方追射,在力道和准确度上,却要差上一些。

李霸也不敢逼得太近,刘秀和邓禹的两张大弓,使他们在片刻间损失了十数骑,怎不叫他心惊和气恼?但是又难奈其何。当然,他自不知道自己的对手是宛城赫赫有名的刘秀和邓禹,甚至还不知道与他们同追的人是哪一路人马,尽管猜到对方可能是官府中人,可他并不在意官匪一家的说法,他所在意的,便是绝不想让林渺逃脱!

事实上这并不值得奇怪,在拥有共同敌人时,往往一些虚枉的成见会放在一边。是以,侯府的家将自不会在意天虎寨的众人是劫匪的身份,在他们的眼里,刘秀和邓禹才是最重要的钦犯,而眼下更是击杀齐子叔的凶手。

林渺的目光盯着已经奔入密林之中的残血,他没有想到残血的速度竟快愈奔马,仅在盏茶的时间中便将他们甩开近百丈,这种速度确实惊人。

邓禹和刘秀自然也吃惊,暗忖难怪对方有做杀手的本钱,由此思来,那个冷面盖延也定是个极为可怕的人物,只凭这等身法,便不难想象官府何以一直都无法找到这两人的踪迹,更无法将两人拘捕!

刘秀和林渺策马皆借疏林中稀稀朗朗的林木作掩护。

邓禹都有些惊讶林渺的骑术之精,每每都能借树木之利避开那一簇簇劲箭。

刘秀的马儿却中了两箭,若非刘秀功力高绝,只怕战马已经失控,不过现在仍能勉强将马儿控制。

“断树!”林渺呼喝一声,一边策马飞驰,一边挥刀便向身边那些不大不小的树木狂砍而下。

“咔……嚓……”林渺所过之处,那些树木纷纷折断,竟将追兵挡得七零八乱。有些树木并非立刻就倒,而是缓缓倒下,等到追兵追近之时方倒落地上。

夏末的树木极为茂盛,这一路乱七八糟的横倒之树相互交错,密密的树叶更使追兵的视线大为受阻,箭矢也失去了准头。

“干得好!”邓禹和刘秀不由得大为赞赏,这个高深莫测的林渺确实是机智之极,更是妙计迭出。刘秀和邓禹欢喜之余也学林渺一般,挥刀斩树。以他们的功力,那些碗口粗的树木尽皆摧枯拉朽般轰然而倒。

李霸和侯府家将只得分散,自两旁狂追,但这样一来却与刘秀诸人拉开了些距离,更不能让乱箭起到应有的效果。

李霸诸人赶到密林之际,刘秀几人的身形已经没入密林深处,仅有蹄声和断枝之声清晰依旧。

“大家小心,那小子狡猾之极,不要给他溜了!”李霸提醒道。

不用李霸说,这里的每一个人都显得很紧张。

天虎寨的人是惊于刘秀和邓禹的箭法,而侯府的家将则是担心刘秀和邓禹的武功。

“伙计,你们是哪条道上的?”李霸上前询问道,这个时候他才记起要问一下对方的身份。

“在下王统,乃安众侯府的亲卫队长之一,诸位不知是哪路英雄?”一名侯府亲卫客气地抱拳道,他们可不想与这群人闹僵,在人数之上,对方占着绝对的优势,而且在实力上也似乎并不比他们弱。因此,他显得前所未有的恭敬。

李霸一听,眉头微皱,虽然他知道对方是官府中人,却没想到竟是安众侯府的人。天虎寨乃是黑道上的帮派,与官府自然经常发生冲突,因此,他们并不欲与官府中人套交情。

天虎寨的众兄弟一听对方是安众侯府的人,有些人竟发出了一阵冷哼。

“诸位与他们也有过节吗?”王统问道,他可是个明眼人,一看便知道对方没有多大诚意与他们套交情,可他却不能在此时与对方翻脸,只好忍气吞声强装笑颜,而且直接自关键的问题入手。

“不错,可不知几位官爷追他们又是所为何事呢?”李霸也并不想与对方正面冲突,虽然他们恨官府中人,但是权衡之下,倒不如先合作办完正事,这才来正面冲突比较划算,是以,他也不冷不热地反问道。

“他们乃是朝廷捉拿的钦犯,我等奉命将之捉拿归案!”王统道。

“朝廷钦犯?”李霸微愕,王统的话确使他有些愕然,他倒没有意识到王统所指只是刘秀和邓禹,并非林渺,是以,他感到极为愕然。

“他所犯何罪?”李霸不解地问道。

“劫法场……”一名侯府家将正欲答话,却被王统一拉,那人立刻禁声。

天虎寨的众兄弟顿时为之愕然,旋又哄然叫好。

李霸也由衷地道:“好汉子,真想不到他们有这般胆量和手段!”

王统和众侯府家将顿时一脸愤然,但是他们却不想在这时候与对方闹僵,那样,形势将对他们大大不利。

“林渺,本寨主敬你是个人物,只要你愿跟本寨主一起回天虎寨,我可以保证不伤你半根汗毛!”李霸突地高喊道,声越林野惊得鸟雀四飞,声势极为惊人。

“既然不伤我,又何必要跟你返回天虎寨呢?”林渺的声音自密林深处传来。

王统一听,顿时明白眼前之人竟是天虎寨的群盗,他不由得暗暗吃了一惊,忖道:“难怪这些人对自己的态度如此之差,这并非无因。”

天虎寨的战士每个人都警惕地盯着众侯府家将,同时也缓缓向密林深处逼去。

侯府的家将也都散开向林中逼去,而目标正是林渺声音传来之处。

“我们请林公子回天虎寨,只是想共商大计……”

“回去告诉刑风大寨主,便说林渺是我刘秀的朋友,他日若有闲暇,定赴天虎寨请罪!”刘秀的声音便像是空山回音,自四面八方扩散而来,让人根本就摸不清方向。

刘秀这一开口,李霸顿时吓了一跳,不禁高声问道:“阁下可是宛城刘秀刘公子?”

“不错,正是在下!”刘秀的声音依然飘飘荡荡,让人难以捉摸。

“原来是刘公子在此,那李霸可以回去复命了,不过,若刘公子有闲,还请与林公子同来我天虎寨一叙。”李霸语气变得极为客气地道。

“多谢三当家赏脸,刘秀铭记此情!”

“在下还有一事要提醒林公子,若是你已服下那圣物,定要加倍努力勤练,才能够完全开发它的效用,否则便是暴殄天物,与服下参丹无异!”李霸倏然说出一句莫名其妙的话。

不过,许多人都可以猜到之中定另有隐情,当然,想自李霸的口中得出什么结果,只怕是极难。

“撤!”李霸说完,低呼了一声,竟领着人撤出了这片密林,这一下子倒大出王统的意料之外。

李霸说撤就撤,来得快,去得也快。

王统及其手下不由相互望了一眼,在这片刻之间,林子似乎显得无比空落,即使是王统,也似乎感觉到有一丝冷意。

事实的确如此,刚才人多,整个密林之中闹哄哄的,可是现在突然走了天虎寨的那一大帮人,只剩下十余名侯府家将在不知尽头的密林之中,自然显得很冷清。何况,他们想到有刘秀和邓禹两个高手在密林深处相候,心里哪有不发毛之理?

安众侯府的人对刘秀和邓禹自是不会陌生,对刘秀和邓禹的厉害也深深知晓,是以,他们心里充满了阴影。

“王统,我便在这里,要想抓我,何不快来?”刘秀的声音中似乎充满了恐吓的意味,飘飘荡荡的声音使密林更显得阴森。

“刘秀,你是逃不了的,就算可以逃得了今日,也休想得到安宁!”王统声色俱厉地道。

“嗖……”“哚……”王统话音刚落,一支怒箭自密林深处射出,却钉在了王统身边的大树干之上,只让所有人都吓了一跳。

“撤……”王统脸色一变,他很明白,在这种环境之中,想抓住刘秀,那是势比登天。而且一个不好,将会损兵折将,因此,他不能不退。

“既然你们不出来,那便让你们变成烤猪好了!”王统狠狠地道,并立刻点火。

很快,密林迅速燃着了几处火头,对于这样一个充满了原始气息的森林,并不是很难燃着,而且此时正是夏日,密林的地面之下那厚厚的枯叶和一些枯死的灌木很轻易就可以点燃。

王统迅速撤离,他并没有指望这把大火能够烧死刘秀和邓禹,只是他咽不下这样一口气。他知道,即使是他在这头点燃了密林,但刘秀也有机会自密林的另一头走脱。事实上,王统诸人根本就不敢深入林中点火,他们害怕将自己也困入火海中。

这把大火一直烧了三天三夜,这才被一阵暴风雨给浇灭,方圆几十里的密林全被烧得一片狼藉,只剩下炭桩木灰。

森林大火不仅惊动了棘阳、淯阳,甚至连宛城都给惊动了,森林附近的村落全都被迁走,更成了许多野兽的避难之所。

大火虽灭,但那浓浓的烟雾却飘至了宛城的上空,使宛城的天色显得异常暗淡,那场暴风雨降下的水滴之中都含有烟灰,这确实是一场灾难。

而刘秀和邓禹三人被这场大火的烟熏得要多狼狈就有多狼狈,由于树林过于浓密,马匹最后都很难走动。

值得庆幸的却是大火蔓延得不是很快,因此,他们有足够的时间行出这片密林。

在大火被暴雨烧灭之前,他们赶回了宛城。

绝没有人想到刘秀和邓禹会重返宛城,官府的注意力都聚中在南行的路上,反而对宛城的戒备和搜寻松弛了下来,连路上的盘查都要少多了。

这几日,刘秀、邓禹和林渺三人同行同宿,倒成了患难之交。

原来,在军营中,林渺呆了半年,却被强化训练了四个月,无论是骑射还是搏击。

廉丹自所征之兵中挑选出最为精壮者作为中坚力量,而林渺被选中了。所以,他要接受最艰苦的训练,这使他并没有觉得在军营中白呆。

林渺随军参加了两次大战,三次小战,见识了战场上的残酷,却侥幸活了下来,在最后一次大战中,他装死得以逃脱,却没料到在经过天虎山的路上被天虎寨的人给擒了去。

天虎寨之人以为他是奸细,这才擒住了他,被囚在地牢中的林渺,再次狡计逃脱,更潜入了天虎寨禁地偷走了天虎寨刚刚成熟的圣物“烈罡芙蓉果”,这才被天虎寨的人一路追杀,却没想到半途居然遇上了刘秀和邓禹,而且还被秦复抢走了马儿。

终于得以返回故地,林渺心中有种说不出的轻松和舒畅。自他偷吃了烈罡芙蓉果后,他感觉到自己确实发生了很大的变化,无论是内在的还是外在的,整个人似乎有使不完的力量,而且双眼看任何东西都显得清晰无比,连脑子都似乎开了窍,更为灵活。不过,林渺并不奇怪,因为刘秀和邓禹已经告诉了他,烈罡芙蓉果实乃道家奇珍,一百年才开花一次,再过百年才结果。传说当年奇人东方朔曾发现一株,因此,在书上有所记载:“花开三十七瓣,初为绿花,再为粉红,后成深红,再后会逐渐呈紫黑色,并逐渐萎缩,内卷成实。再过五十年,果实成熟可食,修道练气之人食之则事半功倍,以资质而论,多者可增甲子之力,次者也可增二十载修为;凡人食之,则可延年益寿,脱胎换骨……”

刘秀昔日曾读过这本载有天下奇物的书,不过书中所载并不尽全,仍有许多功效是著书之人所无法知道的。

听刘秀这般说,林渺自是兴奋雀跃,他并不知道这被天虎寨所称的圣物究竟有什么功效,不过,他却知道,这正是当年东方朔所发现的那一株烈罡芙蓉果,因为在那禁地之中有当年东方朔留下的字迹,也难怪天虎寨之人会如此兴师动众地追缉他。

刘秀和邓禹自然不会惊羡林渺,只会表示欣喜。

林渺一入宛城便即与刘秀二人分道而行,刘秀和邓禹有他们自己重要的事,而林渺则是急于回家见自己心爱的人。这一别半年多,也不知道天和街究竟发生了什么事情和变故。

天和街,一个熟悉却肮脏的地方,再次踏足此地,林渺有一种久别重逢之感。

天和街,依然是那般狭小,路面坑坑洼洼,到处都是垃圾,也可以说,这里根本就不能算是一条街,只是一个已经被人遗忘的角落。冷冷清清,萧条得像是寒冬腊月冷风瑟瑟的日子。

脏兮兮的路上,并没有一个行人,倒像是坟场死域。

林渺的心中再多了一层阴影,他有一种极为不祥的预感,事实上当日他被强征入伍前也有一点预感,但今日这种不祥不安的预感却比当日强烈多了。

林渺突然停步,从这里只需再拐过一个弯便可以看到梁心仪居住的那间小瓦房。

林渺深深地吸了口气,他感到一种潜在的危机正在向他逼临,那是一种玄之又玄的感觉,说不出那是因为什么。

但不管是因为什么,林渺已经开始后退,他不想自这一条路去梁心仪的家,这是他倏然间所作出的决定,因为他嗅到了杀机。

在天和街中,居然存在着如此强烈的杀机,这不正常,而今日的天街本就已经不正常,再加上这不正常的杀机,更让林渺觉得突兀。而且这杀机又是存在于梁心仪的住处附近,这使他不能不慎重。这些日子以来,被天虎寨的人追杀,使他不敢再把问题看得太过单纯,是以他退。

林渺退,但是他还没退出几步,却发现便在他视线的尽头出现了一个人。

是王统!

林渺骇然,他再回头,退路的尽头,却已退无可退。

是官兵,这里已是一条死胡同,他便是这死胡同中被堵截的猎物。

林渺知道了这究竟是怎么回事,知道了为什么天和街会如此冷清,这一切,只是因为他!

确实,是因为林渺,若不是他告诉了王统他是天和街的人,要不是他助刘秀脱困,要不是齐子叔惨死在那残血的手下,要不是他……怎会惹来这些官兵?怎会惹来王统?怎会被人当猎物一般围堵在这条胡同之中?

王统的身边又冒出了四人,杀气,便是自这几人的身上飘散出来的,林渺没有嗅错,可是……

林渺惟有苦笑。

“我们又见面了!”王统冷笑着逼视着林渺,充满杀意地道。

林渺发现自己好傻,竟然把这样一件重要的事情给忘了,在见到天和街如此状况之时,他便应该想到可能与官府有关,只是他没有料到官府中人来的如此之快,抑或他太急切地想见到心爱的人,这才没有考虑太多。不过,现在想到这些却是太迟了。

“你把他们怎样了?”林渺努力地让自己平静下来,厉声问道。

“他们只不过被请到一个安全的地方去了而已,只要你交出刘秀和邓禹,便可以见到他们,而且侯爷还会给你赏赐!”王统并不想轻视眼前的对手,说话仍很客气。

林渺知道眼下之事已经不可能善了,也终于明白王统的目的。不过,他当然明白,即使是他供出刘秀和邓禹所在,这些人也绝不会放过他,至少齐府的人不会放过害死齐子叔的凶手!若不是因为他,齐子叔绝不会轻易死去,他只恨那日没有早些知道齐子叔和王统的身份,那样,他便不会透露自己的住址了。可惜,此事已经没有挽救的余地,还因此害了许多人,他心中的后悔自是无可想象的。

“不用想着溜走了,整个天和街,到处都是官兵,你是不可能溜得了的!”王统似乎看破了林渺的心事。

“如果我告诉你刘秀和邓禹的下落,你会不会放了这条街上的所有人?”林渺突然不加考虑地道。

“那要看你的合作态度和诚意了。”王统冷然道。

林渺目光斜扫,见身后的官兵正紧逼而至,不由得露出一丝淡淡的笑容。

王统清晰地捕捉到了林渺的笑容,他正感不妙之时,林渺已转身直向胡同边的墙上撞去。

“轰……”胡同一旁的墙立刻倾塌,而林渺也没入了墙另一边的民宅之中。

“封锁路口,不要让他跑了!”王统高喝道,他怎么也没有料到林渺如此狡猾,竟破墙而逃。

王统迅速跃上民房之顶,向另一边的胡同掠去,而此刻林渺的身形也正出现在另一条胡同之中。

“哗……”林渺丝毫不加犹豫,破开另一家民宅的窗子跃入屋中。

侯府的亲卫好手立刻如王统一般跃上房顶,有的没有这跃来跃去的本领,便只好追着林渺撞破的墙洞追进,也有的绕道相追。

都骑卫也派了人来,但这些人所乘之马可不能飞檐走壁,更不能自民宅中横穿,只好顺着胡同拐弯追赶了。

林渺知道,自己必须离开天和街这个是非之地,此时此地,根本就不可能见得了梁心仪,那便只有想其他的法子了。

王统大恼,林渺尽沿民宅穿行,便是想以弩箭相射都难找到对方的身影,这些民宅,便成了林渺最好的掩护。不过,他也暗惊于林渺的天生神力,居然能穿墙破壁。他哪里知道,林渺对这里的一砖一瓦、一草一木都熟悉得不能再熟悉,这里的墙,哪里厚,哪里薄,哪里坚固,哪里疏松,他都了若指掌,更对这里的地形成竹在胸,想在这里抓住他,绝不是一件易事。

让王统略略安心的却是天和街的每个路口都已设下了哨卡,在他发现林渺返回天和街时,立刻封锁了所有的出路,他绝不能让人溜掉!否则,只怕是无法向王兴和齐府交差。但很遗憾的却是,他追过几条胡同,竟把林渺追丢了,仿佛林渺在瞬间完全没入了整个天和街的民宅之中,惟有马蹄声与官兵奔走的脚步声乱响……

很快,都骑卫和侯府家将将整个天和街都搜查了一遍,却没有发现林渺的踪迹,倒是找到了四具都骑卫的尸体。

这四人显然是被人偷袭致死,他们是分处两个哨口的哨兵,结果连一声警告都没能传出,就被人扭断了脖子。出手之人,不问可知便是林渺。

王统最后在这四具尸体附近找到了一个地道,通出天和街的地道,出口之处却是在他的封锁之外。

这一发现,几乎让王统气得吐血,辛辛苦苦布下的局却仍是让林渺给溜了,这怎么不叫他惊怒?而齐府的高手则在天和街外围封锁线上白费力气,也是怒极,但这却是没办法的事。

宛城再一次热闹起来,四处张贴着刘秀、邓禹的画像旁边,又加上了林渺的画像。

大通酒楼,在宛城并不入流,但在大通街却是数一数二的。

大通酒楼分上下两层,上层雅座,下层则为比较普通。这里最有名的便是菜,因为酒楼中有一个好厨子兼老板小刀六。

小刀六今日没有亲自掌厨,他只是在厢房之中独自喝着闷酒,仿佛有种说不出的心思,或是心绪甚坏。

没有人来打扰小刀六,大通酒楼中的店小二和其他厨子及请来的掌柜都很明白小刀六的脾气,因此没有谁来理他,只是为他准备了一大坛烈酒和一桌菜。

小刀六吃喝之际,并不在乎有没有人陪,他只喜欢静,安安静静地去品尝酒的辛辣和菜肴的香美。所以,在某些人的眼中,小刀六也是一个很有趣的人。

其实,只有小刀六自己知道,他并不是在乎吃喝,尤其是今天,他只是在等,等待一个人!只要对方没有死,没在大牢中出不来,这个人便一定会来见他,这是小刀六的自信,所以他今天不想掌厨。

也不知过了多久,小刀六依然闷头喝酒,但是他已感觉到有人掀开了帘子,因为有一丝凉飕飕的风吹了进来,还使厢房之中多了一丝光亮,只是这些又很快消失。

脚步声很轻,然后是椅子挪动的声音,进来之人便坐在小刀六的对面,仿佛是在静静地看着小刀六。但是小刀六仍没有抬起头来,不过他也停止了喝酒,只是定定地望着碗中的烈酒。

沉默,厢房之中,如死寂般的沉默使人有种窒息的感觉,抑或是因为即将降下的雷雨使得整个天地变得十分沉闷。

这是一间独立的厢房,却绝对清静洁雅,里面的布置还颇有几分诗意,泛着古典的气息,只是在沉默之中,这点诗情画意全都似在酝酿着风暴。

来人取下竹笠轻放在一旁的椅子上,发出了一声淡淡的声响,却有种惊心动魄的效果。

小刀六终于长长地吁了一口气,双手搓了一下盛酒的碗,缓缓抬起目光,却有些愤然和气恨!印入他眼睑的正是那张熟悉得不能再熟悉的面孔——林渺!

小刀六便是在等林渺,他知道,只要林渺回了宛城,只要还未死或没被关进大牢,哪怕只有一点点的时间,林渺都会来见他,一定会!

林渺仍然没有说话,可是他却避开了小刀六那咄咄逼人的目光,不敢与其正视,但是他仍看清了小刀六那愤怒和伤感的表情。

他愧对小刀六!

这是没有多少人知道的秘密,林渺曾经答应过小刀六,一定会给梁心仪幸福,一定会好好照顾梁心仪,因此,小刀六走了,离开了天和街,在大通街开起了大通酒楼。爱情与友情,小刀六选择了后者。

当然,林渺很清楚梁心仪爱的人是自己,而非小刀六,可是他佩服小刀六的勇气,他欣赏小刀六的作风,更感动于小刀六的诚恳和对梁心仪的一片爱意。所以,林渺向小刀六保证,绝不会让梁心仪受苦受累,要好好爱她一生一世,可是……

可是……林渺仍没有说话,只是低着头不与小刀六的目光对视。

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第六章宛城风云
更新时间:2008-3-25 13:06:54 字数:17426字
第六章宛城风云

“你究竟犯了什么罪?为什么他们会抓走整个天和街的人?为什么他们会到处通缉你?”小刀六又深深地吸了口气,但仍无法让自己的心绪真正平复下来,有些激动地质问道。

林渺却长长地吁了一口气,半晌未答,却有些气弱地反问道:“心仪和梁伯他们在哪?”

“你还没有回答我的问题!”小刀六并不客气,依然固执地道。

“可不可以待会儿再回答?先告诉我心仪和梁伯在什么地方好吗?”林渺有些乞求地道。

小刀六神色微微黯然,吸了口气道:“梁伯死了!”

“什么?那心仪呢?”林渺神色大变,眸子中闪过一丝不安。

“你那天走后,府衙衙役看见了心仪,而后都统大人之子孔庸便常去纠缠心仪,心仪被逼得没法,只好在老包的帮助下偷偷地搬出天和街,谁知孔庸早让人盯梢,于是伤了老包,更抢走了心仪,梁伯也死了!”小刀六眸子里闪过一丝仇恨,伤感地道。

“那是什么时候的事?”林渺指关节一阵爆响,双眼内闪过骇人的杀机。

小刀六也微骇然,但是他并不感到意外,当他第一次听到这个消息时,同样是想杀人,同样想闯入都统衙门,可是祥林挡住了他。

“一个月前,你是不是想去都统衙门?你斗不过他们的!”小刀六痛心疾首,却又无可奈何地道。

“无论他是谁,我绝不饶他!”林渺腾地一下立身而起,杀意冲天地道。

“眼下你自身都难保,又怎么去对付他?要知道,你是朝廷通缉的重犯!”小刀六提醒道。

林渺不由得有些泄气,几近呻吟道:“难道你们就没有想办法救回心仪?”

“怎么没有?虎头帮的人不敢得罪孔庸,青蛇帮也推三阻四,最后我们只好联盟去找孔庸要人,但是他不承认,我们请了好手去救,可是这些人全被抓了!我们什么法子都想了,但人家是都统大人的儿子,手中有满城的都骑军,还可以调动全城的大军,我们能怎么办?要造反吗?可哪有这么多的兵器?谁来领导我们?这里可是人家的天下!”小刀六激愤填膺地道。

“那心仪还在不在都统衙门?还在不在孔庸的手上?”林渺冷然问道。

“在!心仪还活着,都统府中有我们的兄弟,我着他买通了孔庸身边的丫头,自他那里得到的消息称,心仪以死相胁,使孔庸不敢乱动,更称,孔庸若想得到她,便必须先得到她的心,否则就算得到一个空壳,还不如一具行尸走肉!孔庸这小子极为自负,被心仪这么一激,竟真的不再有非礼要求,却对心仪百依百顺。因此,眼下心仪还没有什么危险!”小刀六道。

林渺不由得微微愕然,不过,他极为相信梁心仪的机智和聪慧,更知道梁心仪这种做法只是想拖延时间,找机会逃脱而已。

“你究竟是犯了什么大罪?他们竟悬赏五百两银子进行通缉,还抓走了乡亲们!”小刀六质问道。

“因为我救了刘秀和邓禹,而且齐家的副总管齐子叔也因我而死!所以,他们才会通缉我。”林渺叹了一口气道。

“什么?”小刀六吃了一惊,有些不敢相信地望着林渺。

“老包和祥林也被抓了吗?”林渺心情大坏,问道。

“好样的,连齐子叔都对付不了你,那刘秀和邓禹可是个人物,值得!”小刀六有些答非所问地道。

“我问你老包和祥林怎么样了?”林渺有些窝火地又问道。

“哦,老包和祥林先接到了侯府内部的兄弟通告,因此,他与阿四等人先避开了,带走的只是其他一些人。”小刀六回过神来答道。

“老包他们现在哪里?”林渺稍感欣慰地道。

“他们避在六福楼,这几天风声很紧,你也得快些出城,否则他们迟早会查到你的!”小刀六提醒道。

“要出城还不简单,如果我出城了,心仪怎么办?乡亲们怎么办?”林渺断然道。

“那你留在城中又有什么用?难道以你一人之力还能够斗得过满城的官兵?能够劫得大牢?能够把孔庸给宰了?要知道,你所犯的是杀头大罪。”小刀六劝道。

“若是我一人独活,你认为我会开心吗?没有心仪,你认为我可以心安理得的活着吗?就算是死,又有什么大不了的,我林渺已经死过几次了,能活到现在,已经不亏了!”林渺固执地道。

“可是你能有什么办法?便是加上老包、祥林和我及阿四几位兄弟,我们也不过十几人,这又能起到什么作用?”小刀六苦闷地道。

“去帮我查一下孔庸这些日子会经常去哪里?”林渺突然道。

“你真的想对付孔庸?”小刀六吃惊地问道。

“你只要告诉我孔庸这段日子以来的常去之所就行了,其他的不用你操心。我先走了,明天给我消息!”林渺一把抓起深竹笠沉声道。

小刀六默然地望着林渺,却不知道该说什么。他明白,林渺决定的事情,没有人可以改变。

“轰隆……”一个炸雷在外惊起,电火如一道银蛇般泻落于窗外,厢房之中似乎逐渐变得黯淡起来。

电光之下,林渺的背影拖得极长,但还是消失在门帘之外。小刀六没有将其留下的意思,他甚至不知道林渺是否已经吃过午饭,不过,那已经不重要。

同仁行,乃是宛城最大的铁铺,地偏城西,这里却是极富盛名的商业地带,各种店铺横摆两条街,而“同仁行”是其一。

因大雨的原因,这本繁华的街道也变得有些萧条,行人寥寥,商铺许多都关了门,但同仁行却未关。对于他们来说,天下不下雨并不重要,他们只管铸兵造刃。

同仁行的兵刃远近闻名,其铁质过硬,绝不会造出废铜烂铁。

老铁,是同仁行的当家之人,手下有五位弟子,整个同仁行便由这六个人操作着。他们不仅锻造农具,更会为官府锻造兵刃铠甲,因此在宛城之中很吃得开。

老铁已经很少亲自铸造兵刃和农具,因为他有弟子,除非真正有老铁看得上眼的绝佳好铁,那时老铁才会手痒,欲一显身手。此刻的老铁已不再年轻,但没有人敢说他老,皆因没有几个人抡得动老铁的重锤,那只重锤便像是老铁的标志,只要它仍悬在同仁行的大堂之上,便不会有人怀疑同仁行会铸出劣品。

火焰跳跃,同仁行内的空气都是炽热的,尽管外面下着大雨。

老铁的弟子似乎根本就不在乎天气怎么变化,也不关心除手中顽铁之外的事物,包括那冒雨走进的客人。他们的全副心神都在跃动的炉火和那飞舞的铁锤之上。

“叮当……”不绝的敲击声夹着汗珠的飞溅,在偶闪的电火和炉火为背景的勾勒中,一切都充满着莫测的动感和力感。

那冒雨而来的人依然戴着深深的斗笠,水珠缓落,但他的目光却停留在那飞舞的铁锤和跃动的炉火之上,若有所思。

炽热的气浪充斥着铺子中每一寸空间,便像那赤膊抡锤者肌肉上暴绽的生机,那奔涌的力感,使生命变得真实而又简练,正如那逐渐成形的刀!

陌生人的衣裳仍在滴水,尽管他戴着斗笠,但却无法完全挡住那似乎无孔不入的雨水。他立了良久,才淡淡地说了一句话:“我找老铁!”

打铁的人没有回答,却有一个年岁不小的女人自内厢走了出来。

女人看上去犹有风韵,皮肤白皙,让人很难想象是在这烟火熏烤之下生活的人物。

“你找老铁?”女人的话很直接,淡淡的,柔柔的,不像烈火铁锤般爆烈,倒像是一阵拂过的春风,让人心底舒服。

“是的,我找老铁!”陌生人肯定地道,却没有摘下斗笠的意思。

女人虽比对方矮一点,却仍无法自斗笠之下看清对方的脸,是以,她迟疑了一下,道:“我是他的夫人,他不在铺中,有什么事跟我说也是一样。”

“有些话只能跟老铁讲,事实上也许你可以替代,但在我的眼里,那却是两回事,是以只可与老铁说!”陌生人有些固执地道。

女人再次打量了陌生人一眼,她很想低下头去看看对方是什么样子,但很快她便控制了自己强烈的好奇心。不过,听声音,她知道对方定是很年轻。

“好吧,请跟我来。”女人吸了口气道。

陌生人没有再说什么,对于这样的结果他并不在意,也不会意外,只是紧跟着女人的背后向后院行去。

女人带着陌生人到了后院,便指了指正在一个亭子中观雨的人道:“他在那里。”

老铁静静地立着,仿佛是在思索什么,但他的目光却紧锁着那豆大的雨点。

老铁的年纪似乎不小,头发有些灰白,也不知道是因为烟火的熏陶还是因为他真的已经年岁不小了。

陌生人只是望着老铁那犹如铁铸的背影,挺拔、高昂、稳立,给人一种高山仰止般的崇峻之感。

一亭,一人,被雷雨环包在庭院之间,似孤立又与天地融为一体,竟有一种说不出的韵调,连陌生人也都看呆了。

陌生人只是迟疑了一会儿,便举步向亭中走去,并没有再看那女人一眼,或者是没有这个必要。在他的眼中,只有老铁……

脚步声惊动了老铁,他缓缓转过身来,脸上的皱纹如刀刻一般,一道道,棱角分明。浓眉似剑般斜插上鬓角,细长的眼中闪烁着似带锋芒的神彩。面黑如铁,却无胡须之赘,整个人便像是一尊精铁铸成的巨像,自有一番超然而凛冽的霸气,若一柄回火的古剑。

陌生人脚步停了一下,似慑于老铁的气势,但仅只是瞬间的停顿,陌生人又大步跨入亭子之中,并轻摘下斗笠,悠然与老铁对视。

“你就是老铁?”陌生人问道。

老铁笑了,认真地点了点头,悠然道:“我知道你一定会来,所以我在这里等了很久!”

“你知道我是谁?”陌生人微讶道。

“林渺,现在满城都贴着你的画像,老夫自然认识,只是没想到你居然不化装便直接前来!年轻人确实有胆色!”老铁口气极为温和,让人很难想象他是个打铁的。当然,那是在不看外表的情况下。

“刘兄已经跟你说过?”陌生人正是林渺。

“不错,三公子猜到你这两天一定会来找我,昨天你没来,那今天你一定会来!”老铁悠然笑道。

“我想见他!”林渺肃然道。

“可以,今晚,我便可带你去见他。”老铁满口答应道。

林渺露出了一丝欣慰之色,尽管明天将发生什么事他不知道,至少,在这风雨飘摇的宛城之中他不会孤独。

林渺早早地便醒了过来,尽管昨夜他很迟才睡。

老铁早已将林渺所要的刀备好了,不仅仅有刀,更有极为小巧的弩箭,可藏于袖中杀敌于无形,最妙的还是一张人皮面具。

当林渺大摇大摆地走进大通酒楼,让他感到意外的却是,老包和祥林也都在这里,显然是小刀六把他们召唤了过来。

老包和祥林的神色并不好,林渺进入厢房之时,几人都在沉思,却不知在想些什么,不过,没有一人说话。

小刀六对林渺的出现很意外,但他并不识得林渺的这一张面孔。

“你找谁?”小刀六的口气有些不太好。

林渺没有答话,却反手闩上门,这才在三人的目光之下缓步来到圆桌边,轻松地揭开面具。

老包和祥林及小刀六全都愕然。

“孔庸的消息查得怎么样了?”林渺一开始便话入正题。

小刀六诸人这才如梦初醒,仍有些惊异地打量着林渺。

“他的行踪很难确定,不过,他常去醉月楼,因为他对醉月楼新来的小幽很是迷恋,这几天定会去的!”小刀六道。

“你小子回来了,也不先去见见我们。”祥林一把伸手揪住林渺的衣襟,有些愤然地道。

林渺望望这自小一起打闹大的好兄弟,心中升起一丝暖意,但对祥林的质问惟有投以苦笑,道:“六福楼人多口杂,我若是贸然去见你们,岂不是害了你们?”

“妈的!”祥林狠狠地给了林渺一拳,又坐回自己的位置上,故意气愤地道:“你不是已经害得我们如过街老鼠吗?要不是见你平时够哥们,今天定要揍扁你!”

林渺心下歉然,老包却伸手拍了拍他的肩头,笑了笑,安慰道:“这些算什么,昔日我们不也是过街老鼠吗?只要人活着,这点困难算不了什么,现在我们几人来想个办法去把乡亲们救出来吧!”

“大家别担心,乡亲们不会有事的,李通和李轶答应去帮我们救出乡亲们!”林渺安慰道。

“李通和李轶?”三人不由得微怔,有些不敢相信地望着林渺。

“你什么时候与这两个人攀上交情的?”老包也有些不敢相信地问道。

“昨天我去见了刘秀,他们答应帮我。”林渺并不想对这三个人隐瞒什么,他相信,如果这三个人都不值得信任,那这个世上便没有几个可以相信的人了。

“那就好,有这两个人出面,都统衙门自不会不给面子!”老包松了一口气道。

“我要去救心仪!”林渺却没有半点高兴可言,只是平静而坚决地道。

老包的脸色立时变得很难看,叹了口气,有些歉意地道:“都是我不好,没能照顾好心仪,给那贼子所乘!”

“这不是你的错!”林渺反而宽慰老包道。

“你为什么不叫刘秀的人帮忙?”祥林有些惑然地道。

“这只是我的私事,必须由我自己去办。心仪是我的女人,她的幸福不能建立在别人的施舍之上!”林渺回答得斩钉截铁,只让几人都愣住了。

几人望着林渺那平静而肃然的表情,半晌未语,最后还是老包打破沉寂,吸了口气,问道:“那你打算如何去救心仪?都统府上守卫森严,若是我们贸然而去,岂不是自寻死路?”

林渺深深地吸了一口气,半晌才道:“我仍没想到最好的办法,不过你们放心,我绝不会鲁莽行事!能不能给我弄两匹快马?”

“你要马干吗?”小刀六不解地问道。

“当然是逃命用的,我知道城东有一条地下水道,可以通向城外,也许,我们会用得着。当然,还要给我准备几套衣服!”林渺想了想道。

老包神色一动,道:“也就是说,只要能把心仪带到城东,那我们就有可乘之机了?”

林渺赞许地望了老包一眼,点头肯定地道:“不错,只要将心仪带到了城东蚩尤庙,我们便可由地下水道出城,这条水道官兵一时肯定想不到,只要将快马放在水道出口附近,我们便可远走高飞,或是南下去找绿林军,那时就不怕他们的追击了!”

“可是如何能让心仪到城东蚩尤庙呢?孔庸那小子也十分奸滑,对心仪看守得很紧,他怎么可能让心仪出府?”祥林担心地道。

“这就要看我们怎么做了,谁陪我走一趟虎头帮?”林渺突然问道。

厢房中的三人都不做声地望着林渺,不知道林渺这话是什么意思,在这种时候居然还有心情去虎头帮。

“你想让虎头帮的人帮忙吗?”老包问道。

“那群狗娘养的,平时有好处的时候,都称兄道弟,此刻我们有难,却他妈的一个个成了缩头乌龟!”祥林愤然道。

“这也不能全怪他们,他们虽是地头蛇,可这次的对手是都统衙门,若是他们得罪了都统衙门,还能在宛城混吗?”小刀六表示理解道。

“我要去见游老大,今次,他必须帮我,否则他也别想在道上混!”林渺冷然道。

“他们人多!”老包有些担心地提醒道。

林渺没作什么反应,只是又重复道:“谁陪我去虎头帮?”

“林渺去了虎头帮!”老铁的弟子铁二说道。

刘秀没有做声,他只是听着,邓禹仍没有回来,不过他绝对不会担心邓禹。

虽然眼下满城风雨,但那只不过是一种形式而已,官府并不会这么快便想到他们会回宛城。

刘秀离开宛城,又回宛城,只是想痛痛快快地干一场,他本想回舂陵,但在路上却遇上了族兄刘玄,是刘玄让他改变了返回舂陵的主意。

眼下,四处烽烟迭起,南郡已被绿林军控制,而他身为刘家宗室,岂能落于人后?是以,他再次返回宛城,并派快骑与舂陵的长兄联络。林渺的出现,使刘秀更好地安排计划。

对于林渺的事,刘秀实已了然于胸,他早已派人打探清楚了林渺的底细,只是林渺并不知道这些而已。

“我们要不要去帮他?”铁二问道。

“不必,静观其变,虎头帮还不会对他怎么样。你去让铁叔把所存的兵器准备好,或许就在这两天,我们便要一举控制宛城!”刘秀断然道。

“如果南阳的大军来援助,我们该怎么办呢?”铁二仍有些犹豫地道。

“我自有安排,清叔已经准备好了大量的船只,我们并不需要占领宛城,只要制造出一种声势,便可以召引来许多的降服者。记住,声势越大越好!”刘秀叮嘱道。

“孔大先生正在赶制大筏,也是公子的吩咐吗?”铁二有些惑然地问道。

“不错,这也是一种手段!”刘秀道。

“林渺的武功并不高,又势单力薄,我怕他根本就闹不起来……”

“不要小看他,他的潜力无可限量,而且机智过人,他绝对不会让我们失望的!”刘秀肯定地道。

“宋义先生到!”门外传来一声轻报。

刘秀立身而起,门帘已被挑开,一高瘦的中年人大步行入。

“宋叔!”刘秀客气地打了声招呼。

“宛城的粮草已经装备好了,何时运出城外,但听三公子吩咐!”宋义肃然道。

“可以即日出发!”刘秀平静而肯定地道。

“难道三公子不留下一些吗?”宋义有些惑然地问道。

刘秀悠然一笑道:“不必,我们并不是要在此长住,只要这里的粮草够吃就行,府库里还有粮草,若不够,我们大可去借!”

宋义望了望刘秀,再望了望铁二,拱手道:“我明白该怎么做,我先走了!”

刘秀点了点头。

虎头帮,并无十分气派的据点,若说其地盘,应是指城中的神农祠。

神农祠,地处宛城的中心,依山而建,不算雄伟,但是却很有名气。昔日,这里的香火最盛,只是近年来,战乱纷起,民不聊生,人们对神农的祭拜已不是那么殷勤了,只因每年的乞求都不能盼得福至,人们也心淡了。不过,每年立春和立秋时节,这里仍是全城最为热闹的时候。

此刻的神农祠,很冷清,在这里活动的,多是虎头帮的人。

虎头帮平日里靠收一些保护费,也做点小买卖挣些钱,有时候还会为别人收收账。只是这段日子以来,城里的风声极紧,虎头帮也收敛了许多。

当祥林出现在神农祠门口的时候,立刻有人进去通报了帮主游铁龙。

对于祥林,虎头帮上下并不陌生,都是道上混的,天和街的几大天王,在宛城的混混之中还是很吃得开的。

祥林没说什么,只是与林渺大步踏入神农祠,林渺当然是戴着面具的。

“哈哈,我以为是哪路稀客,原来是祥林呀!”游老大带着不太自然的笑容迎了出来,大步向祥林走来。

祥林只是淡淡地笑了笑,略带讥讽地道:“近来游老大似乎修心养性了,都没听到你的消息,兄弟我以为你病了,所以今日才来看看。”

游老大的脸色微微一变,他身边的几人脸色也微有些不自然,却不是对祥林的话不满,而似是含着一丝愧意。

“我想与游老大好好谈谈,找个清静一些的地方吧。”祥林平静而坦然地道。

游铁龙环望了一下周围的十几名兄弟一眼,干笑道:“好吧,我们去后厢说话。”于是领头便向后厢行去。

后厢是神农祠的偏厅,被游铁龙改建了一番,倒像是一间密室。

游铁龙身边仍立着四名虎头帮的兄弟,这仿佛在炫耀他的武力一般。

“这位是……”游铁龙见林渺大模大样地坐在祥林的身边,不由得微有些惑然地问道。

“游老大不认识我了吗?”林渺悠然摘下面具,冷然笑问道。

游铁龙和他身边的四名手下全都一震,失声道:“林渺!”

“原来游老大并没有忘记小弟,真是荣幸之至!”林渺漫不经心地道。

“林兄弟什么时候回来的?”游铁龙的脸色难看之极地问道。

“这个并不重要,我今日前来,是要请你帮忙的。”林渺冷冷地望着游铁龙道。

“林公子与我虎头帮本就是自己人,何用说这样多余的话呢?”游铁龙身边的一名汉子出言道。

游铁龙白了他一眼,这才有些尴尬地望着林渺道:“如果是关于官府的事,只怕我们也无能为力!”

林渺冷冷一笑道:“游老大何时变得如此怕事,丑话说在前头了?”

游铁龙又干笑了两声,却不回答。

“我今日前来,正是为了有关于官府的事,至于如何安排,暂时尚未决定。我现在就等游老大一句话,是帮还是不帮?”林渺说话的态度很坚决,却没有人认为林渺的话有些过分,事实上,林渺本可以成为虎头帮的帮主,只是他将之让给了游铁龙,这是虎头帮每个人都清楚的事。

游铁龙为难地道:“这个,这个……”

“你就说帮还是不帮?”林渺逼问道。

“这个事关两百多帮众的安危,我不敢独自做主,必须征得大家的同意才能作出决定!”游铁龙眼睛一转道。

林渺冷冷一笑道:“那我便只好抱歉了!”

游铁龙脸色一变,刚意识到怎么回事之时,林渺的手已经触上了他的咽喉,也不见林渺如何作势,竟将游铁龙提了起来。

祥林和其他几人也都吃了一惊,没想到林渺说动手就动手,而且速度之快,完全超出他们的想象之外,等他们反应过来时,一切都已成了定局。

“借你的令牌一用!”林渺右手捏着游铁龙的咽喉,左手已迅速地自游铁龙的怀中掏出了一块令牌。

“你这是什么意思?”游铁龙骇然,可是林渺的手如铁钳一般,使他不敢轻举妄动。

那四名虎头帮的弟子也愣住了,不知是该出手还是不该出手。

“什么意思?祥林,把他绑了,我不想跟这种人多说废话!”林渺冷酷地道。

祥林先是一怔,继而忙用准备好的牛筋捆人。

“你们四个是跟我,还是跟他?”林渺冷眼望着那四名虎头帮的弟子,指了指游铁龙道。

那四人看了看林渺,又望望游铁龙,一时变得犹豫不决。

“不要听他的,他是朝廷要犯,只会害了你们……”

“啪……”林渺一掌击在身边的厚檀木桌上,桌面应声而裂。

“你如果再多嘴,我就让你与这桌面一样!”林渺冷杀地道。

林渺这一手倒真的镇住了所有人,祥林也像看陌生人一般傻傻地望了林渺一眼,又看了看碎裂的桌面,他发现今日的林渺与往日确实有些不同了,无论是气势还是威风都是昔日所不能相比的。

游铁龙真的不敢再多言了,那四名虎头帮的弟子忙道:“我们愿意跟随林老大!”

“好,你们立刻传令帮中所有兄弟,等候命令!”林渺道,旋又转头对祥林道:“把游老大看紧点,就先委屈他几天!”

老铁有些惊讶,望着林渺一本正经的样子,他不禁心中涌起一种难言的感觉。

“你真的很想学老夫打铁的手法?”老铁再一次问道。

“晚辈不是玩笑,请前辈指点!”林渺一本正经地道。

“为什么会有这样的想法?”老铁有些好笑,这个年轻人行事似乎总有那么一点出乎人意料之外。

“我仔细地看过你们打铁的手法,我知道,这不仅仅是一门技术,更是一种很高深的武学,是以,我想请先生指教!”林渺认真地道。

老铁不禁大笑,他确实觉得林渺很有意思,既然知道这是一门武技,却不提拜师便要人授其秘招,这岂不是有些好笑?

“那就是说,小兄弟你愿意拜在我的门下了?”老铁反问道。

林渺一愣,正欲回答,刘秀的声音却在一旁响起:“铁叔,我看这拜师之礼就免了吧。”

林渺和老铁的目光不由得移了过去。

“哈哈,世上哪有此理?这岂不是明摆着占我便宜吗?”老铁大笑道。

林渺微一咬牙道:“如果先生愿授,林渺这就行拜师之礼……”

“唉……老夫只是开个玩笑,小兄弟愿学我欢喜不来不及呢,总算有识货之人,我岂会再敝帚自珍?”老铁一把扶住林渺,欢畅地道。

“还不快谢过铁叔!”刘秀也欢笑道。

“谢谢先生!”林渺大喜道。

“其实,我也无甚可教,能授你的,也只有一套心法,小兄弟若能将这套心法融会贯通,打铁自然能得心应手。我们本只是用来对抗炉火的高温,若你能将之发扬光大,倒也是一件美事。”

林渺大喜之际,老铁却自怀中掏出一本小册子道:“这便是载有心法和我心得的东西,老夫不能亲自教你,就要看你自己勤练了。”

“还不再谢?铁叔的心法乃属道家心法的一种,由数大练丹大师所创九鼎玄功。本为练丹之人以抗炉火高温所创,但实为道家一珍,你可要妥善保存哦。”刘秀提醒道。

林渺再喜,赶忙大谢。

林渺并没有呆在房里,是夜,宛城之中依然很热闹,只因夜晚比较凉快,又是朗月之夜,自然会有人享受夜生活。

林渺与祥林一道共探醉月楼,这是宛城之中有名的青楼,虽然无法与棘阳的燕子楼相比,但也是不可多得的好地方。

因燕子楼距宛城太远,是以宛城的达官显贵和富家子弟也颇为青睐此地。

林渺对醉月楼并不陌生,但昔日只是游耍,今日却是截然不同的心绪。因此,他所在意的仍是醉月楼周围的地形,顺便也来见见那新来的小幽。

小幽确实是天生尤物,来到醉月楼不到十天,便让宛城的许多公子哥儿着了迷。便是林渺初见,也为之怦然心动,最让人难忘的却是那双会说话的眼睛,也难怪孔庸会留恋于她。

见了小幽,林渺也放心多了,他可以肯定,孔庸这几天一定会来此地,只要孔庸一来,他便可以实行他的计划。

他并没有在醉月楼过多的逗留,因为他尚要部署许多事情。刚才有消息称,李通和李轶真的让府衙放出了天和街的子民,因此,林渺还要去做几件事情。

不过,林渺尚没来得及与祥林分别之时,老包来了,还有阿四。

阿四身材十分瘦小,一副病态,却也是林渺在天和街的铁哥们。

老包见了林渺,没有说话,显得异常沉默。

阿四却似有些害怕对视林渺的眼神。

林渺有些莫名其妙,望着老包和阿四那阴沉着的脸色,他感到一阵莫名的不安,有一种极为不祥的预感在他的心中滋生、蔓延。

“究竟发生了什么事?”林渺终于忍受不了这比死还难受的沉默,打破僵局问道。

“阿渺,你要节哀!”老包终于带着悲腔道出了一句沉重得让林渺目瞪口呆的话。

“究竟发生了什么事?”林渺深深地吸了一口气,以最平静而沉缓的语调问道。

“心仪她……她死了!”阿四终于忍不住抽泣道。

“什么!”林渺顿时如遭雷击。

梁心仪死了!

孔庸知道林渺回来了,他更知道林渺乃是梁心仪的男人,因此他害怕梁心仪会走,或是林渺会来救走梁心仪,因此他不想再等。

在被逼无奈之下,梁心仪选择了死。

梁心仪死了,都统府中的人便立刻把消息传了出来,那是昨晚发生的事情。

林渺的脑中一片空白,他所有的计划根本就没来得及着手实施,梁心仪便与他永别了。

没有人知道梁心仪的尸体在哪里,惟有孔庸的亲信才清楚,这不是一件好事,是以,孔庸让亲信悄悄地将尸体埋了。

祥林的心也一片空白,每个人的眼泪都不自觉地滑了出来,所幸这是夜晚,更是一个僻静的地方。

对于林渺来说,整个世界都似乎在刹那间失去了生机,他不知道活着是为了什么。或许,在没有得到梁心仪之前,他会知道活着的意义,在拥有梁心仪后,他更清楚活着的含义,可是突然之间,他失去了最心爱的人,便等于失去了整个天地,失去了一切。他不知道自己还拥有什么!这一刻,他才知道,梁心仪是他整个世界的一切。

梁心仪死了,林渺无法接受这个事实,如天塌地陷一般,他竟无声地倒下,他似乎没有听到老包的惊呼,也没有听到阿四和祥林关切的呼叫……

林渺再次醒了过来,却已是在大通酒楼之中。灯火微弱的光亮中,他看到了老包、祥林、阿四和眼睛红肿的小刀六。

林渺知道,心仪死了,这是真的,小刀六刚才一定哭过,其实他也想哭,可是没有眼泪。他不知道为什么会突然置身于大通酒楼,他明明记得自己刚刚似乎只是从醉月楼中出来,仿佛一直都浑浑噩噩。

“你醒了?”祥林焦灼地道。

林渺目光有些呆板,似乎转动有些困难,但却突地坐了起来,这使围在周围的人吓了一大跳,但更让他们吃惊的却是林渺脱口而出的话。

“我要杀孔庸!”

所有的人都呆呆地望着林渺,他们怀疑此刻林渺的神智是不是出现了问题。

“我要杀孔庸!”林渺很平静地重复着这一句话,平静得让人不敢有任何怀疑,平静得让人心寒。

老包和小刀六诸人都没有说话,只是惊于林渺的话,半晌没有回过神来。

林渺没有望身边的四人,而是站了起来,分开老包和祥林,大步就向门外走去。

“阿渺,你去哪里?”老包最先回过神来,一把拉住林渺,急切地问道。

“醉月楼!”林渺淡然答道。

“你要去找孔庸?”祥林也骇然道。

“是的!”林渺的声音没有半点感情色彩。

“你疯了,孔庸身边有很多家将,你这去不是等于送死吗?”小刀六也急了,一把拉住林渺急切地道。

“就算是满城的官兵护着他,我也要取其狗命!”林渺的声音冷而坚决,有种让人不能不信的力量。

“你怎斗得过他?”阿四急得直搓手,他此时根本不知道该用什么话去劝林渺。

“放开你们的手,没有任何人阻止得了我!”林渺仍不带半丝感情地道。

“也许孔庸并不在醉月楼呢?”祥林见林渺心意已决,知道难以相劝,不由提醒道。

“不,他今晚一定会去,事情是昨夜发生的,他今天便绝不会还呆在府中守着那丧气的事。是以,他今晚绝不会不去醉月楼!”林渺的头脑竟似乎超乎寻常的清醒,清醒得让人心惊。

老包和祥林诸人不由得面面相觑,他们本以为林渺已被悲痛冲昏了头脑,但此刻看来,林渺比他们任何人都要清醒。

“可是……可是你一个人怎敌得过他们那么多的人?”老包急得直搔头。

“没什么可是!请你们不要拦我,如果还当我是兄弟的话,就不要阻止我的行动!”林渺固执地道。

“那我们陪你一起去!”小刀六突地松手,冷然而认真地道。

“不,你们不可以一起去!”林渺断然道。

“为什么?难道我们不是有福同享、有难同当的兄弟?”祥林大为生气,一把扳过林渺,冷问道。

“是!但这不关你们的事……”

“你以为心仪只是你一个人的吗?你错了!心仪是我们大家的,是我们整个天和街的,这不只是你的事,更是我们天和街的事!”老包也道。

林渺不由得愣住了,怔了半晌,道:“好!但你们必须见机行事,接应我!”

“好,我们知道该怎么做,没有人比我们更懂得如何保护自己!”祥林自信地道。

林渺没有再说什么,只是望了望身边的四人,然后大步跨出大通酒楼。

醉月楼依然是灯红酒绿,热闹非凡。越是乱世,青楼的生意似乎就越好,尤其如宛城这样的大都市,富人们的危机感比谁都强,似乎只有纸醉金迷的生活才能够使他们空虚的心灵得以安稳,只有女人的怀抱才可以使他们暂时忘却这乱世的烽火。

孔庸今天的心情极为不好,或许是还没能自昨晚丧气的结果中回过神来。他怎么也没有想到,自己苦耗了一个多月,最后竟扫兴至这种程度!他气恨梁心仪,事实上,他真的是有些喜欢这个女人,否则,他也绝对不会等上这一个多月之久。可是,林渺回来了,也正因为如此,梁心仪才死了,他气恨梁心仪,却又有些可惜,但他最恨的人还是林渺,因为是这个人坏了他的好事。

孔庸想宰了林渺,可是官府却找不到关于林渺的半点消息。他绝不相信这个人能飞出宛城,直觉告诉他,这个人一定仍在城中,是以,刚才他还在都统府中发了一通脾气,骂那群酒囊饭袋办事不卖力。不过,现在他的心情稍好了一点,那却是因为小幽儿。

这确实是个尤物,宛城之中许多人都在打她的主意,可是他这个都统之子的身份却可以压倒许多对手。是以,他可以轻松地带着小幽回到自己的府上风流快活。

这倒确让孔庸的心情畅快了一些,至少,这使他天生的那份优越感更明显,也可以暂时抛开梁心仪留下的遗憾。

长街空寂,夜已经很深了,都统府的家将围护着孔庸的马车,张扬得厉害。他们并不怕惊扰百姓,隆隆的车轮声似乎并不能完全掩盖车厢之中孔庸与小幽的调笑声。

孔庸的派头很足,出入皆如众星捧月,家将一大群,这或许与宛城的不安宁有关。皆因近来有杜茂的例子及冷面残血的杀戮,使得许多人都不敢再如往昔一般张扬,谁都怕下一个死的人便是自己。

孔庸倒不怕这些,但是都统大人孔森却不敢让他这宝贝儿子冒险,要知道孔森就只有这样一个儿子,自是骄惯得不成样子,孔庸每次出门,必有八名家将相护。

都统府距醉月楼的路程并不近,却也不远,穿过三条街,拐四个弯便到了。这段路孔庸走过千万次,即使闭着眼睛也能摸回府上,而对其父孔森让这么多人护着他,使他深感不以为然。

事实上,不只是孔庸这般想,就是那群家将也这么想,试问谁敢在太岁头上动土?何况孔庸也绝非庸手,受过好几位师父的指点。

马车在转弯,孔庸已有感觉,虽然他沉迷于车厢内那醉人的温柔之中,可是他的心依然很明朗,这一刻他更感到,小幽儿虽一身媚骨,可是与梁心仪相比,却仍差上许多,那是一种内在气质的差异。想到梁心仪,他竟有些怕返回府中,是以,他的心在默默地计算着回到府上的路程,只要拐过这一个弯,便只剩下一个弯和两条街了,他禁不住感到汗颜。以他的身份、地位和才华,居然得不到梁心仪的爱……

“轰……”孔庸的思绪还没平复之时,猛觉车厢狂震,整个车顶竟然塌下,裂为碎木。

“不好……”孔庸心中掠过电火一般的意念,一拖小幽闪身疾掠而出,马车也便在此时完全爆裂——那是因为一块自天而降的磨盘大石。

“嗖……”孔庸刚一掠出车厢,便觉冷风袭至,他根本就连喘口气的机会也没有。

“哧……呀……”孔庸只觉肩头一阵火辣辣的痛,而此时他怀中的小幽却发出一声惨叫。当他发现这是怎么回事之时,小幽竟已气绝,却是因为一根八寸长的弩矢。

惨哼并非只有小幽,他的八名家将已有四人中箭而倒,另外四人怒吼着向大街两旁的屋顶上掠去。

杀手,正是伏在长街两边的屋顶之上,黑暗的夜,黑暗的瓦面,根本就难以发现这群如幽灵一般潜伏的敌人。

“孔庸,纳命来!”怒喝声中,一条人影如大鹰展翅般自屋顶上飞扑而下。

孔庸心中涌起了无限的杀机,这刚才还与自己缠绵如花似玉的美人儿,竟在顷刻之间变成了一具没有生命的躯体,怎叫他不怒?怎叫他不杀机狂涌?不过,他也被刚才险死还生的一瞬给惊住了,若不是他闪得快,或不是小幽,只怕此刻死的便是他了。不过,他的肩头也被怒矢掀开了一块皮肉,也正是这一矢准确地钉入小幽的咽喉,夺走了她的生命。

“嗖嗖……”那四名都统府的家将身形刚刚腾空,便立刻迎来了第二轮怒箭。

孔庸在怔神的刹那,听到了那一声怒喝,也感到了那来自上方强大的杀气,根本就不容他多想,抛开小幽,双足在车辕上一点,迅速蹿开。

孔庸的反应确实够快,仅以毫厘之差,他所立的车辕便化为一堆木屑。

木屑纷飞之中,孔庸只见一道黑影迎面砸到,快得让他没有回气的时间。

“保护公子!”那剩下的四名家将骇然自空中沉落,有两人险险地避开怒箭,另外两人却也带伤而落。这一刻他们才后悔太过大意,如果不是太过大意,根本就不会出现这样的状况。以他们的身手,要避开这几支夺命的箭矢并不是一件很难的事情,可是平日的安逸使他们失去了应有的警觉。

“叮……”孔庸极速拔剑,准确无比地截住那迎面砸来的黑影,但交击之下,他手中的剑几乎欲脱手而飞,对方的力道之猛完全超出他的想象。

“林渺!”孔庸骇然惊呼,这一刻他才看清对方的面目,竟是自己的大冤家林渺,而林渺手中的兵刃更让他吃了一惊,竟是一只硕大的铁锤,仅锤头就如小孩脑袋一般大小,也难怪会有如此沉重的力道。

孔庸被林渺一锤震得倒跌数步,被逼得紧贴街边的厚墙。

“孔庸,今天是你的死期!”林渺没有任何多余的招式,大锤一挥,以最狂野的方式狂挥而去。

孔庸发现林渺的眼睛在黑暗之中闪烁着一缕幽暗的厉芒,宛若暗夜里的死神,那强大的气势使他心寒之余更有窒息之感。在倏然间,他似乎忘了自己的武功,完全震慑于林渺那一往无回的气势之下。

“公子!”都统府的家将大声惊呼,更飞扑而至。

孔庸被人这样一喊,立刻回过神来,慌忙再举剑相挡。

“当……轰……”孔庸的剑被砸得如一张铁弓,强大的冲击力使他倒撞穿身后的墙壁而陷了进去。

孔庸确实见机得快,若非他借力撞穿墙壁,只怕此刻已是铁锤之下的一堆碎骨了。不过,他仍没能完全躲过林渺这一锤的落势,几乎将他的趾骨全部碾碎,手臂差点脱臼,虎口渗血。

林渺也微感意外,倒没有想到孔庸如此狡猾,竟然借墙而遁。不过,他今日已抱必杀孔庸之心,绝不会让孔庸躲过此劫。

“阿渺,小心后面!”老包大惊喊道。

根本就不用老包提醒,林渺也已经感觉到背后袭来的两道锐利劲风,只是他根本就没有在意自己的生死,甚至连回救自保的动作也没有,迅速自破墙洞之中扑入,急速挥锤,他的直觉告诉了他孔庸的方位。

“哧哧……”背后的两柄剑在林渺的背上划出了两道长长的血槽,但因林渺的身形迅速没入屋内,倒使这两柄剑不能将战果进一步扩大。

林渺不回身反救倒确实出乎了所有人的意料之外,事实上,只要林渺回身反救,这两剑根本就伤不了他,不过,那便会给孔庸以喘息之机。所以林渺放弃了自救,他宁自己受伤,也不会给孔庸任何机会,即使与孔庸同归于尽也在所不惜。

孔庸惊骇若死,林渺是一步不让,一步不松,他连喘口气的机会都没有,林渺的大锤便又砸来,这时他手无寸铁,欲挡不能,便是有兵器,也难以抗拒林渺的天生神力,何况此刻他的虎口已裂,双臂麻木。

“轰……”孔庸就地一滚,双脚倒踢。

林渺一声闷哼,黑暗之中,他倒没有看到孔庸攻来的脚,竟被踢得倒退两步,而大锤却砸在了地上。不过幸亏孔庸脚趾趾骨被大锤砸碎,这一踢的力道并不是很沉重,也没让他受伤。

孔庸死里逃生,忙爬起就向屋内冲,此时屋内的人早已被惊醒,小孩啼哭,大人尖叫了一声,所有的声音便都没了,显然是大人将小孩的嘴给捂住了。

林渺大怒,正欲追赶孔庸,那两名都统府的家将也追了进来。

林渺无奈,反手挥锤猛击。

“当……”那两人仓促入屋,根本就看不清屋内的状况,哪料林渺的锤劲如此之猛?竟被击得倒撞到墙上,心下骇然。

林渺此时也适应了黑暗,见孔庸的影子正向一小门外溜去,不禁大喝道:“孔庸,去死吧!”

孔庸听林渺这一大喝,不由吓了一跳,一惊当儿倏觉胸口一痛,一股锋锐的力量深植入他的体内,一种难以描述的感觉伴着一阵麻木迅速自胸前传至五脏六腑,这时他才来得及发出一声惨嚎。

林渺不再追杀,挥锤便向那两名家将砸去,沉猛无比的强大气流只让人差点窒息。

那两名家将也不敢硬接林渺此招,只好迅速闪开,他们刚才尝过林渺重锤的厉害,自然明白对眼前这个敌人不宜硬拼。

“轰……”那两名家将避开,林渺大锤又在墙上砸出一个大洞,连人带锤一起冲出屋子,滚落大街。

“公子!”那两名家将不知道孔庸究竟怎么样了,哪有心情追击林渺?全向孔庸所在之处赶去。

林渺此时才感觉到背上的剧痛。

“阿渺,快走,官兵来了!”老包和祥林等几人迅速自屋顶跃下,夺过都统府的几匹马,一拉林渺,便向小胡同之中冲去。

他们刚没入胡同之中,街道拐角处便亮起了官兵的火把。

那群受伤的都统府家将只好眼睁睁地望着凶手远去,他们根本就没有力气追击。

“快追!他们从这里跑了!”

林渺诸人早就已经准备好了行囊,在半路上丢下马匹,迅速潜向蚩尤庙。待他们快到蚩尤庙时,全城的官兵都已经动员了起来,几乎所有的路口全部被封锁。

林渺的伤势很重,失血又极多,尽管老包给他早早地包扎了一下并上了些药,但是这番奔逃,却使鲜血渗了出来。他们知道,用不了多久,官兵便会顺着血迹找到这里来,因此他们必须以最快的速度离开宛城,否则惟有死路一条。

林渺诸人躲开几路巡视的官兵,便听到不远处马蹄声响起。

“不好,他们已经追来了!”老包焦灼地道。

“让我把他们引开!”阿四坚决地道。

“不行,这里离蚩尤庙不远了,我们完全可以闯过去!”林渺一拉阿四,沉声道。

“那快走吧!”祥林不多说话,提刀便率先冲出胡同。

“他们在那里,快追!”四人一出胡同,就立刻被官兵发现,都调头向他们追来。

林渺诸人已经管不了这么多,迅速向蚩尤庙奔去……

“你们跑不了,快点束手就擒吧!”

林渺诸人倏地刹住脚步,并不是他们不想走,而是他们根本就走不了,因为路已经被挡住。

“希聿聿……”战马低嘶,林渺回头望了快速追近的官兵一眼,又狠狠地瞪了瞪前面十丈外的十数名都骑军,倏地爆出一声巨吼:“杀!”

林渺大步连跨,倏然间似是完全变了一个人。

那些都骑军倒吓了一跳,旋又冷笑道:“找死,给我杀!”说话间,驱马迎着林渺便冲了过来。

阿四几人见林渺如此不顾一切,也全都豁出去了,因为他们知道,即使自己不战死,也终会被处死,这便激起了他们拼死一战的决心。

“当……”林渺大锤极速迎上横切而来的长戟。

巨震之下,马背之上的人竟然被一股强大的冲击力掀下马背。

“砰……呀……希聿聿……”马嘶、人嚎,紧接着便是重物落地之声,林渺的大铁锤所过之处,犹如摧枯拉朽一般,枪折、人亡、马死……

没有人能想象得到疯狂的林渺竟会有这般的威势,即使是老包、祥林等熟悉林渺的人也都呆住了,他们几乎不敢相信自己的眼睛,尽管昔日的林渺也很厉害,可那仅是与混混打架,但是半年多不见,林渺却多了一种难以名状的气势。

在杀孔庸之时还没有感觉,可是此刻林渺诛杀都骑军却是那般具有震慑力。

“嚓……”林渺的左袖间突然滑出一柄平头之刀,右手的大锤依然不知疲惫地出击,他没有退后一步。

林渺每一步都在推进,每一步都如自人的心头踏过,具有无与伦比的震撼。那绝不像是一个将死之人,倒像是一个不死的战神!

当林渺推进了八丈时,已有四匹马、八个人倒在他的身前,而他的身上却多了十余道伤口,但他浑似未觉。

“你们快走!”林渺低吼,如受伤的雄狮。

老包诸人只是稍稍怔神便立刻清醒,他们明白如果此时不走,待到追兵聚汇过来时,他们便是插翅也无法逃脱了。

“上马!”祥林拉过一匹失去了主人的马,喝道。

老包和小刀六立刻明白其意,四人迅速上马,追在林渺身后向挡路的都骑军冲杀而去。

林渺犹如一只完全失去理智的猛虎,见人杀人,见马屠马,左刀右锤,浑然不顾敌人的进攻,只杀得那些挡路的都骑军心胆俱寒!加之林渺一身是血,却不知是敌人的还是他自己的,在火光之中尤显恐惧狰狞。

林渺并不是感觉不到痛,而是他早已不将生死放在心上,梁心仪死了,而孔庸也死定了,他并不觉得这个世上还有什么好留恋的。为了老包这几人,他死了又有何憾?所以,他根本就不惧死亡。

“挡我者死!”林渺身形猛地向再次迎来的四名都骑军扑去,如展翼的蝙蝠,锤风拖起一阵尖利的锐啸,人未至已使那几匹战马惊得低啸。

“砰……”一名都骑军连人带马给击得横跌而出,林渺在一矮身之际又断了一匹战马的前蹄。

“噗噗……”林渺虽连破两敌,却也被两根长戟刺中。

“去死吧!”老包和祥林刚好赶到,长枪飞掷。

“呀……呀……”那两名都骑军在刺中林渺之时,心下大喜,可是还没有来得及得意,便被两杆飞来的长枪扎下马背。

林渺也惨哼一声,倒退两步。

“阿渺,快上马!”阿四和小刀六心中大痛,急切地道。

“不,你们快走!我挡住追兵!”林渺竟甩开小刀六和阿四伸来的手,不进反退,直迎向追来的官兵!

十余名挡路的都骑军已经被放倒了十二个,剩下的那人早已心胆俱寒,哪有心思恋战?竟然调转马头便向后逃去。

小刀六和阿四被林渺挣脱,全都大愕,禁不住焦灼地呼道:“阿渺……”

“快,把他拉回来!”老包和祥林也全都大急,惊呼道,调转马头就向林渺背后追来。

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第七章 生死之劫
更新时间:2008-3-25 13:08:35 字数:17826字
第七章生死之劫

林渺突地止步,转身对老包大吼道:“你们若还当我是兄弟,就给我走,越远越好!再过来,我便自刎在你们的面前!”

老包和祥林诸人大愕,全都怔住了,他们知道林渺说得出做得到,而且此举更是用心良苦,四人不由得全都黯然流下了眼泪。

仅沉默片刻,老包突地一咬牙,呼道:“走!”

林渺的眼眶顿时也湿润了,但他心中却有一种难以陈述的轻松感。

“珍重!”林渺深沉地道。

“阿渺……”小刀六和阿四禁不住泣出声来,大声悲呼,祥林却冷静得以一种异乎寻常的声音呼道:“阿四,走!”

阿四和小刀六见林渺心意已决,而追兵又已迫近,知道不能再迟疑,痛呼一声:“阿渺,我们不会让你白死的!”说完调转马头便向长街的尽头冲去。

林渺露出了一丝欣慰的笑,毅然转身,扬刀横锤,如一株古木般挺立于杀气漫空的长街之上。

追兵的步伐因为林渺的横立而变缓变慢,且变得沉重!脚步整齐划一,连战马也停止了嘶叫,仿佛被长街上空那股沉重的气息压得喘不过气来。

林渺傲然屹立,虽感到身上的鲜血缓缓外流,可是却有一股莫可名状的力量支撑着他立而不倒。

生与死,已经完全被抛至脑后,生有何欢,死有何惧?此刻他心中惟一存在的信念便是——杀!

这个世界已经太过冷酷,为什么好人不长寿?为什么总有许许多多的不平?奸人当道,天理不存,王法无道,这已经不能称之为一个完整的世界。既然如此,活着又有什么意思?

想到心仪在黄泉路上等候着他,林渺心中洋溢出的不是悲哀,而是一种苦涩的幸福。

不管幸福是哪种类型,那总是一种幸福!活着的悲哀,怎比死了的幸福要好呢?

林渺对这个世界已经有一种仇恨,那是在他知道心仪死去的那一刻起萌生的,他恨世道的无情,恨天理的不公,恨自己的无能!连自己心爱的人都保护不了,他恨……所以,他坦然地去面对死亡,那只是离开这个他恨的世界。

长街静寂,清晰可闻的脚步声和呼吸声使这种静寂显得更为诡异。

林渺浑身是血,却散发出一种浓得让人窒息的气势,那完全是一种超越生死的气势,并不是因为他身怀惊人之技。

事实上,林渺根本就算不上一个高手,甚至连稍上乘的功夫都不懂,但最强大的气势并不是来自武学的本身,而应是来自生命的本身。任何武学的形式,都无法超越生命的本身,这是一种限制,也是一种境界,只有生命才能创造奇迹,因此所有的人都震慑于林渺的气势。

这并不是一种怯懦的本质和表现,而应表现在对生命的敬畏和尊重。是以,千百道目光全都聚集在林渺的身上,许多人都明白,这个人已经没有了威胁,可是每人在对视林渺目光的刹那,都选择了回避,且心情变得沉重。

“喳……”长街中,所有的箭矢全都上了弦,弓如满月,箭头皆指向林渺,只要有人一声轻喝,林渺就会变成一只万箭穿心的刺猬。

林渺没有动,依然如一株傲立的古树,嘴角边反而扬起了一丝让人难以察觉的笑意。这一刻,他感到死亡离自己是如此的接近,死亡的感觉是如此的清晰,就像呼吸的风,轻轻地进出于他的思想脑海身体之间。其实他知道,即使这些箭不会要他的命,他的生命也将随着血液的流失而远逝。

“要抓活的,必须查出其同党的下落!”不知道是谁在人群中这样喊了一声。

所有的箭矢随着这一声喊又缓缓地垂了下去,官兵分开了一条道,一骑自人群中迅速来到了最前方。数百官兵挤在长街之上,场面竟显得异常寂静,这不能说不是一个奇迹。

“造反了,造反了……”一阵高喝突然自官兵的背后传了过来。

官兵突地一阵骚乱!

“轰……”官兵的后方倏然升起一团烈火,众官兵全都惊呼着向四面分开,竟是几头牛拉着着火的马车迅速奔来。

车上似乎涂满了油质之物,因此大火烧得极烈,火苗更自车厢之中喷出,来不及闪避的官兵要不是被莽牛踢倒,便是被烈火引燃。

“呼……呼……”不仅如此,自长街两旁的胡同之中此时也窜出几辆着火的大车,但这却不是由牛所拉,而是由人推着,车上全都是火炭之物,也有燃起的干柴。

正被牛车冲得大乱的官兵哪想到竟又冒出这几辆着了火的大车?

从两个胡同之中窜出四辆大车,一入长街,便有两辆大车飞翻而出,车上炭火如萤雨般自上洒落。

“啊……”官兵这下可就惨不堪言了,他们还没有来得及还击,便被这自上而下的火炭火星烫得惨叫不已,战马也被烫得狂乱起来。

“给我放箭!”有人高呼,可是这当儿所有官兵都只顾掩面和拍打身上的火苗以及落在身上的火炭,哪里有人响应那人的高呼?而且,那两辆大车也直闯过来,这些人走避都来不及,根本就无心对付制造混乱者。

“轰……”两辆火车在长街当中相撞,立刻断了官兵与林渺之间的路。

“呼呼……”不仅如此,在长街两边的屋顶上更有人将成捆成捆的干柴向长街之上抛落,那些官兵还没弄清是怎么回事时,便已被重柴砸得昏头转向。

见机得快的官兵立刻知道是怎么回事,全都大呼:“快逃呀……”

“呼……”这些干柴一遇那火车和火炭,便立刻烧了起来。

一时之间,长街变成了火海,惨呼声、惊叫声、马嘶声、怒吼声……一切的一切交织在一起,使整个天地都变得混乱不堪。

林渺也被眼前的变故弄得错愕之极,怔怔地不知如何是好。

“林公子,走!”正当林渺愣神之际,一人推着一辆空车向他冲来。

林渺一怔,那大车已在他身边停下。

“上车!”林渺还在发怔,那人急道,同时伸手将林渺提起横放入车中。

林渺只感到一阵晕眩,根本就无力反抗。

“走,我为公子包扎伤口!”林渺一上车,立刻又有一人赶来跃上大车,向推车者吩咐道。

“走!”推车者向大街后高喝,立刻有十数人提刀跟了上来,那屋顶上掷柴火的人也迅速翻下屋顶,追了上来。

林渺这才惊觉,这些人竟是天虎寨的人,一急之下竟昏了过去。

林渺再次醒来,只觉得伤口处凉津津的,却极度乏力,四处都是官兵的喧嚣声,他明白这次自己可惨了,落入天虎寨的人手中比落到官兵手中好不了多少。尽管他不怕死,也不在乎死亡,可是在内心深处仍有一种求生的本能。

林渺睁开眼,只觉得天地一片漆黑,看不见天,甚至什么都看不见,不过直觉告诉他,有一层什么东西盖在他的身上,而他停身之处还是在一个僻静的地方,只偶尔有脚步声和蹄声自他身边不远处经过,显然是追他的官兵,可是这些人似乎并没有发现他,而他也没有感觉到身边有人的呼吸声,那么,天虎寨的人呢?难道这些人被抓了或是……想到这里,林渺动了一下。

并没有什么限制林渺的自由,甚至连他的刀都在身边,冰凉冰凉的感觉使他的脑子似乎清醒了许多,他伸手轻轻地推了一下压在他身上的东西。

松软松软的,竟是一张毛毡之类的东西,并不甚沉重。

林渺仔细地倾听着外面的动静,并无人声,远处的呼喊声更使他相信这附近并无人。是以,他轻轻地推开毛毡一角,视线竟与地面相平。

林渺不由得吃了一惊,他所处之地明显是在地面之下,也便是说,他所躺的这辆大车正在地面之下,相对而言,他所处之地应是个濠沟。

长街空寂,视线所及,林渺赫然发现这是通往蚩尤庙的大街。顿时,他立刻明白自己所处的位置正是蚩尤庙不远处的雷坑。传说这里曾是一条蛇精修行之所,只因蛇精得罪了蚩尤大神而遭天雷所击。因此,这里便留下了一个坑。

这当然只是乡间愚人的话,不过,这个坑一直都没有人去填它,林渺对此地并不陌生,因此他可以断定,这里已距蚩尤庙很近了。

想到这里,林渺不由得大喜,只要他到了蚩尤庙便可以自水道潜出城外,那时候便不会落到官兵或是天虎寨之人的手中了。

林渺艰难地翻身,发现身上的伤口一阵火辣辣的痛,浑身乏力,一阵阵疲弱和痛楚袭上他的心头。

想到仍有生的希望,林渺绝不想仍呆在这里苦守天虎寨的人来抓自己或是被官兵杀死,尽管他不明白为什么天虎寨的人会把他藏在这里,可是他却明白天虎寨的人一定会回来将他带走。因此,他必须离开这里。

虽然林渺以涂有剧毒的弩箭射入了孔庸的身体,但是他在没有完全可以肯定孔庸身死之前,仍想活下去,甚至想连孔森也一并杀了,才可解心头之恨,这是他一贯的作风。

此刻,他可以说是已经死过一次了,他得知梁心仪的死,整个心神都陷入了一种沉痛的绝望之中,可是在他经历过生死之后,才发现死亡并不是最终结的方式,他还有很多事没有做,至少他要知道心仪埋骨于何处,至少要为心仪修座墓碑……

痛,并不能阻止林渺的行动,他终还是自大车之中爬出了那毛毡,骇然发现那毛毡之上竟还洒有一层似乎是倒长上去的青草,正是因为这些青草使过往的追兵忽略了他和那辆大车的存在。而在这黑夜之中,又是在全城慌乱之下,几乎没有人想到这里原应有一个雷坑。这也正是林渺何以能安然无事的原因,这之中确实有些侥幸的成分。

林渺不能不暗叹这个掩体真是妙绝,不过,他却没有心思去想这么多,而必须赶到蚩尤庙。此刻,他连那只大锤也拿不动,只好带着刀和小弩举步维艰地向蚩尤庙挪去。他心中只祈愿这时候千万不要来人,否则的话,只要一个五岁的小孩也足够对付他,这确实是一种无奈。

蚩尤庙已在望,平时仅数息的距离,这一刻便像是走了几个世纪那么漫长,仿佛是无尽无期的路。林渺的额角渗出了一丝丝冷汗,不仅仅是因为紧张,也是因为这段艰难的路程牵动了他的伤口。在与敌交战之时,全凭一种坚强的信念支撑着他,更有仇恨和斗志成为他内心的支柱,那时,他似乎并没有感觉到伤口的疼痛。

可是这一刻,他心中的支柱已经失去,虽为生存苦忍,但是痛楚却是那么的刻骨铭心。

林渺知道,绝不可以去想伤口,只有不将注意力放在伤口之上,才可能转移痛楚对身体和思想的折磨。他似乎没有料到自己的身体此刻竟这般疲弱,连走这样一段路都如此费力,待会儿如果要走那地下水道又该如何呢?

想到这里,林渺心中不禁打了个冷颤,那长长的水道是直通城外护城河的,而且自己要淌过护城河才能脱离险境。但是以他此刻的身体状况,根本就没有可能游得过去,眼下惟一的希望便是老包他们会在护城河外等他一段时间,而他们也将早准备好的浮木给他留下了一段,那样或许还可以安全过关,可是,这只是一种希望而已。

满城风雨,那确实是一点都没错,都统大人之子孔庸竟然于昨晚被人诛杀,而凶手一个都没有抓到,虽然杀了几人,但官兵也因此损失了一百余人,甚至烧掉了半条长街。

宛城之中的各种猜测都有,不过,今日官府把捉拿钦犯林渺的赏金变成了三千两,活要见人,死要见尸,在倏然间,林渺的身价似乎比刘秀和邓禹都高。这确实是让人不能不猜测昨夜的事与林渺有关了。

宛城之中侦骑四出,城内城外,四处搜寻,都统孔森确实大动肝火,发誓要把林渺碎尸万段。他只有孔庸一个儿子,却就因林渺,使他绝嗣,这怎不让他恨意如潮?

整个都统府中都陷入了一片悲哀之中,都统夫人更是哭得昏厥五次。

孔庸致命的伤是一支射入体内的弩箭,弩箭所射之处偏离心脏一寸,这并不致命,致命的却是箭矢之上淬有剧毒,毒入心脏,这便使得孔庸无可救药了。

最让人痛惜的,并不是孔庸的死,而是醉月楼小幽儿的死,许多还未来得及一亲芳泽的公子王孙们都大感遗憾,小幽儿的死,对醉月楼也是个沉重的打击。

昨夜的恶贼竟然以火攻使得官兵损兵折将,死伤近两百人,这可算是宛城中最窝囊的一仗,有些人怀疑是绿林军来捣的鬼,有些人则认为是当日杜茂和吴汉等人的余党,既然当日吴汉可以劫法场,今日自然可以在这里杀人放火。

在这件事上,齐府的人似乎没有什么表示,他们似乎已经不太关心宛城之中的事了。

刘秀诸人也大为愕然,他们一直都在注意林渺的行动,却没想到昨夜仍是疏忽了。林渺竟然杀死了孔庸,而且在官兵的围追下逃脱,这确实有些出乎他的意料之外。不过,他知道林渺一定会干出让人吃惊的事,尽管他只是与之相处才几天,也尽管知道林渺生活在社会的最底层,却明白这个人很聪明,极有头脑,更是诡计多端,是以,他很看好林渺。

“要不要去查探一下林公子的下落?”铁二问道。

“你可以到天和街去看一下,看看是否可以得知他的下落,不过,最关键的便是不要让官府中人起疑。”

林渺只感乍寒乍热,所有的知觉都似乎已经不存在,只剩下虚无飘渺的灵魂在不着边际地受着煎熬,那种感觉似醒非醒,又像是在做着一场亘古不醒的梦。

林渺梦到了死去的娘,尽管那是很模糊的印象,然后他又梦到了父亲,心仪和梁伯,似乎这些人都在他的身边守候着他,又在呼唤着他的名字。

在虚无飘渺中,他似见到了许许多多的人,熟悉的,不熟悉的,一个个都似在向他招手,向他呼喝,但是他又无法靠近对方。他急,他惊,可是那似乎是一种身不由己的感觉。他说不了话,不能喊,也不能动,惟有无尽的孤独和无奈……

他想到了死,想到了地狱,他惟一庆幸和悲哀的便是他的思想仍是活的。

能思考,这是一种幸福,但是因为可以思考,他才会感到孤独,感到无奈和苦闷。他不知道自己究竟身在何处,也许正是在地府的六道轮回之中,是以,才会有这种种莫可名状的经历。

“公子……”林渺在混混沌沌之中,仿佛听到了一阵阵自遥远的天外传来的呼唤,仿佛有一点点光明自黑暗中照来,逐渐清晰……

“醒了!醒了!公子醒了!”

林渺缓缓睁开眼,却发现了一张极为陌生的面孔出现在他眼前,由模糊变得清晰。

“这是哪里?”林渺的神志稍清了一些,虚弱之极地低声问道。

“小子,你果然醒过来了。”那陌生人身边又出现了一个老者。

林渺的目光有些呆滞地望了那老者一眼,有些虚弱地道:“老先生,请问我这是在哪里呀?”

“这里是隐仙谷!”最先出现在林渺面前的陌生人面带笑容地道。

“哼,你这小子真是存心与我作对,都死了七天还要活过来!纯粹是想我风痴在那老不死的面前抬不起头嘛!”那老者气哼哼地望着林渺,没好气地道。

林渺微一呆,不明白老者说的话是什么意思,什么死了七天还要活过来,什么让他抬不起头之类的话,确实让他有些莫名其妙,抑或因为身体太过虚弱,脑子仍没完全清醒,是以他仍不明白这究竟是怎么回事,不过他却知道这老头叫风痴,这个名字倒也很怪。

“老先生,我不明白你在说什么。”林渺有些虚弱地道。

“哈哈……”一阵朗笑自门外传来,林渺目光横扫之处,又见一名白须银髯的老者背着药篓大步跨入。

“让我来告诉你是怎么回事吧。”那白须银髯老者说话间已经来到了林渺的床边,速度快极。

林渺不由得愣了,望着那老头却不知道该说些什么。

“你已经昏迷了七天七夜,但你最终还是醒了过来,没枉费老夫所用的奇药和心力!”那老头欢快地道。

林渺大吃一惊,他竟昏迷了七天七夜!待知道是眼前的这个老头救了他,不由得感激地道:“多谢前辈相救之恩!”

“你不必谢我,老夫救你,并不是为你,而是为了老夫自己。你活着,也为老夫赢回了面子,说真的,老夫还要感谢你呢。”那老头放下药篓,不无得意和兴奋地道。

林渺不禁大愕,这两个老头似乎都有些古怪。正当他不知该如何回答时,那白须银髯老者扭头向风痴道:“风老儿,你输了,快把神农本草经的第二卷给我!”

风痴脸色顿时发白,向后倒退了两步,厉声道:“这小子只是回光返照而已,也许呆会儿就会死。火老儿,你也太急了吧?”

“你想耍赖?当初你不是说只要我能救醒他,你就给我神农本草经第二卷吗?”那白须银髯老者顿时急了。

“嘿,我的意思是他必须不死!”风痴狡猾地笑道,并露出一丝怪异的表情。

“你……”

林渺不由得微惊,他曾经听说过神农本草经的传说,那还是在他小的时候,朝廷下达皇榜征天下各路奇人名医入宫汇编而成。

他曾听父亲讲过,那是平帝之时,天下的名医、药士、丹家全都汇聚京城,便是为了汇编这本可称得上是前无古人的奇书,之中不仅汇聚了各种奇方妙术,更包含了炼丹之方,甚至有人说,这之中还包含有绝世武功。

朝廷之所以要汇编此书,也有各种不同的说法,有人认为是王莽为求长生不死之术,也有人认为这只是一个阴谋,王莽想借此机会招揽贤才,以作篡位之用。

但不管这些猜测是真是假,就只那天下招贤的皇榜,已使神农本草经蒙上了一层神秘的色彩,已成了天下拥有好奇心之人欲一睹为快的绝世奇物。

[注:神农本草经共三卷,分药物为上、中、下三品。实载有植物药二百三十九种,动物药六十五种,矿物药四十三种,其内容和思想倾向分析,有明显神仙家、道家影响。该书至隋时已经流失,后世所有的神农本草经多指后人根据其书所写下的注解,仅为此奇书之凤毛麟角而已……

林渺此刻听到这两个怪老者居然提到神农本草经,确实吃惊非小。

“好,老子要你输得心服口服,当老子医好这小子后,看你还怎么耍赖!”白须银髯老者愤然道。

“哼,你要是能将这小子救活,我风痴绝不会说话不算数,就怕你没这个本事救活这小子!”风痴冷笑道。

林渺只感觉眼皮极为沉重,有一股奇异的热流自他的心口向四肢百骸流冲而出,禁不住呻吟了一下。

“小子,你怎么样?”白须银髯老者听林渺一声呻吟,不由得问道。

“好热,好像有一团火在烧!”林渺的额头竟渗出了汗珠,体内那股热流似乎迅速加快,更越来越强烈。

白须老者见此,脸色微变,忙搭林渺腕脉,神色顿变!自语道:“怎么会这样?”顿了顿,又向风痴怒问道:“你对他做了手脚?你给他服了火蟾涎?!”

风痴怪怪地笑道:“你不是总说比我厉害吗,看你怎么救他,哼!”

“你卑鄙,以为用这种手段,老子就会怕了吗?哼!”白须老者怒道,同时向立在床边的中年人叱道:“火奴,给我准备金针!拿我的大圣金丹来!区区火蟾涎又能怎样?”

“你慢慢治吧,老子失陪了。”风痴说完扬长而去。

林渺被体内的那股异热冲得再次昏死了过去。

在这期间,林渺数次被难以忍受的痛苦惊醒,然后又数次痛苦地昏死过去,他只感觉到这个躯体已经完全不属于他,可是所有的痛苦都深深地折磨着他的灵魂和思想,他多想快一些死去,可是那却成了一种奢望。

比死还要痛苦千百倍的折磨像是把他的身体剐成千万截,而每截的神经仍牵系着他的思想和大脑,并且将各自的痛苦传输到他的脑海中。

那一万截身体有一万种不同的痛苦,然后交织在一起,使林渺求生不能、求死不得……

林渺也不知道是第几次痛醒过来,那白须老者却已是满头大汗,仍在以金针不停地扎入他的身体,让他享受着无尽无期的痛苦,他想死,可体内却生机澎湃。

“杀了我吧!让……我死……死得痛快一些……”林渺虚弱地乞求道。

“你别担心,你不会死的,老夫说什么也要把你救活,我火怪岂会输给风老儿?哼!”那白须老者不服气地道,他似乎根本就无法了解林渺此时所受的痛苦。

“不,你还是杀了我……求求……你杀了我……”林渺浑身没有一个地方可以活动,只能靠气流冲出犹如蚊蚋一般的声音,他甚至连咬舌自尽的能力都没有。

“奇怪……真是奇怪,怎么玄阳又转为至阴了呢?难道火蟾涎之中还有别的东西……究竟是什么呢?”火怪把住林渺的腕脉,拍着脑袋自语道。

“求……求你……杀了……我吧……”

火怪似乎根本就没有听到林渺的话,只是一个人在皱着眉,自语思索,仿佛只是这短短的一些时日,他便已经苍老了许多一般。

“火老儿,都两天两夜了,没辙了吧?我看还是趁早认输好了!”说话间,风痴已大步跨了进来,得意之极地道。

“呸!向你这种卑鄙的人认输,没门!别以为你那点雕虫小技就可以难得了我,至少这小子享受了你的剧毒火蟾涎没死便是个证明!他没死,老子就一定可以救活他!”火怪愤然而又极为自负地道。

“哼,你别枉费心机了,老子用了三十六种混毒合施于他的身上,三十六种毒物相冲相克,若你只是治愈其中一种,必引发另一种毒性的变异,如此循环、反复,可以引出四万六千六百五十六种不同的毒性,你根本就不可能救得活他!”风痴得意之极地道。

林渺和火怪不由得全愣住了,林渺从来都没有听说过世间有如此可怕的毒性,即使是火怪的医道通神,也对这闻所未闻的奇毒目瞪口呆,一时不知该说什么。

风痴见火怪如此表情,不由得意无比地怪笑道:“其实,这只怪你老儿太笨,事实上我最初给他服下的是聚三十六种剧毒所炼成的奇丹,性烈近火,所体现的虽是火蟾涎的症状,但却并无毒性,反而是可以使武人增强近甲子功力的圣品。可惜,你越老越糊涂,以为老子下了火蟾涎剧毒,果不出我所料,你会用大圣丹和金针导脉大法,使本来的好事变得无可收拾……哈哈哈……”

火怪的脸色难看之极,半晌才问道:“正是我解了这三十六种剧毒之中的火蟾涎,才使本来的无毒变成了剧毒吗?”

“不错,只要有人在这丹丸没有完全散开之前破坏了这三十六种剧毒中的任何一种毒性,立刻便会发生变异,无穷无尽地演变成不同形式的毒性,根本就没有人可以治好,包括我在内!”风痴断然道。

“你何时研制出的这种药物?”火怪似乎一下子又苍老了十几岁,有些疲惫而无奈地问道。

“五天前,但很可惜,一百零六颗,却只有一颗成功!”风痴脸上闪现出悔恨不已的神色。

“哈哈哈……”火怪突地放声大笑,声震屋宇,前俯后仰。

“你笑什么?”风痴怒道。

火怪大笑良久,才收住笑声,眼泪都笑出来了,道:“老儿呀老儿,你花了一生心血才炼出这么一颗丹,却因跟我打赌,就这样给废了,我火怪输了又有什么不甘心的?想来这便是你一生的心愿——七窍通天丹了。”

风痴脸色更是惨白,悔恨的表情再也掩饰不了,被火怪这么一说,风痴都差点想狠狠地给自己几拳或是抱头痛哭一场。

火怪说完,又大笑起来。

风痴恨恨地盯着火怪,半晌才沉声道:“我想请你帮忙!”

“什么?”火怪笑声戛然而止,简直不敢相信自己的耳朵。

“我要你帮我一个忙。”风痴再次重复道。

“你请我帮忙?”火怪简直不敢相信这个与他相互唱对台戏唱了几十年的对头居然会请他帮忙。

“是的,本来,这七窍通天丹还剩有五颗,给了这小子服下一颗,还有四颗。因不知药性如何,我不敢轻服,放在丹炉之中仔细研究了几天,谁知道,这种丹丸在出炉三天之内必须服用,否则便会失效,更会变成绝毒之物。这之中究竟发生了什么变化,我无法明白,我想,你定然可以帮我!”风痴叹了一口气道。

“还有四颗,却变成了绝毒之物?”火怪又感到一阵好笑,但他却没有笑出声来。他确实也对这东西生出了极大的兴趣,甚至有些同情风痴。

“我估计,这种丹丸绝不可以见风过久,甚至不能在空气中存放时间太长。我开炉之时便有气进入炉中,又见了风,所以才会在这几天之中变了性质!或许在神农本草经的第一卷上有答案也说不定,所以我要你帮忙!”风痴想了想道。

“好哇,说来说去,你只是想老子的这部一分神农本草经呀,没门!”火怪听到这里,不由得警惕地吼道。

“别以小人之心度君子之腹,老子这七窍通天丹包含了神农本草经第二卷的精华所在,我让你来共讨问题症结所在,都没有怕你窥得其秘,你还怕我拿你的第一卷?”风痴有些恼火地道。

火怪自不甘示弱,有点老羞成怒地吼道:“你说谁是以小人之心度君子之腹?你今天给老子说个明白!”

“我不想跟你多啰嗦,到底帮不帮,一句话,你若不帮,我就去找毒龙那杂毛!”风痴不耐烦地道。

火怪顿时咽住了,眼珠一转,赔笑道:“有话好说嘛,别动这么大的肝火,虽然我们吵了几十年,但人是有感情的,对吗?你有事,我怎能不帮呢?”

风痴冷眼望了火怪一眼,他哪还不知道火怪是想自七窍通天丹中找出神农本草经第二卷的精义,不过,他并不在意这些。

“求求……你们……杀了……我吧……”

林渺那痛苦不堪的乞求声提醒了风痴与火怪二人。

“这小子怎么处理?”风痴指了指林渺,向火怪问道。

“他妈的,救回他算是老子倒霉了,早知如此,就让他随江水漂走好了,害得我浪费了那么多奇珍异草,简直是把我的圣药都吃遍了,要是就这样让他死了,真是太可惜!”火怪望着林渺,似乎有些后悔不迭地道。

“那你打算怎么办?”风痴有些不解地问道。

“我要拿他去喂我的宝贝,想来这小子一身是药,那群宝贝一定会很喜欢的。”火怪神情怪异地道。

林渺大吃一惊,这两个怪老头可真是怪得恐怖,竟要拿他去喂什么东西,那岂不是残忍之极?偏偏他又丝毫不能动弹,连半点反抗之力也没有,想自尽都不可能!此刻,他所受的痛苦已够多了,他不明白这两个老头究竟是什么人,但他尚隐隐记得自己自蚩尤庙中逃出后,从水道中借浮木漂出,却并没有遇到老包诸人接应,后来他已无力让自己靠岸,只好顺浮木漂流。因护城河外接淯水,他竟被冲入淯水中,后来他就昏迷了过去,至于是怎么来到这里的,他就不知道了。

“如果你想你的那些宝贝死得快的话,就尽管用这小子的肉喂好了。”风痴突地冷笑道。

火怪一愣,不明所以。

“这小子此刻全身是毒,而且各种毒性在他的体内不断演变,你的宝贝吃了他的肉,一定都死个干净,不信你试试!”风痴断然道。

火怪这才想到林渺体内的毒性,虽然他不想向风痴认输,可是也不敢拿自己的宝贝们做赌注,不禁有些愤然地道:“那我的那些珍贵圣药便这样给浪费了?”

“那有什么办法?我的七窍通天丹都被浪费了,也没有叫屈呀!”风痴不屑地道。

火怪大感沮丧,怒道:“都是这小子,害得老子大半生的心血浪费了一半,可不想让他痛快地死去!”

“那你打算怎样?”风痴问道。

“火奴!”火怪呼道。

“请主人吩咐!”那中年汉子大步行进,恭敬地道。

“把这小子给我活埋了,但为他留点透气的空间,我要他埋而不死,慢慢地享受死亡的折磨!”火怪残酷地道。

“你这老怪物,你……你……你不得好……好死!”林渺听火怪这般一说,差点昏了过去。这老头也太狠毒了一些,竟用这种狠绝的方式来泄愤,禁不住骂道。

“哈哈哈……老子从不在乎这个!”火怪大笑回应道。

此时火奴已将林渺提起大步行出。

刘秀的神情不是很好,邓禹刚回来,他听说了近来宛城所发生的事情。尽管他很难相信不懂武功的林渺能杀得了孔庸,更使官兵折损了近两百人,但这些都是事实。

刘秀自然不是因为林渺的事而烦心,毕竟,这件事情已经过去了近十天,他倒不担心林渺的安全,至少在这一刻仍没有发现林渺的行踪。他所烦心的事乃是舂陵传来消息称,他的叔父刘良病危。

刘秀自九岁便跟随叔父刘良,更随叔父在萧县(今江苏萧县西北)读书,刘良便若他的亲生父亲一般。是以此刻的刘秀自是归心似箭,但刘良给他的信中,显然已经知道了他起事的决心,让他以大局为重……

刘秀心中自是矛盾之极,他明白叔父用心良苦,可是他能置孝义于不顾吗?

“我必须回舂陵!”刘秀断然道。

“如果你此刻回舂陵,这十几天的布置和筹备将付之东流,更会错过眼下最好的机会!”老铁肃然道。

“这里可以由四弟及三弟他们主持,有铁叔从旁相助,还会出什么问题吗?”

“你别忘了,你所要恢复的是你刘家天下,是你汉室的江山,若如你所说,我们就看着樊祟去推翻王莽的政权,再看着樊祟称帝为尊还不是一样?”老铁的口气极为严厉地道。

“可是,我怎能……”

“‘弃孝道于不顾’是吗?”老铁打断刘秀的话替其说道,旋又接道:“但是,你以为你回去看良兄一眼便是尽孝吗?你能让他不死吗?你要是心存孝义,就要抛却一切私情,还汉室江山,这才是对列祖列宗尽孝,也不枉良兄对你的养育之恩!”

刘秀不语了,他心中虽痛,但老铁的话句句犹如石入水中,使他心中泛起了层层巨澜。

“大孝忠国,小孝敬慈!大丈夫立世应能弃轻就重,以大局为重,良兄给你这封信也便是提醒你不要感情用事!我话已至此,如果你还执意要立刻返回舂陵的话,我不拦你!”老铁义正辞严地道。

邓禹忙一拉刘秀道:“大哥,铁叔所说极是,宛城之事,必须由你出面,这也是开你刘家之先河!让世人知道,刘家从此与王莽奸贼势不两立!惟有你出面,才会更具号召力!”

“多谢铁叔提醒,我知道该如何做了。”刘秀诚恳地道。

老铁露出了一丝微笑,但旋又叹了口气道:“我与刘良兄交往数十年,也是看着你长大的,岂有不明白他的心意之理?不过,往后可能还有许许多多两难抉择的事情,我也不能时时刻刻提醒你,希望你始终记住一点:你是汉室宗族,乃正统王族血统,做任何事都必须以大局为重,不要因小而失大!”

“铁叔教诲的是,侄儿定当谨记铁叔之教诲!”刘秀突然如变了个似的。

“各分行的兄弟安排得怎么样了?”刘秀旋即向邓禹问道。

“已经全部布置妥当,汝南分舵已遣四百秘训的兄弟分批潜入城中,只等大哥你一句话,便可立刻攻陷都统府!”邓禹自信地道。

“李轶和李通他们已联系好了各大豪族,可凑出家将三千人,这些人足够一举控制宛城!”老铁也回应道。

“但是,我们好像忽略了齐府的存在,齐万寿绝对不是一个容易对付的人!”刘秀忧心地道。

“齐府我并没有忽略,只是齐府的许多高手都被派出去了。据我的探子相报,是因为一个叫秦复的年轻人偷了齐家的重宝,齐万寿已遣侦骑四出追查秦复去了。否则的话,林渺也很难刺杀孔庸得手,因为孔庸身边总会有齐府高手!”老铁淡然道。

“哦,没想到那秦老弟居然还帮了我一个大忙,他日倒真要好好感谢他了!”刘秀不由得笑道。

“不知道秦复那小子现在怎样了?”邓禹倒有些怀念那个神秘兮兮的秦复来,想到秦复神鬼莫测的易容之术,他也禁不住不能不服气。

“可是,我们仍不能小看齐万寿这老家伙的力量!”刘秀提醒道。

“齐万寿并不是一个不明事理之人,更不会不识时务,他与官府并没有真的有何勾结,只要我们制造出一种强势,他便绝不敢轻举妄动!这老狐狸比谁都会审时度势。”老铁淡然道。

“铁叔是说,只要我们以最快的速度控制了宛城,那么齐万寿也便只好充聋作哑喽?”邓禹问道。

“事实应该是这样,如果齐万寿不识好歹仍要干涉的话,老夫只好去见识见识他的无妄腿了!”老铁冷然道。

“有铁叔出手,我就放心了,那四弟你便负责攻破侯府,我要拿王兴的人头以儆效尤!”刘秀悠然道。

“好,大哥放心吧!”邓禹充满自信地道。

沉重的压力,使得林渺的身体几乎要爆炸开来,体内似乎有着无数股气流外冲,而外面的压力又向内挤压着肌肤。

林渺觉得自己很快就要死了,可是却偏偏又死不了。他尚能呼吸到稀薄的空气,这是火奴遵照火怪的吩咐而做的。

林渺从未听说过隐仙谷这个地方,更没有见过比火怪和风痴更为怪异的人物,但他的心中却将这两个老不死的怪物骂得狗血淋头。

当然,此刻他并没有多余的力气骂出口,连呼吸都困难。他惟一的愿望便是速死,但可恨的却是他的体内似乎充盈着昂然的生机,那千万道或冷或热的怪异洪流,仿佛便是受着这昂然的生机所牵引,这才以无法收拾的形式在他体内四处横冲直撞。

林渺不明白,既然风痴说他身中剧毒,但是为何体内却仍有如此蓬勃的生机呢?最初他醒来之时,只觉得身体空荡荡的,似乎什么都没有,惟有飘浮的灵魂与思想。可是后来,他逐渐感觉到了躯体的存在,虽然痛苦从未间断地对他进行摧残折磨,但他对躯体的感觉反而越来越实在,肉体反而越来越充实,仿佛生机在以一种难以名状的形式激增、奔放,使他清晰地捕捉到生命的形式。

林渺四肢百骸都在受着怪异莫名气流的冲击,他反而是使不出半点力道,就像是拥有无数宝物,却不知道如何将宝物变卖一般。而且,在他的身体之上还存在着极为矛盾的两面,体内发生洪灾,而体外却是旱灾。林渺根本不知如何将之互补,如何将之调和,所以,他只能咬紧牙关独自品尝这无与伦比的痛苦了。

“大人,在城外发现大批敌踪!”陈奢行入都统府,肃然道。

孔森这几日的精神极为不好,更是无心打理城务,甚至有些厌烦有人来打扰他,但是眼前这个陈奢却是例外。

陈奢是孔森手下的一员勇将,曾在平匪之中立过大功,而且此人素来足智多谋,很会揣摩人的心理,是以孔森对陈奢的印象特别好。当然,这还有另外一个原因,因为陈奢乃是南阳大豪陈通的弟弟,这便使得孔森也不能不对陈奢另眼相看。

在宛城之中,虽然官府能办很多事,但尚有很多事情由陈通这种大豪去做更为方便,尤其陈家在朝上朝下都有极硬的后台,便是孔森也不得不对陈家客客气气的。官场就是这么现实,孔森作为一地之长,若想治理好自己的领地,便必须巴结当地的豪强。因此,孔森这些日子对陈奢极好,城防各方面的事都交给陈奢、孔奄两人去管。

孔奄是孔森的内侄,这人倒不是特别有才干,但就凭他与孔森的关系,孔森也不会不重用他,其实也正因为孔奄没多大能力,他才会委任陈奢与其合作。

“大批敌踪?”孔森有些愕然,他有些不敢相信,居然会有人敢来宛城捣乱?宛城驻军万人左右,而且附近的联城之中又各有部分驻军,整个南阳军有近十万人,试问谁敢如此长途跋涉地来对宛城这样的坚城攻击呢?

“据观察,应该是绿林军的人马,属下怀疑这些人很可能便是钦犯林渺的同党!”陈奢分析道。

一听说很可能是林渺的同党,孔森腾地一下子站起身来,浑身充盈着一股浓烈至极的杀气。

“带我去看看,我要亲手将那小子碎尸万段!”孔森说完大步外行。

有雨水渗入泥土之中,林渺也听到了雷声,他知道,下雨了。

地下的空气越来越稀薄,因为雨水的原因,泥土之间可以透气的缝隙已被渗入土中的雨水所充斥,而泥土的粘性变得更强。本来稀松可以透气的泥土,突然之间仿佛被覆盖上了一层粘膜,阻隔了空气直通入泥下。

林渺无法呼吸,窒息的感觉使他体内四处冲击的气流更是狂野,其痛苦已经不再是因毒物的刺激而绞痛,而是心脉和全身的脉络难以承受那四处奔闯,犹如洪流的奇怪气劲。

他不知道体内为何有如此之多、如此之强的气流,直觉告诉他,这绝不是毒物的因素,而很有可能是刘秀和邓禹所说的内家真气,而这内家真气的来源,则极可能是风痴所说的那颗什么“七窍通天丹”发挥了作用。可是他无法明白,风痴不是说过那颗丹药因火怪解了火蟾涎一种毒性,而又变成了无穷演变的剧毒吗?难道风痴会说假话?何况,即使是风痴说假话,以火怪的医道修为,难道还看不出来这之间的问题?

这自是不可能!可是,那究竟是什么原因,使他不仅不死,还身具如此强大的内家真气呢?突然之间,林渺想到了另一个原因——那便是烈罡芙蓉果!

原来,烈罡芙蓉果也是至刚至阳之物,但其性却阴寒,火怪虽解了火蟾涎至阳的毒性,但是烈罡芙蓉果的刚性却正好替补了火蟾涎的属性,使那七窍通天丹的药力得以发挥。而烈罡芙蓉果的药性比火蟾涎更强数倍,是以在林渺体内的症状很快便由大热变成了大寒!火怪不明白这之中的因素,是以他也以为林渺已经毒发。

事实上,火怪为解除火蟾涎之毒,不仅用了许许多多的奇珍异药,更以金针导脉大法为林渺打通了全身所有的经脉,以让火毒能轻松泄出体外。是以,火怪耗损的功力极巨,后听风痴这般一说,便大为泄气,因为他很了解风痴绝不会说假话,且又应了风痴之请,就再也不想理会林渺了,他可不愿再浪费自己的奇药和精力。

其实,只要火怪再对林渺多观察一个时辰,便定可察觉林渺绝非是中毒了!但世事总会这么凑巧。

林渺当然也不清楚这之间的内情,但是他却知道这一定与烈罡芙蓉果有关。可是,他已经没有什么好想的,他能够呼吸到的空气已经越来越少,而脑子也逐渐混沌,整个人仿佛就要爆裂开来一般。

林渺不想死,他知道自己不是中毒,还有活的希望,他自然不愿再被无辜地活埋地底。老天要与他过不去,他却绝不能坐以待毙,这是在天和街培养出来的倔犟性格,也是一个混混生存的最基本的条件。只有在逆境之中求得生存,方能够体现出生命的价值,才能够出人头地。

尽管梁心仪的死对他的打击很沉重,可是,这些日子以来,他经历过了无数次在生与死边缘挣扎的生活,反而更激起了他的斗志与求生欲望!他也想去黄泉路上陪梁心仪,可他明白,若他是那样没有志气的人,梁心仪就绝不会爱上他!梁心仪爱上的,是那个在绝境之中仍不屈服并战胜一切困难求得生存的林渺!是以,此刻林渺决定要活着,而且必须活出个人样来。

“轰……”一个巨雷似乎劈中了某地,使得整个地面都在发抖。

林渺感到一阵麻木传遍全身,体内的气流再也不受控制地激涌而出。

“轰……”地一声爆响,林渺只觉得一阵无可描述的轻松,仿佛身体已经完全不存在,只剩下虚无飘渺的灵魂。

林渺的眼睛紧闭,心头涌出了一阵莫名的悲哀,他不想死,可最终还是免不了被强大至无与伦比的真气爆成粉碎的命运……

良久!

林渺似乎感到脸上有一阵冰凉的感觉,而且呼吸极为畅通,顷刻间他竟感到身体的存在,冰凉的感觉似乎一直渗入了他的心底,禁不住一阵狂喜!

是的,身体仍在,而且是在雨水之中,本来已经麻木的肢体已能够清晰地感应到周围环境的刺激。

林渺好怕这是在做梦,他感觉不到痛苦,只有一种莫名的轻松,一阵莫名的欣喜,在他清楚地捕捉到这雷声、这雨声、这水流声、这树叶的沙沙声之后,他终于缓缓地睁开了眼睑……

天空暗云低沉地压在头顶,大雨如瓢泼一般,偶有电光划过,远近的树木苍翠,尽管隔着雨雾,但林渺依然可轻易地发现垂在每一片叶端的水珠。

林渺觉得整个天地有着前所未有的生机,那清晰而又鲜艳的色彩,便如重生的喜悦一般,让他涌上了一种莫名的感动。他不想动,并非不能动,而是想再多体会一下这种重生的感觉,没有任何笔墨可以形容他此刻这种感觉。

林渺张大口,让雨水直灌入他的喉中,而后吞入,化为一股凉意深入心田。

良久,林渺突然想起自己本是被埋入地下的,刚才因有感于重生的喜悦,竟差点忘了刚刚经历的险境。想到这里,林渺不由得愕然,因为他发现自己此刻是躺在一个大坑之中,而且土坑中已轻积了许多雨水,而那些压在身上的泥土呢?

是呀,林渺抬了抬腿,伸了伸手,仍有种不可名状的惬意与轻松,仿佛这一抬腿挥手之间有一股无形的力量相托。

“呼……”林渺想站起来的念头刚产生之时,身体竟自土坑中弹射而起,这把他自己也吓了一跳,他吃惊地望了望土坑,却并未发现什么古怪,一时之间,他倒有些摸不着头脑了。

土坑周围散落着许多疏松的泥土,林渺明白,这些正是曾压在他身上的泥土,而此刻这些泥土却散落得到处都是,最远的竟射到五丈外的树干之上。而刚才他被埋的地方,形成了一个长达七尺、宽约半丈、深及半人高的大坑。

一切都像是置身梦中,林渺不由得摸了摸头,根本就弄不清这究竟是怎么回事,但他却知道,这定与他体内刚才爆散而出的真气有关,不过他倒没想到会有这般强大的威力。

雨水淋在身上,林渺似乎并没有什么感觉,倒是在思考着自己怎会来到这个地方。而这个莫名其妙的隐仙谷究竟处于何地呢?距宛城又有多远?……而在自己身上又有些什么样的变化呢?

他记得当日自己受了严重至极的伤,几乎已经到了非死不可的地步,后来却被天虎寨的人救了,再后来他却又没有发现天虎寨的人,倒是身上的伤被包扎了。他终于躲过了官兵和天虎寨的人追袭,却无力远逃,只能顺水而漂,没想到最终会来到这样一个古怪的地方,而且身上伤势尽好!

林渺举目四望,只见四面皆是树木野花,似有条小径通向远方,但他却知道那是通向火怪和风痴所居之地的路径。

“轰……”又是一个炸雷响过,强大的电火竟像无数道狂舞的银龙直射而落。

林渺骇然,并不是因为雷声,而是因为闪电,他从未见过如此大束的闪电,不仅如此,闪电竟然落在不远处的山头久久不散,这种怪异的现象怎不叫他吃惊?

不远处的山头,仿佛完全罩在一层水幕之中,其景物似乎与外面的世界完全隔离,大束电火便是射入那一层水幕之中,而在电火刺入水雾之时,那整个山头仿佛都透着一种透明的色泽,也便是在那一刹那,林渺看到了另外一番奇景——那是两道黑影!

两道黑影,犹如两条飞舞盘绕的巨龙,在透明的水气之中,借电火之声势闪动……

仅只一闪而过的一幕,可是却让林渺心头涌起了无可名状的震撼。

直觉告诉他,那漫山弥漫的水雾正是那两道飞舞盘旋的黑影造成的。

难道这个世间真的有神龙这般异兽?抑或那两条黑影是另一个世间的奇物也说不定。他不由得想起了蚩尤庙前那个雷坑,难道那座山头之上也隐藏着两条成了精的大蛇,这才引来巨雷劈击?

在强烈的好奇心驱使下,使林渺不自觉地向那山头奔去,而他刚移两步,便发现自己犹如踩着云雾一般,顺风而飘,整个人轻得如飞絮,差点没一下子窜上树顶,横撞到三丈外的树干上。倏然间,他发现自己仿佛不会走路了。

林渺不由得骇然自己的变故,他居然像是会飞,而在他的身上究竟发生了一些什么事?为什么会这样?“难道便是因为自己体内的变化吗?”林渺这样想着。

正自思忖和不解之间,林渺又发现了一件更为惊人的事。

那本来水雾紧裹的山头,在突然之间竟有一缕缕阳光洒下,本来厚厚地压在那座山头的密云竟如巨斧所劈一般,裂开一道长长的狭缝,露出一块狭长泛着湛蓝色的天空,而阳光便是自那道裂隙间洒下。

这像是一个莫名其妙,却又荒诞无比的梦。

那道积云的裂隙像是被一双无形的大手强力撕扯,裂隙越来越大,那山头的水雾很快便变得透明,再接着慢慢消散……

两道如巨龙般盘旋的黑影在无迹可藏之下,终于显出了原形,竟是一红一白两条人影……

是人!一定是人!林渺百分之百地敢这般肯定,尽管那两道身影如旋舞的风,如翻飞的巨鸟,但没有水雾的阻挡,林渺的目力锐利得惊人。

金色的阳光自湛蓝的天空洒下,化为一片凄迷,一半雨,一半晴……林渺竟看得有些痴了,浑不觉阳光已经洒到了他的身上,那本是瓢泼的大雨在突然之间便刹住了。

“轰……”又一道闪电极速划过,竟是自晴空划落,直落在那座山头,本飞舞着的两道人影竟然胶合于一起,而电火便击在他们的身上,使之散发出一阵耀眼的金芒。

林渺骇然,今天确实是他有史以来最为难忘的一天,所见之奇,所遇之怪,是他以前想都没有想过的。他本以为这道电火足以使任何人粉身碎骨,但是那两人没有。

不仅没有,而且更似有一股强大无伦的气流自那山头爆散而出,即使是他在这十里之外,也仍清晰地感应到了,因为他面前竟无缘无故地洒下一地的树叶。

“轰……”一声比十个炸雷更惊魂动魄的巨响,那山头上的两道人影如弹丸一般飞弹而开……

这一切,林渺竟然一丝不漏地捕捉到,尽管这之间的距离已够远,可是却似乎不再限制林渺的目光,也限制不了。

林渺内心的震撼是无与伦比的,这两个人是在决斗,即使是他从未涉入江湖,也知道这两个人的武功已经达到了无法想象的境界,抑或可以说是通神了,更非刘秀、邓禹之辈所能够相提并论的。而这二人又是什么来历呢?难道这个隐仙谷中真是隐居着一群通神通仙的人物?

想到这些,林渺立刻又嗤之以鼻,忖道:“就凭火怪和风痴那两个老不死的怪物,也能通神通仙?那还不是狗屁,一个个古里怪气的!”

正想间,林渺倏然发现又有两道身影以极速掠向那座山头,其速之快,简直像是滑翔的夜莺。

“风痴!火怪!”林渺吃惊地自语道,他看出了这两道身影正是风痴与火怪,他没想到这两人竟有如此骇人的速度,可想而知,其武功不用说也是可怕至极了。

那红影似乎也发现了正赶去的风痴和火怪,在那白影快速逼上之际,竟飞速向山的另一端掠去。

那白影紧紧相追,似乎绝不肯放过那红衣人!而火怪和风痴则分散自两个方向朝红衣人包抄过去……

林渺不由看得痴了,眼望着这几个人消失在视野中,久久不能回过神来。

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第八章 宛城起义
更新时间:2008-3-25 13:14:53 字数:15909字
第八章宛城起义

“大人,铁如云先生求见!”一名官兵横在孔森的马前,恭敬地道。

“铁如云!”孔森眉头一皱,他不明白铁如云何以在路上挡住他,不过,他却明白这个人并不能轻忽。

铁如云,便是老铁,在官兵的眼中,老铁是个极有身份的人物,不仅仅是因为老铁昔日做过将军,但后来退隐宛城打铁,更因为这些官兵手中的上乘兵器,有很大一部分来自老铁的炉火锻造,因此,宛城的兵将对老铁极为尊重。同时,老铁更是宛城的豪强之一,家财万贯,在宛城之中更是大善人,声誉极好,便是官府,也不能不给他面子。

“让他来见我!”孔森淡淡地道,他带住马缰,在众家将及一些都骑军的相护之下,使整个大街都堵住了,不过倒也是气派非凡。

陈奢相伴在孔森的右侧,高驻马首,稍落后于孔森。他的神情冷峻,不露出半点情绪,目光微微低垂,显得冷静而沉稳,颇有一派高手的风范。

陈奢是个好手,孔森从来没有怀疑这一点,陈家出高手并不稀奇,他不怀疑陈奢就像陈奢不怀疑他也是个高手一样。

孔森很少出手,但却没有人敢小觑他,从来都没有!无论是江湖上还是朝廷中,因为,许多事情都不需惊动他。

老铁只身而来,步履沉稳而矫健,所到之处,官兵纷纷给他让开一条通道。

不可否认,老铁仍有一种难以抗拒的气势,那黑铁般的面孔,如刀刻斧凿般纹理清晰,蕴含着一种沧桑而又深邃的内涵,让人感觉其坚忍不拔的心性!

“不知先生欲见本官有何要事啊?”孔森极力显得客气地问道。

“小徒刚才出城,说城外似乎有许多不明来历的人马,因此老夫这才前来通知大人,望大人明察!”老铁沉声道。

“哦。”孔森捋须淡笑道,神情更是显得客气。事实上,他对老铁这般关心城防之事倒真有些感动,因为他刚刚已经得到消息,便知老铁并不是在说谎。而以老铁的身份,居然亲自前来相告,这份热情确实难得。

“大人已经知道了此事,这便正要去城头察看一番,铁先生费心了。”陈奢代孔森客气地答道。

“哦,如此最好……”

“大人,不好了!”一名都统府的家将策马飞驰而来,仿佛不怕撞着路上的行人一般,高呼道。

众人的目光不由得全都投了过去,孔森也不例外。

“大人府上失火,有贼人入府捣乱……”那家将跌跌撞撞地自马上翻落而下,高呼道。

“什么?”孔森差点没自马背上跌下,抬头向都统府方向望去,果见有烟雾升起。

“何人敢如此大胆?”孔森厉声喝问道。

“这些人身份不明,而且全都见人就杀……我们……”

“走,回府!”孔森急吼道。

“大人,我看不必回府了。”老铁突地笑了笑道。

“你什么意思?”孔森冷声问道。

“因为那些都是我的人。”老铁淡漠地笑道,神色变得冷厉之极。

“你想造反?”孔森怒问道。

“大人没有说错!”老铁说话间,身形倒转,如陀螺般直撞向孔森。

那些官兵似乎还没能作出任何反应,老铁的身形已经到了孔森的面前。

“噗噗……”那群急速挡在孔森面前的都骑军还没弄清是怎么回事时,身形已经如秋风扫落叶般狂卷而出,兵刃未及拔出,便断为数截,老铁的气势大得骇人,无论是速度还是力道,都有种无坚不摧的气势,就像一柄巨大的冲击钻。

“九鼎玄功!”孔森微微吃了一惊,但却并不慌乱,只是在刹那之间,他浑身的衣袍鼓胀成一个巨大的球,身子更已浮上虚空,而后倒射而下,直迎向那强大螺旋的锋端。

“轰……”一阵巨大的气浪倒冲而出,方圆五丈之内的官兵被冲击得倒跌而出,孔森的坐骑更是化为一堆烂肉。

孔森和老铁同时向两个方向倒跌而出,这一击,双方竟旗鼓相当。

“好老贼!”陈奢刀化奔雷,如一抹残虹般掠过孔森的身边。

孔森很欣慰,陈奢出手十分及时,所把握的时机精确得连他也不能不叫好,此刻的老铁与他一样没有任何可能抗拒得了陈奢这记雷霆一击!

“呀……”孔森蓦地发出一声凄长的怒吼,眼中闪过一丝惊骇而愤怒,他简直不敢相信这是真的。

陈奢的刀不是斩向老铁,而是直接扎入他的体内!

同样的快、准、狠,但意义却绝不相同。

“陈奢……”都统府的家将几乎全都惊呆了,大怒之下直扑向陈奢。

“嗖嗖……”一轮弓弩的轻响,那几名冲动的家将立刻应声而倒。

“谁敢乱动,这几个人便是你们的下场!”陈奢的副将横刀跃马,冷喝道。

孔森的家将和亲卫全都呆住了,因为他们这个时候才发现,对方每个人手上都有一张上了数矢的强弩,只要他们稍有妄动,便惟有死路一条。

孔府的家将和亲卫及陈奢的人马立刻分成两部分,界限分明,但所有的主动权都已被陈奢的战士所控制。

孔森的尸体轰然落地,陈奢以一个极美的姿势旋落于孔森的身边,自孔森的怀中掏出宛城的兵符,转身与老铁对望了一眼,露出一个极为会心的微笑。

“你们听着,宛城现在已在我们的控制之下,王莽奸贼的末日已经到了,是我汉室子民者,便应立志复汉室江山,兴刘室之天下——”陈奢高喝道。

林渺在林中转了许多圈,可最后竟又回到了原来的位置,骇然之下,却又不明所以。

林渺可不想再在这个鬼地方多呆一会儿,那火怪和风痴,还有那白衣人都那般厉害,要是被他们发现了,只怕自己真要被火怪拿去喂什么宝贝了,那可不好玩。

越是想出去,却越出不去。

“妈的,这鸟林子真是他妈的怪得紧,老子要是出去了,定一把火给你点了!”林渺气恨地自语道,可是眼下能不能出得去还是一个问题。

林渺想找到返回火怪住处的那条小路,但此刻他连那条路也找不到了,眼前所见,只是满眼的林木,看不到尽头在何处……

正在思忖间的林渺,仿佛有一点意外的感应,就像有一双眼睛在注视着他。这空寂的林子,虽在夏日,但也凉风瑟瑟,阴森之极,而这种莫名的感觉使林渺禁不住生起了一身鸡皮疙瘩,他蓦然转身!

林渺禁不住骇然倒退了五步,只见在他身后不到三尺远处竟立着一红衣胜火的怪人,枯长得像一具僵尸,脸上显出一种异样的苍白,长衫飘飘,一双眼睛泛着清冷而诡异的光彩。

“你、你是人是鬼?”林渺心跳快得难以想象,这怪人竟然无声无息地来到他的身后,又是一身如此怪异的打扮,便是正面望见他走过来,胆小的人也会吓趴下,何况是如此突然出现。

那怪人冷冷地打量了林渺一眼,才以低沉却更显阴声阴气的语调道:“你想不想走出这片林子?”

“当然想,你是什么人?”林渺见对方说话,心中才稍安,知道对方不是鬼,心中大定,但仍有些惑然地道。

“你不是隐仙谷之人?”那怪人又问道。

林渺不由得警惕地打量着对方,机警地问道:“是又怎样?不是又怎样?”

“是,那我便杀了你,不是我可以让你走出这片林子!”那怪人冷杀地道。

林渺不由得多审视了对方几眼,仿佛是在猜测这怪人的话有几成可信度。

“你不是隐仙谷之人?”林渺反问道。

“当然不是,老夫才不想在这里做缩头乌龟!”红衣怪人不屑地道。

林渺心中微喜,红衣怪人这般一骂,应该不是隐仙谷中人,不由心忖道:“妈的,只有赌一把了,大不了死就死,何况这老怪物也不一定就会杀了我。”

“我当然不是这里的人,否则,这破林子怎么会难住我?我早就走出去了,还会和你在此瞎搅和?”林渺粗声道。

红衣怪人并不恼,反而露出了一丝淡淡的笑意,因为他早就看出了这一点。

“如果我能送你走出这片树林,你会怎样报答我?”红衣怪人又问道。

林渺不由得微恼道:“哼,我就知道世上没有这么好的事,我不需要你的帮忙,照样可以走出去!我这人从不喜欢别人用人情来与我谈条件!”说话间,林渺转身就走,他可不想与这怪人瞎搅和。

红衣怪人先是一愕,随即立刻道:“这片林子乃是依八卦所植,内含六合,外伏七星,就凭你,一辈子也休想走出去!”

林渺顿时稍一停步,头也不回地道:“就算我一辈子走不出去,至少,那也算是我的一种主动,我可不想被动地被人牵着鼻子走!”

“很好,年轻人有个性,可是你就不想知道我的条件吗?也许只是你举手之劳就可以还清人情呢?”红衣怪人不仅没恼,反而很欣赏林渺的作风。

“那你不妨说说,什么事只需举手之劳?”林渺扭头反问道。他不想让这怪人送他出去,只是怕这怪人像火怪和风痴一般疯疯癫癫,要开出一个很难做到的条件,那可就不好玩了。他之所以用这种强硬的语气说话,只是想以退为进,让对方不好开出一个很难做到的条件。

事实上林渺也知道,这片林子确实是他难以走出的,他已经走过五遍了,最终却无一例外地徒劳无功,而如此下去,火怪和风痴迟早会发现他的存在,并将他抓回去。因此,若是这怪人能让他出去,那是再理想不过的了。

红衣怪人并不是不明白林渺的用心,只是他并不在意这些,淡淡地道:“我要你走出隐仙谷之后,帮我将这东西送到城阳国。”说话间自怀中掏出一个匣子,在匣子上竟有一片殷红刺眼的血迹。

“啊……”林渺吃了一惊,他发现这红衣怪人伸入怀中的手指尖也沾有血迹。

“你受了伤?”林渺吃惊地问道。

“不错,所以我才要你帮我将这些东西送到城阳国!”红衣怪人并不否认地平静道。

“这是什么东西?”林渺不由有些惑然地望着那匣子,却不明白何以红衣怪人要自己不远数千里地送这玩意去城阳国。

“你不必问这是什么东西,但你必须答应我,一路上绝不可以打开里面的东西偷看!”红衣怪人冷然望着林渺,淡漠地道。

“不看就不看,有什么了不起!”林渺不屑地道,旋又问道:“你要我大老远将这东西送到城阳国,究竟要交给什么人?或是放在什么地方呢?”

“你只要将它交给樊祟,就完成了对我的承诺。另外,我绝不会亏待你的!”红衣怪人肃然道。

“什么?你要我将它交给樊祟?”林渺吃了一惊,反问道。

“不错,正是樊祟,赤眉军的大首领樊祟!”红衣怪人认真地重复道。

林渺有些傻傻地望着这怪老头,半晌才问道:“你又是什么人?你不会是里面藏了什么毒物,要我去害人吧?”

“你放心好了,我就是赤眉军的三老之一琅邪鬼叟,你只要持我的令牌赶到城阳国,大首领一定会待你如上宾,同时你更可以成为我赤眉军的红人!”红衣怪人道。

“琅邪鬼叟……”林渺仔细地打量了一下对方,倒确实觉得对方三分像人七分像鬼。他自然也听说过琅邪鬼叟的名字,因为他也与赤眉军交过战,但却没想到会在此地遇上琅邪鬼叟。

“可是……可是就算我能离开这片鬼树林,又怎能逃出这鬼里鬼气的隐仙谷呢?要是这里再多几个劳什子破阵,我岂非仍是死路一条?”林渺有些担心地道。

“这里不会再有另外的树阵,只要你是向外闯而非闯入谷中,这里便是最后一个大阵。在这片树林内还有一个巨大的石阵,此乃隐仙谷的守护之门,你行出这片树林,向东行两百丈,便可以看到一座绝崖,绝崖之下便是淯水,你只要自崖上跳下,就可以逃出隐仙谷了!”琅邪鬼叟淡然道。

“什么?”林渺吃了一惊,问道:“还要自绝崖之上跳下去?难道没有别的路吗?”

“这是惟一可以生还的路,否则没有活人可以出得了隐仙谷!”琅邪鬼叟肯定地道,语调之中并无威吓的成分。

“这里有这么可怕吗?”林渺试探着问道。

“这里只会比你想象的更为可怕,从来没有人进入其中还能生还,如果你能出去,应该是第一个例外,抑或可算是第二个!”琅邪鬼叟显出一丝无可奈何的表情道。

林渺怔了半晌,不敢相信地问道:“那便是说,你也出不去了?”

琅邪鬼叟苦涩地摇了摇头,道:“我的大限将至,即使能出去也只能葬身淯水,这也便是我为何要请你帮忙的原因。我的伤势除这里的人,没有任何人可以治得了!”

“你的伤会有这般严重?”林渺又吃了一惊。

“是的,我刚才与毒道交手,五脏六腑已尽皆碎裂,更中其泣血掌,只有几个时辰好活,若非全凭一口真气维持,恐怕此刻我已经不能跟你说这么多的话了。”

林渺倏然记起在那不远处山头上的决战,不由脱口问道:“你便是在那山头上交手的红衣人?”

琅邪鬼叟点了点头。

“你怎会跑到这鬼地方来?”林渺的好奇心似乎无限地强烈,又问道。

“你还没答应我将这匣中之物送去城阳国。”琅邪鬼叟沉声道。

林渺不好意思地笑了笑道:“好吧,我答应你,只要我能出这鬼地方,能活着,定会将匣中之物送去城阳国!”

“很好!”琅邪鬼叟将木匣递给林渺,又自袖间抖出一块巴掌大的令牌。

“这是赤眉军的三老令,拥有这块令牌者,便等于在赤眉军中拥有生杀大权,可能会对你有些用处,请一并收下!”琅邪鬼叟又道。

“如果他们问我这块令牌是自哪里来的呢?”林渺接过令牌,有些担心地问道。

“惟有三老和大首领才有权利问这个,你可以告诉大首领,便说老夫已经葬身于此地,不必再让任何人前来此处。”琅邪鬼叟不无伤感地道。

林渺望了望令牌,又望了望琅邪鬼叟,竟有些同情眼前这怪异的老头了,但他却无能为力。相传赤眉军三老和大首领樊祟的武功已经达到了绝顶之境,天下间少有敌手,可是这琅邪鬼叟仍敌不过这怪谷中的什么毒道,可知这谷中之人是如何可怕,别说他不擅搏击之术,就是会,他又能胜过眼前的琅邪鬼叟吗?是以,他也感到心有余而力不足。

“我们赶快离开此地,他们用不了多久便会搜到这里来的,若再不走,只怕没有时间了。”琅邪鬼叟断然道。

林渺经琅邪鬼叟一提醒,心里不由得紧张起来,那个什么火怪之类的人物确实怪得让他心慌。

“走吧,早点离开这鬼地方才是正理!”林渺有些迫不及待地道。

“跟着我走,不要落后!”琅邪鬼叟说着已领头向林子深处走去。

林渺急忙快步赶上,问道:“你是怎么进来的?”

“自那绝崖上偷爬而入,而你又是怎么进来的?”琅邪鬼叟反问道。

“我不知道,我顺淯水漂下,当时伤得很重,什么也不知道,醒来之时便在这里了,事实上我也很想知道自己是怎么来到这里的。”林渺无可奈何地道。

“哦。”琅邪鬼叟似乎并不想对林渺的事问得很清楚,抑或是没有什么兴趣。

“出了这里,你绝不可将木匣之事让别人知道,否则你将寸步难行!”

“为什么?”林渺不解地问道,旋又明白过来,自嘲道:“这叫匹夫无罪,怀璧其罪,是吗?”

琅邪鬼叟笑了,为林渺如此快的思维而笑,抑或,他只是觉得这个小伙子很有趣,很机灵。

“你叫什么名字?”

“林渺,双木林的‘林’,虚无飘渺的‘渺’。”

“好名字,你师父是谁?”

“师父?我还没有师父!”林渺耸耸肩道。

“你没有?那你的武功又是自哪里学来的?”琅邪鬼叟的目光有些逼人地问道。

“什么武功?自然是无师自通了!”林渺不无得意地道。

“哼!”琅邪鬼叟不屑地冷哼一声,倏然出手。

林渺吃了一惊,本能地挥手相挡,可琅邪鬼叟却只是虚晃一招,当他挡过之后,琅邪鬼叟的手才真的出击。

“噗……”林渺痛哼一声,不由惊怒地问道:“你这是什么意思?”

“果然不会武功,不过你小子的功力之高却让人吃惊,动作也快得很,若是遇到一般的武林人物,或许还能够立于不败之地,但若遇上了真正的高手,却惟有挨打的份!”琅邪鬼叟肃然道。

林渺这才明白,刚才琅邪鬼叟只是试试他是否会武功而已,但却有些不服气地道:“刚才我只是没有注意罢了。”

“练武之人并没有偷袭与被偷袭的概念,真正的高手,在任何时候出手都一样,不会受环境和心神的制约,那只是意念的问题。心存一念,天地广袤,没有注意不是理由。”琅邪鬼叟不悦地提醒道。

林渺没有做声,不过,他知道琅邪鬼叟并不是说假话,以对方的武功,天下少有敌手,受这样的高手训斥并不是每个人都能享受的。

琅邪鬼叟见林渺不出声,似很满意林渺受教的表现,又道:“如果不是老夫时日无多,倒愿意授你几招,只可惜,老夫识你太晚,以老夫看来,你是一个不可多得的练武之才,只要你肯好学苦钻,来日之成就定当超凡脱俗。如果你不介意,这里有一张载有老夫独门身法‘鬼影劫’的羊皮,你便拿去好好学吧,但愿对你有所帮助。”

“谢谢前辈!”林渺接过羊皮,不由大喜,对眼前这个怪人又多了几分好感,但也更为对方那短暂的生命而怅然若失。

“很好,你要将之好好保存,不要落入江湖宵小之手,否则只会为祸武林。好了,快走吧!记住,呆会儿绝不可犹豫,立刻跳入崖下,要跳得离崖边越远越好,崖下江水极深,只要你会游水便不会死。否则,你只要稍一犹豫,很可能就惟有死路一条!”琅邪鬼叟再次提醒道。

“要是他们追我怎么办?”林渺又问道。

“这里的人绝不可以踏足江湖半步,只要你一出隐仙谷,他们便拿你没有办法,但只要你还在隐仙谷所辖土地上,哪怕一步之间,他们仍会有一百种杀你的方式!在这里居住的人,一个个都是天才,也都是疯子,世上没有什么东西是他们想不出来的……”

“啊,那他们为什么不能出谷?”

“这关系到一个武林的大秘密,一时无法说清楚,如果将来你有幸见到大首领,你可以去问他,或许他会告诉你答案!”

林渺只好将一肚子的话闷在心里,重生后的心情似乎并不是很坏,所以在遇上琅邪鬼叟后显得话特别多,似乎暂时也忘却了梁心仪的死带来的伤痛。而眼下,隐仙谷的秘密更充斥着他的心间,他有太多的问题想问,可却没有时间和机会。不过,只要他还活着,便总会有一天会知道这之中的隐秘。目前,最重要的还是离开这个鬼地方。

宛城四处一片慌乱,都统府大火漫天,不仅如此,安众侯府也陷入了一片火海之中。

城中四处都举起了造反旗帜。

刘秀起义,打开官府粮仓放粮,立刻被许多百姓奔走相告。

陈奢执孔森的兵符,以迅雷之势绑了孔奄,更以孔森“亲信”的身份迅速控制城防和宛城的官兵,对那些反抗者,皆毫不留情地诛杀。

李通诸人各率家将,合力而出,对各处反抗的力量加以平服,而且所到之处,更有许多平民百姓加入其队伍中,棍棒高舞,倒也声势骇人。

皆因这些大豪平时在当地的声望极高,又多行善举,何况,这次起事者又是大善人刘秀。

刘秀在宛城之中的善举多不胜数,受过其恩惠之人也多不胜举。是以,宛城百姓、年轻人纷纷加入起义行列,其中响应最激烈的要数天和街的百姓。

宛城之中,最为安稳的地方,大概要数万兴楼了。

万兴楼安稳,不仅仅是因为它乃宛城最有名的酒楼,更因为里面有一桌极为特别的酒宴。

李通、李轶宴请齐府的第一号人物齐万寿,同来的还有老铁。

老铁是在杀了孔森之后立刻赶到这里的,他来之时,所请之人都已在座。

这桌酒宴所请来的可以说全是宛城之中极有头脑的人物,尽是大豪和望族要人,是以,万兴楼是宛城之中最为安稳的地方。

老铁赶来之时,气氛似乎并不太好。齐万寿的脸色有些难看,但却沉着性子坐在那儿,他那枣红色的脸带着些微的怒意,显然,他感觉到外面事情有些不对。

“在下来迟,让诸位久等,实在是不好意思,不请众位海涵!”老铁大笑着坐到李轶身边的一张空位置上,抱拳道歉道。

“铁先生如此姗姗来迟,当罚酒三杯才是!”说话之人乃宛城做布匹生意的大豪古沁。此人布匹生意可谓是遍地开花,做得极大,家财更是万贯。

“应该应该,古先生如此大忙人,浪费一刻可谓浪费斗金哪,我的确该罚上三杯!”老铁爽快地道。

“哈……”席间除了齐万寿之外,余者不由得都被逗笑了,整个气氛也活跃了不少。

望着老铁连干三杯,齐万寿有些坐不住了,淡然问道:“先生刚自外而来,不知外面发生了何事,怎会如此宣闹?”

老铁望了齐万寿一眼,顿了顿,笑道:“也无甚大事,只是一场小小的兵变而已。”

“什么?”齐万寿一惊而起,在座的除了几个心知肚明的人之外,余者皆愕然色变。

“诸位请坐下,休要惊诧,其实今日请大家来此,也便是为了商量此事!”李轶也立身而起,做了个“请大家稍安勿躁”的手势,淡然道。

古沁神色不变,只是打量了一下身边站起的几人,悠然笑着将之拉坐于椅上,道:“既然李兄弟有话说,何不让其将话说完呢?”

齐万寿狠狠地瞪了李通和李轶及老铁一眼,他这才明白,此宴只是一场鸿门宴而已,事实上李通和李轶并没有安什么好心。但是在这种情况下,他又不能翻脸,首先,他知道李通、李轶都是一流高手,而那老铁更是高深莫测,若论单打独斗,他自信不惧这里的任何人,可是若以一人之力对付李通、李轶和老铁这三大高手,那是一点胜算的机会也没有,何况还有一旁的古沁及其他人;其次,只看老铁和李轶这种架势,也可知他们早有安排,若是贸然翻脸,只怕会吃不了兜着走了。

“恕我没事先跟大家讲清楚,真是抱歉,在此我先罚酒三杯,还请大家见谅!”李轶果然连罚三杯,这才落座。

“这次兵变李某以项上人头担保,绝不会使诸位同仁受到任何损失,即使有损失,李某也定当双倍相赔!”李轶开门见山地爽然道。

“李员外,这究竟是怎么回事?”有人忍不住问道。

“诸位请先听李某一些话,然后再向大家解释如何?”李轶诚恳地道。

“李兄弟有什么话,尽管说好了!”古沁爽快地道。

李轶深深地吸了一口气,沉声道:“自王莽逆贼谋朝篡位之后,大肆改变汉制,发布诏书,实行王田制。更可恨的却是其实行‘五均’、‘六筦’之制,使得我们商不成商,民不成民,这些完全脱离实际的制度使得我们这些商者生意日渐衰落,不仅仅如此,他还想收回我们所拥有的土地。要知道,我们的土地,我们的生意网,可是经过了几代人艰苦创业所得,我们岂能双手奉还给他?我们岂能成为败掉祖业的败家子?我想,诸位都不会希望看着自己的庞大产业慢慢枯蔫吧?”李轶顿了一顿,又打量了众人一眼,见所有的人都频频点头,显然很赞同他的说法。

“是的,我们绝不可以败掉祖业。可是眼下逆贼在位,奸臣当道,大贪巨奸掌管民生,他们专权求利,交错天下,各谋私利,使得百姓生活贫困,众庶各不安生。王莽不仅是个逆贼,更是个大蠢蛋,不断地更改货币,竟使货币种类达五物、六名、十八品之多。其苛政,更使‘农商失业,食货俱废,民涕泣于市道,变卖田宅、奴婢抵罪者,自公卿大夫至庶人,不可称数’。同时,他更疯狂地连年征战,耗尽国力,弄得天下骚动,四邻不安,民不聊生,国无宁日。王莽之罪举不胜举,我等胸存热血者,岂能坐以待毙,死于苛政?而我们惟一的出路便是化被动为主动,只要我们打倒王莽,恢复汉家天下,就能还我们万世基业!”李轶激昂之极地道。

“不错,王莽新政,这十余年间,‘民摇手触禁,不得耕桑,徭役频烦,而枯旱蝗虫相因。又因制作未定,上自公侯,下至小吏,皆不得奉禄,而私赋敛,货赂上流,狱讼不决,吏用苛暴立威,旁缘莽禁,侵刻小民。富者不得自保,贫者无以自存,且缘边四夷所系虏,陷罪、饥疫、人相食,及莽未诛,而天下户口减半矣’,如果我们再如此下去,等待我们的只会是更残酷的后果。眼下,盗贼四起,义军烽火遍及天下,贫民犹知奋发,犹能造成如此浩大声势,我们不仅有资本,更有头脑,难道我们就不能置之死地而后生,创出一番大事业吗?”李通接过李轶的话,补充道。

席间群豪不由得频频点头,更是大为心动,特别是李通最后一句话。

“我们辛苦一辈子所为何来?不就是图光耀门楣吗?此际天下大乱,惟乱世出英雄,乃是最佳创建千秋伟业之时机,我们岂能后知后觉,错过如此良机?”李轶又道。

“对,我们绝不可以坐以待毙……”

“是啊,我们应趁此时机奋起……”

一之时间,楼中众豪议论纷纷。

“可是,我们如何能斗得过城卫军和都骑军呢?”有人担心地问道。

“这点大家请放心,孔森已死,城防已完全在我们的控制之下,侯府想来此刻也已被攻下,一切,都已经接近尾声。”老铁沉声道。

“啊……”齐万寿这下子真的坐不住了,腾地一下子立身而起,但是却不知是走是留。

“齐当家的有话想说吗?”老铁淡然问道,神色间略带一丝胁迫之意。

齐万寿见所有人的目光都投向他,他自然不能翻脸,否则只怕会成为众矢之的,若仅只得罪李轶和老铁,他不会在意,但是若得罪了这里的每一位豪族,即使是他齐府再有实力,只怕日子也会很难过了。

“哦,没什么,我只是突然觉得身体有些不舒服,想早点回府休息而已。”齐万寿终究是只老狐狸,深明审时度势的重要。

“哦,可能是今晚的酒菜招待不周吧?若是这样,还请齐当家多多包涵!”李轶也淡漠地道。

“哪里哪里,李公子今晚的酒宴可谓是别具风味,只让老夫永生难忘啊!”齐万寿一语双关地道。

众人立刻听出了两人话语之中的不对劲,不过,许多人都明白,齐万寿与安众侯王兴之间有着极为特殊的关系,此刻有此反应并不觉得奇怪。也有少数人明白,今晚李通、李轶之所以请来齐万寿也是有用意的。当然,这些与他们并无多大关系,因为他们可不像齐万寿一样可受到安众侯的庇护,百税不收。事实上,这里的几位大豪对齐万寿依附朝廷的举止早就看不惯,所以也不免跟着幸灾乐祸。

“既然齐当家的身体不适,确应早点回府休息!不如就由我的马车送齐当家的一程如何?”古沁立身客气地道。

“不用了,齐某倒喜徒步当车,何况此刻外面这么热闹,景色定很不错,我也想顺便看看。”齐万寿断然道。

古沁也惯于生意场上的唇枪舌战,闻言并不气恼,反而笑道:“既然齐当家的有这番雅兴,古某就不相扰了。”

“告辞!”齐万寿向众人一拱手。

“不送了!”老铁并无阻拦之意,只是淡淡地笑道。

李轶和李通相互交换了一个眼色,但见老铁没有动静,也便装作若无其事地送客。

林渺不敢稍作停留,此地距绝崖尚有两百丈,对于他来说,这并不是一段很远的距离,但对于这个古怪的隐仙谷来说,两百丈的距离足以让人死上千百次。

这是琅邪鬼叟的话,林渺相信了。不知为什么,他很相信琅邪鬼叟的话,或许是他相信“人之将死,其言也善”的道理吧。

在走出那片林子的时候,林渺发现了风痴,这个人的速度好快,至少,比林渺想象的要快十倍,尽管逃不过林渺的目光,但却绝非林渺所能比。

琅邪鬼叟出身阻住了风痴,他的速度绝不比风痴慢,尽管他受了致命的重伤。

风痴的来势受阻,便像是一只寻斗的公鸡,他并不知道琅邪鬼叟已经受了致命的内伤,只好望着林渺如奔逃的野猴一般纵跃而去。

“就是你来我隐仙谷偷神农本草经?”风痴冷然问道。

琅邪鬼叟的眸子里闪过一丝傲然的神采,道:“不错!”

“快交出本草,否则你惟有死路一条!”风痴眼珠一转,沉声道。

“哼!”琅邪鬼叟没有回答,只是浑身散发出一股沉重莫名的死气,仿佛是自烈焰之中重生的魔魂。

风痴竟笑了起来,望着琅邪鬼叟,摇头晃脑地道:“有趣,有趣,老子已经二十余年未与外人动过手了,看来今天是要过过瘾了!”

林渺没有回头,他只是一个劲地狂奔,可是他突然感到一股沉重的气势向他袭来,带着浓浓的死气。

虚空之间突然起了风,花草尽弯,向林渺奔跑相反的方向弯曲。

风,迎着林渺狂吹而来,仿佛是要阻止林渺前进的步伐。

林渺大骇,他不明白怎会突然这样,究竟是发生了什么事,于是他忍不住回头了。

林渺回头,没有发现琅邪鬼叟和风痴,只是在那两人曾立足之处漫天飞舞着青色的叶,绿色的枝,灰色的草,红色的花……整个空间透着诡异的美丽。

花、草、枝、叶、尘土,在那片虚空中飞舞,风,便是吹向那里,那便像是一个强大的引力之源。

“哗……”林渺听到了涛声,像是巨雷滚过,清晰而又惊心动魄。

涛声,来自淯水,来自那片绝崖,可是林渺的心神却被那片诡异的虚空所吸引。

强大无伦的气机犹如一道道寒流般自那片虚空扩散,方圆数十丈的花草竟尽数枯萎……

陡然之间,林渺竟发现了火怪正以极速向他赶来,不由大吃一惊,再不敢有半点犹豫。

“小子,你居然还没死!”火怪也一眼便发现了林渺,高呼道。

“哗……”一道电火划过虚空,击落在林渺不远处,天空之中竟快速地聚起一片暗云。

林渺发现自己似乎是在做梦一般,这个地方,这种天气,这些人物,都是那么的不可思议,不可理喻,又莫名其妙且无比诡异。本来好好的天气,又变了,不过,他不敢作任何浪费时间的考虑,只知拼命地向绝崖边奔去。

三十丈……二十丈……十丈,林渺已经感受到了那迎面而来的水气,那击石的涛声是那般惊心动魄,他的脑海中几乎接近一片空白。

因为恐惧,他不知道那绝崖有多高,不知那江水有多深,不知那浪头有多高……一切的一切,都是个未知之数,而若听琅邪鬼叟的话,他就必须跳入这不知底细的绝崖,用好不容易保住的生命去换取一个赌注,这使林渺感到有些盲目,更有些心虚与恐惧,可是他毫无选择!

“小子,你逃不掉的!”火怪的声音仿佛就响在耳畔一般,只骇得林渺魂飞魄散。

五丈、三丈、一丈……林渺刚叫谢天谢地之时,倏觉眼前一暗,仿佛整个天空突然向大地倾压而下。

林渺骇然抬头之时,火怪已如一只大鸟般自他的头顶压下,双爪如鹰,带着让他窒息的压力铺天而落。

“老怪,我跟你拼了!”林渺心一横,迅速转身,双掌以托塔之势强推而出。

火怪不屑地笑了笑,他哪会将林渺放在心上?

“轰……”火怪双掌与林渺掌劲一触,立刻大吃一惊。

林渺的掌劲如潮水般奔涌而出,只觉五指一阵火辣辣的痛,同时整个身形更不由自主地倒跌出去。

林渺惨哼一声,狂喷出一口鲜血,身子也被震得倒飞而出,直向那绝崖之中落下……

林渺只觉耳边风声呼啸,五脏六腑仿佛就要自胸腔之中挤出,而眼前却是白茫茫的一片,而火怪的怒吼声仍在虚空中回荡。

“哗……”林渺还没弄清是怎么回事之时,整个身子便已经倒插入江水之中,激起高达数丈的浪花。

江底似乎有一股强大的暗流,迅速将林渺卷出。

当他再次冒出水面之时,林渺发现自己距绝崖竟有百丈之遥,再看绝崖,他不由得暗暗咋舌。

此崖至少有百丈之高,藤蔓相接,险如斧削。如果他直立崖边,还真没有勇气跳下来,这借火怪的反震之力贸然而下,倒省去了他许多犹豫。

自这么高的地方跃下,即使是林渺功力高绝,也被冲击得头昏脑胀,几欲昏厥。而且火怪那一击使他或多或少受了些伤,这下子,他若想游过淯水,只怕不是一件容易的事。

河水冰凉,幸亏这是在夏末秋初,天气尚热,他努力地划动着四肢,极力想使自己距岸边近一些。可是无情的河水,在此处特别湍急,他的力气似乎是白花了。正当他气馁无奈之时,却见一艘大船快速自上游顺流而下,禁不住大喜。

“救命……救命……”林渺挥手高呼,但是他仍无法控制身子随水漂流的命运,不过,他拼命地向上游游动,极力使自己随水漂流的速度比大船顺流而下慢上几拍。

大船之上显然有人听到了林渺的呼救声,甲板之上立刻聚集了五六个人,还有些人在甲板上奔走。

“不要惊慌,我们这就来救你!”甲板之上出现了一位老者,分开众人向林渺呼道。

林渺心中稍安,至少这些人不是见死不救之辈,其实,只要这些人扔给他一块浮木就可以了。

大船速度快极,本来就是顺流而下,现在更似有人操桨升帆。

同时还有人准备了大网,倒是要将林渺当大鱼一般打捞而起。

安众侯王兴竟自密道中潜走,包括其美妾和一些亲人。

这些人潜走显得极为狼狈,金银细软之物都没有来得及收拾,他们分明已感到大事不妙,先行躲避,因此逃过了这一劫。

宛城军或降或死,大局已完全控制在刘秀和邓禹的手中。

陈奢紧布城防,以防王兴逃往城外,战事发生得突然,结束得也极快,仅几个时辰之间,宛城便已易主。

城中百姓沸腾,奔走相告,各豪族皆前来向刘秀表示依附,刘秀的姐夫诸人尚在城中四处收拾残局。

李轶和李通则带着一干宛城极有头面的人物前来道贺。

于是,刘秀在万兴楼再次大肆宴请宛城诸豪强,城中之事交由李轶、邓禹、陈奢和老铁等人去处理。

事实上,今次起事并不是一日之功,乃是经过许多年的策划。此次,刘家自各地抽调了两千余精锐。

刘家这些年一直在招兵买马,更借生意之利培植势力于各地,是以,今日成事,绝不是偶然。

刘家,乃是南阳大族,更是汉宗室,是以宛城之中没有不服之人。

齐万寿果如老铁所料,闭门不出,似乎是眼不见心不烦,事实上这正是刘秀所希望的。而最让刘秀欢欣的却是,其长兄刘寅也已在舂陵起兵,而大姐夫邓晨则起兵响应。

刘秀并不想与刘玄一般加入绿林军,这个天下应是刘家的,他并不希望去为别人开创江山。

而破宛城,正是他走出的第一步。

[注:据史通载,绿林军起义于地皇二年(公元21年)后,声势日益浩大,次年,分为下江兵、新市兵、平林兵等队伍。与此同时,南阳豪族也乘机起事,特别是豪族中的刘氏,“自发舂陵子弟合七八千人”,他们怀着“复高祖大业,定万世千秋”的目的,参加起义军,刘秀的族兄刘玄参加了义军,刘秀长兄刘寅使邓晨和兄弟刘秀起兵响应,当时刘秀正在宛城卖谷,遂与当地豪族李通、李轶合谋,“乃市兵弩”,于地皇三年起兵于宛城,时年二十八岁(见通史?刘秀传)。

林渺总算是缓过了一口气,只差没喝一肚子水。当然,这只能怪那绝崖太高,他根本无法控制自己不喝水。

“公子,你没事吧?”那慈祥的老者关切地问道。

林渺不好意思地道:“没事,多谢老先生相救之恩!”

“没事就好!”那老者温和地笑了笑道:“举手之劳,何需言谢?”顿了一顿,又温和地问道:“不知公子何以会落入水中?是你的舟筏出了问题吗?”

林渺闻言忖道:“这可不好说实话,说不得只好撒撒谎了。”不由得点点头道:“本想打点鱼,可谁知今天的天气特别怪,我的小船竟被那礁石所撞,而这里的水流又十分湍急,这才落水,真是惭愧!”

“也的确,老夫常往来于这段水域,可是今天这里的水流确实很怪,竟会有那么高的浪涛,便似钱塘江的潮水一般!”那老者也赞同地点了点头道。

林渺本是瞎说,倒没想到这老者如此轻易地便信了。他从未到过这片水域,自是不知道往日这里是什么样子的,但今日雷雨交加,自然会异于往日,心想间,不禁抬头望了望天空,只见那层密云竟又散了开去,并没有大雨洒下。

“云聚云散本无常,但今日确实很让人奇怪。不过,天有不测风云,人有旦夕祸福,年轻人也不必为损失一条船而伤感,只要人活着,总会得回一切的!”老者见林渺抬头望天,也不由得望了望天空,感叹地道。

“谢谢老先生的教诲,晚辈定铭记于心。”林渺不禁对这慈祥而善良的老人涌起了一种强烈的尊敬之意。

“更叔,小姐说甲板上风大,请更叔还是到舱中去休息吧,外面的事便交给别人处理好了。”一名俏婢自船舱中施施然行出,极为关切地道。

“呵呵……”老者洒然一笑道:“小姐也太关心老奴了,我这把骨头虽老,却还经得起这点风浪,何况这夹江两岸风景如画,我也没有多少年好看了,倒愿多看它几眼!

林渺讶然,这老者出口不俗,堪称儒雅大方,却没想到竟会是别人的下人。由此可见,其主人定然更是不俗了。

“小晴儿,你就别来扫更叔的雅兴了!”一人插口道。

俏婢横了那人一眼,却没有再说什么,目光又落到林渺的身上,似有些傲然地问道:“你家是哪儿的?要不要在这里靠岸让你回去?”

林渺微愕,这俏婢似乎对他极不客气,这话倒像是在下逐客令。他不由得淡然笑了笑,道:“请替我谢过贵小姐相救之恩,如方便的话,借我一块浮木即可!”

老者望了望林渺,又望了望江边的两岸,不由得笑道:“我看这两岸尽是荒山野岭的,即使是上岸,你返家也不甚方便,前面不远处便是淯阳,到了那里再下船也不迟!”

俏婢见老者如此说,也不好再讲什么,又悠然道:“既然更叔做主,就让他在船上多呆一会儿吧。”

林渺心中大气,虽对这老者十分感激,可一股倔犟的傲气使他难以忍受对方的白眼,不由道:“老先生好意心领了,我看我还是立刻上岸吧。不知老先生尊姓大名,来日定当相报今日之恩!”

“哦。”老者打量了一下林渺的表情,不由得笑了,以他的人生阅历,岂会不明白林渺的心思?他倒也十分欣赏年轻人的这股傲劲,是以并不作过多的挽留,淡然道:“老夫也忘了自己的名姓,他们都叫我更叔,你也称我更叔好了,敝小姐姓白,乃湖阳世家之人!”

“湖阳世家?”林渺微微吃惊,诚恳地道:“若来日能相遇,定当相报,今日就此别过!”

更叔依然温和地望了林渺一眼,淡然道:“世事随缘,施恩不图报,但若我们真有缘再见,我也不会介意以恩相报。年轻人,我看你并非凡夫俗流,他日定有出头之日,望你好自为之!”

林渺不由得愕然,这老者竟如此说他,脸不由得微红,他觉得这老者似乎看穿了他不是渔家之人,所以才有此一说,只是对方没有直接点明,这也显示出对方过人的修养。

“谢更叔另眼相看,他日之事谁也难以预料,咱们后会有期!”林渺说完,向船上众人一拱手,施了个礼,见这附近水流稍缓,也不待众人惊呼,他又纵身跃入江水之中。

“啊……”一声轻微的低呼自船舱中传来,正是林渺在大船五丈外的水面冒出之时,他仍清楚地捕捉到那声音,扭头一看,惊见船舱掀开的帘角处飞出一块浮木,不偏不倚地落在他身前三尺之处,溅起千万点水花。

“拿着!”船舱之中再传来一声犹如黄莺出谷般悦耳动人的女音。

林渺自浪花之间窥得那帘角露出的一张美得无以形容的容颜,但仅只惊鸿一瞥之下,帘幔又挂上了。

那充满灵气的眼神,那微带惊讶的表情,那稍有病容却清秀得不沾人间烟火的俏脸,伴着薄而性感的红唇,让林渺几疑这是置身梦中。

一呆之下,浮木漂远五尺,林渺赶忙抓住,但脑海中依然挥之不去的是那惊世脱俗的容颜。

那究竟是谁呢?难道会是湖阳世家的白小姐?抱着浮木,他禁不住浮想连翩,也不知道是如何爬上岸的。

淯阳,淯水之畔,仅次于宛城的大镇,虽无棘阳繁荣,但却有其独特之处,同时又是宛城南面的咽喉之地,是以这里的城池也同样雄伟壮丽。

林渺是爬上一辆拉货的驴车抵达淯阳的,其实他也想返回宛城,可是此刻宛城定是四下通缉他,而且路途遥远,倒不如先到淯阳再说,说不定能弄匹马来去那什么城阳国。

想到城阳国,林渺便不能不为琅邪鬼叟可惜,这样一个人物居然死于那鬼谷之中。同时他又很奇怪,为什么他从来都没有听说过隐仙谷这个名字呢?在那里又究竟藏着什么秘密呢?

不过想来想去也想不出个所以然来,而此时天色却已晚了。进了城,他才发现自己口袋中已经没有一个铜板了,连晚上的饭菜也没了着落,禁不住大叹倒霉,旋而一想,能活着已是万幸了。

摸来摸去,只有那块三老令是银质的,若拿去当了,大概能够当点盘缠,但想来想去,只能放弃这诱人的念头,大不了,就饿一顿,或者索性去城郊哪里打只鸟或偷几个鸟蛋来充充肚子也好,对于爬树他极有信心。

昔日他便是一个爬树高手,现在他感觉整个人都能飘起来,想来,爬树抓鸟更不在话下。

林渺在城里转了转,还是来到了城郊,但没能找到鸟窝之类的,却发现一座破败的城隍庙,这倒也是个不错的发现,至少今晚不用露宿了。

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第九章 世家千金
更新时间:2008-3-25 13:15:23 字数:17634字
第九章世家千金

破庙中的蚊子多得让人心烦,而且这附近不远处又是淯水,因此蚊子是不可能避免的。

林渺生了一堆篝火,事实上他并没有睡着,夜风灌入破庙之中,倒也凉快,他便拿出琅邪鬼叟的那张羊皮仔细地观看、揣摩、练习。那上面的东西并不难以理解,共有七十六幅图像,以丹沙描上去的,并都加以附注,使人对这一幅幅图像更容易理解。

遗憾的是林渺并没有将老铁那本“九鼎玄功”的心法带在身边,不过也幸亏没有带在身边,否则在隐仙谷之时肯定会遗失,那样就对不起老铁了。

初看羊皮上的图像,似乎并没有什么巧妙之处,仅是走走步,掌握一定的方位就行了,可是越看,林渺才越发现全不是那回事儿,其中的内容和变化远远超出了那些图像所显示的范畴……

正当他在练得出神间,倏然听到了一阵蹄声传来,他不由吃了一惊,心中忖道:“这么晚了怎会还有人来呢?”

想着林渺望了望四周,闪身便躲到神像之后,篝火却并未灭去。

“咦,里面有火光,难道老七他们比我们先来一步?”庙外的蹄声骤止,一个尖细的声音飘进了破庙中。

“他们怎会比我们还快?”

“也许是我们在路上耽误了两个时辰,他们走水路应该不会太慢,进去看看吧!”

林渺仅听那马嘶,就知道来者有七人之多,但他却并不敢伸头张望,此刻那些人已经进入了庙中。

为首者是个光头,但却留有一圈络缌胡子,紧身打扮,一袭黄衫无法掩饰那横胀的肌肉。在他身边是三个头戴巨大斗笠的年轻人和三个道人打扮却面带阴鸷之人。

“洪帮主,果然是七弟他们先到了,那是他们留下的记号!”一名道人尖声道。

“看来他们坐了顺风船,那他们怎又不在这城隍庙中呢?”那光头道。

“大概出去有事去了,我们在这里等一会儿,他们定会回来。”那道人又道。

“也好,此刻离天亮时间还长,湖阳世家的船在天亮之前是不会离开码头的,我们尚有足够的时间安排!”那光头淡然道。

林渺心中一惊,忖道:“这几人难道是来找湖阳世家的麻烦的?那我可不能袖手旁观了。”旋而又想:“那如天仙般的美女或许正是白小姐,要是能再见到她就好了。”但才思及此处,又大感惭愧,暗自警告自己道:“心仪尸骨未寒,我岂能做出对不起她的事?”

“听说那白玉兰美赛天仙,也不知道是否确有其事?”那道人道。

“观主没有说错,那白玉兰之美,是我所见过最特别的一个,比之棘阳城中燕子楼的曾莺莺和谢宛儿也绝不逊色!”那光头洪帮主邪笑道。

林渺并没有见过曾莺莺和谢宛儿,但却听说过这两人是燕子楼的撑台柱,乃天下闻名的美女,心中忖道:“如果曾莺莺和谢宛儿真有这白小姐一般美,那确实可称得上是绝代佳人了。只不知这所谓的洪帮主和观主又是什么来历?”他小心地探头望了一眼,却发现这几人正好侧对着他,当他看到那光头之时,不由得暗暗吃了一惊,这人他曾在天虎寨见过,而那坐于他身边的道人竟是阴风老道,他也曾见过。当时他正好被天虎寨所擒,而这两人似乎在天虎寨做客。

这光头乃是伏牛山附近恶名最盛的栲栳帮帮主黄法正,栲栳帮在伏牛山一带打家劫舍,无恶不作,帮中之人皆戴以柳条编织的斗笠,因其形像个笆斗,是以当地人称之为栲栳帮。而那道人似乎也是伏牛山之人,只是不知这几人怎会到这里来?不过,想来也不会有什么好事,林渺不由得为湖阳世家的人担心起来。

而最让林渺担心的是,不知天虎寨是不是也派人来了,他可是尝到了天虎寨的厉害,对那些人打内心有些惧意。

“是吗?贫道有幸见过曾莺莺一面,那可真是上天赐予人间的尤物,只可惜,仅远观而无法一亲芳泽,真是人生一大遗憾。”阴风老道感叹地道。

“莫非观主动了凡心了吗?”黄法正邪笑道。

“面对那样的尤物,不动心还是人吗?虽然贫道身为出家人,但终也是凡胎。”

“哈哈……”黄法正笑了起来,道:“曾莺莺和谢宛儿可不好弄到手,听说连王莽欲召她们入宫,都没成功。就凭我们,只有等下辈子了。”

阴风老道尴尬地笑了笑道:“这点贫道自有自知之明,我还没胆大到跟燕子楼作对的地步,何况听说那个什么曾莺莺乃是刘秀的心上人,便是给我千个胆子,也不敢得罪刘家。”

“那观主是想打白玉兰的主意喽?”黄法正反问道。

“如果可能……”

“别说我没有提醒观主,白玉兰可是张大龙头所要的人,如果有什么损失的话,只怕我们两人的脑袋有些不够用了。”黄法正提醒道。

“贫道怎会这么没分寸?这次回去一定要让刑风那狗娘养的好看,若不是他,我们早就完成了任务!”阴风老道有些气愤地道。

“刑风真他妈的不识抬举,大龙头这么看得起他,他居然想都不想便拒绝我们,说来还真够窝囊的。”阴风老道旁边的另一道人也愤然道。

“这有什么办法,人家天虎寨中高手众多,而且寨中有数百人,他们有傲的资本,等老子强大的时候再去慢慢收拾他!”黄法正狠狠地道。

“好像有脚步声,大概是老七回来了。”阴风老道立身而起道。

话音刚落,便有几道人影飘入城隍庙中。

“黄帮主和大哥已到了,那可真是好,他们的船泊在五里外的码头。近来,邓晨和刘寅起事,使得水道紧张,晚上没人敢行船,是以他们天亮之前不会离开!”那飘入城隍庙中的几人一见庙中的人,顿时喜道。

“哦,那再好不过了,没想到邓晨和刘寅也造反,这两人可不简单!看来这南阳和南郡一带有热闹可看了。”黄法正有些意外地道,顿了顿,又一本正经地道:“我们还是快点行动吧,只要让湖阳世家交出楚王战策,我们龙头也可以立举义旗了。”

“我不明白,一本楚王战策又有多大的作用?”那刚入庙中的道人不解地道。

“七弟有所不知,楚王韩信当年用兵如神,其兵法战略无人可比,这本楚王战策乃是一部兵法奇书,比之孙子十三篇有过之而无不及。更妙的是该书记载了汉室各地军制的编排和特点,乃是不可多得的奇书。”阴风肃然道。

林渺听得心中热血上涌,他少年时最喜欢听的便是楚王韩信与霸王项羽的故事。对楚王韩信更是推崇倍至,此刻听说楚王竟有一部兵书战策遗下,他也不由得想一睹为快。不过,他却不想与湖阳世家为敌,反而对那慈祥的更叔大有好感,现在知道这些人要对付他们,他自不愿让栲栳帮的人阴谋得逞。

“兄弟们布置好了没有?”黄法正又问道。

那被称作老七的人道:“我们的船早已在江面上包围好了,只等帮主和大哥到来,立刻就可以动手。尽管他们有不少好手,但他们绝想不到会吃下自己人所下的软骨散。我们此刻动手,必定手到擒来,保证不会出任何娄子!”

“还是老七的妙计好!这次若能成功,头件大功应该记在你的头上!”黄法正拍了拍老七的肩头,欢笑道。

林渺更是大惊,若事实真如这些人所言,那更叔和白小姐就危险了。他禁不住有些心焦如焚,恨不得立刻便飞到那船上通知他们提防,可这些人不走,他根本就不敢现身。

淯水之上,夜色甚重,几点渔火轻飘,伴着轻风湿气,倒微有些凉意。

湖阳世家的大船三桅双层,长六丈,宽两丈,在江边静泊,可谓是庞然大物。

这种双层楼船在当时很少见,即使朝中战船,大如此者仍不多见,何况是私船?

不过,并没有人奇怪,湖阳世家人称其富可敌国,家族庞大,论声势,比之宛城齐府有过之而无不及。

齐万寿之名乃是自己打下的,而湖阳世家却是经过百年积累而成,其根基自不可小觑。

在淯水江边,没有比白家的船更醒目的,这也使林渺省去了寻找那艘大船的麻烦。

夜,似乎仍很静谧,丝毫感觉不到剑拔弩张的杀机。

林渺不敢有丝毫的大意,因为他根本就不知道在这岸边究竟伏有多少栲栳帮的人,而阴风观的人一向以药物闻名,林渺虽对江湖不甚明白,但对阴风道人却并不是完全陌生。

还有另外一个问题,却是林渺根本不知道白家的大船之上是否所有人真的吃了什么软骨散,若真是那样的话,岂不是要他一人独对黄法正这群凶徒?他能拖住这些人吗?这是个严重的问题。

黄法正和阴风也不知道此刻到了哪儿,林渺刚才并没有直接跟上黄法正和阴风,而是去做了另外一件十分重要却又不知道是否有效的事。当他赶来之时,江边依然一片宁静,只看那飘摇的风灯,就知事态还不是太糟。

正当林渺仔细观察之际,倏然听得一声枭啼自江面传来,旋即,岸上也传来一声枭啼相应和。

林渺立刻明白,黄法正与阴风很可能是在江面的小船上,因为白家的大船距江岸尚有三丈之遥,并未直接靠岸,事实上这样的大船根本就无法靠到岸边,在江水之中倒还可以。

白家的大船上似乎有灯光连闪了三下,林渺便察觉到在他不远处的草丛之间有轻微的脚步声,微弱的灯光并不影响林渺的视觉,何况,天上的明月并未西沉,那个被阴风唤为老七的正是其中之一,另外一些则是栲栳帮的帮众,一个个戴着柳枝斗笠,这像是他们特殊的标志。

林渺没动,只是伏在岸边,望着这些人迅速潜至江畔,借勾索横掠上大船。

“啪……”大船之中发出一声沉重的脆响,显然是重物坠地的声音,在静夜里显得特别刺耳。

“有贼上船!”有人骇然惊呼,呼声充满了惊惧。

林渺心中暗自叫苦,很显然,船上之人真的是服用了软骨散,这才没有人上甲板拒敌,现在如果他想救人的话,惟有独对这些凶徒,但这与送死又有什么区别?

可是,如果他不出手,难道便眼睁睁地看着船上的人被杀?那绝美的白小姐若落到这群恶人手中,那会发生怎样的结果,谁也难以预料,林渺的心中有种说不出的矛盾。

大船上根本就没有强有力的反抗,呈现出一面倒的形势,即使个别有反抗之力,但是双拳又怎敌四手?何况黄法正并不是庸手,那个阴风是出了名的恶道,也是个极为难缠的角色,这两人联手加上数十栲栳帮的兄弟,大船之上根本就没有人可以抗拒。当然,这只因为软骨散使那一群人暂时失去了力道,否则再给黄法正十个胆子,也不敢如此贸然上船。尽管白家从不涉足武林,可是白家却养了许多武林高手。作为一个庞大的家族,它总会有自己的实力,以保证家族的利益。

更叔双手被缚,却破口大骂,但是黄法正对他的骂却并不在意,他所在意的只是那美如天仙的白玉兰。

“给我全部绑了!”黄法正蒙着脸面,沉声吩咐道。他并不想以真面目让这些人知道,除非他要杀人灭口,否则若是让白家得知是他干的,只怕他绝不会有好日子过。

阴风也与黄法正一样,所有的人尽皆蒙面,但阴风却被白玉兰的绝世容颜所慑,呆愣愣地两眼发直,更直吞口水。

“你们究竟是哪路朋友,我白家有何得罪之处吗?”白玉兰竟显得无比的镇定,与更叔的愤怒相比,这似乎又是另外一个极端。

“究竟是为什么,小姐总会明白的。今日得罪之处,只是不得已而为之!”黄法正对眼前的这美人也难以恶声恶气,干咳一声道。

“你们只是要银子吗?只要你们说,我白家有的是,何必如此遮遮掩掩、藏头露尾呢?”白玉兰依然很平静地道,绝无半分弱女子的柔弱之气,使得阴风更是倾倒。

“对于银子,我们倒没有什么兴趣,我们只是想要贵府上的楚王战策,今日便是想以小姐向令尊交换此物。”黄法正也不想多啰嗦,笑了笑道。

白玉兰和更叔的脸色都变了,这船上的白家所属,只有白玉兰和更叔明白之中的意思,其余人根本就没曾听说过楚王战策。

“你们听着,今日我带走你家小姐,如果你家主人想要人的话,就携楚王战策来伏牛山观日峰上换人!若十天未到,你让白善麟来为他女儿收尸好了!”黄法正冷声喝道。

“把这老东西和白小姐给我带下船去,船中东西也给我一并带走!”黄法正又吩咐道。

“慢,这几个小妞也一起带走!”阴风向那几名俏婢一指道。

黄法正眼睛也一亮,顿时明白阴风之意,立刻首肯,事实上,这几个俏婢也是百里挑一的美人,他们虽不敢动白玉兰,但对这些奴婢却可无所顾忌。

“小姐……”那几名俏婢尖声惊呼。

“你们这群见不得人的龟孙子,卑鄙无耻!啪……”一名白府家丁破口大骂,但还没骂完便重重地挨了一记耳光。

“割下他的舌头,老子要用他的舌头下酒!”阴风冷酷地吩咐道。

“呵……”那名家丁的嘴巴被阴风的七弟强行捏开。

“呵……你们……啊……”那家丁还要骂,但阴老七已将短刃伸入了他的口中,顿时满嘴是血。

“住手!”白玉兰见这群人如此残忍,不由得花容失色,厉声喝道。

“哦,小姐心软了吗?”阴老七停下准备绞动的短刃,扭头向白玉兰笑盈盈地反问道,似乎根本就不把人命当回事。

“你要我跟你们走可以,但绝不能伤害他们!”白玉兰愤怒地道。

“这就由不得你了。”阴老七冷笑道。

“老七,看在白小姐的面子上,放那小子一马!”阴风吩咐道。

整个船上的白府家丁全都被镇住了,这些见不得人的敌人竟这般残忍,确使他们心寒。望着那家丁口中涌出的鲜血,那几名本待尖叫的丫头竟也不敢开口了。

阴老七冷笑着抽回刀子,刚松开那家丁下巴之时,蓦感一道阴冷的劲风迎面扑到,他不由得一惊,慌忙闪避。

“呀……”阴老七刚闪过,却闻身后一名栲栳帮的兄弟一声惨叫,竟是一支冷箭。

“哈哈哈……”一阵长笑冲天而过,正当阴风愕然之际,大船之上如大鸟般地落下一人,来人也以黑巾蒙面。

“既然有便宜可拣,应该是见者有份,也应该给我一份吧?”来人迈上一大步,沙哑着声音淡然道。

“你是何人?竟敢暗算老子,给我杀!”阴老七大怒,刚才他差点被对方暗箭射死,怎不叫他大为恼怒?

“去死吧!”两名栲栳帮弟子挥刀便直扑而上。

来人冷笑一声,双臂轻伸,竟当空抓住两柄刀锋。

“就凭你们?”蒙面人双臂一拉一送,两把刀柄倒撞入那两名栲栳帮弟子的胸膛之中。

“呀……呀……”刀柄完全没入那两人的胸膛,肋骨似乎不堪一撞的朽木。

蒙面人似乎并不在意击杀这两个小卒,在刀柄返回对方的体内之时,双手轻收,像什么事都没有发生一般。

“裂裂……”两柄倒插入栲栳帮弟子胸腔中的刀竟碎裂成数十块废铁,洒落在甲板之上,只让所有人都呆住了,包括阴风和黄法正。

阴老七的脸色一阵青一阵白,他本来满腔的杀机,可是此刻竟使不出来,他与所有栲栳帮弟子一样,竟不敢上前动手。

“阁下是哪路朋友?”黄法正心中蒙上了一层阴影,刚才对方那轻描淡写的一手,显示着对方深不可测的功力。仅凭这功力,便不是他和阴风所能相比的,是以他不敢立刻翻脸,因为他根本就没有把握。

“同为天涯神秘客,相逢何必要相知?你我皆是见不得人的人,彼此没有必要相互了解,正如我不问你们的身份一样。事实上,我只想分一杯羹而已,答不答应还要你们点头才行!”蒙面人洒脱地耸耸肩,淡然笑道。

“同为天涯神秘客,相逢何必要相知!”黄法正默默地念了一遍,不由笑道:“说得好,看来我今日是遇上高人了!”

“高人倒算不上,顶多只是一个落井下石、趁火打劫的小人而已。”蒙面人毫不知耻地道,仿佛根本就不稀罕什么大人物。其妙语如珠,使白玉兰和更叔也显得极为意外。

阴风望着对方的气派,那坦然自若之势,仿佛是有恃无恐的样子,使他也感到对方的高深莫测。他根本就猜不透对方的底细,而刚才对方所露了的一手,对在场每个人都极具震慑力,是以,他也不敢妄动。

“好,你说吧,这里除了这个女人之外,其他的,你要什么,自己挑!”黄法正突然变得极为爽快起来,指着白玉兰道。

“哈哈哈,真是对不起,这里所有的东西,我也就只看中了这美人儿,除她之外,余物皆引不起我的兴趣!”蒙面人朗笑道。

白玉兰的脸色绯红,更有些怒意,但这神秘蒙面人的话又使她有一种莫名的欢喜,至少,她的美丽得到了别人的肯定。

更叔没再说话,他隐隐感到事情似乎没有这么简单,否则这新到的蒙面人也绝不会明知不可为而为地点明要白玉兰,这岂不是偏要与那群人作对吗?是以,他没有说话,只是仔细地打量着这新到的蒙面人。

阴风和黄法正眸子里闪过一丝阴冷之极的寒芒。

“真是敬酒不吃吃罚酒,给你点颜色还当我们好欺负。”阴老七见来者如此嚣张,禁不住怒叱道。

“朋友是刻意来跟我们捣乱的吗?”黄法正冷然问道。

“我不觉得你的这种想法对你有什么好处,或者对我们都没有什么好处!”蒙面人不紧不慢地道,似乎根本就不在意眼前的一切。

“少说废话,如果你想要这美人也可以,只要你有足够的本领!”阴风不想再啰嗦太多的废话,他岂看不出眼前这蒙面人是来者不善?并不是只要白玉兰那么简单!

“我不想与你们动手……”

“我却想和你动手!”阴风不等蒙面人说完,旋身挥掌,直击向蒙面人。

火把的光亮倏然一暗,那蒙面人也极速出手,简简单单、轻轻松松的一拳,却风雷隐隐。

黄法正骇然,他根本就看不出这蒙面人出手的路数究竟是哪一家,因为对方根本就无招可寻,仿佛只是信手拈来,未加思索,似破绽百出,却又似隐含千变万化……

阴风也大为讶异,蒙面人出手这一拳确实十分简单,简单得破绽百出,可是他却骇然发现,他根本就没有可能去攻击对方的破绽,因为只要他的掌势一改方向,对方的拳头一定会先一步击在他的要害之处。因此,这使他根本就不敢去想对方的破绽。

“砰……”蒙面人的拳头后发而先至,准确落在阴风的掌心。

“蹬蹬蹬……”阴风的身子狂震,竟连退五步之多,手心几乎已经麻木无力。

黄法正和众栲栳帮弟子全都骇然,阴老七也大吃一惊,他知道阴风的武功,但在一招之间便为对方所逼退,这是他想都未曾想过的。

蒙面人闷哼一声,握拳而退,怒喝道:“你好卑鄙!”

阴风稍稍平复了一下胸口的真气,半晌才阴笑道:“老子从来没干过不卑鄙的事,老子的夺命阴针取八种剧毒所炼,除老子之外,无人能解,你只好认命了!”

众人这才明白是怎么回事,阴老七也大感放心。他这才知道刚才阴风何以不出剑而要出并不是其所长的掌,只因其掌心暗藏毒针之因。

“夺命阴针,你是阴风观的阴风恶道?”更叔突然道。

“哦,你这老小子的见识很广嘛,不错,是你家大爷又怎的?”阴风见对方识破了自己的身份,也便不再隐瞒。

“此毒在盏茶之内必会发作,今日便是你的死期!”阴风“当啷”一声拔剑在手,冷哼道。

栲栳帮的众弟子立刻由四面将蒙面人环围在中央,便像是在猎获一只猛兽一般。

蒙面人冷冷地扫视了一下周围的众人,竟很轻松地自手背之上拔出一支长约寸许却泛青色的小针,在火光之中,针尖之上有一颗细而微带黑色的血珠,这证明阴风并没有说谎,这是一枚绝毒的毒针。

“这点东西去对付小鸡小猫还差不多,至于对付本大爷嘛,你难道不嫌太小气了吗?只弄这么一支,还不够让我过瘾!”蒙面人说话之际,竟以毒针在手指头上又轻扎了一下。

阴风和所有人一样,都愕然发怔,几乎怀疑眼前这蒙面人患了失心疯,被这样的剧毒之针所伤,不仅不担心,而且轻松得将之当成游戏一般,居然还要在手上再自扎一下,这种古怪反常的行为,确使阴风也为之所慑。

“也不过如此,跟被蚊子咬一口的味道差不多!”蒙面人轻松自若地道。

大船上只有火把的噼啪声,所有人的目光,就像是在看一个怪物一般望着蒙面人。

浓浓的夜色之下,蒙面人的身影实在而又近乎虚渺,那是一种让人无法言述的感觉,仿佛他便是整个黑夜的中心,衣摆飘飘,如风帆般发出“猎猎”之声。

似有一种沉重的压力弥漫着大船的每一寸空间,抑或是整个江面。

“你不怕毒,你究竟是谁?”阴风突然注意到蒙面人本来渗出黑色血水的伤口,竟渐渐渗出鲜红的血迹,这根本就不是被毒针污染过的迹象,是以他禁不住骇然惊问。

“我本想告诉你,可是你莽撞得像一头牛,真让我好生失望,你回去问你们的龙头,他自会告诉你我是谁。念在我与你们龙头相交一场的份上,今日不与你们计较这些!你便回去向他说,人,我要了,他不会责备你们的!”蒙面人淡漠而深沉地道,语调低沉沙哑,似有一股不可抗拒的力量。

“你,你究竟是什么人?”阴风也被对方高深莫测的表现给镇住了,而且对方似乎对他们的底细知道得极为详细一般,这使他更是心虚。

“你们不用知道我是谁,只要我知道你们是谁就行。黄法正,你回去告诉你们的大龙头,跟他说,老夫今日坏他一事,他日还他一事,不会让他吃亏的!”蒙面人依然平静地道。

黄法正大吃一惊,对方竟直点他的名字,这更使他心神大乱,对对方更是高深莫测,自己的一切,就像是摆在风中赤裸的躯体,仿佛每一点心思都无所遁迹。

“先生总要让我们对龙头有个交代,我们根本就不知……”黄法正说话也变得客气,但却仍心存极大的疑惑,一时之间难以决定去留。

“你应该认识这个!”蒙面人自腰间摘下一块银质的令牌,摊于掌心,伸至众人眼前。

“三老令!”阴风、黄法正和更叔同时惊呼。

阴老七惊出了一身冷汗,在听到阴风喊出“三老令”三字时,他只感到一股凉意自椎尾升起,直达脑门。

阴风的脸色也变得苍白,满船的栲栳帮弟子皆不自觉地倒退了两步。

“不知是三老驾到,小人多有得罪之处,还请见谅!”黄法正最先反应过来,惊慌地道。

“小人无知,不知是三老,真是罪该万死,还望您老人家不记小人过,原谅小人一时糊涂!”阴风也惊骇若死。

试问天下之间谁不知“赤眉三老”之名?赤眉军更是如日中天!有人说,樊祟的武功已经达到天下无敌之境,而赤眉军中的三老,也都是天下有数的绝世高手,几乎没有多少人能真正见过这些人的真面目,但这些人的名声却与赤眉军的实力一样,很快被传得神乎其神。

黄法正和阴风也是黑道上的人物,虽武功不错,但是与赤眉军三老相比,那根本不成比例。即使是他们大龙头在赤眉三老面前,也要恭恭敬敬,何况是他们?而眼前之人声称看在他们大龙头的面子上才不与他们计较,这已是够给他们面子了,这怎不叫他们受宠若惊而又惶恐不安?

要知道,三老令在赤眉军中人人都熟悉之极,因为它可以掌握赤眉军中将士的生杀大权,而在江湖上,三老令也并不陌生,因为赤眉军发出的请柬之上,都有三老令的图文。是以,黄法正与阴风一眼便认出蒙面人掌心的令牌乃是三老令。

阴风绝不怀疑眼前这蒙面人可以将他今日所带来的人杀个干净,以赤眉三老的武功,他们这些人根本就不堪一击,也惟有在此时,他才明白,何以这蒙面人如此高深莫测。

“我说过,不计你们今日之过,这里的事就交给老夫,你们只须把老夫的话传达给你们龙头就行了。”蒙面人沙哑着嗓音道。

“既然有三老出面,我们哪敢不遵?我们这就走!”阴风和黄法正巴不得早点离开,他们还真怕万一对方翻脸,那可不是闹着玩的,而且刚才对方的话意很明显是愿意与他们大龙头结盟,愿以一事还一事,既有对方的承诺,他们便是空手回去见大龙头,也绝不会挨罚,甚至还能得到赏赐呢。

“阴风!”蒙面人望着阴风欲去的背影,突然喊道。

“啊……”阴风心神一震,忙转身,忐忑不安地问道:“不知三老有何吩咐?”

“把软骨散的解药留给我!”蒙面人道。

阴风松了一口气,他还以为对方叫住他是不会放过自己,不由大惊失色,不过他心中也暗自佩服,对方一眼就能看出白家的人是中了软骨散,哪还敢犹豫?忙恭敬地递上解药,还解释了一番用法,好像怕对方不知如何使用。

听完阴风所说,蒙面人这才淡然反问道:“你以为老夫不知道吗?”

阴风不由得哑然,尴尬地道:“小人不敢,三老学究天人,区区小事怎会难得住您老人家呢?”心中却暗骂:“他妈的,老子好心讨不到好报!”

“好了,你可以走了!”蒙面人淡淡地道。

望着阴风和黄法正远去,蒙面人这才扫了白家众人一眼。

“你想怎样?”更叔有些担心地问道。

“我们白家与赤眉军并无甚过节,前辈何以要对付我们?”白玉兰也不由得势弱地问道,在这神秘莫测、被誉为天下有数绝顶高手的人物面前,尽管她身为白家千金,但仍显底气不足。

“哦,我有对付你们的迹象吗?”蒙面人笑了笑,反问道。

白玉兰不由得哑然无语,事实上对方确实没有对他们怎样,只是阴风和黄法正干的坏事。

蒙面人不由得又笑了笑,声音也不若先前那般沙哑,只是伸手自地上拾起一柄利刀,在众人惊愕之中挑断绑住白玉兰的绳索,后再信手划断更叔的绑绳。

“这里是软骨散的解药,用法你们刚才都听到了,想来不用我重复!”蒙面人拉过白玉兰那如白玉般的柔荑,将软骨散塞在她的掌心。

白玉兰想抗拒,却没有力气,而且自对方手上传来一股股异样的热力,使她有某种潜藏的渴望在体内荡漾,她又羞涩又想对方能抓住她的手不要放开。

当对方浑厚有力的手在众目睽睽之下盖住她的柔荑时,她恨不得找个缝钻进去,可是心中又有一种莫名的兴奋,直觉告诉她,对方绝对不老……

船上的所有人都呆住了,但没有怪蒙面人这种侵犯的举措,因为他们都明白,蒙面人是在救他们,而且以对方的身份地位,也不会是那种轻薄之人。

白玉兰的目光不敢与蒙面人对视,她发现对方的眸子里有一种极为异样的神采,使她的心禁不住狂跳,那是一种傲然而又带着野性和侵略性的神采,这让她感觉到对方似乎可以主宰她的一切。她可以肯定,对方绝不老,那种眼神惟有年轻的心和生命才具备……可是对方却是赤眉军的三老之一,一个高高在上的人,更是天下百姓心目中的英雄,因为在百姓的眼中,赤眉军是结束王莽苛政的希望,也正因为如此,赤眉三老成了百姓心目中的英雄,而传闻之中的赤眉三老都是老一辈之中的绝世高手。当然,赤眉军的领袖樊祟并不老,这并不是什么秘密。

而眼前的人竟拥有如此眼神,更有一股强大至极的生命力在膨胀。

蒙面人轻轻地合上白玉兰的手,笑了笑,低沉地道:“握紧了!”

白玉兰俏脸一红,回过神来抽回柔荑,却不明白何以眼前之人要救他们。

“半时辰后,你们才能恢复,不过官兵很快就会来了,我想他们会确保你们这半个时辰的安全,我先走了!”蒙面人淡然道。

“官兵会来?”更叔讶然问道。

“不错,我已让人去向城中官兵报了信,说这里有乱党,待会儿你应知道该如何应付,大可将所有事推到阴风身上!”蒙面人悠然道,说完转身便向船舷走去。

“前辈,你还没有告诉我尊称呢?”白玉兰突然呼道。

蒙面人并未转身,只是笑了笑道:“我并不是什么前辈,仍是那句话,相逢何必要相知?好了,后会有期!”

说话间,蒙面人横跃三丈,掠上岸边,脚步似乎微有些踉跄,但又若无其事地行入林中。

白玉兰不由得重复着蒙面人的话:“相逢何必相要相知?”禁不住有些痴了。

蒙面人刚走不一会儿,更叔便听到了岸上传来一阵嘈杂的脚步之声,旋又亮起了火把。

“就在前面,就是那艘大船!”有人呼道。

白玉兰闻声不由心中有些紧张,更叔却低声道:“是官兵!”

白玉兰这才松了一口气,那蒙面人果然没有说假话,他还真的通知了官府之人,这下子她倒是放心了,因为南阳的官府绝不敢不买她湖阳世家的账。

“更叔,这里交给你了,我进舱中去了。”白玉兰不欲与官兵照面,是以转身便向船舱中行去。但旋即她又呆了一下,惊讶地道:“是他!”

“是那个我们今天救的小子!”俏婢小晴也看到了那为官兵带路的人正是林渺。

白玉兰只是呆了呆,转身便行入了舱中,此刻虽然功力未曾恢复,但软骨散的药力已去,并不影响她正常的行动。

更叔也发现了带着官兵前来的人居然是林渺,不由得微感愕然。

“更叔,你们没事吧?”林渺迅速来到岸边,见更叔在甲板之上,不由得高声问道。

更叔一怔,笑道:“多谢小兄弟关心,现在已经没事了。”

“前面可是湖阳世家的船?”那官兵领头者恭敬地问道。

更叔向身后的一名家丁打了个眼色,立刻吩咐人以长木板搭起一座抵岸的短桥。

“各位官爷辛苦了,正是湖阳世家的船,半夜劳烦诸位,老朽感激不尽,请上船一叙如何?”更叔客气地道。

“哪里哪里!”那官兵领队也不客气,领着十余人在林渺相引之下上得大船,余人尽在江岸之上守候。

“给官爷备酒!”更叔爽快地吩咐道。

“老爷子不用客气,不知这里发生了何事?可有用得着我们的地方?”那领队有些受宠若惊地问道。

“只是有一群小毛贼,已经被我们赶跑了,这里几具尸体便是他们留下的。”更叔说着,一名家丁已自舱中端出一个小木盒,送到更叔的手中。

更叔打开盒盖,那几名官兵只觉眼前一亮,盒中竟全是银子。

“这里是纹银五十两,不成敬意,今夜劳烦了诸位官爷,小小心意便让众兄弟拿去买点酒喝!”更叔淡淡地道。

那领队官兵眼都红了,双手捧过银子,都不知道该说什么好。

“这怎么好意思?这怎么好意思?无功不受禄呀!”那领队把银子捧在手上,口不对心地道。

“哈,官爷怎如此说?如此深夜,家中休歇岂不舒服,可你们不辞劳苦,这是诸位应该所得,还请几位官爷将这几具尸身帮我们处理了,贼人乃是来自伏牛山的山寇,也不必太过追究,官爷明白吗?”更叔道。

“小的知道!老爷子请放心,我们定会办妥!”领队道。

“更叔,酒已备好。”一名家丁道。

“好!官爷,请众位兄弟一起上来喝一杯吧。”更叔客气地道。

众官兵更是欢喜,此刻更叔便是叫他们去杀人,他们也不会皱眉。湖阳世家的人居然如此客气,确让他们受宠若惊。

“小兄弟,我们又见面了,真是人生何处不相逢呀!”更叔拍了拍林渺的肩头,笑了笑道。

“这叫适逢其会,抑或便叫缘分吧!”林渺也淡然道。

“兄弟,今次你也是大功一件!”一名官兵兴奋地拍了拍林渺的肩头道。

林渺自然知道,若不是他,这群官兵哪有这么好的一笔银子可赚?不过,他并不在意,只是淡淡地笑了笑。

“小兄弟请留步!”更叔见林渺欲随酒足饭饱的官兵一起下船之时,不由得唤了一声。

林渺停步,转身恭敬地问道:“更叔有事吗?”

“还没请教小兄弟尊姓大名呢。”更叔缓步行上,淡然问道。

“哦,小的梁渺!”林渺心忖:“宛城的通缉令只怕早已传遍了南阳,可不能告诉别人自己的真名,说不得只好再撒一次谎了。”

“不知小兄弟家中可有亲人否?”更叔又问道。

“小的父母早亡,此时乃孑然一身。”林渺坦然道。

“哦,那小兄弟日后有何打算?”更叔又问道。

林渺不由得苦笑,忖道:“我能有什么打算?心仪死了,老包他们也不知去向,如今的我已是孑然一身,宛城不能回,南阳这地方也不一定呆得下去,我还能去哪里呢?”想到这里,不由得叹了口气,却没有言语。

“小兄弟何以叹气呢?”

林渺不明白更叔为何要打破沙锅问到底,不由得道:“我也不知道日后该何去何从,虽昨日仍有些家当,但已随江涛远去,我已一无所有,该何去何从便何去何从吧。”

众白府家丁听林渺说得可怜,倒也有些同情。白天这小子凭一股犟劲跃水渡江上岸的举动,给他们留下了深刻的印象,现在对方又热心地带官兵来救,使他们对这个年轻人极有好感。

“听小兄弟之语,不似山野粗民,如果小兄弟不嫌弃,便留下来帮老夫打点一些杂务,不知小兄弟意下如何?”更叔突地道。

林渺一呆,倒颇为动心,一来想到将来路途艰险,若不练好武功,只怕会险阻重重,眼下如果有个安定之所,使自己能把琅邪鬼叟的武功学好,到时候就不怕江湖险恶了;二来,若是呆在白家,可以避过风头,说不定还可以联络上老包和小刀六他们。何况,那美若天仙的白小姐又拥有无可抗拒的吸引力,是以,林渺大为心动。

“可是……可是我不知道自己能干些什么。”林渺有些为难地道。

“万事都是由无到有,不会可以学,你还年轻,难道怕没时间去学吗?只要你点头,从今以后你便是湖阳世家的一员!”更叔温和地道。

“那小的便谢过更叔的另眼相看了,我梁渺反正也是孑然一身,既得更叔知遇之恩,我愿为白家用尽自己每一分力!”林渺单膝而跪,诚恳地道。

“好!不用如此,只要你能好好干,白家是不会亏待你的!”更叔忙扶起林渺,欣然道。

“从此,他便是你们的新伙伴,你们要像一家人一样,像兄弟一般亲,知道吗?”更叔拍着林渺的肩头,转对周围的白府家丁大声道。

“兄弟,有什么不懂的,尽管来问我,我叫白良!”一名极为粗壮的汉子走了过来,搂了一下林渺的肩,热情地道。

“我叫白副,到了湖阳我再请你喝酒。兄弟,你今天的酒量不错!”又一人行来笑道。

紧接着,林渺与甲板之上的一二十个白府家丁相互认识了一下,这些人确实是客气得很,让林渺有种宾至如归的感觉,因为这里的人真的把他当成一家人看待,而他也认识了这之中几位特别豪爽的人,如白良、白副、田勇、方木、白术、肖炎等人,这几人对他特别亲热,让他仿佛又回到了天和街一般。

更叔自舱中返回,见林渺已与白府家丁打成一片,不由会心地笑了笑。

事实上,与这些人打交道,是林渺的拿手好戏。他在天和街长大,与那些小混混在一起,整天不是拉帮结派,便是打架,所以他很快便与这些人保持了密切的关系。

“好了,现在你随我一起去见小姐吧。”更叔淡淡地道。

林渺一怔,心中禁不住忐忑起来。

白玉兰坐于轻纱之后,不能亲见容颜,林渺倒有些微微怅然。

“梁渺见过小姐!”林渺不露半点声色,恭敬地行了个礼。

“你叫梁渺?”白玉兰的问话微微有些冷,但却并非不客气。

林渺心中有些不是滋味,但他明白,当他答应更叔留下之后,他便是白玉兰的下人,是以,任何脾气和不满都必须收敛一些,点了点头道:“是的!”

“坐吧!”白玉兰淡淡地道。

林渺感觉对方有种审犯人的味道,更叔与他对坐,那两名俏婢静立在白玉兰的身边,并不怎么在意林渺,或许自始至终,她们对林渺这个人就没什么好感。

“更叔说你谈吐不俗,你以前读过书吗?”白玉兰淡淡地问道。

“简椟倒是翻过一些,却如囫囵吞枣,说到谈吐,在小姐面前只怕贻笑大方了。”林渺心道:“我才不稀罕在你白家混日子,你爱留就留,不留拉倒,我没必要向你低声下气的。”

那两名俏婢听林渺如此一说,两双眸子都亮了起来。

更叔脸上闪过一丝欣慰的笑意,似乎对林渺的表现还是很满意。

“哦,我觉得你应该不是以打鱼为生的人?”白玉兰又问道。

“我也觉得自己不应该是这个命运,但那是事实!小姐认为我应该是干什么的呢?”林渺放开了心里包袱,说话并无收敛。

更叔也愕然,林渺说话显得有些傲意和自负,这不应该是个下人的口吻。

白玉兰也微微愕然,倒是被林渺给问住了,她觉得这个下人似乎有些意思,事实上还从没有一个下人敢如此跟她这样说话的。

两名俏婢差点抿嘴笑了,林渺的回答的确有些意思,那自负的表情确很特别。

林渺并没有回避白玉兰的目光,白玉兰却在回避林渺的眼神,她觉得林渺的眼神有些像那神秘的蒙面人,有些傲意又带野性。

“我觉得你完全可以干比这更好的事。”白玉兰也不知道该如何回答。

“我不知道有何事比打鱼更好,抑或知道,只是不愿去想。”林渺无可奈何地道。

“为什么不敢去想呢?”小晴也对林渺大感兴趣,不由得抢着问道。

林渺扭头望了她一眼,叹道:“眼下四邻不安,民不聊生,国无宁日,民摇手触禁,不得耕桑,徭役烦剧,吏用苛暴立威,旁缘莽禁,侵刻小民。富者不得自保,贫者无以自存,天下又有什么事好做呢?是以我不敢想,也不愿去想。打鱼为生,只要有一网一船就不会饿死,我孑然一身,一人食饱全家不饿,难道这样比担惊受怕去做别的事差?”

更叔不由得点头称赞,白玉兰也难得地点了点头,道:“我看更叔确实没有说错,像你这种人才若只是打鱼实在是埋没了。”

“谢小姐看得起!”林渺像是很感激地道。

“你是怎么知道会有人来对付我们的呢?”白玉兰又问道。

“是一个蒙面人说的,他要我去报官,我想也应该这样,所以便去找了那些官兵来。”林渺认真地道。

“你知道那蒙面人是谁吗?”白玉兰又问道。

“我不知道,也来不及问,或许问了他也不会说,否则他便不会蒙面了!”林渺坦然道。

“那你怎么知道他没有骗你呢?”白玉兰又问道。

林渺心中有些暗恼,白玉兰对他仍是有些不相信,是以才会如此问个没完。他不由得笑了笑道:“我不觉得他有骗我的必要,而且我当时也没有想这么多。”

顿了顿,林渺又道:“我不知道小姐问这些问题究竟有什么原因,但我认为如果小姐觉得我本身有问题的话,小姐大可不用我这个外人。若为一时的犹豫而要落个长久担心的话,这样确实不值得。”

更叔和白玉兰尽皆愕然,那两个俏婢也相顾失色,她们怎么也没有想到林渺的问题会如此直接,使得白玉兰也涌出了一丝不快,但是林渺的话又没有说错,她确实对林渺的身份有些担心,那是因为今夜便是因那内奸的原因,他们才险些全军覆灭,使她对林渺不得不小心一些。

“谢谢更叔看得起我,不过,我想也不用为难小姐和诸位了,今日就此别过,他日若有缘,到时再相会吧!”林渺不等白玉兰说话,立身向更叔抱拳道别,说完也不管众人是什么反应,转身便朝船舱之外行去。

“请留步!”林渺刚掀开门帘,白玉兰已出声道。

林渺不由得迟疑了一下,又放下帘子,却并未转身,淡淡地问道:“小姐还有何吩咐吗?”

“刚才是玉兰不好,若有得罪之处,还请见谅,因为今晚发生了一些事,这才让我多疑了。如果你肯不计玉兰刚才所犯过错的话,就请留下,如何?”白玉兰立身而起,语调变得极为温柔地道。

林渺心中一荡,他倒没有想到白玉兰堂堂一个大小姐,居然会向他这个无名小卒或是下人认错,这确实使他很是意外,一时之间倒不知该说什么了。

更叔的手搭在了他的肩头,温和地道:“以后这里便是你的家,还不快谢过小姐?”

林渺知道更叔是在调解他与白玉兰之间的尴尬,也是在给他和白玉兰找个下台的台阶。他立刻知趣地转身,向帘幕之后的白玉兰行了一礼,道:“梁渺谢谢小姐收留之恩!”

“好吧,让更叔安排你去做事,希望你能好好干。”白玉兰的口气变得极为和缓地道。

林渺心中微松了一口气,总算在这个难缠的小姐手上过了关,不过他对白玉兰那种勇于承认错误的勇气极为佩服,忖道:“看来这小姐确实与常人不同。”

而对于船上的白府家丁而言,得知林渺通过了小姐白玉兰的那一关,也十分欢喜,白良和白副诸人尤是如此,于是当夜几人便睡在一起,长聊了一晚。

第二天林渺便在白良的教导之下熟悉这艘大船上的一切,包括船上许多东西的用途,都向林渺讲得十分详细,看来白良确实把林渺当成了好哥们。

林渺记得特别快,各项操作只需解说一遍,便立刻记住了,熟悉的速度让白良都感到惊讶。

这一天更叔并没有给林渺安排什么事,船行一日,便到了湖阳境内,于是众人要弃船上岸,但已有白府之人前来接应,大船便交给打理船泊生意的人,这当然不需要林渺操心。

这一天之中,林渺还了解了许多湖阳世家的事,知道白玉兰有五位叔叔,一位伯父,她父亲有兄妹十人,其中父亲白善麟排在第四,头上有一个哥哥两个姐姐,但是白善麟的长兄已于几年前病逝,是以白家由白善麟主持家政。

白玉兰的祖父仍在,家族的老祖宗也在,但都只是在修心养性,家族的大小事务全都由白善麟和五个弟弟掌管。再加上一些直系的族人,使得白家成了一个庞大的家族。

白玉兰下了大船,自有马车来接,而众家丁则乘马返回湖阳城,颇为气派。

湖阳太守属正心情特别不好,宛城失事,他又怎会不知道?可是他却无能为力,没有朝中的虎符,他根本就不能够领兵去攻击宛城。而事实上,宛城有坚壁相守,欲自外攻下,谈何容易?是以,此刻他只能固守淯阳,确保淯阳守而不失。

“宛城快报!”属正正在沉思之际,亲卫急步而入,沉声禀报道。

“快读!”属正精神一振,刘秀虽然控制了宛城,但是宛城的朝廷力量又岂是轻易所能根除的?而在刘秀的身边也有他安下的人,当然,这些人的关系或许与刘秀的势力并不是靠得很紧,但探出一些关于宛城之中的消息却并不是难事。

“刘秀叔父刘良病危,刘秀可能会潜返舂陵探亲!”那亲卫展开信鸽爪下的纸条念道。

“刘良病危,刘秀回舂陵?”属正的眸子里闪过一丝亮彩,他自然知道刘秀幼年丧父,是其叔父刘良将之养大,更送他去读书和长安求学,刘秀视刘良如父,若刘良病危,刘秀岂有不回舂陵之理?

“立刻给我留意所有南下舂陵的路口,过往的船只都给我仔细严查,不得有丝毫的纰漏!”属正沉声道,仿佛便在这之中看到了希望。虽然他无法领兵攻下宛城,但若是能拿下刘秀,便等于将宛城义军的武力瓦解了,至少也是对义军心理的一个强大打击。不过,属正自然明白,刘秀又岂是好对付的?而同时,他又怎能够探得刘秀的具体行踪呢?

湖阳白府,并不十分大,但却十分气派豪华,事实上白家的真正府第并不是在湖阳城内,而是在距湖阳城二十里的唐子乡,那里才是白家的巨大庄园所在。

城中白府,只是作为连接各路生意的总据点,也作为一些重要人物的居所,而在唐子乡,则是白老祖宗和白玉兰的祖父坐镇,那里才是白家最重要的地方。

白善麟便是住在城中的白府,他并没到休心养性的时候,是以他长住城中,只是在特别的日子才会回唐子乡向老祖宗请安。

白玉兰的五位叔叔被派往各地主持生意,并不在湖阳。

林渺一行人护着白玉兰直回府上,查城的官兵根本就不敢管,见到更叔诸人更是点头哈腰。

舂陵兵变,湖阳多少受到了一些影响,有人担心刘寅会不会派兵来攻取湖阳。

湖阳守军并不多,但只为守城却并无多大问题。

当然,另一个可能便是,刘寅新夺下舂陵,仍需整顿军纪,是以,一时之间应不会来攻取湖阳。

湖阳的气氛极为紧张,这一点谁都能清楚地感觉到。不过,百姓并无多大的担心,在这种困苦不堪的日子之中,他们反倒希望刘寅的义军快点来解脱他们的痛苦。

林渺被安排在一些普通家丁的队伍中,不过,林渺却意外地发现,白府的家丁并不简单,每天并不只是负责白府的安全,这些人最主要的事情,便是每天都要进行一次极为艰苦的训练。

林渺对这种训练并不陌生,这可算是军队中最常见的训练,也便是说,白府竟想将自己府上的家丁训练成最正规的战士。

初入白府,林渺便感到白府绝不简单,联系近来南阳发生的数处起义,他隐隐猜到,白府也绝不甘寂寞,只凭白府暗中招兵买马便可见其不甘寂寞之心是如何强烈了。

林渺第一次参加白府的训练,表现极为不错。当然,他是在刻意收敛自己,否则只怕让许多人为之错愕。事实上,林渺的休型在这种军事训练中本就大占优势,否则他也不会在廉丹的大军中被选作特别训练营中的战士。白府的训练比起特训营中的训练,那自是小巫见大巫。

训练他们的乃是白府内系的人物白归,此人是白府的第二教头。

白府的教头有三个,大教头白充,三教头柳昌,但这些人并不全在湖阳。

当然,所谓的教头,并不是白府中功夫最好的。在林渺的眼中,白归就够不上真正高手的资格,但白归对于练兵之术确实很有心得,也许,这便是白归成为教头的主要原因之一。

对于更叔介绍的林渺,白归并不将他当外人另眼相看,且对林渺第一天便有如此良好的表现感到非常欢喜,只此一点,他便将林渺当作重点训练对象看待。

此刻四方动乱,有财有势的大家族都是求才若渴,对人才极为重视,都想组织起自己家族的骨干,甚至组成一支维护家族利益强大的军队。

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第十章 俊杰刘秀
更新时间:2008-3-25 13:15:53 字数:15683字
第十章俊杰刘秀

“小晴姐有事找你!”林渺刚出住处不远,还没来得及多吸几口凉气,便被身后的一声轻喝吓了一跳。

林渺转过身来,却是小婢春桃。

“小晴找我?”林渺有些意外地问道,当日就是小晴把他气得跳船而去,可后来,这俏婢对他似乎特别关注。

“是的,你去不去?”那小婢略带挑衅地问道。

“带路吧。”林渺不屑地傲然道。

“小晴姐,他来了。”春桃的呼声打断了林渺的思绪,林渺抬头,这才惊觉已经走到了一个大花园内,而在花园的亭子之中,一道俏丽高挑的身影正背对着他。

林渺对这身影并不陌生,那身影转过头来,正是小晴。

今日小晴一身淡黄长裙,略施薄粉,神情似喜似嗔,却有一种让林渺都感到意外的美。

林渺不由看得呆了,他在这之前看到的只是身着婢仆之装的小晴,因此并不觉得对方有太大的魅力,可是此刻小晴换上一袭装束,倒显得格外淡雅,也散发出一种高贵的气质,虽不及白玉兰那不食人间烟火的绝美,但也可算是人间尤物了。

那春桃很知趣地退了开去,惟留下林渺与小晴在亭中相对。

林渺第一次感到有些不自然的尴尬,或许是因为不适应小晴突然改成这种装束的原因吧,抑或只是因为小晴最开始的时候不怎么看得起他。

“不知小晴姐找我有何要事?”林渺也不想再这样闷葫芦地呆下去。

“你好像很怕见到我似的,难道我有那么可怕吗?”小晴突然嫣然一笑道。

林渺不由得尴尬地笑了笑,否认道:“没有呀!”

“那你为什么如此紧张?仿佛我要吃人似的。”小晴悠然地自亭子之中踏出,以一种难得温婉而又真诚的姿态与林渺相对。

林渺心中也好笑,他确实有些紧张,在他的印象之中,这小晴应该是紧绷着脸的,一副傲然不可一世的样子,可是今日一见,发现此刻的小晴与前几天所见的好像是两个截然不同的人,他这个人一向是怕软不怕硬,是以一时不怎么适应。

“嘿嘿,只是一时有些不适应而已。”林渺干笑道。

“不适应这里的环境?不适应小晴不作恶形恶相?或是不适应我的这种打扮?”小晴摘下一朵月季放到鼻前嗅了一下,转身斜对着林渺,似笑非笑地问道。

林渺心道:“我的天哪,这小晴不板着脸的时候竟这般难缠,不过,好像更迷人!”一时之间,他倒真不知道该如何回答了。

见林渺那尴尬的样子,小晴不由得忍禁不住轻笑了起来。

林渺也只好陪着傻笑。

半晌,小晴神情一肃道:“听说你这几天很开心,是吗?”

“你怎么知道?”林渺讶然问道。

“他们告诉我的呀,二教头说你的表现极好,对你很看好,而你又和白良他们关系亲密,自然不会不开心,对吗?”小晴淡然道,说话间,还不时歪着脑袋望一下林渺,虽然此刻天色已暗了下去,可是小晴那娇媚的眼神仍然让林渺禁不住心跳加快。

“原来小晴姐一直都在关心我,那真是谢谢了。”林渺道。

“不要叫我小晴姐,我俩还说不准谁大呢,叫我晴儿就行了。”小晴娇嗔地道。

林渺又一呆,小晴发嗔起来确有一种说不出的诱人,这一刻他真的糊涂了,忖道:“她不会是爱上了我,在与我谈情说爱吧?否则怎会这样?”

“恭敬不如从命,那我就叫你晴儿了。”林渺眼珠一转,也变得轻松起来,悠然道。

“这就对了,其实我们都是下人,没有必要拘泥于他们先生老爷们的礼节!当然,这可是指不在那些先生老爷们面前哦。”小晴洒然道。

林渺大感意外,这小晴的思想和语调之坦然惬意使人感觉不到任何压力,反倒有一种特别平易近人之感,如果不是林渺亲自领略到,绝不敢相信小晴还会有这样的一面性格。

“别瞪大眼睛这么看着我,看什么看,难道我不可以有慈眉善目的一面吗?”

林渺不由得大感好笑,道:“你这也算是慈眉善目呀?说得好像跟更叔似的。”

小晴也不由得笑了,旋又淡然反问道:“你觉得更叔很慈眉善目吗?”

“相对来说,比你要好一些,温文尔雅,不像你这么刁蛮。”林渺顿时也轻松了起来,与这样一样美人无拘无束的对话,倒是一件美事。是以,他缓步与小晴并肩立在花丛边。

小晴并不介意两人只隔两三尺的距离,也并不对林渺的话作太多的表示,只是突然道:“你觉得世上什么东西是难揣测的?”

林渺一怔,随即肯定地道:“自然是人心!”

小晴扭头瞅了林渺一眼,这才点头感叹道:“是的,世上最难揣测的东西便是人心,因为它深深地潜在眼睛看不见的体内,而且它所指的本就是看不见的思想,似是而非。”

林渺心神大震,若是这番话自更叔这种饱经世事沧桑的大儒口中说出,他绝不惊讶,但此刻这番话却是自与他年龄相仿的小晴口中说出,怎不使他心神大为震撼?

小晴并没有遗漏林渺的表情,但却仍继续道:“或许,人天生便存在着两面性格,害怕孤独却又制造着孤独,明明内心存在着痛苦,却要强作笑颜,显出一副无所谓的态度。人哪,永远在虚伪和真实之间挣扎,正如有些人明明干尽坏事,包藏祸心,却能以慈悲仁义之态现于世间,你觉得这是不是一件很可悲很可笑的事?”

林渺自心底改变了对小晴的看法,至少,他知道这个俏婢绝对不简单,更不会像平日里她所表现的那样。

“这确实是一件很可悲的事情,事实上,可悲的根源只是在于我们自身,因为我们是人,我们可以由自己的心态和思想去推断同类的心态和思想,所以这便注定会是一个悲剧。一个世界不是一个人演绎出来的,也非两个人,而是有千万个你,千万个我……所以,我们又有什么办法去改变这种现状?”林渺也慨然无奈地道。

小晴涩然一笑道:“你说的很对,你我何尝不是在扮演着不同的角色呢?”

“那晴儿扮演的另外一个角色又是什么呢?”林渺漫不经心地笑问道。

小晴嫣然一笑,道:“自然是小姐的丫头。”林渺也哑然失笑,他的问题确实问得很浅显,不过这要看小晴如何回答了。

“这花是不是很香?”小晴突然转换话题问道。

“嗯。”

小晴将一朵月季放到鼻间轻吸了一口,道:“这种花是特殊的品种,每个月开、谢一次,因此,一年四季它都会开花,除非经霜雪所侵!”

“哦。”林渺并不是特别惊讶,以白府的财力,拥有这样的花草并不值得奇怪。

“今天能和你说话,我感到很高兴,以前我很少与异性这般说过话!”小晴异样地瞟了林渺一眼,淡然道。

林渺心头一颤,他竟难得地红了一下脸,问道:“这便是晴儿找我的目的吗?”

“可以说是,也可以说不是,那似乎并不是很重要,至少我没有耽误你办事的时间,是吗?”小晴狡黠地笑了笑道。

林渺苦笑道:“他们只会以为我在偷懒了,到处都找不到我的人。”

“瞧你的样子,我早跟二教头说了,说今天傍晚小姐会找你有事,他不会计较的。”小晴笑道。

“你呀,这不是假公济私吗?”林渺也觉得好笑,他对小晴的感观大变之后,倒觉得对方很可爱,自然也便少了许多拘束。

“呵,算是吧,晴儿很开心,因为我知道你现在才真的把我当成了朋友!”小晴意味深长地望着林渺笑道。

“难道你以为我以前把你当成了敌人吗?”林渺哑然笑问道。

“至少你会怀有戒心,可现在却不!”

林渺突然很认真地望着小晴,有些不解地问道:“我是否把你当成好朋友,这会很重要吗?”

小晴一呆,没想到林渺会突然问这个问题,一怔之下,避开林渺的目光,幽然吸了口气,这才淡淡地道:“也许吧!直觉让我觉得如果有你这样一个敌人,会是一种悲哀,而有你这样一个朋友,会是一种幸运。”

“哦?”林渺讶然。

“我是一个很相信直觉的人,无论对方是好人抑或是坏人,我的直觉都绝不会骗我,就算他掩饰得再好,再道貌岸然,我的直觉都不会失误!”小晴自信地道。

“是吗?”林渺好笑地问道:“那你说我是好人还是坏人?”

小晴淡淡地望了林渺一眼,吸了口气道:“第一次见到你,我便知你在说谎,是对更叔和白良他们说谎,所以我对你并不客气,但是你竟立刻跃江而去,我也觉得自己有些过分。”

顿了一顿,小晴又接道:“没想到还可以第二次见到你。直觉告诉我,你与那神秘的蒙面人有关系,后来,你和更叔的对话,又是不尽其实。所以,我让小姐对你小心一些,但是,你对小姐所说的话仍然不尽其实,也许你会否认,可直觉是不会骗我的,你来白府,并不是只为了生活!”

林渺惊出一身冷汗,却仍作镇定地问道:“你这么相信自己的直觉?”

“是的,自小到大,我的直觉一直都未曾不灵验过!”小晴肯定地道。

林渺自然不信,不由得问道:“既然你的直觉告诉你我说的话不尽其实,那为什么不让你家小姐将我驱走?”

“因为我的直觉还告诉了我,你此举并没有恶意,你并不会图谋白家什么,顶多只是借白家这个地方住上一段时间什么的,你绝不会甘心在这里住一辈子!”

“你这么肯定?”林渺不由得对这个小晴更是有些高深莫测起来,同时内心对对方的直觉有些佩服了。

“当然,其实,小姐留下你,却有另外一个原因。”小晴又道。

“另外一个原因?”林渺讶然问道。

“是的,是因为你的傲气!”

“因为我的傲气?”林渺更是愕然,他不明白自己的缺点此刻在对方的眼里怎么会变成了优点。

“小姐的思想自小就与众不同,她知道,一个有傲骨的人,绝不会做出对不起自己人格的事,不会做出卑鄙无耻的事。骄傲,虽是一个缺点,但也正是人性的高贵之处。骄者,必有所恃,富者恃富,贫者恃志,各有依凭。是以,这个世上骄傲的人都不应被小觑。而傲而不横者犹为可贵,所以,小姐愿意将你留下!”小晴悠然道。

林渺不由得微呆,他没有料到小晴竟能自这个“傲”字上说出如此一番道理来,不由令他大为佩服,同时也反应出小晴的确聪慧之极。一个女流之辈能有如此见地实属罕见。

林渺深深地望着小晴,半晌才古怪地道:“我无话可说了,你是先知!”

小晴“扑哧……”一下忍不住笑了起来,道:“你这人啊,有时候像个傻子,有时候却精明得让人猜不透!”

“可是再厉害的人也无法逃过你的直觉,难道不是吗?”林渺耸耸肩笑道。

“你相信吗?”小晴似笑非笑地反问道。

“我也不知道该不该相信,其实,我不用去理这些,至少你认为我没有恶意,也不会对我产生恶意,是吗?”林渺反问道。

“那你是承认以前你所说的话不尽其实喽?”小晴突然问道。

“我可没这么说!”林渺无辜地道。

“不要紧张成这个样子。”小晴又笑了起来,旋即又肃然问道:“你觉得更叔这个人怎么样?”

林渺讶然,不明其意。

“实话实说。”

“我觉得他很好啊!”林渺有些莫名其妙地道。

“是吗?”小晴淡淡地道。

“难道……”

“好了,不说这个了,今天就到此为止吧,如果以后有什么心事,还可以找你谈吗?”小晴突然打断了林渺的话,问道。

林渺心中带着一丝疑问,道:“当然可以,我求之不得呢!”

“但愿你不是口是心非!”小晴笑道。

“关于这一点,你的直觉难道没有告诉你吗?”林渺笑着反问道。

小晴白了林渺一眼,两人不由得相视笑了起来。

淯水河面淯阳段尽被官府封锁,过往的船只都必须接受严格的检查,渔船不准下水,商船不能通过,几乎所有自宛城南下的船只都被查扣。淯水的上游是宛城和棘阳,而大多数船只都是自宛城而出,因此皆成了被殃及的池鱼。

刘秀并不是走水路,他怎会不知道,水路根本就难有回避的余地?而淯阳太守又怎么可能不在水路上设障呢?

宛城出事,淯阳定会全力戒备,属正自然担心淯阳也会步其后尘。

各路关卡,都贴有缉捕刘秀的告示,赏金变成了一万两银子,若是士卒可以连升三级,百姓也可做官,这种赏赐不谓不高,确实有些诱人,而任何举报其行踪属实者也可以得到五百两银子的奖赏。

重赏之下,必有勇夫,这些消息刘秀也知道,是以他这次返回舂陵乃是秘密行事,连宛城的义军之中都很少有人知道。当然,刘秀如此举动,也是为了稳定军心。

叔父刘良病重,他作为半子,怎么可能不闻不问?同时,他返回舂陵还是因为舂陵的举旗之事。

长兄刘寅举事舂陵,他们必须合兵一处才是长久之计,若是各自为政,恐怕结果只会被官兵各个击破了。

瓦店关,乃是宛城南行旱路除淯阳城的惟一通道,除非想翻山越岭绕道而行,否则必经瓦店关才能够抵达舂陵。

瓦店关距淯阳城十余里,属正早已布下重兵把守其地,刘秀不走淯阳城,便一定会走瓦店关,过瓦店集。

“怎么办?公子!”铁五带住战马,望着瓦店关口那密切盘查的官兵,有些犹豫地询问道。

刘秀也将马带在关外的远处,仔细打量了一下那重兵把守的瓦店关,心道:“要是秦复在那就好办了,只是这小子神龙见首不见尾,那绝妙的易容之术,便是让他站在那群官兵的面前,那些人也必定认不出来!”只可惜此刻刘秀自不能找到秦复,想易容过关根本就行不通,而若硬闯这重兵把守之地更是行不通。何况,只要他暴露了身份,将会遭到无数追兵的追击,这一路到舂陵数百里,逃难的日子便不好过了。

“我看,还是等到天黑再想办法吧。”刘秀的亲卫高手郑远道。

郑远与其弟郑烈乃是刘秀收留的孤儿,一直在汝南秘密受训,其忠心绝对不会有问题,这一点刘秀十分明白。

刘秀这次返回舂陵因是秘密行事,因此身边并没有带多少高手,就带了铁五、郑氏兄弟二人,以及刘清为其选的三位高手刘胜、胡强、万方。

刘清乃是刘家地位极高的人,十分器重刘秀。因为刘秀是其堂侄,刘秀起事,他自会不遗余力地相助。

“只怕等到天黑也无济于事。”刘秀吸了口气道。

“难道说要我们绕道而行?”刘胜皱眉道。

“事在人为,只要我们想过去并不难!”胡强想了想道。

“该怎么做?”刘胜急问道。

“让几人先把马带过去,天一黑,我们和公子趁他们换岗之时越关而入,到时候天黑,我们又无马儿碍事,单人又有谁能够觉察?这瓦店关又不是淯阳城,只要过了这关,根本就不怕出不去!”胡强认真地道。

“嗯,这个办法可行!”刘秀点了点头,这分散而行的办法确实是权宜之计。

“可是……”刘胜有些不放心地望了刘秀一眼。

“阿胜便将我们的马留下一匹,余者都带过去吧,这可不是一件容易事哦!”刘秀吩咐道。

“是!”刘胜只好应了一声。不过,他也有些犯愁了,一个人要将六匹带鞍的马带过关口,又怎可能不引起官兵的注意呢?

刘胜也颇有些小聪明,竟拉过几名过路的,让其每人为他带上一匹战马,各人赏银一两,然后大摇大摆地通过了关检。

刘秀诸人远望着刘胜带马过关,也微松了一口气,只等天黑就越关而过了。

刘秀正松一口气的当儿,忽闻马蹄声大作,尘土高扬之际,一队劲骑自远而近飞速驰至。

刘秀不由得吃了一惊,低呼了声:“蔡恒!”

胡强和铁五也吃了一惊,蔡恒乃是淯阳城中除属正之外的第二号人物,必要时可以代属正行兵马大权,却没想到这时候奔至瓦店关来了。

蔡恒的骑兵在关外停下,一名偏将高呼:“传蔡将军令,所有行人立刻停止过关,刘秀已经潜近瓦店关,任何人都得配合检查,否则视为乱党同谋,格杀勿论!”

那偏将一呼,这可把刘秀诸人惊得魂飞魄散!蔡恒竟然知道他已经到了瓦店关附近,这下子若是大加搜索,他根本就无处可遁,将会陷入苦战之局。

“公子,现在该怎么办?”铁五眉头大皱地问道。

瓦店关外顿时一片哗然,但是却没人敢闹,对于生命,每个人还是极度珍惜的,那些人听说刘秀很可能便在他们之中,都张目回望,皆想看看这个闹得宛城乌烟瘴气的非凡人物究竟是个什么样子。

“我去引开他们!”万方平静地道。

“怎么引?”胡强反问道。

“我引开蔡恒的骑兵,公子便立刻离开这里易道而行。”万方说话间一带马缰横冲而出,摘弓搭箭。

“嗖……”劲箭怒射蔡恒。

蔡恒吃了一惊,那一群骑兵也吃了一惊。

“噗……”蔡恒躲过,箭矢却射入他身后一名骑兵的体内,那人惨嚎而坠。

“想找本公子吗?我刘秀便在此!哼,看你蔡恒有什么本领抓本公子!”万方放声高喝,声音如金鼓般,喝毕,他带马便向宛城方向狂奔而去。

“他就是刘秀,他就是刘秀……”一旁的行人没能将万方的面容看得真切,听万方这样自报名号,都不由得有些激动地呼喝了起来,仿佛是在为见到一个人物而骄傲。

路人这么一呼,蔡恒本来的疑惑也全没了,大喝道:“给我追!抓活的!”更是一马当先向万方背后追去,大队骑兵也如一窝蜂般追了出去,他们根本就没有看清这个所谓的刘秀的面容,但想到那么多的重赏,官升三级,每一位骑兵都争先恐后地拍马便追。

刘秀见万方的调虎离山之计得逞,哪还敢不走?蔡恒只是一时之间没有细思而已,如果蔡恒稍稍用心去想,必会感觉到不对,而且,万方的计谋也会很快穿帮,因此他不能不立刻行事。

“刘秀已经逃了,为什么还不放我们过关?”胡强混入人群之中高喝道。

胡强这一喝,立刻有许多人跟着应和,都向关口挤去。这些急欲过关的人,还真怕蔡恒再回来,又下令不让人过关,这之中许多人都是来自宛城的难民,拖儿带女的向关口挤去,那群官兵虽极力阻拦,却也不欲真个出手伤了这些难民。他们看到刘秀逃了,他们可不知真假,检查也松懈了些,这些难民一挤便如潮水般挤过关口,众官兵也是无可奈何。

刘秀要的正是这种结果,他也杂在难民之中挤过关口。

“刘秀在那里,刘秀在那里,快抓住他,别让他跑了……”关头之上突然有人高声呼喝着,显然是有人发现了杂在难民之中的刘秀。

刘秀大吃一惊,他很难相信关头之上的人居然能发现他藏在斗篷之下的面孔。可是当他抬头之时,却发现一群官兵正向他所在的方向挤来,显然发现他的存在并不是假的。

“不要放走了他,给我放箭!死活都有重赏……”关头之上一名偏将高声呼喝道。

难民顿时更是大乱,拼命地向远处跑,谁也不想成为乱箭的靶子,胡强诸人也被人潮冲得难以聚拢。

“嗖嗖嗖……”一阵箭雨向刘秀所在的方向洒来,挤在刘秀周围的难民纷纷倒下。

“乡亲们,既然他们不让我们活,我们也不能坐以待毙,我们反了……”郑烈见难民们惊慌失措,纷纷倒下,不由得义愤填膺,振臂高声呼道。

死去难民的家人在呼天抢地的同时,也都满腔怒火,对这些不顾百姓死活的官兵更是恨之入骨,纷纷操起扁担之类的响应郑烈的呼声:“反了,杀死这些狗官,为亲人们报仇……”

一时之间关内关外大乱,那些涌进人群之中的官兵立刻遭到一阵乱棒欧击,有些人抢了官兵的兵刃向关下倒杀过去。

郑烈和郑远兄弟抽出兵刃也杀入官兵之中,两人有若虎入羊群,杀官兵犹如斩瓜切菜。

那群难民见有人领头,有这样厉害人物撑腰,闹得更为起劲,胆子也壮了。

“杀呀,杀了这些狗官……反了……”一时之间,数百难民纷纷高呼,声势极高,远近的路人和难民听到这高呼,也纷纷操起家伙赶来。

这群难民本身就已经一无所有了,吃了这顿也不知会不会有下一顿,更不知道明天会不会客死异乡。对于这个世道,他们已是寒透了心,对于这群只知欺压百姓的官兵,更是恨之入骨,因此,今日遇到这么多人造反,他们也跟着豁出去了,就算死,也要出一口恶气。

关头上的偏将也吓坏了,没想到他的一道命令竟然惹来这样的后果。难民的人数比这里守关的官兵人数都多,这一闹起来,确实是使官兵们措手不及。

刘秀也没想到会有这样的变故,心中着实高兴,但他却不敢以自己的名义出头。毕竟,他此次离开宛城时机不对,而且又是绝对的机密,即使是他出头破了这瓦店关,可是那样只会得不偿失。若是宛城的战士知道他离开宛城独去舂陵,必会斗志大减,便会给官兵可乘之机,甚至会让宛城内的一些豪强们破坏了他这经过许多时间精心酝酿的一次起事。因此,他宁可让官兵怀疑他出了宛城,而不能向这许多人证实他真的出了宛城。所以,他并不想登高而呼,不想成为众矢之的。

刘秀相信郑远和郑烈两兄弟能够将这个大局把握好,他只须趁乱找到刘胜,要过马匹就可以急返舂陵了。

瓦店关终非久留之地,蔡恒的骑兵很快便会归返,那时,这些难民根本就不可能讨得了好处,但这也是没有办法的事,世道便是这么残酷,他只能让郑远两兄弟将这群人引回宛城便好了,而他只身一人返回舂陵也不是问题。

当然,令刘秀头大的是,究竟是谁将他出宛城的消息传给了属正?还让蔡恒来这里加强戒备呢?而且把他的行踪把握得这么清楚!也正是因为这个原因,他才决定单独行动。

林渺与白府的其他家丁住在一起,并没有单独的房间,是以,林渺想独自练功并不是很方便,这也是他有些心烦之处,惟一练功的方式只能按照羊皮上那些图像的几个睡姿睡觉,或是找空闲的机会去练,要不便将那羊皮上的东西融合到平时的训练之中去练。

所幸,二教头白归会给他们一个时辰的自由训练时间,这便是林渺最好的机会。另外,若能早早地起床,在训练场上练功也不会有人打扰,但那却要收敛一些。

白府拥有百余亩大的训练场,这里有时也会作为守城军的训练之地。

白府的家丁有时候尚要去码头搬运货物,总的来说,白府并不会白养这一群家将。

林渺算是比较幸运的,搬货之事并没有找上他,也不知是更叔对他格外照顾还是什么别的原因,他只是去了白家的造船基地熟悉环境。

白府所造之船乃是按官府的要求所造,是卖给官府之物,因此官府并不会介意白府制造船只之事。

在白府呆了三天,林渺才真正感觉到湖阳世家的产业是如何的庞大,也明白为何白府要给自己训练出一支强大有力的护卫军来,因为整个家族,便像是个财富王国。

这几天除了训练便是工作,林渺每每在鸡啼之前便起床习武,使他对琅邪鬼叟的身法大有进展,这当然是因为他体内本身就拥有别人做梦也难以拥有的绝世功力。让林渺感到更开心的却是,火怪当日为他治疗,并借他的身体与风痴斗法,已经帮他导通了全身的经脉,这使他体内的那股能量可以自由运转。在各种奇珍异药的冲击之下,使林渺的体质彻底地被改造了,每一天都能拥有超凡的精力,无论是记忆力和思维都比昔日不知敏锐了多少。

林渺清晰地感觉到自己的体内发生着日新月异的变化,那是一种难以言传的感觉。

第四天一早,林渺吃完早餐正准备去参加每天必须的船厂事务,但却被白归叫住了。

“梁渺,今天你可以不必去船厂,另外有事。”白良挡住林渺的去路,沉声吩咐道。

林渺有些讶异,但是他并没有多问什么,他很明白什么时候该问什么,时候不该问什么。

刘秀并没有与官兵纠缠,他走得极快,紧跟着他的是胡强,连刘胜都走失了。

当然,这并无关系,他也没在意这些,他在意的只是身后的追兵。

刘秀知道,追兵很快就会赶到。可是他并没有立刻急着逃走,反而停下脚步,驻足而望。

胡强有些意外,甚至有些吃惊。

“三公子,怎么了?”胡强讶然问道。

刘秀望了胡强一眼,只是淡淡地笑了笑,扬声道:“如果诸位认为跟踪得很神秘的话,那你们就错了,如果不想在蔡恒赶来之前死的话,便立刻给我滚得远远的!”

刘秀这一喝,胡强的脸色大变,他终于明白为何刘秀为什么驻足。

“哈哈哈……刘秀果然是刘秀,就是不同凡响,居然能够发现我们的行踪。不过,能不能杀我们,那就要看刘三公子的本领了!”一阵朗笑声中,自四周的林木后缓缓走出六名青衣汉子。

“谈应手!”胡强仿佛是吃了一惊,低呼了一声。

“我道是谁,原来是翻手云、覆手雨的谈应手和谈铁手兄弟二人呀!”刘秀哦了一声,淡漠地笑了笑道。

“哈哈哈……刘三公子果然好眼力!”一名青衣汉子又朗笑道。

“不知二位领着这几位兄弟一直跟着我可有何指教?”刘秀漠然问道。

“刘三公子似乎不知道自己的项上人头现在已是价值万金吗?像我这种穷得没饭吃的人,只好想侥幸来赚点外快了。”谈应手不无阴险地笑了笑道。

“哦,我这里有两个铜板,你们两兄弟拿了滚吧,少来送死!”胡强突地自怀中掏出两块铜板,重重地抛在谈应手跟前不远处,还呸了一口。

谈应手和谈铁手诸人全都为之色变,胡强这是在当他们是要饭的乞丐。他们两人乃是中原有名的高手,听了胡强的话自然顿时大怒。

“找死!”谈应手身后陡地出现一抹亮光,立在谈应手身后的那人已经出刀了。

刀势快绝,直奔胡强,或许,这快刀并不敢直奔刘秀,但是却没有人知道胡强是谁,有什么能耐,是以那人对胡强出手并无顾忌。

胡强的目光微眯,露出了一丝淡淡的冷笑,它确实是很快的一刀,但可惜的是要越过两丈的空间,才能够抵达面前。是以,胡强悠然地笑了——

当胡强的笑意弥漫得最烈之时,刀已至,刀劲逼体。

谈应手的眼睛陡然眯得很细,事实上只有眯成了一条线,才能够捕捉到胡强手心的两道光润。

谈应手和谈铁手都吃了一惊,那是因为胡强手中的光润——两把飞钺。

“呀……”谈铁手诸人还没有来得及想好后果,那飞扑而出的刀手已经惨嚎着喷血而退。

战斗已经结束,刀手的胸肌几乎完全裂开,仿佛可以自伤口之中挤出五脏六腑。

胡强的速度比那刀还快,快得让谈铁手心寒。

刀手退开了丈许,但他仅只勾头看了看胸前的伤口,然后便悠然而潇洒地仰天而倒,生命顿时远逸而去。

出手一招,胡强就杀了那刀手,刘秀很满意,他知道二哥刘仲所花的心血没有白费,所训练出来的都是要命的杀手。

“好身手,刘家果然藏龙卧虎!”谈铁手冷冷地道了声,身形暴射而动,横越三丈到了胡强的面前。

胡强吃了一惊,谈铁手的速度完全超出了他的想象,那双手更是怪异莫名。

“叮……”胡强的双飞钺平切,触及谈铁手的手却发出金属般的声音。

强大的冲击力使得胡强不能不退一步,在力道之上,他逊于谈铁手。

这并不奇怪,谈铁手能有覆手雨的美称,在江湖之中已经混了二十余年,成名也有十余年了,其武功绝不会是名不符实。

“让你尝尝我的覆雨手吧!”谈铁手见自己一招得势,顿时狂焰又起。

刘秀的眸子中闪过一丝淡淡的冷漠,他并不着紧这场闹剧,尽管谈铁手的攻势有若暴风骤雨,胡强的倾覆只是在顷刻之间,但他却仿佛是在看游戏一般轻松、自在、淡然,如在夏日纳凉,至少,他暂时并没有出手的意思。

谈应手在一旁冷静地观察着刘秀的动静和表情,而刘秀的冷静让他有些惊讶。但无论刘秀是怎样的表情,谈应手都绝对不会轻忽,他同来的几人也极为紧张地对着刘秀。尽管刘秀无赫赫之战,但他们却知道,刘秀从未曾败过。

是的,刘秀十余岁便遍游天下,求学长安,这之中,还不曾听说有任何败绩,其武功究竟如何,却是没人知道根底。对于外人来说,刘秀的武功可能是个谜。到后来,江湖之中注意的只是刘秀的才华,渐渐地忽视了其武功的深浅,但谈应手这次不是做主考官,而是杀人!

杀人,便是凭武功,而不是诗词歌赋,是以,谈应手不能不考虑可能潜在的许多问题。

“去死吧!”谈铁手的大喝惊碎了这并不宁静的天空,千万双手如一张张开的巨伞向中间紧收而去,而在中间便是已经狼狈不堪的胡强。

这是绝杀的一招,也是谈铁手成名的覆雨手中最具杀伤力的一招“雨覆伞收”!

刘秀出手了,刘秀出手,谈应手也立刻出手,他绝不想给刘秀和胡强联手的机会,是以他要拦住刘秀。

谈应手出手极快,他身边的另外三人也同时攻上。对于刘秀,他们并不在乎江湖规矩,因为刘秀乃是朝中要犯,而他们和谈应手不同,他们吃的是朝廷的俸禄。

“砰……”刘秀与谈应手擦肩而过,却撞上了一名自侧面扑来的刀手,但这并没有让他有半刻驻足。

那刀手“轰……”地飞出去,似是被划破虚空的陨石撞中一般,飞落地上之际已经刀折人亡。

谈应手吃惊,吃惊刘秀的速度居然如此之快,功力居然如此精绝。

谈铁手也吃惊,刘秀来势犹如开山之锥,锋锐不可匹御,强大的气旋先人而至,仿佛要将他所有的攻势全都瓦解。

胡强大喜,眼中闪过一丝讶异的神采,但是他还没有来得及有半点欢喜,突觉心口一凉,然后便发现胸前露出了一截剑尖。

剑,竟是刘秀的,刘秀没有攻击谈铁手,却杀了胡强,这的的确确太出乎谈铁手诸人的意料之外,他们怎也没有想到,刘秀不杀众敌,却伤自己人,更不明白这究竟是何意。

刘秀没有拔剑,目光淡漠而冷然,像是根本就不知道杀死的是胡强。

胡强眼睛瞪得大大的,一脸难以置信的神色,缓缓地扭过头来,艰难而绝望地问道:“你,你杀了我?为什么……”

谈应手和谈铁手诸人也被这突如其来的变故怔住了,都停住了攻击。

“不错,百密终有一疏,你的戏演完了,你的双重身份也到此结束了,也好去向属正邀功请赏了!”刘秀面色依然淡漠。

胡强的脸色顿时煞白,血色仿佛霎时褪尽。他终于明白刘秀为什么杀他,但是他却至死也不明白刘秀是怎么看出这一切的,他没觉得自己有半点破绽,可是刘秀却认定了他。

“刘胜是不是已经死了?”刘秀突然冷冷地问道。

“哈哈……”胡强突地大声笑了起来,沙哑着声音道:“他比你先走一步,你也……活……”一句话未说完,大量的鲜血自喉间狂涌而出,顿时气绝。

刘秀神色微变,他知道自己所猜没错,刘胜带马入关,实际上正是胡强这奸细故意安排的,不仅调开了他的马匹,还借机各个击破,这也是他为什么杂在难民之中,却仍被关头的官兵所发现的原因,那只是因为胡强在暗中弄鬼,而官兵一路追他,也便没什么值得奇怪了。

胡强轰然倒下,袖间滑出两根泛着蓝色的袖箭,刘秀知道这是为他准备的。

谈应手和谈铁手脸色也都变了,像是一个小偷正在偷东西而被主人发现时所露出的表情。

“好了,不用演戏了!本公子也没有时间跟你们这些宵小玩游戏,亏你谈氏兄弟也是有头有脸的人物,却也是这等卑鄙小人!从今天起,江湖之上便不再有你这两号人物!”刘秀抖落剑身上的最后一滴血珠,淡漠而冷杀地道。

谈应手感到了一股浓浓的气势如水银一般漫了过来,他的身体便如同悬在空中的风铃,抵不住自四面八方吹来的寒意。

谈铁手不自觉地倒退了一步,与赶来的另外三人并肩而立,他感到刘秀手中的剑仿佛在呼吸,在嘶鸣,又如来自九天或是幽深的地府,但却直接伸入他的心底,使他不自觉地感到一阵莫可名状的寒意。他知道,刘秀真的是动了杀机,真的是怒了。

刘秀依然没有移动半分,连手指都不曾动一下,可是刘秀的眼神仿佛已经穿透了一切,看到了每一个人的心理,每一个人内心的恐惧都丝毫不露地映现在他的眼中,而这些人在他的眼里便像是一堆堆朽木……

谈应手也感到一阵心寒,刘秀静立如渊,那种气机由于静止而狂敛,以刘秀为中心,暴长狂飙,他知道刘秀出击,必是石破天惊,那时,他想抗拒,只怕会更难,因此,他绝不想刘秀蓄足气势,是以,他出手了。

谈铁手绝不会让兄弟独对大敌,尽管刘秀尚未真正出手,可是他已经完完全全地感受到刘秀体内潜蕴的巨大能量。这个年轻人,只能用深不可测来形容,而江湖之中对刘秀的传闻,绝对不会有虚,只是尚不够全面。

“云翻天露!”谈应手一上来便是绝杀之招。在低吼声中,他整个人都幻成了一片虚影,惟有无数只手在搅动着虚空、撕裂着空气,以快得难以思议的速度越过三丈空间,掩住了刘秀头上的天空。

“雨覆伞收!”谈铁手的绝招正好与之相呼应。

天空仿佛一下子暗了下来,像下了一阵奇怪的雨,漫天的怪手以千万种形态洒落而下,让人感觉到进入了一个魔幻的世界……

刘秀的眸子之中闪过一丝赞赏的神色,在无数只手洒落的那一刹,他斜斜出剑,如破土春笋没入手中,然后陡然耀起一团强烈如篝火的光芒。他的剑,他的手,仿佛顿时燃烧起来,包括他的身子。

本来黑暗的天空又突然被点亮,灿若银河泻地,千万只手中射出一只亮丽而诡异的火凤凰。

谈应手和谈铁手身形倒射而退,每人都在同时之间失去了一条手臂,他们甚至没有弄明白这是怎么回事,一切便都已经发生了。肃杀,浓烈如酒的剑气依然带着刺骨的寒意渗透每一寸虚空,渗入每一个人的心底。

“凤凰劫!”谈应手和谈铁手倏然之间想到了一个可怕的传说。

那是关于刘家的一个传说。

江湖之中一直流传着,刘家有一个天下无敌的高手,却从不从政,当年王莽篡汉,都是老太后王政君专宠外戚种下的祸根,成了刘家失去江山的最大罪人,于是刘家之人都恨透了老太后王政君,也惹怒了这位无敌的高手。于是他自长安城杀入皇宫之中,再直接杀入后宫,取下老太后王政君的人头,在皇城之中七进七出只杀得王莽龟缩不敢出。宫中高手几乎死伤近半,但是却没能将这人留住。

而宫中的高手印象最为深刻的便是这个人出手之时,便像是一只窜自地心火海的火凤凰。因此,那人的怪异武功便被天下人传为神话——“凤凰劫”。自那之后,那神秘的人物再也没有出现过江湖,但是江湖之中并没有多少人忘记这个可怕的传说。

试问谁能独自杀入皇宫,而且在千万官兵和高手相护下,取皇太后首级如探囊取物?谁能在皇宫中杀个七进七出还悠然而去?天下间只怕除此人之外,再无他者。

谈应手和谈铁手自然听说过这个传说,他们更知道这个会使凤凰劫的人正是刘家一个曾经很有影响的人,事后连王莽都不敢对付此人。但是他们却万万没有料到,此刻竟在刘秀身上遇上这可怕的剑法。

一阵有若凤鸣的长啸自九天回旋洒落,那只如烈焰般的火凤凰在虚空之中倒折,化出千万道明亮而耀眼的剑芒,有若凤凰抖翅,抖开了千万根带火的羽毛……

谈应手感到一阵绝望,这一刻,他后悔了,后悔不该来追杀刘秀,后悔他有刘秀这样一个敌人。

“呀……”那剩下的两名随谈应手而来的官府高手惊叫着骇然飞逃,他们已经没有半点斗志,但是却绝对快不过刘秀的剑。

谈应手眼睁睁地看着那两名官府的高手轰然而飞,却无能为力。因为他知道,他也不可能例外,何况此刻他失去了一条手臂,便是流血也足够将他流死。但是在此刻,他却听到了远处响起了一阵急促的蹄声。

“听,我们的人来了,大哥,快走!”谈铁手也听到了那急促的马蹄声,大喜道。

“没人可以救得了你们,见过火凤重生的人,都必须死!”刘秀冷冷的声音响在了谈铁手的耳边,让谈铁手禁不住打了个冷颤。

蔡恒赶来确实快,但是由于那群闹事的难民使他不能不慢了一些。因此,赶来的时候,谈应手和谈铁手的尸体已经变冷,胡强和那几名官府的好手也尽皆丧命,追踪刘秀的线索也便自此而断,无奈之下,他只好回棘阳报到,再设法趁刘秀不在,夺下宛城。

宛城内外之民皆来相投,使得宛城义军声势大壮,棘阳和淯阳太守大慌。

宛城处于南阳郡中心,就算有外敌入侵,也有外面的联城挡着,可说是固若金汤。可是眼下,宛城却从内部先乱了起来,一时之间棘阳和淯阳两城自然措手不及。

刘秀心知淯阳与棘阳正联兵互防宛城。

王兴逃出了宛城,早已派快骑直报长安,并调南乡、昆阳、定陵诸城之军数万回头对宛城形成合围之势。

宛城之失,便是王兴也担当不起,是以他不能不孤注一掷,欲趁刘秀诸人的阵脚未稳之时回头夺下宛城!

宛城之战,已是迫在眉睫,整个宛城内外都显得极为动荡不安,未战已先有许多百姓急急忙忙迁徙而走,以免战火波及己身。

当然,这种日子里,天下四处都是动荡不安,根本就无净土可言,也有许多人见惯了战火,而这些人更在战乱之中学会了生存之道,他们知道怎样才会在这个乱世之中活得更逍遥、更自在。

小长安集便是这些快活之人的天堂!

小长安集位于宛城南部,傍临淯水,拥有宛城外、淯水边最大的码头。

宛城的工商业并不全都在城中,在城外尚有许多村落。

此即宛城之外的村落至少已经空了一半,但这并不影响小长安集的繁华。

这里可以说是宛城各边县的动脉,各路大商家多汇聚于此,南来北往的物货便自此地聚散。因其水路、陆路皆通达,宽大的官道西通长安,北经颍川至洛阳,南接江陵,水道则可经淯水入沔水,至汉中、南郑、沔阳,南可至江水直通海外,其繁华程度直追长安,是以称之为小长安集并不是偶然。

在宛城数十里之外早已到处有刘秀的探子,不过这并不影响小长安集的交易。

自南方河道之中,有十余艘战舰驶入宛城,这是刘秀向湖阳世家购买的。在这种繁华之地,若没有湖阳世家的存在,那应是一个奇迹。

湖阳世家并不怕做得罪朝廷的生意,事实上,整个中原,已经没有多少地方官能真正派上用场,因为,大到数万、上十万的义军,小到数百、几十人的山贼海盗已经使得朝廷疲于应付,使地方官府束手无策,又哪有官府敢去惹湖阳世家这类大家族?为官者只是希望多任几年,多捞些钱财,对于其他的都是睁一只眼闭一只眼。

宛城这几天不仅仅是购船,更大量购进战马、兵刃等战争的必须品。

刘家的财资之雄,少有人能比,与那群绿林军相比,刘家拥有更多的后援,更多的财力支持。而绿林军只能居于山泽丛林,诸如绿林山,而饥贫使得瘟疫爆发,本来十余万义军顿死去一半,不得不四分五裂。而刘秀也正是看中这个机会,嘱其长兄于此时起事,并以强大的声势成为南郡和南阳之地的义军之首。

形势确实是如此,去年,绿林军兴起,因连打胜仗,其兴起之势锐不可挡,八方豪强竞相投效,在南方没有哪一路义军风光能与之相比,但一场瘟疫却使绿林军不战自败,三分而去,先后分裂为平林兵、下江兵和新市兵,其声势已渐弱,投效之人自然少了。

而刘秀在此时起事正是给南阳、南郡两地的义军再添上一把干柴,使本来气势渐弱的起义之火重新以熊熊之势燃烧起来。正因为这是一股新起的力量,若能以强势发展,便定能将本欲投效绿林军的人物吸引过来,甚至将三分而去的绿林军重聚而起。因此,刘秀选择这种时机起事并非心血来潮之举。

“晴儿!”林渺与白良来到偏院,却发现等他的却是晴儿。

“意外吗?”小晴反问。

“小姐想让你陪她一起去唐子乡。”小晴平静地道,神色间看不出有多少喜色。

“那白良也跟我一道去好了,就不知小姐会不会同意?”说话间,林渺带着询问的眼光望向小晴。

小晴笑了笑,道:“那就让他也去吧。”

“什么时候动身?”林渺问道。

“现在,小姐已经出府了,这才叮嘱我让你快去。”小晴肃然道。

“什么?”林渺大讶,同时也感到有些好笑,白玉兰已经出发,却还要回头来召他去,真是弄不懂这些小姐们是怎么想的。

“难道你没有听见吗?我已经准备好了马匹,你们立刻跟我同去就是!”小晴催促道。

“不用准备什么吗?”白良问道。

“要准备什么?”小晴反问道。

白良大感尴尬,林渺却已经拉着他大步跟着小晴身后行去。

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第十一章 锋芒初露
更新时间:2008-3-25 13:17:27 字数:17735字
第十一章锋芒初露

白玉兰一行的速度并不快,她并未乘马车,因去唐子乡并不远,也无多大急事,是以她只是坐着软轿而行。

乘轿自然要比坐马车舒服,马车的车厢封闭,在这种气候炎热的天气里如蒸笼似的,这并不好受,是以白玉兰选择乘轿。

轿篷四面敞开,只以竹杠抬着一张大软椅,在上面支起一个遮挡太阳的凉篷,软椅设垫足之处和扶手之处。

八名家丁抬轿,稳当之极,而白玉兰则薄纱长垂,玉扇轻摇,意态极为悠闲。在软轿前后,则是二十余名家将。喜儿乘马而行,余者也有数人乘马护在白玉兰的轿旁,剩下的则是步行。

到唐子乡的路途不远,步行也只要一个时辰左右。

当林渺诸人赶上来之时,白玉兰正欲出南城门。

守城的官兵对这些白府的人都恭敬之极,而对白小姐更是敬若天神,湖阳城中,谁人不知道白家小姐美若天仙?皆欲一睹其芳容,虽此刻白玉兰以薄纱轻遮,但仍能隐约窥见其姿容。

“小姐,他来了!”小晴快马赶到白玉兰的身边,轻声道。

白玉兰扭头望了快马而至的林渺和白良一眼,似乎并无多大表示,直到林渺的马与小晴并行之际,才向林渺点了点头。

林渺拱手行了一礼,却并没有说话。

众白府家将基本上都识得林渺,但白玉兰对林渺另眼相看让这些人有些不解。

到唐子乡的路很宽阔,因为唐子乡是宛城通往随城的必经之地,是以拥有极宽的驿道。

正因为唐子乡是一条要道,所以白家才选择此地作扎根之所。不过这里的地势并不平坦,若是沿淯水而下,倒是极为平坦之路,但向唐子乡方向,却已经接近桐柏山,其地多丘陵小峰、低谷,虽有官道,但却回环曲折于山谷坡崖之间。

林渺紧傍小晴而行,不时望白玉兰一眼,若不是因烈日当空,倒是一种极佳的享受。

八名家丁的脚步极快,八个人抬白玉兰一人,自不是什么累事。不过,这种天气倒确实有些热,尽管每个人头上都戴有草笠。

林渺倒想起了栲栳帮的那种打扮,只不过那些人都是戴着那种以柳条编织而成的斗笠。

一路上众人都无语,林渺找不到一个说话的对象,小晴也不跟他说话,或许只是因为白玉兰在场,是以大家都保持一种特殊的沉默,便是喜欢找林渺闲谈的白良也闭口不言。

“卖酒嘞……”林渺诸人正欲转过一个山坳,便听得前方传来货郎的吆喝声,夹杂着货郎鼓的清响,使得本来宁静的路上多了一点点生机。

“卖酒嘞……”货郎挑着一大担酒水在林渺诸人转身之后出现在眼前。

白府家丁有几人不由得回头望了望白玉兰,倒似乎对这货郎所担之酒大感兴趣。

林渺也狠狠地吸了一下鼻子,这酒香味极浓,仅老远闻一下,就让人感到精神大振。

小晴瞟了林渺一眼,见他那样子,不由得好笑地问道:“动心了是吗?”

林渺也笑道:“倒也不是,只是觉得很香而已。”

“如果你想喝的话,不妨去尝一碗。”白玉兰见林渺如此说,不由淡淡地道。

“那倒不用,府上不是有那么多美酒吗?”林渺否认道。

“这大热天的,喝喝酒解解暑吧,我这酒可是用荷花高粱精酿而成,保证别无他家!”那货郎本欲自众人身边走过,但听林渺和白玉兰的对话,忙道。

“货郎,给他们每人盛一碗!”白玉兰扭头向货郎唤道。

“谢小姐!”白良诸人大喜,没想到白玉兰如此慷慨,他们嗅到那酒香早就忍不住了,白玉兰如此一说,正合他们的心意。

“小姐真是菩萨心肠!”那货郎也大喜,就因为白玉兰这一句话,便让他多了一笔生意。

林渺也不客气,只是那八名抬轿之人却不敢放下轿子,他们只盼那群兄弟快喝完来接替他们。

“嗯,好香!”林渺对这浓浓的酒香大加赞赏,迫不及地欲喝上两口。

“大家慢慢来,别急,这些够大家喝的!”货郎见众人纷纷抢着喝,都浪费了很多,不由得叫道。

哪里有人会理会这货郎的叫嚷,林渺也喝了大大的一碗。入口甘冽,确实是上佳好酒,只是酒中似乎仍美中不足地带点说不出的味道,似茴香的味道,但又不全是,这种味道并不明显,若不是林渺这种刁嘴的酒鬼,只怕还品不出来。

“这酒的味道真爽!”白良拍着林渺的肩膀,畅快地道。

林渺点头首肯,但是他却发现白良的脸色似乎突地微微变了变。

“好强的后劲,只喝他妈的一碗便有些头晕了!”白良怔了一下,有些迷糊地道。

林渺一呆,他感到白良搭在他肩头的手软了下去,竟踉跄欲倒,不仅如此,那群喝了酒的家将都仿佛醉了。

“唉,让你们不要抢着喝这么多,你们就是不听,我这酒的后劲可强了!”

“你在酒里下了药!”林渺突然惊呼,似乎顿时明白了什么。

货郎一听林渺如此说,微惊之下,骤地露出一丝狞笑,抬手“轰……”地一掌印在林渺的胸前。

林渺惨哼着飞跌而出,这货郎的掌劲惊人!

白良诸人更是大惊,但此刻他们根本就没有出手之力,虽然众人惊呼怒吼,但却很快地软倒在地。

小晴大惊,调转马头便向林渺飞跌而出的方向冲去,“快送小姐走!”同时高喝。

那八名抬轿的家丁也大吃一惊,立刻分出四人向货郎扑去。

“嗖嗖……”一簇劲箭自两边的密草丛中射出。

小晴大惊之下,翻身落马贴地倒滚,坐下之马惨嘶而倒,那四名家丁在全无防备之下尽数中箭而亡。

小晴刚起身,蓦地觉得脖子上一寒,那货郎的刀竟已架在她的脖子之上。

“呼……”白玉兰坐下的抬椅的竹杠标射而出,直袭向密草丛。

“呀……”草丛之中传出一声惨叫之声,白玉兰已如彩蝶一般自软椅上掠飞而出,直袭向那货郎。

白玉兰竟也是个高手!

货郎并不意外,却并不与白玉兰交锋,而是带着小晴疾速倒退。

白玉兰怒喝:“恶贼,纳命来!”袖间飘出一截如霓虹般的彩绸。

“白小姐的火气真大!”一声轻笑之际,白玉兰蓦地惊觉已有一人挡在她与那货郎之间。

“砰……”白玉兰的飞袖竟被那横插而入的人挡住了。

白玉兰落地,微退两步,那接她一招之人却跌出了四步之多。

“如果白小姐还要她的命的话,最好不要太冲动!”那货郎见白玉兰又再抢攻,忙呼道。

白玉兰大怒,可是却无可奈何,小晴与她情同姐妹,她自不敢拿小晴的命作赌注,只得停手。

“小姐!”喜儿也忙赶到白玉兰的身边,而两边草丛之中竟窜出了二十余人,所有人的箭头都指向白玉兰。

“白小姐的武功确实令在下佩服!”说话之人正是与白玉兰交手者。

此人年纪二十上下,颇有几分书生气,但挂在脸上那邪邪的笑容和那色迷迷的眼神却让人感到极为呕心。

“你是什么人?”白玉兰变得极为冷静,似乎根本就没有感觉到四面相对的弩箭。

“小姐!你快走,不要管我!”小晴大恨,她没有料到自己竟会落入这些人的陷阱之中,也大急,刚才她是关心林渺的安全,却忽视了周围的埋伏。

“我是什么人并不重要,我们并不想伤害白小姐!”那年轻人双手操在一起,以他自以为潇洒的动作耸了耸肩。

那四名抬轿的家丁全都护在白玉兰的身边,神情极为紧张地紧握兵刃警惕地注视着周围的箭手。

“那你们究竟想怎样?”白玉兰冷然问道,她明白,此刻若想自这些箭下逸走,绝非易事。

“我们只是想请白小姐跟我们走一趟而已。”年轻人眼里闪着一丝怪异的神采。

“休想!”喜儿大怒。

“如果你们自认为可以躲得过这些劲箭的话,那也无妨!”年轻人冷笑道。

喜儿手中长剑一摆,却被白玉兰拉住。

“识时务者为俊杰!白小姐是明事理之人,作无谓的挣扎是没有用的。”

“至少,你得告诉我是什么人想见我。”白玉兰淡然问道。

“想见你的人是太白先生,我只是奉命而为。告诉白小姐这么多应该够了吧?”年轻人反问道。

“太白先生?名不见经传之辈!”喜儿不屑地道。

白玉兰的脸色却微变,她并没有像喜儿那样认为。

那年轻人听喜儿如此一说,顿时脸色也变了。

“没想到你们竟是那臭道士的走狗!”小晴不屑地道。

“你的嘴最好干净一些,否则老夫会让你再也说不了话!”那货郎狠声道。

“哼!别人怕那杂毛,你以为你可以拿来吓得了我吗?”小晴毫无惧色地道。

“那我就让你试……”那货郎还没有说完,却突觉脖子一紧。

白玉兰和喜儿同时出手!

“嗖……”所有的箭全都向货郎方向射去!这只是因为货郎的身后突然蹦起一人,这人使本来心神紧张的箭手立刻以他为目标松开了手中的弦。

当然,这是因为每位箭手都感受到这突然蹦起之人对货郎的威胁,他们几乎来不及出口提醒货郎什么,因此只好以手中的劲箭以最快的速度解决这突然出手之人。

货郎手中的刀还没来得及划破小晴的脖子,全身已如电击一般僵直,惨哼之声犹未发出,他的身子已被抛出,撞向一旁放箭的箭手,不仅成了一面盾牌,更成了一种特殊的武器。

小晴似乎早已有感此异变发生,在货郎手臂一僵之际,滚身滑至那倒地的死马之旁,不过,尽管她的速度够快,但肩头仍是中了一箭。

出手之人是林渺,货郎绝没想到这个中了他一掌的人竟成了他致命的杀手。

林渺半丝都不敢迟疑,身子附在那货郎的躯体之后,滚落至那曾与白玉兰交手的年轻人身边。

那群箭手的箭势本就比较集中,只是怕误伤了货郎和那年轻人,是以只要林渺能以最快的速度脱开被箭笼罩的小范围,就不惧箭势的威胁了。

“呀……”那货郎惨嚎之下,身体连中十箭,重重地落地。白玉兰和喜儿则以极速冲向草丛之中的箭手,在他们还没有来得及准备第二支箭时,白玉兰已然攻至他们的眼前。

那年轻人大吃一惊,林渺的速度实在太快,当他发觉之时,林渺已经滚到了他的脚下。

“呛……”年轻人袖间滑出一道亮光。

林渺正欲弹身而攻,但这年轻人出剑的速度也让他惊讶,而且这一剑的角度和方位几乎封锁了他所有可以进攻的方位,这使他不得不退。

年轻人手中剑光暴涨,洒成漫天星雨,自四面飘向林渺,不让林渺有半丝喘息的机会。

林渺的动作够快,但这年轻人的剑也绝不慢,而且剑法之精妙使人有种无从下手的感觉,尽管林渺的目力惊人。

“接刀!”小晴见林渺空手几无还击之力,不由得急忙将手中的刀抛出。

林渺心喜,迅速接刀,仅凭感觉急忙划出。

“叮……”那年轻人的长剑绕过一道优美的弧线,绞在林渺的刀身之上,蓦觉剑身一轻,林渺手中的刀竟然被绞飞,心神不由得微微一怔。

便在那年轻人微怔之际,林渺的手掌已以快得不可思议的速度破入剑网之中。

“砰……”那年轻人惨哼一声,手腕被林渺劈了一掌,几乎骨折,手中的剑“哐啷……”一声落地。

“砰……”林渺绝不会给对方任何喘息的机会,紧接着一脚狠狠地踢在对方的小腹之上。

那年轻人哪里抗拒得了来自林渺脚上的那股巨大力量?差点没五脏俱裂。

“嗖……”林渺正欲上前,侧面一支冷箭却重重地钉入他的肩头,不禁惨哼一声飞扑向那倒地的年轻人。

“梁渺!”小晴大急,也不顾自己肩头中箭,拾起兵刃便向路边伏击的箭手杀去。

路边的战局已是混战之势,白玉兰和喜儿及四名家丁与那群箭手杀成一团,这种近距离相搏,弓箭全无用处,同时也是害怕误伤了自己人。

林渺一把揪住那已经没有半点还手之力的年轻人高声喝道:“你们再不住手,我就杀死这贱种!”

那群欲上来围攻林渺的箭手一时犹豫了起来。

“只要完成任务,牺牲谁都没有关系!”箭手之中突地有人高喝道。

“给我上,只要杀了这臭小子,为柳公子报仇就行了。”一名箭手自背后拔出一根短戟,呼喝道。

林渺见此计行不通,不由得心中暗怒,忖道:“妈的,要老子的命,老子难道还怕你们这群杂毛不成!”

“看来老子今天是要大开杀戒了!”林渺一挥臂,重扫在那年轻人的脑袋之上,便听得一声颈骨折断的声音,可怜这年轻剑手连惨哼声都没有来得及发出便冤死在林渺的铁臂之下。

“杀!”那群人见林渺真的杀死了那年轻剑手,不由得都红了眼,怒吼道。

“妈的!”林渺伸手连皮带肉地拔出射入肩头的箭,也顾不上钻心剧痛,退身竟抓起一根两丈余长、用来抬轿的粗竹杠。

“我让你们知道老子不好惹!”林渺将长竹杠以万夫莫挡之势横扫而出,竹杠所过之处,风雷隐隐,草木尽折。

如此声势只让那群箭手脸色都变了。

剧痛,对于林渺来说,根本就算不得什么,他尝过比这箭伤更痛一百倍的滋味,但他仍活了过来,那火怪和风痴的折磨已使他对其他任何痛苦没有畏惧。对于他来说,那时所受的痛苦已经达到了一种极限,是以,在箭伤之下,他仍能使出如此狂猛的一击。

“砰砰……”挡者披靡,无论是撞上竹杠的人还是兵刃,都如弹丸一般被弹了出去,没有人能抗拒林渺的神力。

小晴呆住了,她本欲上前给林渺助阵,却没想到林渺会用如此长而笨的粗竹竿作兵刃,而且拥有如此强的威力。这些人便像是摧枯拉朽一般倒下、跌出,轻者骨折,重者吐血。

根本就没有人能够逼近林渺。

林渺微愕,这些人似乎比他想象的更不经打。他却没有想到,自己所怀的功力如何之强,尽管不会武功招式,但这挥棒的力量是何其强霸,这些人只是山寨中的喽啰,自然是难以抗拒了。

林渺奋力横扫仅三下,身前便已看不到站立的人,有的已吓破了胆调头就跑,有的躺在地上只有呻吟的份,哪还有再战之力?

另一边白玉兰诸人也微怔,不过,与那群箭手的缠斗也极麻烦,所以她并没有时间观看林渺的搏杀英姿。

“你们这群小毛贼,也敢在这里撒野,今日就让你们有来无回!”林渺长竹杠一横,便向路边的坡上冲去。

那群箭手哪里会没有看到林渺那勇不可挡的竹杠?此刻见林渺冲了上来,而白玉兰和喜儿及那四名家丁也难缠得紧,哪敢再战?大声呼道:“风紧……”

待林渺冲上矮坡,这群人已经全都调头跑了。

喜儿和那四名家丁欲追,却被白玉兰喝止了。

“梁渺……”小晴突地在坡下传来一声尖叫!

林渺和白玉兰回头,却见一道红影如一道霓虹般飞掠而过,伴着一缕青霞幽光。

“杀手残血!”林渺脱口惊呼,惊呼之间,不顾坡陡,飞身向那红影纵去,同时长竹杠以雷霆万钧之势直劈向那正掠向小晴的杀手残血。

小晴急退,白玉兰和喜儿却呆住了,不是因为杀手残血那快捷无伦且诡异莫名的身法,更不是对小晴的担心,却是因为林渺那飞扑而下的身法。

虚空之中,林渺竟像一只滑翔的大鹰,自坡顶到坡下那近十丈的距离加上至少有五丈高的高度,林渺竟双手抡动竹杠,不顾一切地飞扑而下,而那在空中所凝聚的气势仿佛可开天劈地,风雷大作。

白玉兰和喜儿正是被林渺这种气势所慑,更被林渺超乎寻常的攻击所震慑。

小晴只觉剑气已将她全身紧裹,如一只无形的大手紧揪着她的心神,无论她如何退,都始终摆脱不了来自杀手残血的死亡阴影。而且那种死亡的感觉越来越明显,她知道杀手残血要杀她,这种无法摆脱的死亡阴影使她的精神几近崩溃。她没有想过世上会有如此可怕的剑招,会有如此可怕的杀手,她几乎闭上了眼睛等待死亡的降临。而也在此时,她突然感到呼吸困难,另一种沉重的压力自天降下,如一个巨大的气罩。

“休要伤她!”林渺的巨喝惊醒了小晴,她睁眼之时,林渺带着那根竹杠,以开天劈地之势自虚空中泄下,那让她窒息的压力便是来自林渺,而并非杀手残血。

“轰……”杀手残血的攻击步伐刹那顿住,他无法避开林渺这看似简单,却又避无可避的一击。

小晴终于看清了这个可怕对手的面容:苍白、冷酷、瘦削,却拥有一双忧郁得让人心碎的眼睛……

一切似乎在刹那间静止,天与地,山与水,风与人,静止在竹杠与剑相交的那一瞬间,但仅一瞬而已,天地再次变得爆烈、狂野。

巨大的冲击力以杠、剑相交点为中心向四面辐射,泥沙飞射,草木尽折,在虚空中尚未落地的林渺竟被再次弹起,手中长竹杠的最前方丈余处断开,而后又爆成七截……

杀手残血“蹬蹬……”连退七步,手臂与剑在空中划过一道美丽凄艳的弧迹,却没入背后不见,旋又一声悲啸,在所有人都怔愕之际,如一道残虹般掠过另外一道山坡,犹如空气般消失不见。

林渺坠落地上,一个踉跄,却以断竹杠拄地稳住身形,目光望着杀手残血所去的方向,竟显出一丝迷茫而呆痴的神色。

小晴也好久都没有回过神来,白玉兰和喜儿则匆忙赶下山坡,关心地问道:“梁渺,你没事吧?”

林渺这才回过神来,发现白玉兰的斗篷已经不见了,一双凤眸之中透着关切之色,心中不由得微微一荡,吁了口气道:“我没事。”随即转向小晴道:“你没事吧?”

“我没事,幸亏你救了我!”小晴捂着肩头的箭伤跑了过来,感激地道。

“你受伤了?”喜儿见林渺的肩头血流不止,不由吃惊地道。

“中了一箭,不过没什么大碍!”林渺抛去手中的长竹杠,眉头掀了一下,似乎这才感觉到了那钻心的剧痛。

“晴儿快给他包扎一下。”白玉兰提醒道,旋又惊道:“晴儿也受伤了,还是我来吧!”

“怎敢有劳小姐?”林渺有些意外,但话音未落,白玉兰已经自喜儿手中接过了金创药,撕开林渺肩头染血的衣衫,丝毫不避男女之嫌地为其上药,并扯出一块纱布为其紧紧缠上。

林渺心中涌起一种异样的感觉,喜儿却已在为小晴包扎伤口了。

“小姐,这些贼人全都死了!”一名家丁惊呼了一声,使林渺的注意力不由得转到现实中来。

林渺大感意外,他知道,自己刚才绝对没有将这些人全部杀死,最多只是使这些人内腑受伤、骨折之类的,丧失了战斗力而已,这也是他刻意留下活口的缘故。是以此刻听那些家丁如此说,他不由得还真吃了一惊。

白玉兰也微微回过神来,这还是她第一次为一个异性包扎伤口,虽然她的表情很平静,可内心同样难免生出一种异样的感觉。尤其自林渺的体内似乎散发出一股让人心悸的生机,似是张狂的热力,使得她的脸有些发烫,心在发热。

林渺道了声“谢谢”,便赶到那些被他竹杠击倒的人身边,只见本来呻吟不断的贼人一个个都成了冰冷没有半点生机的尸体,每个人的眉心都有一条淡淡的红迹,是一串细密的血沫所凝而成。十余具尸体,十余道血痕,长宽一致,窄细如线。

“好狠好可怕的剑法!”白玉兰深深地倒抽了一口凉气道。

“是残血干的!”小晴无可奈何地道。

“除了他,这里还会有谁有如此可怕的剑法呢?”白玉兰吁了口气道。

“他为什么要杀这些没有还手之力的人呢?”喜儿不由得惑然问道。

“杀人灭口,如果我估计没错的话,这些人也许根本就不是太白顶派来的人!”林渺吸了口气道。

“你为什么有这样的想法?”白玉兰讶然问道,小晴也似乎在思索着某个问题。

“首先,他们对小姐的行踪掌握得如此清楚,这是值得怀疑的一点,只看他们的准备,根本无仓促之嫌,也便是说,他们是有备而来,而且知道小姐会在这个时候去唐子乡。其次,残血为什么要杀人灭口?难道他还会怕我们知道什么吗?而又有什么重要的事是我们不可以知道的呢?如果他们是太白顶的人,根本就不怕我们知道,因为我们本已知晓了这一点。所以,他们很可能是太白顶之外的一股力量,而这股力量又害怕我们知晓。当然,这股力量绝对与杀手残血有关!”林渺肃然道。

“嗯,可是杀手残血本身就是一个谜一般的人物,我们根本就无从查起,那这股力量我们又如何查证呢?”白玉兰微微皱眉道。

“这个可能还得自湖阳世家内部查起了。”林渺想了想道。

“你是说我们府内出了内奸?”喜儿讶问道。

“林渺所说确有可能,我们应从府内查起!”白玉兰肃然道。

林渺不再出声,却去查探白良诸人是中了什么毒。让他放心的是,这些人只不过是被一种烈性迷药使之昏倒而已。

喜儿看林渺的眼光有些怪异,她似乎并没有忘记林渺刚才与杀手残血的那惊人一击。

小晴看林渺的眼光也有些怪异,但却绝不是与喜儿内心所想一样,而是一种温柔且欣慰的神采。

“原来你是一个深藏不露的高手!”白玉兰的声音有些冷涩。

林渺知道这个问题终究会来临的,这也是他不可回避的问题,不过此刻似乎来得快了一些。

“我并没有刻意隐藏,同时我也并不觉得自己是个高手,如我这等身手之人,天下之大,何其之多?便是在白府之中也比比皆是,若真的叫深藏不露,今天我就绝不会如此张扬了!”林渺淡然道,对于白玉兰的态度,他似乎并不在意。

白玉兰似乎在揣度林渺此话的真伪,半晌才突然道:“你与赤眉三老有什么关系?”

“没有关系!”林渺回答得十分干脆。

“我还是那句话,如果小姐真的不相信我,我也无话可说,留在白家,是因为有感小姐抛木之恩,我并不图什么!”林渺微微傲然道。

“但你对我说的话不尽其实,以你的身手,根本就不会是个渔夫!”白玉兰仍很冷然道。

林渺淡淡一笑,抬头扫了白玉兰和她身边的几名俏婢一眼,见小晴的眼中有些无奈,不由得心头一软,吸了口气,笑了笑道:“是的,我说的话是不尽其实,但却是有不得已的苦衷,并非故意蒙骗小姐。”

“不得已的苦衷?我倒想知道你有什么苦衷。”白玉兰显然对林渺承认当初骗她很是恼火。

林渺心中暗怒,冷然一笑道:“不错,我并非渔夫,更不是梁渺,如果小姐很想知道的话,我可以告诉小姐,我就是安众侯以五百两银子通缉的要犯林渺!正是我杀了宛城都统的儿子孔庸!这便是我为什么不得不化名梁渺的原因,也是我不敢暴露身份的苦衷!”

顿了顿,林渺又道:“如果小姐要将我移交官府,我不反抗!”

喜儿和小晴全都呆住了,几人都极为讶异地打量着林渺,白玉兰久久不能出声。

“不是五百两,而是三千两,能拿你人头者,可获白银三千两!”小晴突然道。

林渺笑了,不由得自嘲道:“原来我的人头会这么值钱,看来我真该高兴才是。”

白玉兰半晌后才深深地吸了口气,淡然问道:“你为什么要杀孔庸?”

林渺的眸子里射出一缕黯然之色,凄然道:“因为他逼死了我最心爱的人,所以他必须偿命!”

白玉兰、小晴与林渺的眼神一触,皆不由自主地感到心神大震,她们完全可以感受到林渺内心那种刻骨铭心的痛,那根本就不需要用言语表述。

“对不起,我不该问这些,是我错怪了你!”白玉兰的语气一软,柔声道。

林渺自悲伤之中回过神来,涩然道:“你和我是处在两种不同的立场,你怀疑我是因为我值得怀疑,一切都已经过去了,如果小姐不将我送官的话,那我便走了!”

林渺说完转身便向门外行去。

“你去哪儿?”白玉兰惊问道。

“天大地大,何处不能容我?虽是王莽的钦犯,但天下有太多王莽管不来的地方,既然湖阳世家不是容身之所,我可以浪迹天涯,做个闲云野鹤之人也会快哉!”

林渺说完不再理会白玉兰诸人,掀开门帘,便行了出去。

“梁渺,等等……”小晴大急,也不等白玉兰示意,便大步追了出来。

林渺行至后院的花园,顿住,对于小晴,他有一份特殊的好感,那是因为她有一种特别的聪慧和灵质。或许,那是因为她是凭直觉而活的原因吧。

“晴儿不用再说什么了。”林渺淡淡地道。

小晴追到林渺的身边,拉住他的衣袖,急切地问道:“你真的要走?”

“我是朝廷钦犯,在这里只会连累你们白家,难道你愿意看到白家受到牵连?”林渺淡然反问道。

“你也太小视我湖阳世家了,你以为在我们的家族中只有你一个钦犯吗?便是官府知道你就是钦犯林渺,又敢怎样?此刻南阳根本就不在官府的管辖之内,试问谁敢来惹白家?”小晴微急道。

林渺不由得笑了笑,却并没有作什么表示,仅仅望了望天空,深深地吁了口气道:“我并不是一个喜欢受到太多束缚的人,虽然我出身低微,但从来都不想委屈自己的尊严和人格。你应该知道,当一个人被别人当贼看的时候,那并不是一种很好的滋味,我并不欠白家的,也无求什么,是以我不想……”

“难道就没有任何东西值得你留在白府吗?”小晴无限期待地望着林渺,有些幽怨地打断林渺的话,小心翼翼地问道。

林渺心头一震,目光深深地射入小晴的眸子里,心中仿佛有些莫名的感动,他怎会不明白小晴的话意?可是,他能接受对方的这份情意吗?尽管他对小晴并不是没有好感,但这跟男女之间的爱情似乎并不完全相同,虽然他不需要因为梁心仪的死去背负什么承诺,可是此时此刻他能接受对方的情意吗?

林渺不由得叹了口气,道:“也许有!可是人在江湖,身不由己,湖阳世家并非等闲之地,以我的心性,此处只怕容我不下!”

“其实小姐很欣赏你,但为了家族的利益,她才不能不慎重,可是眼下事情已经澄清,她已经向你道了歉,难道你就不可以退一步吗?”小晴有些微微忿然地问道。

林渺默不作声。

小晴心中有些气恼,又道:“我觉得你应该不是一个没有度量的人,在我的观点之中,男人要有傲气,要有傲骨,否则只会失去其人格的魅力,但是大丈夫不应常记小节,常记小过,更应该设身处地的为别人着想,站在别人的立场之上体谅别人,这叫仁。我喜欢你的傲骨,可你总不能为一些小事就常以清高自居呀,小姐乃女流之辈,知错尚能抱之以歉意,你身为大丈夫,却无此容人之量吗?”

林渺被小晴这样一说,脸色骤变,但他却没有说话,只是平静地盯着对方。

“大丈夫,能屈能伸,忍常人所不能忍。真的,晴儿很希望你能留下,相信你绝对不是一个鼠肚鸡肠之人,就当是为了晴儿,好吗?”小晴苦口婆心地道,她眸子里充满了热切的期待,仿佛不在意林渺会因她的话而拂袖走人,她似乎很相信……

林渺心中涌出了百般滋味,知道小晴此话之中所包含的感情,这番话真诚而又有如巨石惊澜般的分量。

林渺没有愤怒,只有感动和惭愧,他不由自主地将双手搭在小晴微显削瘦的双肩上,愧疚而感激地道:“谢谢晴儿此番当头棒喝,骂得好,如果林渺仍故作矫情,只怕天下人都会耻笑于我了……”

“我们欢迎你留下来!”白玉兰也掀开帘幕,悠然道。

林渺和小晴不由得一齐扭头向白玉兰望去,旋又转头对视,同时露出一丝会心的笑意。

“一切都不用说了,从今天起,你将真正成为白府的一员,没有人敢再当你是外人,除非有一天你要离此远去!”白玉兰温柔地道,隔着深纱,仍可见其泛起的温柔之极的浅笑。

白玉兰在路上受到袭击之事在白家引起了极大的震动,居然有人敢一而再、再而三地对付白玉兰,这让白家的老太爷白鹰大为恼火。

白鹰对这个孙女最是疼爱,视之为掌上明珠,可是这些日子来先是伏牛山的栲栳帮欲劫持孙女,现在又是太白顶的人,这使多年不问家务的白鹰也动了杀机。

林渺此次是救白玉兰的功臣,自是受到白家热情的欢迎。在白家这种求才若渴之际,林渺的出现,倒确实引起了白鹰注意。

白鹰得知林渺似乎与小晴的关系很好,更是高兴,至少这样更能够拉拢这个年轻人。他亦是人老成精,知道如何笼络人心,是以他倒很乐意让小晴拴住林渺。

当然,这只是白鹰自己的想法,林渺是否会如此想却是另外一回事。

“年轻人,你想要什么奖赏?”白鹰亲自召见林渺,可谓是对林渺极为优待了。作为一个家丁,得白鹰如此之问,更是一件值得骄傲的事。

白鹰已经知道林渺的来历,乃是朝中的钦犯,但这一切已经不重要,反而使得白家更重视这个人。

林渺倒不知道该怎么回答,他需要什么奖赏呢?望着这位脸如铁铸、须发斑白的老者,他犹豫地望了一下白玉兰,但白玉兰只是含笑望着他。

“保护小姐安危是小的职责,何谈奖赏?小人无所求!”林渺肃然道。

“呵呵……”白鹰捋须而笑,朗声道:“很好,居功不傲,你知道为什么老夫要亲自召见你吗?”

林渺摇了摇头,道:“老太爷的心意,小的不敢乱猜,而且也猜不到。”

“老夫见你,只是想看看你这个可以与南阳第一俊杰刘秀称兄道弟的人究竟是怎样的一个人物!”

白鹰的话让林渺吃了一惊,心下愕然,忖道:“谁说我跟刘秀称兄道弟了?”

“邓禹今日也来了唐子乡,此刻正在敝府做客,他听说你在这里,甚是欢喜,这些都是他说的。”白玉兰突然开口道。

“邓禹来了?!”林渺大愕,随即大喜,竟失声反问。

白玉兰和白鹰诸人不由得都笑了,他们倒不会怪林渺的失礼之处。自林渺的表情之中,他们可以看出林渺的身份绝没有假,而传闻邓禹、林渺、刘秀这三个人的关系特殊也绝不会有假。

“不错,待会儿老夫便可让人带你去见他,不过,老夫很希望你能够留在我湖阳世家。当然,如果你执意要离开这里,与邓禹另行发展,老夫也绝不阻拦,毕竟,年轻人有自己的主见。”白鹰突然极为客气地道。

林渺不由得微怔,白鹰说得竟如此直截了当,而且此话自湖阳世家老太爷的口中说出来,其分量自是更不容小觑,也让林渺感到这个老人对他所抱的期待极高极大,如果他仍要离湖阳世家而去的话,那确实对不起这位老人的知遇之恩了。

“老太爷何说此话?蒙老太爷赏识,林渺便是肝脑涂地也要为湖阳世家出力,古人有士为知己者死,林渺一介草民,得太爷、小姐和老爷看得起,岂是不知感恩之辈?”林渺表情肃然,语态诚恳地单膝跪地道。

“呵呵……”老太爷白鹰起身伸手相扶,欢喜地拍了拍林渺的肩头,对他似乎甚是喜爱,道:“好,以后湖阳世家便是你的家,不必自称小的之类了,待会儿和邓禹聊过之后,便让玉兰带你来见我,我有事想找你谈!”

“谢谢太爷赏识,林渺知道该怎么做!”林渺诚恳地道。

白鹰点了点头,道:“很好,让玉兰带你去见邓禹吧!”

邓禹依然是那般神采飞扬,舌辩如簧,白府之中的许多食客及几位南阳的豪客也在客厅之中。

林渺很远便听到了邓禹的辩论之声,他早就知道,邓禹在宛城之时便已是南阳有名的才子,与刘秀同游长安,可谓满腹经纶,文武全才,在南阳之地有很多人都极为推崇其才学。尽管他年纪轻轻,可是无论到哪里都受到上宾的礼遇,包括湖阳世家也不例外。

“不知邓公子对今文经学又有什么高见呢?”有人问道。

“我在长安之时,曾听刘歆大夫谈过这样一些话,不妨说给大家听听,‘往者缀学之士思废绝之阙,苟因陋就寡,分文析字,烦言碎辞,学者疲老脯不能究其一艺。信口说而背传记,是末师而非往古。至于国家将有大事,若立辟雍、封禅、巡狩之仪,则幽冥而莫知其原,犹欲保残守残,挟恐见破之私意,而亡从善服义之公心。或怀嫉妒,不考情实,雷同相从,随声是非’。我觉得这段话讲得非常精辟,今文经学派于繁琐说经的同时,甚至疲老不能究一经,抱残守缺,目光短浅,死抱着师法,拒绝进步……”

“邓公子说得太武断了一些吧?难道董仲舒大宗师也是抱残守缺,目光短浅,拒绝进步吗?”一人有些愤然地打断邓禹的话道,他乃是南阳大儒董仪。

客厅之中的许多人都知道董仪乃是董仲舒大宗师的后人,极推崇今文经学。谁都知道邓禹的话激怒了这位大儒,事实上客厅之中仍有许多人都崇尚今文经学,邓禹这番话,确使许多人听起来极为不舒服,但也有几个向往古文之经学,因此对邓禹之说大感快慰。

“董仲舒大宗师当然不是抱残守缺、目光短浅、拒绝进步之辈。”众人正在担心邓禹如何解释的当儿,自客厅门外传来了一阵极为洪亮的声音。

白玉兰和林渺及小晴大步行入客厅,说话之人竟是林渺。

白玉兰本来对邓禹那一番话大为震动,却没想到身边的林渺竟然突地开口,人未入门,声音已经送了出去,一时之间,她也不知道该如何说。

林渺与白玉兰步入客厅,立刻吸引了所有人的目光,一来是因为林渺的话,二来是因为白玉兰那虚掩于轻纱之后的绝世姿容。

邓禹一见林渺,不由得大喜,立身快步相迎,竟不理白玉兰的问候,与林渺搭肩激动地道:“想不到你仍活在世上逍遥自在,也不知骗得多少人为你伤心,真是该罚三坛烈酒呀!”

“本来已见到阎王的面了,但想到邓兄那里还有三大坛烈酒没喝,一不小心又活了过来,所以请邓兄那三坛烈酒不要这么快给我喝了,否则下次要见阎王就没有牵挂,那可真去了!”林渺再见故人,心怀大畅,拥着邓禹的肩头爽朗地笑道。

白玉兰本来对邓禹未理她的问候有些微恼,可听得林渺和邓禹这有趣的对话,不由得掩口笑了起来。

客厅之中本来气氛极为尴尬,可林渺这一句话把大家全逗乐了,便是董仪也为之莞尔。当然,这是因为林渺肯定了董仲舒的大宗师地位,算是为他先祖挽回了一些颜面,因此对林渺倒多了几分好感。

邓禹见林渺答得有趣,也不由得哑然失笑,拉着林渺道:“兄弟便坐到我身边吧。”

“恭敬不如从命!”林渺望了白玉兰一眼,见白玉兰冲他笑了笑,也便放心地坐到邓禹的身旁,只是他有些不明白,何以客厅之中聚着这许多人?

“林渺见过各位先生,不知厅中有此盛事,贸然而至,打断诸位的话题,实是深感歉意。”林渺客气地道。

众人见林渺与白玉兰一起出现,而又与邓禹如此亲密,虽然深感此人名不见经传,却也不敢存半点小觑之心。

白玉兰的座位在邓禹诸人的对面,那可算是主人的席位。

白玉兰对林渺的表现有些讶然,在这种舞文弄墨的场合之中,林渺似乎也毫不怯场,一般的武人在这种只有儒士相聚的环境中,很难应付得体,除非他自身对这类知识很有底蕴,便像邓禹那样,文武双全。相对来说,邓禹的文采比其武功要出名得多,尽管许多人说他是个高手,但仅是相对而言。可是林渺出身于市井,难道也会和邓禹那般才高八斗?这使白玉兰对林渺更是有些高深莫测了。

事实上,白玉兰确实对林渺有些高深莫测之感,最初见到的林渺与此刻所见的林渺像是两个完全不同的人。

林渺似乎每天都在改变,从内在的气质和气势上的变化,这种变化让人有些吃惊,可又似乎是情理之中。

总在特别的时刻,林渺却总有惊人之举。

小晴的目光始终停留在林渺和邓禹身上,对于林渺的这些异常,惟有她表现得最为平静,仿佛一切都在她的意料之中。

“我倒要请教一下,邓公子刚才那番话有何立论?”董仪仍然无法对邓禹刚才的那番话释怀,旧事重提道。

白玉兰神色也为之一肃,邓禹刚才对今文经学加以大力抨击,她倒想听听邓禹有何高见。

邓禹淡然一笑,目光却自白玉兰扫过,再落到林渺身上,不由得悠然问道:“刚才阿渺话未说完,相信阿渺定有高论,你先说说,看我们的见解有什么不同之处。”

众人不由得都感讶然,谁都没有想到邓禹竟会将这个问题推到林渺的身上,而眼前的林渺只不过是个名不见经传的人物,知道者也顶多只是知其乃杀害宛城都统之子的钦犯。不过,众人心知肚明,刚才林渺确实曾接过董仪的话题,而且此人又与白玉兰同来,应该不会是简单等闲之辈。

白玉兰和小晴是知道林渺底细的,也不相信以林渺那出身市井身份的底层人物会对这今文经学的儒家学说有什么高深的见解。要知道,坐在这客厅之中的人物无不是满腹经纶的大儒,这些人有的是湖阳世家的客卿,有的是湖阳大儒,若是林渺的立论难以立足,只一听就知道,她们倒为林渺的处境感到为难起来。

林渺见所有人的目光都盯着他,不由得笑了笑,自若地放下手中的茶杯,道:“我刚才听了邓兄的一番话,深有同感,虽然刘歆助纣为虐,助王莽谋逆汉宗江山,但此人确实是学识过人,见地别具一格!”说到这里,顿了一下,林渺的目光一丝不漏地将厅中每个人的表情捕捉了下来。

董仪的脸色很难看,在座的也有几人神色不太自然,林渺此话分明表示刘歆和邓禹的见地是对的,也便是说今文经学抱残守缺……那几位热衷于今文经学之人闻言自然神色不自然,但谁都知道林渺话还没有说完,同时他们也不能不赞同林渺对刘歆的评价。

刘歆之才乃是天下公认,也可算是一代宗师级的大儒,其文采可称是同代人的表率,自然没有人敢否认刘歆。同时,厅中众人对林渺称其为助纣为虐也大感愕然。

白玉兰对林渺的话并没有多大的惊讶,只是耐心地等待着林渺说出下文。

“在今文经学之中,百余年来,成就最高者,莫过于董仲舒大师!”林渺又道。

董仪脸上这才有了半丝笑容,林渺对他先祖的肯定,而且说是成就最高者,这怎不让他感到自豪?

“董大师的大一统思想实是聚古今之大成,融百家思想而成。其实,孔子、墨子、孟子都曾有过这种新的一统意识,梁襄王曾问孟子:‘天下乌定乎?’孟子说:‘定于不嗜杀人者能一之。’这个‘一’便是大一统,只是那时仍没有董大师这般明确地提出。虽然这种思想只是迎合了帝皇掌权者,但是这也是人民的需要。惟天下一统,施政者仁,才能让百姓免受战火之灾,安居乐业。惟道德伦理一统,方能使百姓、官吏相敬相爱,和睦不相侵犯,使天下得以太平,生活得以安稳。所以我很敬仰董大师!”

林渺侃侃而谈,只让所有人都目泛奇光,虽然林渺仍未完全解释自己的立论,但他从剖析别人思想入手的叙述方式却吸引了所有人的注意力,而且剖析之精辟便是那些看不起今文经学的人也无法反驳。

林渺的评析客观而切实,又引孟子与梁襄王之对话,更说孔子和墨子也曾有过这样的意识,这话也并不假。而林渺将董仲舒比孔子、孟子诸人,使得董仪心中更是欢喜,对林渺好感大增。

白玉兰的眸子里闪过一丝异样的神采,林渺那种傲然而洒脱的神态与那深邃又似乎带有野性的眼神,让她内心莫名地为之颤动。她倒希望林渺快点说出自己的高见,同时又觉得林渺有些像某个人,可又说不明白。

邓禹也微讶,林渺的陈述比他想象的还要精彩,便是他也忍不住想知道下文,看林渺怎样把话题引述过去。

“董大师的大一统思想确实是不朽的思想,这一点在他的春秋公羊学之中可以看得很清楚,大师在向武帝献策时曾说:‘春秋大一统者,天地之常经,古今之通理也,今师异道,人异论,百家殊方,指意不同,是以上无以持一统,法制多变,下不知所守。诸不在六艺之科,孔子之术者,皆绝其道,勿使并进,邪辟之说灭息,然后统统可一,而法度可明,民知所从矣。’不知大家是否读过这段话?”林渺突地问道。

董仪点头,同时也有数人点头应和,因为这段文字只要是崇尚今文经学者,都必读。

“如此说来,何以林公子认为今文经学是抱残守缺、目光短浅呢?”有人问道。

“每家学说有其利也有其弊,包括董大师的春秋公羊说,诸位若读过礼记?中庸,应知其中有:‘仲尼祖述尧舜,宪章文武,上律天时,下袭水土,辟如天地之无不持载,无不覆帱。辟如四时之错行,日月之代明,万物并孕而不相害,道并行而不相悖。小德川流,大德教化,以天地之所以为大也。又曰:惟天下至圣,为能聪明睿智……薄博渊泉,而时出之。薄博如天,渊泉如地……天之所覆,地之所载,日月所照,霜露所坠,凡有血气者,莫不尊亲,故曰配天。’这之中的大一统思想,把‘大’神化了,董大师也不免未曾摒弃这个神化的思想,不只是把皇帝当权者神化了,亦把它的道德规范也神化了。当然,这种思想并没有错,但由这种神化的精神所引出的东西却成了问题。”林渺端起茶杯轻啜了一口,神态有种说不出的优雅,倒似乎他此刻已成了一代大儒,正在教化众生,正在传道授业。

众人全都默然倾听,林渺这种信手拈来的引用再加上其抑扬顿挫的声音,配以沉稳而傲然的表情,使人对其思想有种深信不疑的感觉,觉得他的每一句话都包含至理而无可辩驳。

“那林公子所称引出的弊端又是什么呢?”董仪心情也平静了下来,因为林渺所说确实是事实,而所引用之话他也并不陌生,其中思想亦确如林渺所说,但他并不认为有什么错,在他眼里,君权至上,神化又有何不可?

“这种思想神化对于一统只有利而无害,使人们更拥君、拥政,会使天下政局更稳,但是一种思想如果神化,只会使他更易引入歧途,易生出虚无飘渺之学说,一旦学说脱离了实际,往往会误导人们走入一种死胡同,而今文经学的信徒们却茫然不觉,盲目地信奉师法、家法,也使其思想脱离实际越来越远。比如,最初董大师的大一统思想只是想用以巩固皇权,安宁天下,可后来学习者却忘了经学本身的宗旨,一味寻求经学文字之间的意义,且众说纷纭,以至于现在的今文经学,一味地繁琐说经,一经说到百余万字,少也有数十万字,令人生厌。这使神化的思想更为虚渺,什么求雨呀,止雨呀,更有甚者,以孔子名义胡乱捏造……这些从实际之中不难看出,朝中提倡今文经学者无不是吹捧阿谀之辈,他们已无法在思想上真正像董大师那样开创一派,只好撕下脸皮做些让人唾骂之事,而今文经学也是在他们手上不断糟踏,实在是让人为之惋惜!”林渺悠然叹道。

这番话只让在座的每一人都大为动容,虽然林渺的立论并不全面,但其就事论事、举出实例也使人无话可驳,而且,他并不是全面驳斥今文经学,而是指出这只是今文经学学者的过错,使人感到林渺评断中肯而又不是刻意攻击,连董仪也为之心服。纵观今日之世,今文经学的儒生无什大成之人,可见其末落之势,他也不得不承认林渺一针见血的评论。

“林公子认为今日之今文经学是虚无之学了?”有人问道。

“也不全如此,但大部分已是如此了,其经文繁琐,却无多少实质的东西,刘歆所说:‘不考情实,雷同相从,随声是非。’我已在今日所著之今文经学之中找不到新东西,而景帝大会白虎观,正是总结今文经学的大好机会,但今文经学的博士和儒生竟没有人能把这个任务承担起来,这难道说不是一种悲哀吗?难道不可以说明什么吗?”林渺反问道。

厅中众人顿时哑口无言。

“好,好……”邓禹首先拍掌赞道。

白玉兰和小晴也鼓掌附和,厅中另有几位崇尚古文学的大儒也颔首称好。

“听林公子一席话,实在是畅快之极,若有机会,还请林公子和邓公子前往老朽府上一坐!”一名与董仪并坐的老者捋须欢笑道。

“郑老庄主客气了,邓禹若有时间定当拜访!”邓禹客气地拱手道。

林渺亦连忙称谢,他其实对厅中之人都不甚熟悉,只好唯唯诺诺地应称。

白玉兰见他那样子,差点笑出声来,忙介绍道:“这位是闻名南阳的大儒郑芝先生,乃前朝大学士。”

“噢,久仰久仰。”林渺恍然。

“不知林公子师法何家呢?”郑芝客气地问道。

“晚辈自幼随父读过几本圣贤书,应算是家传之学。”林渺客气地道。

“不知令尊大人是……”郑芝又问道。

“家父乃市井小民,说出来先生也不会知道。”林渺坦然自若地笑答道。

“那林公子可听说过‘林策’其名?”郑芝突然问道。

林渺一震,有些讶然,回答道:“正是家祖父,难道与先生曾相识?”

郑芝笑了笑道:“难怪林公子有如此才情。不错,老夫确实曾与令祖父有过两面之缘,最后一次相见是令祖父去参加白虎观大会之前,我曾向他求教。后来令祖父去参加白虎观大会后,便再无缘得知其下落,却没想到今日遇上故人之孙!”

“哦,原来令祖父当年也曾参加过白虎观大会。”董仪和在座的诸人皆大讶,包括白玉兰,但惟有林渺苦笑,他可不知道这些,他生下来才五岁,爷爷便去世了,父亲也自那时开始消沉,仕途不得志,家业被败,他也便开始了痛苦的童年。对于祖父的往事,他只是偶尔从父亲口中听说一些而已。

白玉兰得知林渺的祖父曾参加白虎观大会,自不再怀疑林渺的才学,却不明白为何林渺会出身市井,按理应该是书香门第才对。对于这一点,不仅是白玉兰,便是邓禹也感讶然,知道原因的只有林渺自己,因为他对家庭的没落感受最为深刻也最为直接,但他却不会将之告诉这里的任何人。

邓禹仅知林渺生在天和街,其父为一穷儒,倒没有料到其祖父也曾是显赫一时的大儒。要知道,当年能够参加白虎观议事之人都是德高望重、才气声名遮盖一方之儒士,因此林渺虽家境没落,但其文化底蕴仍然存在。

[注:汉景帝时大会白虎观,在近两百年后,由古文学者班固整理,写出了白虎通,把今文经学系统地作了总结。而此时已是在东汉章帝之时,章帝于建初四年,“大会诸儒于白虎观,考深同异,连日乃罢,肃宗(章帝)亲临称制,如石渠故事”,白虎观议奏的规模和经历的时间,都要超过石渠阁议奏,但这却是第二次白虎观大会。

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第十二章 神秘任务
更新时间:2008-3-25 13:17:47 字数:14418字
第十二章神秘任务

林渺再与众儒谈了一会儿,却已不耐这种气氛,借故拉着邓禹便走,留下白玉兰陪众儒。虽然林渺家学渊源极深,但毕竟生在市井,哪习惯这种咬文嚼字的腔调?

邓禹也巴不得借故脱身,不顾厅中诸人的挽留,径直而去。这些人自不能怪邓禹,因为人家好友相聚,自然希望有一片自由的天地,要怪也只能怪林渺不给面子。所幸,白玉兰也学识过人,不时提些问题,而有如此美人相伴,倒使得厅中的氛围仍很活跃。

“邓兄今日来此应不止于谈经论文吧?刘兄现在怎么样了?”林渺拉着邓禹步入花园,淡然问道。

“自然不是,大哥他现在很好,正在宛城。我今次前来湖阳世家是想订制十艘战船,以备我军南下之用。”邓禹并不隐瞒,悠然道。

“那可真是太好了,不知道刘大哥何日南下?他帮我杀了孔森那狗官,等于是帮我报了大仇,如果有机会,真想再回宛城看看。”林渺兴奋地道。

“这个还不简单?只要你愿意,待我这里事毕,便立刻与我返回宛城!”邓禹也大为欢喜地道。

林渺不由得苦笑道:“我也想去,可是我答应过要留在湖阳世家,只怕这次是不行了!”

“哦?”邓禹有些意外,但是却并没有作太多的表示。他见林渺与白玉兰同入客厅,便隐隐猜到了一些什么。

“阿渺是怎么来到湖阳世家的呢?”邓禹转过话题问道。

“当日,我落入淯水之中,是他们救了我,我也便到了湖阳世家。对了,如果邓兄回宛城,请帮我向天和街的乡亲们询问一下老包和小刀六几人的下落,若能见到他们,便告诉他们我很好!”林渺简单地作答道。

“这个没问题,湖阳世家也是个大有发展的地方,相信兄弟一定能够有大显身手的机会。今天见到你,比之昔日相见之时似乎多了许多当初所没有的东西,整个人都焕发着一股浓浓的生机,想来定是因祸得福,是那烈罡芙蓉果发挥了作用吧?”邓禹有些微感惑然地望着林渺问道。

“邓兄法眼通天,这些日子来,我确实有许多变化,想必应该是烈罡芙蓉果改变了我吧。”

林渺并不想将事情的真相说得太过详细,而邓禹也并不想问得太明白,那似乎并没有必要。

“对了,邓兄所需战船之事可曾订好?”林渺又问道。

“我们得知湖阳世家有十艘为官府所制的大战船,本想与湖阳世家商量一下,将之买下,那样便可以节省许多时间,好早一些计划其他事情。可是半路上又杀来了一个秦丰,他也要这十艘战船,是以这件事情很难说了!”邓禹吸了口气道。

“义军很急用这些船只吗?”林渺讶然问道。

“当然,王兴聚兵八万回夺宛城,而淯阳和棘阳守兵与王兴相呼应,我们义军新夺宛城,训练并不精良,偌大一个宛城,义军很难面面守稳,因此我们必须先撤离宛城与舂陵义军汇合,那样才有力量拒敌。所以,我们对这些船只极为需要。”邓禹有些忧郁地道。

“既然这样,我去请白小姐向老太爷说说,看能不能先将船给你们。”林渺爽快地道。

“如果兄弟能够帮上忙,那可就太好了。秦丰那老小子并没有安什么好心,他此来只不过是想拖我们的后腿而已!”邓禹狠声道。

“为什么?拖你们后腿对他们有什么好处?同为义军,合力抗敌才是最重要的,若是能多有一份力量抗击朝廷,不是更好吗?”林渺有些不解地问道。

“如果他这么想,那就好说了。秦丰其人极为奸滑,极为自私,虽然我们同为义军,但如果我们真的能够成势,就会影响到他的利益。近来,他极力游说绿林军余部,想联合下江兵及新市兵,将这两支义军兼并,但目前这两支义军却不太乐意。而我们这次起事,自宛城、舂陵数地同时举兵,一时声势浩大,只要我们几路兵马汇合,必会在南阳和南郡掀起一股浪潮,甚至会吸引绿林军的加入。若真是这样,秦丰的野心便会落空,所以他并不想我们真的能够崛起!”邓禹分析道。

“这自私的小人,我不会让他阴谋得逞的!”林渺因深知邓禹与刘秀的为人,所以对邓禹的分析自然无甚怀疑,对那从未谋面的秦丰却多了几丝鄙夷。不过,他知道秦丰确实来到了这里,昨天他便听府内之人说起这事,此刻只是不知秦丰是在湖阳还是在唐子乡的白府之中。

邓禹拍了一下林渺的肩头,林渺似乎把这些人之间的关系想得简单了一些。邓禹明白,尽管林渺自小在市井之中勾心斗角,但毕竟对义军和这种权力之间的争夺尚不熟悉。

“如果有一天你也到这之中去试试,就会发现原来很多事情比想象中更为复杂!”邓禹笑了笑道。

“如果真有那么复杂倒也有趣,你认为我可以避免被卷入这种斗争之中吗?”林渺也笑了笑,反问道。

“不知道,应该是难以避免,现在大乱已成,谁又能独善其身呢?湖阳世家也不能例外!”邓禹肯定地道。

林渺笑了笑,道:“其实,我倒是很在意你们这些义军的举动,每天都能够在白府听到各地方的义军情况。这个天下实在是比我想象之中的要乱多了,如果湖阳世家仍能保持沉默,那应算是个奇迹。”

邓禹眼中闪过一丝喜色,小声地问道:“你是说湖阳世家也准备行动了?”

“我可没说,来此时日不长,并不知道太多的情况。”林渺耸耸肩,笑道。

邓禹大感好笑,不过他并不想逼林渺说什么,因为林渺所代表的是湖阳世家的利益。

“邓兄什么时候回宛城?”林渺淡然问道。

“这里事了,便即回去,我倒想尽快返回宛城。这些日子来,新军待编,有许多事情要做,而王兴大军将至,宛城之事急待处理,可恨这边的事情迟迟不能谈定。”邓禹微有些焦灼。

“我不信以刘家与湖阳世家的关系,还比不过秦丰!刘家与湖阳世家不是紧密相连吗?而且我听说刘圣公还是湖阳世家的姑爷,按理怎么也不会被秦丰比下去呀?”林渺不解地问道。

“坏就坏在这里,圣公刘玄与我的长兄刘寅之间本就微有些不睦,圣公一向嫉妒寅大哥的威德和才华,此次寅大哥起事得到了刘家宗族的支持,而圣公刘玄却早入绿林军。圣公刘玄本想借绿林军的声势得到刘家宗族的支持,却没料到寅大哥也起事,如此一来刘家宗族更多的支持寅大哥,而使得圣公刘玄与秦丰交好,才会出现今日这等尴尬的场面!”邓禹无可奈何地道。

林渺也为之头大,他可不知道这之中涉及到如此多的关系,不仅是各义军的斗争,还涉及到刘家内部的斗争。

“那岂不是说,你们没有一点希望?”林渺无可奈何地道。

“白家老太爷并不是一个不明事理之人,而且白善麟先生也不会轻易作出这些对白家没有好处的事情!因此,我们并不是没有希望,白家是不会受外人左右的!”邓禹肃然道。

“要不要我们一起去见见老太爷?”林渺问道。

“我已决定晚上与老太爷谈谈,现在仍不合时宜,因为我刚与总管谈过,他为我安排在晚上。”邓禹道。

“那我便先去见白老太爷,跟他说说,看他怎么讲,如果白小姐肯为你说话,那定会更好!”林渺道。

“那就要兄弟你多出些力气了。”邓禹道。

林渺坦然地与白玉兰共同进入白鹰的宅所“养心殿”。

养心殿之中极为清静,地面皆以大青石板铺就,使整个建筑显得朴素而简古,鸟语花香,小桥流水,无不显露豪门的气派。

养心殿占地十余亩,并不大,相比整个白府而言,只是隅守一角,但这里的守卫却极严。在这种战局极乱的年代,即使是白鹰这样的人物,也不能不担心受到外敌的侵袭。

养心殿的主楼仅两层而已,依旧是以简古清新为主。

此刻白鹰悠然地坐在一张加有软垫和靠背的太师椅上,两名俏婢正分别为其捶着肩膀和大腿,而在太师椅后则分立着两名面色沉郁的剑手。

两名剑手的沉郁与白鹰的悠闲惬意完全是一种极为鲜明的对比,使得养心殿中的气氛显得有些特别。

林渺一步入养心殿,便迎来了那两名剑手最为犀利的眼神,这让他心中暗骇。那两人的目光犹如利箭一般刺入他的体内,仿佛可以洞穿他内心所有的秘密。不问可知,那两名剑手绝对是超一流的高手,林渺不由得暗忖:“湖阳世家果然是藏龙卧虎之地。”

“爷爷!”白玉兰轻步移到白鹰的身边,轻唤道。

白鹰似乎这才回过神来,悠然睁开了眼,看到白玉兰,不由得露出了一丝慈祥而爱怜的笑容,伸手轻抚了一下她的秀发,道:“兰儿见过了邓禹吗?”

“见过!兰儿带了阿渺来见爷爷了。”白玉兰微显娇憨地道。

“呵呵……”白鹰淡淡一笑。

“林渺扰了老太爷休息,实不该……”

白鹰挥手喝退了两名俏婢,打断林渺的话道:“年轻人不必客气,坐吧!”

“谢谢老太爷!”

“你没让我失望,年轻人!”白鹰悠然地笑了笑,有些高深莫测地道。

林渺和白玉兰不由得愕然,不知道白鹰此话何指。

“还请老太爷明示!”林渺在愕然之际,有些不解地道。

白鹰不由呵呵一笑,道:“你不仅武功不坏,而且连文采也出众,所以没有让我失望!”

林渺和白玉兰皆一头雾水,不明白白鹰怎会说出这样的话,他只和林渺才见过两面,怎会知道林渺文武双全呢?要说林渺武功不差,只是听到白玉兰和那群家丁所说,可是又怎会知道林渺的文采过人呢?这就让人有些不可思议了。

白鹰拍了拍掌,声音送远之际,自楼下缓缓行上一人。

“杨叔!”白玉兰微讶地叫了声。

林渺恍然,上楼之人他并不陌生。他在那客厅之中高谈阔论之时,这名叫杨叔的白府客卿当时就在大厅之中。

“杨叔见过老爷子、小姐和林公子!”杨叔缓步行至,满面笑容,一副意轻神闲之态。

“赐座!”白鹰向那两名俏婢道。

“谢老爷子!”杨叔恭敬地行了一礼。

林渺心中有种异样的感觉,隐隐觉得他与邓禹相见似是白鹰刻意安排的一种场面,也可能是白鹰在故意考验他。

“想来阿渺已明白了为何会安排你在那种场合之下见邓禹了吧?”白鹰悠然道。

林渺心中忖道:“果然没有猜错,这一切只是白鹰故意安排的,但这又有什么目的呢?”

“原来老太爷是要考验小的,只是不知这又是为何呢?”林渺直截了当地问道。

白鹰望了林渺一眼,暗赞他思维反应神速,但只是淡淡地笑了笑道:“你对今文经学的评论确实很精辟,只是不知你对南阳和南郡这两地的形势又有什么看法,可否说与我听听?”

林渺一呆,对白鹰的问话确有些高深莫测之感,他不明白白鹰问他这些问题又是为何,“难道湖阳世家对南郡、南阳两地的形势还会不明白吗?还用得着来问我这样一个资历全无的人?”林渺虽是这么想,但却并不说出来,他估计白鹰这样问,同样是考教他,而白鹰一而再、再而三地考教他又有什么目的呢?这确实让他有些惑然。

白玉兰也微有些不解,不过,她明白爷爷做事往往会很出人意表,做出一些让许多人不解,却又会很有成效的事来,因为她相信白鹰的每一个决断及眼光。

在湖阳世家的决策之中,白鹰从未在某种决策之上犯过错误,这才有今日湖阳世家的繁荣。

“你直说无妨!”白鹰见林渺在犹豫,不由得淡然道。

“我觉得此刻的南阳和南郡两地的局势可以用一个词来形容,那便是乱中有序!”林渺也不再犹豫,淡淡地道。

“乱中有序?怎么一个乱中有序法呢?”白鹰讶然问道。

白玉兰也好奇地望着林渺,想听听他究竟会有何高论。在她的感觉之中,林渺似乎总会有些惊人之举。

“乱,是指两郡之中义军纷起,战火激荡得州县面目全非,而无兵乱之地则苛捐杂税让百姓苦不堪言,盗寇横行,民不聊生,其乱状已不言自明!”林渺断然道。

“何以又会有序呢?”白鹰和白玉兰同声问道。

“我也看不出其中有何秩序可言,还请林公子解释!”杨叔也附和道。

“有序只是指可能出现的大趋势。战乱,只是受苦的百姓想寻求一种安宁和幸福的手段,他们最终的趋势将会迈向统一。也便是说,眼下仅这两郡的义军就有六起之多,还没计算那群落草为寇的盗匪。但是我们仔细分析之下,在不久的将来,这些义军和匪寇终将融合,化为一体。”

“何以你会如此肯定?”白鹰的眸子里闪动着一缕奇光,问道。

“这是大势所趋,乱中有序便是这些义军拥有共同的目标,拥有共同的命运,更有着唇齿相依的关系,任何一支都难以独抗朝廷的大军,若是绿林军未因瘟疫而散或是例外,但是绿林军分裂成三支之后,很难独抗官兵,他们没有赤眉军那股雄厚的实力!为了生存,他们必须相互支援联合,这种形势应不用多久就可以看到!”林渺分析道。

“你所说的只是义军形势,而非整个两地的形势!”白玉兰提醒道。

“这并无不同,在这两地,义军的形势将左右一切,要么义军皆灭,我们再‘享受’苛政的奴役,品尝战乱之后的苦果;要么义军壮大、胜利,我们享受新兴的和平安宁,我们的命运与义军并未分开。虽然我湖阳世家可以不受朝廷苛政的左右,但我们却不能不受义军的影响,不难看出,此次宛城起事,众多大豪,诸如李通、李轶这等大富也都投入了义军,可想而知这次起事已经不像单纯的绿林军为了生活而占山为王的性质了。”林渺肯定地道。

白鹰和白玉兰及杨叔也都陷入了深思,林渺所说的话确实让他们不能不思索。

“可以说,绿林军起事,他们的目标并不高,那便是反苛政,使自己能够生存下去,但是那样没有高目标的起事,只能够陷入困境。而眼下起事者所代表的确是汉室宗族,他们的目标是恢复汉室江山!因此,他们将会是引导两郡义军的龙头,也因为他们是汉室宗族,才会更具号召力,这也将成为战乱之中的一个新趋势,也便是我所说的‘序’。当然,这种有序是要经过仔细分析才能够看出来的!”林渺侃侃而谈道。

白玉兰和白鹰的眸子之中闪过一丝赞许的神情。

“那你认为湖阳世家在此两地将会充当一个什么样的角色呢?”白鹰突然问道。

林渺微愕,他倒没有想到白鹰会问他这样的问题,一时之间他也不知道该如何答,更不明白白鹰此问又是何意图,不由得面显难色。

“你但说无妨!”白鹰又道。

林渺犹豫了一下,见白鹰和白玉兰都望着自己,不由得咬了咬牙,忖道:“既然你要我说,那我就说吧,是好是歹说了再说,要是怪罪下来,大不了一走了之!”

“湖阳世家在两郡之内可算是一大巨头,正因牵涉极广,因此最是容易受这种战火的环境影响,若想独善其身不卷入这场烽烟之中,那是不可能的。也可以说,湖阳世家的命运也与这群义军的命运连在一起,如果这群义军被灭了,湖阳世家定会受到牵连,首先是因为湖阳世家涉面甚广,与义军有生意上的往来,另外与刘家也有关系,这定招王莽猜忌。因此,在两郡之地,湖阳世家想独善其身很难,当然,这也是因为义军不好得罪。在义军和朝廷之间,湖阳世家必须作出一个选择,小的要知道老太爷如何选择,才好分析!”林渺悠然道。

白鹰不由得“呵呵”而笑,眸子中闪过锐利之极的神采,紧锁着林渺的目光。

林渺并不回避白鹰的目光,而且神色坚定,绝没有半点慌乱。

“很好,果然有胆有识,如果老夫选择朝廷会如何?选择义军又会如何呢?”白鹰见林渺毫不畏怯,不由得暗赞,问道。

“如果老太爷选择朝廷的话,那就要忍受巨大的经济损失,甚至停止江水和沔水的各项漕运。因为两郡之地水路发达,尤其以江水称著,而我们湖阳世家又以船业出名,自然成了各路义军眼热的目标。如果选择依附朝廷,便不能卖船于各路义军,势必会遭到义军的敌对礼遇,若他们在水路抢劫船只,那是防不胜防。依照目前的形势来看,义军日盛,朝廷也风雨飘摇,选择朝廷仅只是权宜之计,不甚久远也!”林渺半点也不含糊地道。

“难道你认为朝廷无力平乱?”白鹰又问道。

“不是朝廷无力平乱,而是人人思乱,如此苛政,百姓生不如死,此乱平,彼乱起,又因四夷扰境,朝廷耗资无数,若依然无新政以代的话,百姓只怕会更加困苦。在外耗内虚的形势下,朝廷仅虚有其表,大势已去!”林渺直言不讳地道,只让杨叔惊得脸色都变了。

白鹰的脸色也变了数变,望着林渺半天没有吱声。

“那若是亲义军呢?”白玉兰忍不住问道。

“亲义军,则是诸路义军皆有求于我们,那时,只会使湖阳世家生意兴旺,虽不免受朝廷猜忌,但是在两郡之地,朝廷大势已去,至少在这两郡之地间,朝廷根本就无力相侵。当然,我们湖阳世家可以保持中立,只要不明显地相助义军,不明显地抗拒朝廷,那时很可能是左右逢源!”林渺断言道。

白鹰望了望林渺,半晌才沉吟地问道:“你和刘秀、邓禹关系极好,那依你看,刘秀和他的刘家实力与我们湖阳世家相比呢?”

林渺不由得再一震,他似乎有些明白白鹰的话意了,正如邓禹所说,湖阳世家是不会甘于寂寞的,以湖阳世家的财力,要是甘于寂寞那才是咄咄怪事。

林渺不由得暗自叹了口气,望了望白鹰道:“我对刘家和湖阳世家了解得并不是很透彻,在人力和才力之上相比,如果两家相仿的话,我想,刘家仍要占优势:第一,因为他们先一步起事;第二,他们是汉室宗亲,在号召力上显得更有利一些,而且更始朝廷之中有许多汉室旧臣忠于汉室江山,另因汉室宗族分布于天下各地,这使得刘家有着得天独厚的优势!这只是指两家的人力和物力在相同的情况下,不过,刘家也有其不利的一面!”

“哦,何事不利于刘家呢?”白鹰又问道。

“刘家宗室遍布天下,这对刘家来说有利也有弊!”林渺肯定地道。

“此乃好处,何为弊处呢?”白玉兰和杨叔皆不解地问道。

“古往今来,皇室之争并不少见,权力之争,哪管宗亲?在对外敌之时,或许汉室宗亲可以齐心协力,但是外敌一除,或是外敌势弱之后,汉室宗亲内部就会为一己之私而争权夺利,那时将会出现怎样的一种局面却是难以预料的。所以,这也可能成为刘家的致命之处!”林渺悠然道。

“好!说得好!你比我想象的还要好!我湖阳世家得此人才,确实是应值得欢喜了!”白鹰拍掌欢笑道。

“老太爷太过夸奖了,小的只怕……”

“以后不许自称小的,我们就叫你阿渺,你也以阿渺自称好了!你并不是我湖阳世家的下人!”白鹰打断林渺的话,肃然道。

“谢老太爷,阿渺恭敬不如从命了!”林渺立刻改口。

白玉兰也不由得掩口笑了。

“你喜用什么兵刃?”白鹰突然问道。

林渺一愣,不知道白鹰问此话的意思,但是他却不知道该如何回答白鹰的话,忖道:“我喜欢用什么兵刃?什么兵刃好使呢?倒还真没想过,凭自己那点架势,只怕什么兵刃都不怎么好使吧!”

思及此处,林渺不由得尴尬地笑了笑道:“我也不知道自己会用什么兵刃,好像没有一样称手的。”

“听说你能够击退最近名动一时的杀手残血,当时你用的是什么兵刃?”白鹰问道。

林渺耸耸肩,不好意思地笑道:“长竹杠!”

林渺此话一出,不仅杨叔和白鹰呆住了,便连白鹰身后的那两名剑手也呆了呆。

“阿渺确实是用长竹杠击退残血的!”白玉兰补充道。

白鹰也干笑一声,问道:“那你以前用过什么兵器呢?”

“用过锤、刀、剑、枪、棍、戟,可是却并不称手!”林渺并不想说假话。

白鹰讶然,但却并没有说什么,只是向身后的一名剑手打了个手势。

那名剑手似早已知道白鹰的意思,转身自一道屏风后捧出一个长木匣。

白鹰拿过木匣,打开,匣中射出一缕幽暗的光彩。

那名剑手双手自匣中捧出一柄通体黝暗的刀。

刀长四尺,背脊自距刀柄两尺处变薄,尖端微似剑,呈小弧度上扬。刀身隐显奇异的纹理,刀把若盘曲吞吐的龙首。

“此刀名为龙腾,老夫已将它收藏了二十载,今日便送给阿渺,希望它能对你有些用处。”白鹰淡然道。

林渺双手捧过刀,入手沉重,但却又不由得惑然问道:“送给我?”

“不错,世人皆知欧冶子乃铸剑大师,一生铸出七柄绝世好剑,但世人却很少知道欧冶子大师也曾铸过刀,你手中的龙腾便是欧冶子大师一生所铸成的两柄神刀之一,其锋利绝不下于鱼藏、巨阙、湛卢!”白鹰悠然道。

“还不快谢谢我爷爷?”白玉兰忙提醒道。

林渺顿悟,大喜道:“谢老太爷赐刀之恩,林渺定当不辱此神物!”

“很好!明日,老夫要你随总管白庆一道前往云梦一趟,去办一件极为重要之事,你可愿意?”白鹰问道。

“愿听老太爷吩咐!”林渺肃然道。

“很好,你今天先去休息吧,邓禹前来购船之事,你不用为他们担心,我可以答应他的请求!”白鹰似看出了林渺的心思,悠然道。

“谢老太爷!”林渺大喜。

次日,邓禹与林渺早早起床,他们彻夜未眠,但却兴致极高。林渺没有什么东西需要准备,因此他根本就不急于去找总管白庆,也懒得费神去猜测究竟会是什么事要他去云梦,到时候自然会知道。

林渺刚演习了几遍昨夜所领悟到的招式,小晴便匆匆赶了过来。

“阿渺!”小晴唤住兴致正浓的林渺。

邓禹也有些讶异,他在一旁看着林渺逐渐圆通的招式,颇觉欢喜,倒没想到小晴竟会一反常态地在此时打断林渺的练功。

林渺收刀,不由得有些微微讶然,问道:“晴儿怎这么早起来?有事吗?”

“圣公姑爷来了!”小晴神色微有些不对劲地道。

“圣公来了?什么时候?”林渺和邓禹都吃了一惊,林渺心想:刘玄此来该不会是为了那十艘战船吧?

“他昨晚到的!”小晴道。

“他来干什么?”林渺有些讶然地问道。

“他来好像是为云梦之事,我并没有听到他跟老太爷商量了些什么,但后来他又找大总管商量了好久。直觉告诉我,这与你此次去云梦有关,而且此行可能会极为凶险!”小晴有些担忧地道。

邓禹松了口气,如果刘玄此来不是为那十艘战船倒还好说,可是小晴的话也让他大感兴趣。

林渺不由得笑了笑,他知道小晴极相信直觉,可是他并不在意,走过去抓住她的手,柔声道:“不要担心,如果此行没有危险,老太爷用得着派大总管亲自去吗?相信我,没有什么困难难得住我!”

小晴不由得望了望邓禹,脸上显出一丝犹豫之色。

邓禹乃是八面玲珑之人,一看小晴的表情,哪有不明其意之理?当下忙道:“你们两人慢慢聊吧,我也要去准备一下东西回宛城了。”

林渺不好意思地笑了笑,却并没有说什么,他也知道小晴定是有话对他说。他自不是个不解风情的男人,在天和街里的混混生涯使他的心思不仅变得细腻,而且更显通透,那便是望风使舵、见机行事的脾性,这样才能够更好地生存。

小晴见邓禹如此“配合”,并没有什么不好意思,只是眉头皱得更紧,深深地吸了一口气,道:“有件事我本不想对任何人说,也不敢对任何人说,可是今天我觉得不能再沉默下去!”

林渺不由得也微微皱了皱眉,他本以为小晴会有情话对自己说,却没想到她说得如此严肃,如此认真,一时之间倒也愣住了,很意外地问道:“什么事这么严重?”

“阿渺先答应我,在事情没有证实之前绝不可以向任何其他的人说!”小晴肃然地望着林渺。

林渺觉得有些不自然,他不知道小晴何以表现得如此神秘,但却明白小晴之所以如此,绝非无因,她不是一个喜欢故弄玄虚的人,但他仍禁不住反问道:“难道连小姐也不能说吗?”

小晴坚决地点了点头,旋又吸了口气道:“其实我也想他们能知道,可是他们绝不会相信的,说出去反而只是惹祸上身!”

“究竟是什么事如此严重?”林渺抽了口凉气道。

小晴目光扫了一下四周,见四下静悄悄的,是因为起得太早,仍没有多少人起来,而那些丫头婢仆们不会来到这练武场之上,场地四周空寂,倒使小晴安心了不少。

“你此去云梦,必须小心提防大总管!眼下白家所惧的不是外敌,而是内患,虽然我没有证据,但大总管所做的有几件事却极让人怀疑。此次前往云梦,据小姐说是相请天机神算前来湖阳,如果我估计没错的话,大总管绝不想此人来到湖阳!”小晴小声而认真地道,林渺吃了一惊,反问道:“晴儿怎会有这般断言?你究竟知道了什么?”

“阿渺可曾听说过天机神算东方咏?”小晴不答反问道。

“当然听说过!不过只是听过关于他的传说而已,有人说他是奇人东方朔的玄孙,也有人说过他是东方朔的传人,但听说此人神卦可断天机,世间之事通过卦象而无所不知、无所不晓,只是此人神龙见首不见尾,很少有人真正见过他,大多都只是听闻过其人其事,而未睹其貌!”林渺肃然起敬道。

“不错!此人的确与昔年活神仙东方朔有极密切的关系。我听小姐说过,他是东方朔书僮的后人,此人不仅神卦断天机,而且与魔宗有着极为密切的关系。此次老太爷之所以相请此人,虽然我不知道有什么目的,但定是与魔宗有关,且会对魔宗不利,而我却发现大总管数次与魔宗之人相会,是以我会有此猜测!”小晴解释道。

林渺对魔宗并不熟悉,他仅是生活在市井之中,那便局限了他对江湖秘闻的了解,尽管对江湖的趣事闻知不少,但如什么魔宗这样的名字他还是第一次听说过。

林渺听得最多的自是关于各路义军的行动和发展,因为在他身边的每个人都在关注着,都在议论着,更是茶前饭后的最好话题。而他也亲历过与义军作战的场面,至于什么魔宗之类的东西却并没有放在心上。

“魔宗是一个什么样的东西?”林渺讶然问道。

“这是一个新近崛起的神秘宗派,具体我也不太清楚,因为魔宗只会在暗中从事各种活动,而且身份都极为隐秘,使人无法探得更具体的消息,只知道他们不仅做青楼、酒楼、赌场生意,还贩卖私盐和妇女,是一个极为庞大的组织。近来好像在生意上与我们湖阳世家有些瓜葛,我们千方百计才探得一些关于魔宗的消息,而且听说他们手段极为残忍,为求目的不择手段……”

“所以,老太爷准备请天机神算来湖阳?”林渺打断小晴的话,低问道。

“也许,我并不知道详情,但魔宗对湖阳世家似乎并没有安好心,我心中似乎有种极不祥的预感!”小晴担心地道。

“不要担心,我不会有事的!”林渺搭着小晴的肩头,柔声安慰道。

小晴涩然笑了笑,道:“我不是担心你,而是担心湖阳世家,我昨晚梦见白府到处起火,老太爷他们一个个都倒在血泊当中……”

“可能是你想得太多了吧!”林渺自不相信梦中的东西,不由得安慰道。

“也许吧,但愿我的直觉这一次会失灵。其实在湖阳世家之中确实存在着许许多多的问题,每个人都为自己戴着一张虚伪的面具,只要你仔细体会,就不难发现那些言行不一的举止,也便不难辨出其真善丑恶,甚至于其内在所包藏的祸心!”小晴叹了口气道。

林渺心中暗自怜惜,这美人的心思极为细腻,所以才会有如此感慨,也可听出聪慧之外的无奈。他不由得想起当日小晴在说到更叔的时候,也似乎是这种表情,心中禁不住升起一丝异样的感觉,但一时又难以肯定那是一种怎样的情绪。他不知道是不是该相信这一切,但他却知道,小晴是不会向他说谎的。

在第一次真正认识小晴之时,小晴便告诉他,如是一个靠直觉而活的人,直觉从来都不曾有误过。可是这个世上真的会有这样灵异的直觉吗?真的会以直觉去分辨一件事物的好与坏吗?

林渺不知道脑子里想了些什么,他呆在湖阳世家或许有一部分原因是有感于小晴的深情,另还含有一丝私情,那便是白玉兰的美丽对他有着吸引力,而湖阳世家更有一个极大的舞台,供他避乱,供他发展,他需要有这样一个休憩之地,使自己不断地强大充实,然后便去找樊祟完成琅邪鬼叟的心愿。可眼下的湖阳世家仿佛也处在一种极为不妙的环境之中,只是在外人的眼里很难明察而已。若不是今日小晴说出来,林渺绝没想到这个兴起似乎不久的神秘魔宗竟然会对湖阳世家有着这般大的威胁。

小晴说完后这些后满脸忧郁地走开了,林渺哪有心思再练功?直到老太爷再次召见他之时,他的耳边似乎仍回荡着小晴的话。

白鹰依然在养心殿见他,只是这次多了几个人而已。

大总管白庆自是其一,杨叔和白玉兰也在,另外几人却是林渺没有见过的。

“阿渺来了,快来见过这几位!”大总管白庆似乎极为客气和热情,见林渺来了,欣然道。

白鹰并没介意,白庆与他虽非亲兄弟,但也一脉相承,在这里,白庆可以代表他发言,他并不想制造一种紧张的氛围,因为今天所来的人都是白府的重要人物,更是他的亲信。

当然,这些人当中,也只有白庆才敢以主人的身份说话,同时也只有白庆才适合为林渺介绍在座的陌生人。

“阿渺见过太爷、小姐和大总管!”林渺先行礼后才恭敬地来到白庆身边。

白鹰只是浅浅笑了笑,而白玉兰则显出欢悦的神采。

白庆指着在座的除杨叔之外的其余五人为林渺一一介绍,林渺这才知道这几人的身份,有两人是湖阳世家元老级的人物,另外三位则是白府的重要客卿:金田义、钟破虏、苏弃。

这三人皆曾是名动一时的高手,只是林渺对他们所知有限,但在市井之中,也时常会听到过这三人的传闻。

金田义和钟破虏对林渺的态度并不热情,只是因为他们对这个名不见经传的年轻人有些微的轻视,并不怎么看得起林渺,而白鹰更赐林渺龙腾刀,这使他们心中不免微生嫉妒,不过作为成名多年的高手,自不愿太过有损颜面与林渺计较。倒是苏弃对林渺态度极好,颇有长者风范,让林渺感到舒心,而林渺的位置便排在苏弃的身边。

“湖阳世家已经面临着极为严峻的威胁和挑战,所以我找来你们几位!”白鹰开门见山地道。

林渺心神一震,他明白,小晴并没有说错,同时他的目光扫了一下其余几人,金田义、苏弃和钟破虏三人的神色也微变,显然他们对白鹰的话感到非常的突兀,也很意外。倒是白庆和那两位长老及白玉兰的神色平静如初,显然他们对整个事件知之甚详。

“不知阿渺和三位先生可曾听说过魔宗这个组织?”白庆接过白鹰的话题问道。

金田义和苏弃诸人皆摇了摇头,林渺也跟着摇了摇头。

白庆深深地吸了一口气,向杨叔望了一眼,杨叔立刻站了起来,道:“魔宗兴起只是近三十年的事,至于确切的时间无法查知,其行事隐秘,从不露迹于江湖,更不留名姓,可其根系极端盘错复杂。据我们所得资料,他们的实力渗透到包括朝野内外,而且其实力之强让人难以想象,囊括了青楼、酒楼、布、铁、盐、漕各个行业,以各种形式存在于江湖之中,又以各种身份掩饰自己。所以,江湖之中从来没有传出魔宗这个名字,但魔宗又确实存在着,这是毋庸置疑的!”

林渺和金田义诸人心神也皆大震,杨叔这般轻松道来,却使人生出了许多的遐想。

“最近,我们漕运的生意受到一群神秘人的破坏,而自海上而归的盐船也遭抢劫,更损失了一百多名兄弟,在东方的许多生意都被这股神秘势力所霸夺。初步估计,我们湖阳世家已经损失了近两百万两白银的生意!”

杨叔说到这里,林渺和金田义诸人全都倒抽了一口凉气。两百万两白银,这是一个多么庞大的数目,林渺想都不敢想,他不由得看了看白鹰和白玉兰的脸色。

白鹰依然平静,似乎并不为这两百万两白银所动,倒是白玉兰的神色极差,她显然不知道家族竟损失如此惨重。

“我们经过了两年的查探,共损失了一百七十余名优秀的探子,终于查出这神秘的力量源于一个名叫魔宗的庞大组织,但对于这个组织究竟以何种具体形式存在和其总坛在何处仍然是个谜,所知道的仅只是他们的生意网络的大概模式以及其惊人的野心!”

杨叔说完望了白鹰一眼,白鹰深深地吸了口气,看了看众人,深沉地道:“我想要大家知道,我湖阳世家今日所遇之敌是前所未有的强大,我希望在我湖阳世家有难之时,大家能齐心协力,渡过难关!”

“愿听太爷吩咐!只要林渺仍有一口气在,便会为湖阳世家拼尽最后一分力!”林渺肃然而诚恳地道。

金田义诸人也纷纷出言相和,白鹰和白玉兰望着林渺皆露出了欣慰之色。

“据我所知,天下间只有一个人对魔宗了解甚深,我今日召大家来,便是要几位去将此人请来湖阳!共商大计!”白鹰淡然吁了口气道。

“不知太爷所指是何人?”金田义出声问道。

“此人便是天下第一神算东方咏!”

“天机神算?”白鹰话音刚落,金田义和苏弃同时惊呼。

“不错,正是天机神算,传说此人与魔宗极有渊源,只要能请来此人,我们便可知道魔宗的秘密了。但是此人并非常人,所以我要你们与总管同去,同时也是为了防备无孔不入的魔宗之人来破坏我的计划!”白鹰悠然道。

林渺倒想起了小晴的话,她所猜的与事实并没有什么不同,白鹰确实是要他们去请天机神算,那么小晴的另一个猜测或是直觉会不会也是真的呢?他不由得将目光投向白庆,但白庆的神色平静而冷峻,根本就看不出他脑中在想些什么。

金田义起身抱拳道:“我们定当竭尽全力,不负太爷所望!”

苏弃和钟破虏也作出保证,林渺自然也相附和。

“阿渺像是有心事?”白鹰极为敏锐地捕捉到了林渺的表情,不由得淡淡问道。

林渺心头一惊,暗赞白鹰观察细致,但忙否认道:“没有,阿渺刚才只是在想,如果天机神算真的是神算,那他是否会算准我们去找他呢?”

众人一听,不由莞尔,都觉林渺的想法尚未脱小孩子气。

“也许他会算到!”白鹰却并不感好笑,淡淡地道。

“如果他真的算准了,而又愿意相助我们,那此行便会顺利;如果他不愿意,只怕会回避我们,那时想要找到他的人恐怕有些难了。”林渺又道。

“虽然他能断天机,但也不会神到这个地步,小兄弟多虑了。”苏弃道。

白庆倒觉得林渺确有些孩子气,不由得笑了,道:“车到山前必有路,天机神算之所以会算,是因为他相信因果命运,所以他不会刻意去违背命运,刻意躲开我们,只会让一切顺其自然,这一点你放心!”

“总管教训得是!”林渺诚恳地道。

白玉兰也笑了。

“你们今天便动身前往云梦避尘谷,具体行动由总管安排。”白鹰淡然道。

对于请天机神算东方咏之事,白府对外是秘而不宣,仅只有几位重要人物和参与者知道。

在离开养心殿之时,白玉兰留住了林渺,让白庆等人先去准备,让林渺待会儿与之会合。

对于白玉兰的单独相留林渺并不意外,但对于白玉兰的问话却让他意外。

“我要给你看一样东西!”白玉兰独对林渺,淡淡地道,眸子里闪动着一丝异样的神采,娇媚而又有着莫名的忧郁。

林渺没有说话,只是望着白玉兰自袖间突然拿出的东西,不由大震,失声低呼:“三老令!”

自白玉兰袖间滑出的东西竟是三老令!林渺怎不吃惊?不自觉地伸手向怀中移了一下,但随即又将手停在空中。

“你这个是假的!”林渺沉声道,心头微微松了口气之时,白玉兰却笑了起来。

白玉兰笑得很灿烂很欢欣,眼中的阴云一扫而空,像是拨开云层看到了日出一般。

“玉兰很开心,阿渺,你还想继续隐瞒下去吗?”

林渺神情微变,顿时明白了白玉兰所指,他自还没笨到不懂白玉兰此举的用意,但却不知道自己究竟什么地方出了纰漏。

“我不明白小姐在说什么。”林渺故作糊涂地道。

“你明白的,我并没有恶意,即使你是赤眉军的三老!”白玉兰听林渺这么一说,语调也变得平静了下来,深深地注视着林渺的眸子道。

林渺再无怀疑,白玉兰确实已经查察了藏于他身上的秘密,不由得苦笑道:“我并不是什么赤眉军三老,也从未加入过赤眉军,这之中有些误会!”

“那你何以一眼认出这块三老令是假的?而你怀中之物又会是什么?”白玉兰说话间伸手便向林渺的怀中摸去。

林渺挥手一挡,白玉兰的手臂如灵蛇般一绕,竟避开林渺的手插入其怀中。

林渺吃了一惊,急忙回救,速度快极,白玉兰也没想到林渺回救的速度会如此之快,她还没有来得及变招,才伸入林渺怀中一半的小手便被林渺抓住。

“小姐何必要逼林渺呢?”林渺抓住白玉兰的手带了出来,有些无奈地道。

白玉兰任由林渺抓住她的柔荑却不抽回,微欣喜地道:“这么说来,你怀中确实有一块真的三老令喽?”

林渺不由得头大,但却不能否认,只好点了点头道:“不错,我怀中确实有一块三老令,但之中有些误会,并不代表我就是赤眉三老!”

“但至少你是那晚救我们的那个神秘蒙面人!”白玉兰不仅没有不快,反倒极为欢悦地道。

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第十三章 云梦之行
更新时间:2008-3-25 13:18:32 字数:16030字
第十三章云梦之行

林渺哭笑不得,他不知白玉兰怎会对这件事仍耿耿于怀,但只好点头承认,问道:“不知道我究竟是哪里的破绽让你猜穿了?还弄个假三老令来试探我,看来我真是太不够机灵了!”

白玉兰不由得意地笑了笑,道:“不是你不够机灵,而是本小姐够聪明!”

“是吗?”林渺见白玉兰竟显出一副难得的小女儿之态,不由得心神微荡,倒真的确信白玉兰没有恶意,而且心中涌起了一种奇妙的感觉,似乎让他捕捉到了一些什么。

“当然是,你再聪明,也无法使你的眼神关住你内心所有的秘密。有人说,眼睛是心灵的窗户,这便是你的破绽之一!”

“你还记得那蒙面人的眼神?”林渺反问道。

“当然!那种眼神不是每个人都能拥有的,野性、骄傲,仿佛永远都不会屈服,更带着侵略的神采,但那绝对不会是亵渎和猥琐的目光。你在独对我之时,你的目光与那人的眼神绝对没有任何的不同,总会让我想到他!”

“这只是你的直觉而已,难道就凭这一点,你就认定我和他是同一个人?”林渺又问道。

“不!这只是一种感觉,你的破绽并不止于此。那日你离船上岸之时,脚下微微踉跄,当时我并没有想得太多,但在上次你击退杀手残血,落地之时同样也是一个踉跄,仔细一想,如果这一切是巧合,那也罢,但你与那神秘人先后出现本也是巧合,这已是两个巧合。而那晚蒙面人中了阴风的毒却毫无所损,更证明你是百毒不侵之躯,而那天你和白良都喝了药酒,而白良昏倒,你却没事,后来证明你也是百毒不侵之躯。我想,这难道也会是一种巧合?”

白玉兰顿了顿,目光认真地打量着林渺,又接着道:“我仔细查过你过去的一切,包括你被抓去参军,后来不知为何又返回了宛城,然后闹出了那么多的事。”

林渺不由得再吃了一惊,白玉兰对他被抓去参军之事都清楚,还真表明佳人对他的身世作了一番考察。

“你自小就在天和街长大,很少离开过南阳,而赤眉军兴起才一年多时间,这之中,你只是数月之前被抓参军才去过齐地。我想,在这短短的时间内,你根本就不可能会成为赤眉军的三老,而且你太年轻了,但你的武功却让我费解,如果在没有参军之前你便拥有这般武功,那他们岂能强拉入伍?你即使不寻他们的霉气,但自保应该是绝对没有问题的。因此,你的武功应是近几个月才拥有的。那晚你蒙面出现之时,如果真是赤眉三老,根本就不必说那么多的废话,而传说中的赤眉三老并没有说废话的习惯,之所以说废话,是因为你那时候根本就没有把握打发所有的贼人!所以只有以特殊手段威慑那群人。你上岸之时,之所以踉跄,是因为你的轻功身法尚未达到炉火纯青的地步,这才会发生那种情况……”

“不知小姐是从什么时候开始怀疑我的?至于那些已经不重要了,小姐略施小计便让我露出了马脚,真是佩服!但那又如何呢?”林渺打断白玉兰的话,无可奈何地道。旋又补充道:“小姐准备怎样处置我这个没有说实话的人呢?”

白玉兰不由得“扑哧”一笑,直把林渺看呆了。

“干吗这样看着我?”白玉兰白了林渺一眼,俏脸微微发红地道。

林渺干笑了一声,有些尴尬地道:“这个问题可就深奥了,还得从阴阳合、天地开的时候说起……”

“油嘴滑舌,不过,这才真的是昔日天和街的林渺!”白玉兰也不由得笑了起来。

林渺一怔,仔细想想白玉兰的话,还真是如此,这些日子经历了半年的征战和苦训生活,又被天虎寨的人追杀,再遇上心仪之死,又担心自己的身份在湖阳世家暴露,使得他已失去了昔日在天和街的洒脱和痞气,也使他显得有些古板。若是在往日,面对如此美人,只怕早就已经口花花,仅口水便可淹死对方了!想到这里,他不由得笑了,道:“没想到小姐连我油嘴滑舌的习惯也调查得如此清楚,我想,现在也没有什么好说的了。”

“那只是你的过去,不过,我仍不明白你怎么会有三老令?而你的武功又是谁教的呢?”白玉兰仍有些不解地问道。

“如果所有的事情都让小姐知道了,我这人岂不是太透明了?我可不想如此,请恕我不能坦白,至少小姐应给我留一点属于自己的私人秘密,可好?”林渺耸耸肩道。

“如果梁心仪在,你会不会告诉……”白玉兰话没说完,便见林渺脸色变得极为苍白,不由吃惊地打住了话语。

林渺放开白玉兰的手,后退了几步,神色黯淡,眸子里闪过一丝伤感的神情。他的心很痛,像是突然被捅了一刀。

“对不起,我不是故意的!”白玉兰顿时明白,不由得大感后悔,恨不该提起梁心仪这个名字。她根本就没有想过梁心仪的死对林渺的打击会有多大,只是随口道来,却没料到勾起了林渺本来已经埋得很深的伤痛。

“这不是你的错!”林渺叹了口气,苦笑着道。他不想让白玉兰也跟着他难过,倒似乎有些理解这美人,对其不计较身份的随和与那善解人意、敢于面对错误的性格倒是极为肯定,这在一些大家贵族子女之中是极为难得的。白玉兰不摆任何架子,美丽却又让人感到亲切,是以林渺不想让其难过。

“我不该提起这些……”

“不要说了,你是什么时候开始怀疑我的呢?又决定怎么处置我?”林渺强笑着转换话题,他也不想再提过去伤心的事。

白玉兰认真地望了林渺一眼,想了想道:“我并没有想过要处置你呀,我之所以想知道你是不是那个拥有三老令的人,只是为这次你去云梦着想,如果你不是那个人,我只好取消你去云梦的计划,但所幸你是!”

“这是为什么?”林渺讶然问道。

“因为东方神算脾性极怪,并不是每个人都可以见他,包括我们湖阳世家。但此人与樊祟却有着极为深厚的交情,之所以有云梦之行,我们只是想借用你这个拥有三老令的人!否则的话,便是找到了避尘谷,同样也无法见到东方咏!如果你不是那个拥有三老令的人,大总管和金田义他们此去只不过是碰碰运气而已,不会有什么很大让人满意的结果!”白玉兰毫不隐瞒地道。

“这么说来,你将对我的怀疑向老太爷说了?”林渺吃了一惊,问道。

“不错,否则他怎会将龙腾神刀轻赠于你?那是他极喜欢的心爱之物,虽然我不习惯爷爷这种笼络人心的方式,但我却觉得有这柄刀陪你有益而无害!”白玉兰点了点头道。

林渺哭笑不得,白玉兰倒也坦白得可以,竟直接表明白鹰那是一种笼络人心的手段。

“那你认为我去便一定可以请来东方神算吗?”林渺反问道。

“也许这个问题东方神算能先算到,至于我嘛,还没练到那种本事!”白玉兰不无优雅地回应道。

林渺想了想,也觉得好笑,却想到白庆,不由问道:“总管知不知道这件事?”

“他当然知道!”白玉兰点头道。

林渺心神大震,顿时忧心忡忡起来。

“怎么,有什么不对吗?”白玉兰见林渺脸色一变,不由得问道,旋又补充道:“金田义他们并不知道。”

林渺也不知道该不该把小晴的怀疑告诉白玉兰,他这才想到,为什么小晴会说白庆很可能会对他不利,那是因为小晴也知道他是寻找天机神算的重要环节,如果白庆不想去寻找天机神算,最好的办法莫过于将他杀了,那样就可以不用去费心办事了。可是此刻他没有丝毫的证据可以证明白庆的立场,而且白庆可以说是湖阳世家举足轻重的人物,而他只不过是一个刚入府不久,才得到信任的新人而已。如果让白家选择,自然只会选择白庆而不是他,这也是小晴不敢轻易将自己的怀疑和想法告诉白玉兰的原因,因为她明白人微言轻的道理,除非她有证据证明白庆的立场,但是这有可能吗?

如果白庆真与那神秘的魔宗有牵连,那其行事便绝对谨慎。

想到魔宗,林渺便大为心寒,以湖阳世家的人力财力,居然花了两年时间才探得一些皮毛消息,而且还付出了一百七十多名探子的代价,可见这个魔宗是多么神秘,多么庞大而复杂,否则也不能让湖阳世家损失如此之多的优秀探子。而他几可肯定,魔宗有人渗入了湖阳世家,并任要职,这或许也是一种直觉,但这直觉很真实,绝非没有可能。

“你说话呀!”白玉兰催道。

“这件事情究竟有多少人知道?”林渺回过神来,问道。

“暂时只有我、爷爷、总管知道,喜儿、小晴也可能知晓。”白玉兰道。

“更叔和你爹知道吗?”林渺问道。

“不知道,带你来唐子乡是我的主意,我爹要让我嫁人,可是我并不想,是以逃到爷爷这里,只要爷爷护着我,我爹也没有办法,他们本想让你过几天去接那个男人,但我却把你带来了这里,定会出乎他们意料之外。不过不要紧,爷爷已命人通知了我爹,说你去云梦了。”

“那请太爷不要将我有三老令的事告诉你爹,可好?”林渺问道。

“怎么?”

“我只是不想让太多的人知道,待我从云梦回来再说也可以呀!”林渺道。

“其实说不说也无所谓,那已经不重要!”白玉兰道。

“谢谢小姐理解和信任,好了,我该去与总管会合了!”林渺说着便要离去。

白玉兰点点头,道:“好吧!”

林渺转身才走几步,突地白玉兰又喊道:“等等!”

林渺不由得再转身,白玉兰已急上几步,来到林渺身前,认真地打量了林渺一眼,突然问道:“如果可能,你会不会……哎,还是算了!”

话说到一半,白玉兰突然打住,似乎又不想说了,只让林渺有些摸不着头脑。

“小姐有什么事不妨直说,只要林渺能办到的,自当尽力!”林渺有些不明所以,试探着道。

白玉兰望了林渺一眼,见林渺也在望着她,不由得慌忙又把头低了下去,似乎是害怕林渺那灼灼的目光,“没什么,你去吧,路上小心,无论如何,你都定要回来!”

“那当然!谢谢小姐关心!”林渺肯定地道,说完再次转身便欲离去。

“等等!”白玉兰又呼道。

林渺不由得再次停步,他被白玉兰的表现给弄得有些糊涂了,不知其究竟在弄什么玄虚。

“这个你收下!”

林渺在转身的时候,倏觉白玉兰已将一物塞入他的手中。

“这是……”林渺拿起手中之物,却惊见是一块古色古香、温润剔透的玉牌,不由得惑然问道,他心中却隐觉白玉兰的眼神有些异样。

“这是我的玉令,持此玉者便如我亲至,只要是湖阳世家的人都得听其调遣,如果你觉得总管不放心的话,到时可以拿我的玉令去湖阳世家各分舵调派人手,以保证能够成功请回东方神算!”白玉兰对视着林渺,极为诚恳地柔声道。

林渺心中大为感动,白玉兰竟然如此相信他,更如此细腻而敏感地觉察到他对白庆的反应。白玉兰的这席话已是明摆着,若让她在林渺与白庆之间选择,她宁可选择林渺,这确实让林渺不能不感动,似乎在此刻若让他去为白玉兰拼命也在所不惜,正所谓最难消受美人恩。

“谢谢小姐……”

“叫我玉兰!”白玉兰打断林渺的话,温声道。

林渺心中暗呼:“天哪,这美人不会是爱上我了吧?不然怎会对我这般好?怎会这般温柔?怎会有那样复杂的眼神?”他不由得深深地注视着白玉兰,温柔而深沉地唤了声:“玉兰!”

白玉兰身子一震,仿佛是被电击了一下。

林渺竟在此时双手搭上了白玉兰的香肩,在白玉兰尚未回过神来之时,在她的额头亲了一下,真诚而激动地道:“能得玉兰赏识,便是让林渺此刻去死,也已无憾了。此次云梦之行,林渺以生命担保不会让玉兰失望的!”

白玉兰被林渺突然亲了一下,顿时大羞,她虽对林渺极有好感,甚至是爱意,但一时之间哪能接受林渺如此唐突之举?她毕竟是从无此种经历,正欲斥责林渺,但听得林渺如此一番表白,又把要说的话咽了回去,同时心中更泛起了一丝淡淡的温暖和柔情,于是一时之间她竟不知该说什么了。

林渺也不再说话,放开白玉兰,转身大步而去,只留下白玉兰一人立在原地发呆。

此刻林渺的心中升起了无限的斗志和激情,他怎么也没有想到白玉兰也会喜欢上他,这很意外,但却绝对让他欢喜。如此美人没有人能拒绝,他确实是愿为白玉兰去做任何事,为湖阳世家去排除危难!不为别的,就为这看得起他的美人!当然,他也没有忘记小晴。

南下云梦,其行极为隐秘,白鹰并不想太过引人注目,并没有派多少人,一共只派了十二人,还包括白庆和杨叔在内。

十二人顺乘秦丰的大船由沔水(指今日的汉水)南下。

林渺来到舱顶,静坐于顶部观望两岸之景色,虽有烈日,却也能感轻风之悠闲。

看河水滔滔而去,两岸悠悠而退,偶见飞鸟翔天,兽走林间,倒也是一种极妙的意境,林渺的心亦变得极为静谧而安详。

但在静谧的心中,仿佛又可清晰地捕捉到船上一切的动静,包括有人缓缓来到他的身边,然后如他一样静静地盘膝而坐。

林渺依然沉默,甚至没有扭头看一下,任由江风拂动着他的发端,任由静默和沉寂延伸下去,这种感觉似乎极好。

也不知过了多久,林渺似乎已经忘掉了身边之人的存在,但这种沉默和静寂还是被打破了。

“你在想些什么?”说话的人是苏弃,坐在林渺身边的人也是苏弃。

林渺仍没有回头,只是不改姿势地悠然道:“我在想,人的生命为什么会这么短暂,而大自然为何能无限延伸?花草树木可以四季轮回,而人却为何不能呢?”

苏弃微微一呆,随即淡笑道:“人也有轮回,只是并非是以花草树木轮回的形式进行的而已。”

“那只是神话中所谓的精神和灵魂的轮回,但那些只是虚无缥缈的,根本就不切实际,也可以说只是人们的一种理想。”林渺不以为然地道。

“这是因为人与花草树木是不同的生命体,我们能思索轮回,而它们却不能,它们只知道顺其自然轮回,而不会怀疑和猜测轮回的意义,可我们却会怀疑和猜测。是以,我们永远无法像它们那样真正地自然轮回!”苏弃悠然道。

“你说的是一种意识和主观上的问题,你是让我要以无意识的心态去面对生命?”林渺突地问道。

苏弃微怔,旋又笑了笑道:“你说得很精辟,以一种无意识的心态去面对生命!正如道中道、非常道一般,惟以自然心道方能得道,刻意求道却适得其反!”

林渺扭头望了一眼身边的苏弃,眸子里涌动着一丝欣慰,但很快又将目光投向那奔涌的河水之上,道:“先生的理解似乎很深刻,不知先生可信道否?”

“不,我不信道,但我却是道教传人!”苏弃并不否认地道。

林渺讶然,问道:“为道徒何不信道?”

“道非用来信的,而是用来遵循的。人有‘人间道’,天有‘天道’,地狱有‘鬼道’,这些只是一个以习惯约成的规则,只有遵循这些规则,才能使自己得以生存,就如同黑道有黑道的规矩,国家有其自身的法纪,这也便是道。若从字面上说,‘道’即‘路’,路是用来走的,不是用来信的,身为道徒,除循道而行外,便是卫道,以己之身使世人遵循而行,这才是道徒本身的意义!”苏弃悠然道。

林渺望了望苏弃,却没有说话,苏弃的话让他想了许多!更是他从未听到过的论调,也许他对道家所了解并不深,但却不觉得苏弃所说之言没有道理。

苏弃见林渺没有说话,他也不再言语,与林渺并坐在舱顶眺望两岸的景色。他并不知道林渺在想什么,但是他感到林渺便像是一潭深深的池水,静而无波,不可揣测。

秦丰所乘的大船在前方行走,与林渺所乘之船相隔百丈之遥,相互呼应,在秦丰船舱顶上似乎也有人,不过是在对酒当歌。

“先生知道避尘谷的所在之处吗?”林渺突然问道。

苏弃点了点头:“那地方不是秘密,但没有几人真正进去过,传说那地方方圆近百里,多沼泽流沙、猛兽毒虫,很少有人敢入其谷!”

林渺讶然道:“那里会是这样一个地方?”

“是的!云梦本就是沼泽之地,其地湿而草木荣,常生毒瘴、巨毒之物,这是天下闻名的,东方咏居于那里,便是不想世人扰其清静。因此,我们此行云梦也并不是一件好差事,难道林兄弟以前没有到过云梦吗?”苏弃问道。

林渺摇了摇头,虽然他曾听说过云梦其名,但从未到过那里,只是知道当年高祖狩猎云梦泽,借机除楚王韩信,因此而知道云梦泽的存在,后来关于各路义军兴起的故事之中也常提到这个地名。不过此刻他却要去那里,当然,他没有必要去为那未知的事情操心,他倒是想知道那魔宗究竟是怎么回事,居然拥有如此神通广大的力量。

“前面便到沔水了,只要顺流而行,四天便可到竟陵,那时我们就得换船去云梦泽!如果一切顺利的话,我们可以在第八天抵达避尘谷!”苏弃道。

林渺笑了,他并不急,反而问道:“当年高祖用陈平计可是便在那地方?”

“云梦泽方圆近千里,至于地点那是无法考证的,不过应该相去不远!”苏弃道。

林渺不由得抽了一口凉气,他倒没有想到云梦泽会有这么大,也难怪官兵对云梦之地的义军也是束手无策了。

“两位原来在这里,真是好有兴致,面对夕阳美景,难道不想共饮几杯吗?”金田义的声音在两人身后响了起来。

林渺和苏弃回头,却见金田义和钟破虏已提着两大壶酒和一篮小菜登上了舱顶,不由得相视笑了。

竟陵,乃沔水之畔的一大重镇,可谓是兵家必争之地,也算是南郡北面的一道重要门户。在这里,同样拥有湖阳世家的产业,因此,白庆诸人并不担心没人接应和无落足之处。

竟陵城的防守极严,但却已不是官兵防守,而是绿林军南下的下江兵。

官兵在南郡和绿林山这一带已经无可作为,惟有各路义军割据。绿林军所防的,并不是官兵,而是秦丰的义军。

秦丰对竟陵也是虎视眈眈,想得到竟陵已不是一日两日之事。

秦丰并不是一个只想据守一方的人,对于南郡这片属于他的土地,他并不想受到绿林军的威胁和并吞,但王常和成丹绝不是好惹的角色,即使是秦丰也不敢轻举妄动。

白庆入城,倒没有受到多大的刁难,虽然竟陵守备森严,但对于湖阳世家的人,绿林军多少还会给些面子。守城之将乃是成丹之侄成寇,对白庆等人倒是极为客气。

白庆诸人并不想摆什么身份,也没有想惊动成丹和王常的意思,他们径直前往西城的湖阳世家的分舵翠微堂。

翠微堂在竟陵还算是个知名的地方,至少来竟陵做生意的人都不会陌生,只是近来竟陵为义军所占,纷乱四起,来这里做生意的人已经渐少,使得竟陵变得冷淡了许多。所幸绿林军不伤百姓,与百姓和睦共处,使得竟陵还算安定。

王常治军极严,更为下江兵的大首领,成丹对其极为信服,是以治理竟陵全依王常之意,不得扰民,颇受百姓拥戴。

白庆诸人赶到翠微堂外,却发现大门紧闭,门庭冷落,众人心头不由得蒙上了一层阴影。

“白横!”白庆上前用力地拍了拍门,高呼道。

过往的百姓也有些好奇地观望,但却没有人敢上前搭话。

“哐哐……”白庆一气拍门之声并没有得到院内的回应。

白庆心中暗叫不对,林渺却道:“我看里面像是没人,倒似乎有股血腥气味!”

“血腥气味?”白庆讶然反问道。

林渺点了点头,吸了一下鼻子,也来到门前,却微讶地指着门上一处道:“那好像是道掌印!”

白庆经林渺这一提,抬头望去,果见隐约的指掌之印露在门上。

“我想可能是出事了,让我进去把门打开!”金田义吸了口气道,说话间已自门顶之上掠入院中。

不过半晌,大门“吱哑”一声缓缓拉开,金田义的脸色有些苍白地出现在林渺和白庆的面前。

“他们都死了!”金田义的语气沉重得骇人。

白庆和林渺自金田义身边的空处将目光投入院中,不由得也呆住了。

金田义的身子缓缓让到一边,庭院之中的一切全都露于众人的眼下——没有别的,只有横七竖八的尸体。

院中的地面一片狼藉,干枯的血迹、零乱的杂物和两棵折断的杨树,使得整个庭院显得更为萧条而肃杀。

白庆的脸色难看之极,林渺的心中也不是滋味,缓缓步入院子之中,苏弃和钟破虏几人也牵着秦丰相送的健马而入。

健马低嘶,众人却不语。

“大家分头找找,看有没有什么可疑的线索!”林渺首先清醒过来道。

金田义和那六名白府家将也立刻回过神来,将健马拴在已折断的白杨树上,向各分院分头找去。

林渺却蹲身来到一具尸身旁,以手捻了一下地上的血渍和尸体身上的血渍,用鼻子嗅了嗅,再伸手到尸体之下摸了一把地上的泥土,悠然道:“这应该是在昨天晚上发生的事!”

“哦?”苏弃有些讶异。

“尸体下的泥土微潮,这证明其热气并没有散出。这微潮的热气不是因为血渍,而是因为露水,因为昨晚尸体便倒在这里,是以今日的太阳不能直射这些露水,只是以热气将之蒸发,但因尸体阻止了水气的散发,便凝于此,形成微潮的热气。如果惨事是昨天之前发生的,那么这水气绝不能停留如此长的时间,另外,这血渍虽干,但未成壳,只是表面干,而未全部干透。可见,只是因为今日阳光太强才使其干化,而非长久地经受风化!”林渺淡淡地分析道。

白庆和苏弃皆为之震惊,忙伸手摸了一下尸体的底部,果如林渺所言,有股湿热之气,不由得对林渺的分析更信了几分,同时也对林渺细致的观察感到惊讶。

“敌人看来并不止一个,这些人有的死于剑伤,有的死于掌伤,但这些伤都是绝对致命的!可以看出敌人皆是好手,不知苏先生有何看法呢?”林渺吁了口气,问道。

苏弃仔细地审视着尸体上的伤口,又望了望白庆,却摇了摇头,道:“我无法判断这究竟是何门何派的杀招,不知总管可有什么高见?”

白庆仰起头来,长长地叹了口气,扭头望向杨叔,道:“相信杨叔已经知道是谁干的了!”

杨叔的脸色很难看地点了点头,道:“这与魔宗杀手的手法极为相似,我们在六安国的分舵被灭也是这种场面和手法!”

林渺和苏弃不由得对视了一眼,同时变了脸色,他们倒没有想到魔宗竟会如此狠辣,居然先下手为强!

“那我们该怎么办?”林渺向白庆问道。

“先将此地整理一下,今晚我们就在此地住宿,有什么事明天再说!”白庆沉声道。

“我们要不要向绿林军的人说一声,请王常和成丹将军为我们查一下?”苏弃提议道。

白庆吁了口气道:“这件事只是我湖阳世家与魔宗之间的事,不必让外人插手!”

林渺的心中微微打了个突,提醒道:“这里毕竟已是人家绿林军的地盘,我们这里出了事,他们有责任和义务帮我们查找凶手!”

“我们不可以节外生枝,此次我们的目的是为了去云梦请出天机神算,如果是为了解决这里的事,我们大可调来大批好手!”白庆望了林渺一眼,有些不耐烦地道。

苏弃想说什么,却又咽了回去,林渺也不再说话,与苏弃径自向内屋走去。

内屋有些地方仍很整齐,并没有什么打斗的痕迹,但有些地方却狼藉一片,被翻得乱七八糟,显然对方是想找寻什么,也不知道找到了没有,但整个翠微堂,没有一个活口。

“有没有找到白横的尸体?”白庆问道。

“没有!”那几名家将都摇了摇头,而林渺并不认识白横,也不知道其人长得什么模样。

白庆的眉头微微皱了起来。

“也许,他并没有死,只是逃离了此地也说不定!”钟破虏道。

“但愿他还活着,只要他活着,我们就知道发生了什么事。”杨叔叹了口气道。

众人的心情都很沉重,虽然他们来到了翠微堂,但这与没来有什么分别?翠微堂根本不能为他们提供大船,而且还出现了这等惨事。

“魔宗又多欠了我们三十七条人命!总有一天,我会让他们血债血偿!”白庆狠声道。

“总管,我看还是先与绿林军打个招呼为好!”杨叔淡然提醒道。

白庆瞪了杨叔一眼,吁了口气道:“好吧,这件事便交给你去办!”

杨叔点了点头,他在湖阳世家客卿之中的地位极高,极得白鹰的欣赏和信赖,主管湖阳世家的许多事务,便是总管白庆也不敢对他怎样。

“阿渺和金先生便与我一起去一趟王常将军府吧!”杨叔向林渺和金田义道。

林渺忙应允,解马与金田义护着杨叔便行出了翠微堂。

刘秀回到宛城的第一件事,便是聚众商议退兵之策。

宛城之中已经有些军心不稳了,许多人知道刘秀不在宛城之中,军心自然松懈了许多,加上城内的各种力量仍未能完全平服,许多豪族不愿意让刘秀、李通、李轶等坐大,是以,会经常闹出一些乱子,所幸刘秀最担心的齐万寿仿佛已不在宛城之中,这些日子没有半点动静。

刘秀一回返,宛城之中自然军心稳多了,而且刘秀还探清了属正水师的虚实,就等邓禹把湖阳世家的十艘大战船适时开来,到时在水上两头夹击,属正的水师必败无疑。

登上城头,刘秀远远望见淯水之上大旗飘飘,小长安集也清清冷冷,他心中不无感慨“再富裕和繁华的地方也经受不起战火的烧掠”。

属正的淯阳大军仅与宛城义军交锋数阵,双方都没能讨到丝毫好处,但是这对义军并不利。

“大将军,以属下观察,今夜应该有一场大雨!”陈奢望了望天道。

“哦,那也便是说,属正很可能会利用涨水的机会袭击外城喽?”刘秀反问道。

“这是很可能的事!”陈奢小心地答道。

“那好!”刘秀看了看天空,有几片鱼鳞般的云彩,风中似乎微微有点潮湿,他知道陈奢没有说错,今夜会有一场大雨。他并不是对天象很陌生的人,“你立刻领两千人去淯水上游垒堤!”

“是!”陈奢应了声,接过刘秀掏出的令牌。

“郑远,你立刻送信给邓禹,让他截住属正的退路!”刘秀又吩咐道。

“李轶将军接令!”刘秀又呼道:“你领人一千立刻去伐木扎筏,筏头要全部削尖!”

“末将明白!”李轶接令而去。

“宋义将军接令!”刘秀又抽出一根令箭道:“你领一千人佯装自西城绕向属正大军右后翼,天黑之前赶回宛城!”

“末将明白!”宋义微讶,不明白刘秀让他佯装绕到对方右后翼是什么意思,但军令如山,他不能多问,只好领一千人马而出。

“李通将军接令!”刘秀又道:“你也领一千人马自东门绕出,佯装欲攻属正大军左翼,天黑前赶回宛城!”

李通眼中闪过一丝赞许的神色,他知道刘秀这些安排的用意,是以,他欣然接令而去。

王常将军府,并没有外人想象之中那么森严的戒备。

“来者何人?速速止步下马!”刚到将军府外,林渺几人便受到了极好的“礼遇”。

“在下杨叔,乃湖阳世家的客卿,请相烦通告王常将军一声,说我有要事求见!”杨叔扬声道,说话间翻身下马。

林渺和金田义也相随下马。

金田义的神色间有些紧张,他可是知道王常是何许人物,传说此人的武功已跻身天下高手之列,还从未有过败绩,十五岁之时便击败颍川第一剑手,十七岁又独杀崇山十大寇,二十五岁剑道大成,挑战剑圣于武当山顶,但后来却没有人知道结果,倒是听说其为弟报仇杀尽江夏郡守一百七十二人,受到朝中高手的追杀后与王凤、王匡诸人起义于云杜,成立了绿林军,其武功之高,在绿林军众将之中,几可排在第一位。当然,也有人说王凤和王匡的武功更为可怕,不过,那只是传说而已。

金田义虽在江湖之中有些身份,但是与王常这等人物相比,却要逊色几筹。是以,他有些紧张,倒是林渺神情自若,因为他根本就不知道王常过去在江湖之中有多高的地位,又是初生牛犊不畏虎,自没什么可怕的。

杨叔的神色也略显不自然。

“大将军有请!”不过半晌,一名义军战士前来回应道,说完有几人上前牵开杨叔和林渺三人的马,这才引三人入府。

走过两道圆门,便又听到立于一旁的战士道:“请解下兵刃!”

林渺稍稍犹豫了一下,只好随金田义一齐解下身上的兵器。

而杨叔并没带兵刃。

“请!”那几名绿林军战士见林渺几人比较配合,也显得极为客气。

大堂空寂,高阔通风,朴质而优雅,全以青石铺地,巨大的青石柱支起几个巨大的龙骨,再撑起整个屋顶。

“几位请稍候,将军很快便到!”那名绿林战士客气地道。

话音才落,殿堂的另一端已响起了一阵脚步声。

“大将军到!”一阵高喝在虚空之中回荡开来,林渺抬头向声音传来之处望去,却见一银甲大汉在众人有若众星捧月之下,龙行虎步地行来,一种让人有些喘不过气来的压迫感不自然地由心头升起。

大堂之中似乎在刹那之间变得肃杀而沉闷。

杨叔和金田义不由自主地立身而起。

林渺心中的惊讶是无与伦比的,只对方走入大堂的这股惊人气势已经让他有些难受,如果真正面对对方,与其交手,那又将会是怎样一种局面呢?他绝不怀疑来者是位不世高手!

来人正是王常,白面青髯,虎背熊腰,背上斜插的长剑竟达五尺之长,银甲闪闪生辉,一身戎装使其更是英武不凡,气势逼人。

王常径自落座,解下巨剑横置于身边的几上,八名护卫分立两旁,人人表情肃穆。

“几位请坐!王某因刚巡视而回,未及脱下戎装相待,还望见谅!”王常大手一挥,神情温和地道。

林渺不由得为其气度所折服,此人虽然身为绝代高手,又是一军之首,却并没有将架子摆在脸上,尚能如此温和待人,实为难得。

“哪里哪里,将军太客气了,将军日理万机,却自万忙中抽出时间与我们相见,实在让我等感激不尽。我等本不欲惊扰将军,实是因为湖阳世家在竟陵所设的翠微堂昨晚遭遇不测,三十余名兄弟尽为人所害,这才来请将军帮忙为我们讨个公道!”杨叔也不想绕太大的弯,开门见山地道。

“哦,竟有此事?”王常吃了一惊,惊问道。

“确有此事,我等刚自湖阳而来,不想却发生此事,在茫无头绪之下,只好求助于将军!”杨叔无可奈何地道。

王常皱了皱眉,想了想道:“既然事情是在我的地盘上发生,我总得要给湖阳世家一个交代,待会儿我便派人去翠微堂!”说着向身边的一名兵卫吩咐道:“赵胜,你带五十名兄弟去协助杨先生,有什么事,便听他们的吩咐好了!”

“遵令!”那汉子应道。

“谢谢将军!湖阳世家他日定当相报!”杨叔大喜道。

王常哈哈大笑道:“我与善麟兄交情非浅,这点小事何须挂齿?他日代我向他问候一声就是!”

“我一定做到!那我等就先告辞了!”杨叔大为感动,但想到翠微堂之事,忙告退道。

“几位不如在此吃了晚饭再走吧?”王常道。

“不相烦将军了,我们还有同伴在翠微堂等候着消息呢。”杨叔道。

“那好吧,我也便不勉强,如果有事,不妨再来找我!”王常极为客气地道。

林渺心中大为折服,此人确有大将风范,举止言谈自有一股王者之气,稳座如山岳,让人不敢仰视,不敢攀援。当他自将军府出来后,脑子里仍在想着王常刚才的气度,那爽朗而豪放的笑声似仍回响在耳边。

林渺心道:“这样的人物才算是真正的英雄豪杰,才算是大人物!”同时暗下决心,自己终有一天也要成为这般人物!

义军战士很快将翠微堂整理得井然有条,清扫血迹,速度极快。那位赵胜极为热心,可能是因为王常对湖阳世家极客气的原因。

白庆诸人知道,要想找出凶手,那绝不容易,而眼下,他们也根本没有时间去寻找凶手,他们必须准备船只前往云梦泽找天机神算,并不能与魔宗的人纠缠,这一切只能够等来日与魔宗一齐清算了。

“赵将军,不知近来竟陵可有什么异常的事情发生?”林渺见赵胜闲着,不由得走上前问道。

“所谓的异常是指什么呢?”赵胜反问道。

林渺淡淡地笑了笑道:“诸如这里哪里新开了一家青楼、赌坊或是酒楼之类的,来了几个大商家也算在其中!”

“哦,青楼倒有,但却不是新开的,赌坊和酒楼也都无新开的,倒是有几家关门大吉了,在这种纷乱四起之时,谁会选择这战乱之地来送钱财呢?除非是傻子!”赵胜平静地道,对林渺的问话觉得有些不屑。

林渺心道:“这也确实有理,自己居然问出这等糊涂的问题。”不过,他对赵胜的话并不生气,反而笑道:“所以,我说这是异常之事,若不是在战乱之中,这又有什么新鲜?”

赵胜不由得乐了,一想倒也是,林渺问的是异常之事,也没问错,当下态度好了些道:“这种异常倒没有,朝廷方面却有了异常的举措!”

“哦,什么举措?”林渺讶然问道。

“王莽派大将严尤、陈茂率大军十五万南下,只怕大战不日便要降临了!”赵胜吸了口气道。

“严尤、陈茂将军?”林渺也吸了口凉气,反问道。

“不错,听说这两人是王莽手下最能征善战的大将!”赵胜吸了口气道。

林渺听出了赵胜口中的担忧,他也确知赵胜的担忧并不是多余的,严尤的确是一员难得的猛将,只怕不会比王常逊色,论气度、论武功,两人也难分高下,比的就只有大军的整体素质了。

“我看竟陵并没有什么大动静呀?”林渺惑然不解地道。

“因为成丹和张卯两位大将军已领兵驻于蓝口集,朝廷军队若欲抵达竟陵,便先要过两位将军那一关!”赵胜道。

[注:蓝口集,在今日湖北境内宜城县西南。

林渺恍然,难怪竟陵的一切仍算平静。但仅凭蓝口集这片地方能够挡得住严尤的十五万大军吗?这是一件很难说清的事,不过,他没有必要太过关注这件事,这与他并无多大相关之处。

“报将军,宛城之中秘密潜出两队义军!”探报飞速报进属正的中军之中。

“再探!”属正放下手中的地图卷,沉声道。

片刻过后,又有探子来报:“西城尚有一路义军秘密潜向我军右后翼,目的不明!”

“再探!”属正吃了一惊。

“报,东城出了一队人马正向我方左翼潜近,请将军定夺!”又一探子来报。

属正也有些讶然,他登上大营最高的坡地上,果然见远处林中鸟雀惊飞,显然是有人暗中潜近,不用说也是宛城的义军。

“将军,我看他们大概是想等天黑来劫营!”蔡恒猜测道。

“嗯,看来刘秀真的已经回到了宛城,否则他们也不敢如此主动出击,没想到我们还是未能赶在刘秀返归之前夺回宛城。”属正知道,如果他们不能在数日内有所进展的话,便只好退回淯阳死守,等援兵到后再战了,眼下的援兵也不知道会在什么时候赶来。严尤和陈茂此刻又都在蓝口集附近与王常所领的下江兵交战,根本就无暇兼顾得了这一头,朝中已无甚大将可派,又有东方的樊祟,河北的各路义军,这些都不能够不让朝廷无奈,官兵更是疲于奔命,战火已经烧晕了王莽的脑袋,烧得满朝文武焦头烂额。朝廷花了无数的力气想扑灭起义的势头,但是战火却越烧越旺,起义越演越烈。

属正心里十分明白,要想攻破宛城,没有十倍于对方的兵力休想做到,但他绝没办法在短时间之内拥有这么多的兵力,他此刻出兵想夺回宛城,只是想赌刘秀新得此城,尚未完全稳住城中的各方势力,欲借城中的内乱而夺下宛城。另外一点,是因为刘秀不在城中,城中群龙无首,容易产生内部矛盾,在城内指挥不协的情况下,他也可能轻易夺回宛城,但是他失望了。

是的,属正失望了,宛城之中并没有发生他想要发生的事。因此,他决定,只要再过数日仍不能取得突破性进展的话,那他便应该退兵回淯阳了。

此刻刘秀却让人主动出击,当然,这很可能是想偷袭,不管如何,他必须加以提防,绝不可马虎大意。

“苏先生,有没有兴致与我一起去欣赏一下风花雪月呀?”林渺推开苏弃的房门,淡然笑了笑道。

“欣赏风花雪月?”苏弃先是微愕,旋又立刻笑了起来道:“正有此意!”

林渺不由得也笑了,道:“我问过了,这里最好的青楼是醉留居,听说里面的顶台柱杜月娘有倾城之美,想来先生无事,我也不想独享温柔,才来邀先生同往!”

“原来阿渺是个有心人,哈哈哈……”苏弃不由得欢笑道。

“阿渺似乎有些不够意思,有如此倾城美人却不带我去一睹芳容,实在该打!”金田义的声音倏地自外面传了过来。

林渺和苏弃不由得相视而笑,道:“有金先生相陪,那自是更妙!”

说着三人便向醉留居而去……

醉留居,竟陵最有名的青楼,气派、豪华,庭院深广。

虽此时战乱纷起,大战在即,但醉留居却仍是笙歌不休,热闹非凡。

乱世总有乱世的生存之道,醉留居也一样,无论竟陵是在官府的控制之下,还是在义军的控制之下,它都有着极强的生命力,不为环境所左右,最多只是在两军交战之时关门一段日子,待战争一过,立刻开张。

竟陵也只剩下这一家青楼了,余者经不起战争的折腾,早已关门大吉,青楼女子们走的走,卖的卖,她们并没有多大的自由,只是比那四处流窜的难民要好一些,至少还可以凭自己天赋本钱混口饭吃。也有些姐妹们找个老实人家嫁了,这是一种最好的结局。

林渺换了装束,颇有几分风流倜傥之气。对于风月场所,林渺并不陌生,在天和街之时,虽有梁心仪在,却仍拗不住祥林的怂恿去青楼胡闹。

胡闹是他昔日常做之事,他自不介意重温昔日之风。

金田义和苏弃一左一右紧随林渺,更突出了林渺的身份,老鸨一见便眼睛亮了。

“春花、翠花、桃花、杏花、李花……快出来接客!”老鸨嗲声嗲气,唤了一大串名字。

一时之间,楼上楼下,莺声燕语,众女如蝴蝶一般全都飞了过来,又如蜜蜂遇到花蜜。

林渺扫了一眼,却没有一个入眼的,个个都抹粉涂红,差点连真面目也失去了。

苏弃和金田义更是大皱眉头。

“去!去!去……”林渺大感无奈地挥手喝道,同时抛出一块碎银给老鸨,不悦地责备道:“难道妈妈这里就只有这些庸脂俗粉吗?是怕本公子付不起银子吗?”

“哎哟……公子说哪里话?”老鸨立刻腻声道,同时也无限风情地凑了上来。

“公子尝过了我们伺候人的手……”

“去!去……”老鸨打断一位仍缠着林渺的女子的话,拂袖叱道。

那群围过来的女子大感扫兴,埋怨着愤然离去,但很快又围上一群刚入大门的客人。

“本公子今晚前来,只是想来尽兴,银子不是问题,难道妈妈便找这样的庸脂俗粉来坏我兴致吗?”林渺并不吃老鸨那一套,冷然道。

老鸨审视了一下林渺的脸色,又望了望金田义和苏弃两人一眼,突地娇笑道:“公子误会了,刚才那群女儿只是习惯了这种样子,既然公子是雅人,老身岂会如此不识趣?刚好今日有两位新来的,让我把她们介绍给公子吧。”

林渺笑了笑道:“听说月娘是全竟陵最红的姑娘,此来竟陵,岂能错过?妈妈安排一下,我想见见这位美人是否如传闻中一般有倾城之色!”

老鸨微显为难之色道:“实在不好意思,月娘今晚只怕不能抽出空来陪公子!”

“为什么?”林渺反问道。

“因为卫公子已经约好了,所以……”

“哪个卫公子?”林渺冷然问道。

“便是卫政卫公子呀!”

林渺微怔,他并不知卫政是谁,但却听赵胜说过竟陵卫家,这也是竟陵大族,系昔日大将卫青家族的后人,是以其势力仍可称雄一方。

“他只是约好了,却还未曾到来,是吗?”林渺掏出一锭足有十两重的银子塞到老鸨手中,淡然道。

金田义和苏弃不由得暗自好笑,林渺在这种场合还真是肯花钱。

老鸨收了银子神色立变,忙赔笑脸道:“如此让老身看看,不过能不能见到月娘还要看公子自己了!”

“呵,我是没有问题的!就看妈妈如何做了。对了,别忘了将两位新来的唤出来伺候我这两位朋友!”林渺悠然道。

“这个好说!”老鸨向身边的龟奴呼道:“阿圆,快去把燕子和白鹊唤下来伺候这两位大爷!”

林渺向金田义、苏弃使了个眼色,笑道:“两位今晚玩得痛快一些哦。”

金田义、苏弃与林渺交换了一个心领神会的眼神,也笑道:“公子尽管玩自己的,我们知道如何找乐子。”

林渺“呵呵”一笑道:“妈妈,我们这就去找月娘吧!”

老鸨望了四下闹哄哄的场面,然后才甜甜地给了林渺一个微笑,道:“公子请跟我来!”

杜月娘所居之处是在楼上一幽静小居,以示其在醉留居的地位。

林渺所过之处,那群青楼女子尽皆媚眼乱抛,但林渺却瞟都不瞟一眼,今日的他可不同往日,而且今天来这里也并不是专门寻花问柳而来。

翠微堂出事,是魔宗所为,魔宗之人为何要对付竟陵的翠微堂呢?这之中尚有可能是生意之上的争夺,当然,也有其他的可能。魔宗之人将翠微堂翻得乱七八糟,自非无因,应该是在找什么东西,而翠微堂有什么东西可找呢?

同时,在竟陵有哪个组织能够将翠微堂轻易捣毁而不惊动四邻呢?绿林军自是不会干这等事,除绿林军外,竟陵还有哪几大势力。

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第十四章 初战魔门
更新时间:2008-3-25 13:19:07 字数:17134字
第十四章初战魔门

林渺自赵胜的口中得知,竟陵大族,有卫杜两家,另外便是醉留居比较可疑,单凭他们不受战争影响的运作能力也不能不让人起疑。若没有一股强大的实力支持着醉留居,它还能立于战乱之中而无恙吗?

所以,林渺便想来看看这醉留居,看看那倾城的美人杜月娘!

“告诉小姐,有位公子想见她!”老鸨上到小阁楼,对守在楼前的一名小丫头道。

那小丫头望了林渺一眼,有些不屑地转身行入阁楼之中。

林渺心中微恼,望了老鸨一眼,淡淡地道:“妈妈心意已到,你可以先去忙你的了。”

老鸨望了林渺一眼,不由得不好意思地道:“我这女儿脾气就是有些大,让公子在楼外相候,实在不好意思。”

“呵呵……”林渺洒脱地笑了笑道:“事实上,这全是男人捧出来的,我们不能不承认,越是有架子的女人,就越能勾起男人的好奇心和欲望!”

老鸨的眸子里闪过一丝讶色,没有回答,却笑了,道:“公子说话真有趣,也很直率!”

“这个世上虚伪的人太多了,做一个直率的人,会显得与众不同,才会显出自己独特的个性!不是吗?”林渺笑着反问道。

老鸨眸子里闪过一丝讶异之色,由衷地道:“难怪公子这么自信能见到我这女儿,确因公子有着与众不同的独特思想!”

“小姐说今天不想见客!”那小婢很快便行了出来,冷冷地道。

老鸨微微错愕,望着那小婢正欲说话,却被林渺阻住了。

林渺淡淡一笑道:“妈妈先去忙吧,这里便交给我!”说完并不理会小婢,大步向阁楼之中行去。

“你要干什么?”小婢大惊,忙伸手相阻。

林渺哪会在意,伸手轻拨,那小婢哪能阻住?

老鸨也大为愕然,急忙呼道:“公子!”但是林渺根本就不听她的呼唤,更不理会那小婢的阻拦,直接进入阁楼,似乎他已经下定决心,不见杜月娘势不罢休!

老鸨和小婢大急,可是这根本就没有用。

“小姐……”小婢见阻不住林渺,不由得委屈地急呼。

“让他进来!”阁楼之中传出一声极为慵懒而甜美的声音,似乎有些无奈。

林渺扭头望了小婢一眼,露出胜利的一笑,老鸨也无可奈何地笑了,却看到了林渺丢给她的鬼脸。

那小婢直气得翻白眼,但却拿林渺没办法,试问她哪是林渺的对手?

林渺掀窗进入内阁,却见灯光之下,一美人正倚在太师椅边翻看着竹简,一小婢以小扇为其驱暑,淡淡的檀香味使得整个内阁透着一种说不出的温馨情调。

林渺微呆,只见那美人身着薄纱罗裙,秀发如瀑散泻于肩头身后,罗裙在臂间轻绕几圈,有种说不出的惬意和洒脱,玉面粉颈,以及那深具立体感的五官,确可用沉鱼落雁、闭月羞花来形容。

林渺心中暗赞,此女之美与梁心仪的美是两种截然不同的风格,与小晴相比,更胜几分清丽和风情,虽不比白玉兰那种超凡脱俗,但却多了白玉兰所欠缺的妩媚和女人味。

杜月娘没有将目光自简椟之上移开,只是慵懒地问道:“公子强行入内,不觉得唐突吗?”

林渺没想到对方一开始便立刻兴师问罪,但他仅是淡淡一笑,道:“难道这个罪名小姐不应该承担一些吗?”

“公子惊扰他人休息,难道有理?”杜月娘缓缓收起简牍,抬头望向林渺。

林渺心神再震,只是因为杜月娘那清冷而略带忧郁明澈的眼神,这是让任何男人都会为之心碎的眼神。自眼神之中,仿佛可以让人读到一则凄美而伤感的故事。

杜月娘也微微怔了一下,同样是因为林渺的眼神,这是一种她从未见过的眼神,深邃、野性、傲然、直率而又不含半点杂念,这与往日那些男人急色的眼神绝不相同。

“惊扰他人休息自是不该,但是小姐这样对待你的仰慕者,难道不也是一种错误吗?当然,如果小姐要拒所有仰慕者于门外,那又何必要艳名远播,累人千里相追呢?”林渺不答反问道。

杜月娘一怔,倒没料到林渺居然扯出这样一个歪理。

“如果每个仰慕者都能得见小姐,你当小姐是什么人?”刚才那阻止林渺进入的小婢怒气未消地反问道。

杜月娘没有说话,显然想看看林渺如何回答。

“我听闻小姐有倾城之美,今日一见果然非虚,我想小姐既问我之罪,当非不识书礼之庸俗之辈,既有仰慕者来访,何以拒于千里之外?当然,这位姑娘所说也是,小姐分身乏术,不能如众愿,可小姐也不应厚此薄彼,我们并非乞求小姐走出深闺安抚众生,只想小姐对真心慕名而来之人不以闭门之礼相待便可,难道小姐认为我有错?”

顿了顿,林渺又道:“强入小姐深闺是不对,但小姐应看在我一片赤诚之心的份上,不要怪我鲁莽之罪,若要怪,小姐也应承担一些责任才是!”

林渺的滔滔之辞,只让两个小婢哑然无语,便是杜月娘也怔住了,还从来没有哪个男人在她面前如此言词激烈,几乎所有的男人都是卑躬屈膝讨她欢心,对她的兴师问罪更是诚惶诚恐,可是林渺却反过来问她的罪。

“如果小姐仍心中不快,那我林渺只好调头而去,从此死心了!”林渺耸耸肩,对视着杜月娘,似乎有些无辜和失望地道。

“还不给林公子备座倒茶?”杜月娘回过神来,向那气鼓鼓的小婢吩咐道。

“谢谢小姐不责之恩!”林渺悠然笑道。

“公子教训得对,月娘确有不是之处,还请公子海涵!”杜月娘起身极为真诚地向林渺行了一礼。

林渺慌忙还礼道:“我信口胡诌之语,只是想为自己开脱罪名罢了,小姐万勿当真!”

杜月娘一愣,不由得莞尔一笑,那立在她身边的小婢也忍禁不住笑了。

“公子快人快语,真乃性情中人。”杜月娘由衷地道。

“小姐过奖了,我只是喜欢率性而活,有时难免冒失犯错,幸稍有小聪明,急智挽救,这才不至于酿成大错。若说性情中人,倒也非全是如此!”林渺接过那小婢板着脸孔递来的茶,不好意思地笑道。

杜月娘又有笑意,确实觉得眼前之人说话很有意思,虽然话风粗俗,但措词却又雅致。乍听,似乎深具痞性,可细品却又觉得其儒雅过人,倒像是一个兼具雅俗的智者,不像一些儒生们那般咬文嚼字,也不像痞子一样粗痞不文。加上林渺那鲜活的表情,竟形成一种独特的魅力,即使是杜月娘见过的人物无数,但还是第一次接触林渺这种人。

“林公子是自外乡而来吗?”杜月娘淡然问道。

林渺并不否认地点了点头,道:“不错!”

“公子仙乡何处呢?”杜月娘又问道。

“宛城,不知小姐到过否?”林渺也问道。

“只闻棘阳燕子楼中曾莺莺和谢宛儿两位姐姐艳冠当世,才艺天下莫有能比,不知公子可否见过?”

林渺笑了笑道:“在没有见到小姐之前,我也这么认为,不过现在嘛,艳冠当世也不见得了,我觉得与小姐相比,各有胜长,难分轩轾。至于才艺,尚未得逢,实为遗憾,但想来今日小姐不会让我千里抱憾而返吧?”

杜月娘不由得笑了,有若万花齐放,直让林渺看得有些晕眩。

“公子真会说话,如果今日真将公子拒之门外,只怕会是月娘今生之憾事了。”

“小姐过奖了,我也只是想千里觅知音,幸好我是一个不撞南墙不回头的人,一般来说,这种遗憾是不会发生的!”林渺耸耸肩,悠然笑道。

杜月娘以无限娇媚的眼神望了林渺一眼,笑意盎然地柔声道:“月娘很少有今日这般高兴过,既然公子千里觅知音,那月娘也不怕献丑为公子奉上一曲,看公子觉得可是知音否?”

林渺大乐,喜道:“洗耳恭听!”

杜月娘莲步轻移,至一古琴之旁悠然坐下,才扭头向林渺嫣然一笑。

林渺顿时魂为之销,今日之局,实有些出他意料。

“铮……咚……”杜月娘玉指轻拨,一阵弦音悠然而起,如自九霄之外缓飘而过,直入人心头。

琴音柔缓而飘渺,空灵而清越。

“将仲子兮,无逾我里;无折我树杞,岂敢爱之……将仲子兮……畏我诸兄……”

在琴音飘渺之际,杜月娘轻声而歌,歌声轻恻,缠绵激荡,若九月莺啼,与琴音相合,绕梁不绝,时而悠扬仿自九霄天外而还,时而低婉仿飘自幽谷冥界……

林渺不由听得痴了,整个心神完全融入了歌声琴声之中,浑然忘却了身外的世界。

琴音歌声绝去良久,林渺才缓缓回过神来,不由得赞道:“此曲只应天上有,人间哪得几回闻?得听此曲,死亦无憾也!月娘此曲此歌,只怕曾莺莺和谢宛儿听了也会从此闭口不开,弃琴不用了!”

杜月娘得到赞赏,神情极是欢悦,喜滋滋地道:“公子的称赞是月娘听到最动听的。”

“那我的呢?”一个冷冷的声音带着一股浓浓的醋意飘了进来。

门帘掀开,一年轻人大步跨入。

“卫公子!”杜月娘惊呼。

林渺扭头斜眼望了望步入的年轻人,却并不怎么在意,他知道此人定是老鸨口中所说的卫家大少爷卫政。

“卫公子……”老鸨也气喘吁吁、急急忙忙地跑了进来,望了林渺一眼,眼中闪过一丝无奈。

卫政并不搭理老鸨,扫了杜月娘一眼,随即目光又落到林渺的身上,犹如欲择人而噬的猛兽,低声略带嘶哑地冷声问道:“你是什么人?”

林渺心中大为恼怒,忖道:“此人好生无礼,老子就不理你这副嘴脸,看你咋地?!”想着不由得扭头先向杜月娘洒脱地笑了笑道:“这或许是美好回忆之中的一个污点,不过仅只月娘的歌声和琴音就够我品味一生,多一点污渍也无伤大雅,是吗?”

杜月娘的脸色有些难看,倒没想到林渺如此轻松自若,老鸨也为林渺担心起来。

卫政大怒,吼道:“你究竟是什么人?”

“过客!小寄萍踪,闲戏游云清风,你说我是谁?”林渺浅呷了一口香茗,悠闲自若地回应道,意态有种说不出的潇洒,便是一旁本来紧张兮兮的小婢也露出沉醉之色。

杜月娘眸子里也闪过一抹温柔,林渺的答话依然是那么特别,总会给人一种新鲜的启示。

老鸨的眼里亦闪过一丝惊讶,林渺出口不凡,颇有诗韵,加上声音铿锵有力,极为悦耳。

“敢对本公子油腔滑调,你找死!”卫政大怒。

“公子,不要!”杜月娘大惊呼道,但她还没来得及呼出口,卫政的剑已出鞘,化成一道弧光直奔林渺的咽喉。

“好狠的剑!”林渺低呼了一声,同时左手在背上一探,背上的刀连鞘横移。

“当……”卫政的剑被林渺的刀身准确无比地截在空中。

卫政的剑身因击出力道过大,曲成弓状,而后弹直。

“蹬蹬蹬……”卫政连退三步,才稳住身子,林渺却依然好整以暇地端着茶杯,背上的刀仍然斜插着,仿佛没有一点异动。

卫政的脸色苍白,双眼之中差点都快喷出火来,但林渺似乎毫不为之所动。

老鸨和杜月娘眼中闪过一丝惊讶之色。

“这里只谈风月,本公子不想血染香闺,如果你愿意畅谈风月,我十分欢迎,如果想卖弄手段,便是你乃当朝太子,我也奉陪到底!”林渺轻啜了一口香茗,傲然冷声道,语调之中透着一股无与伦比的自信。

卫政的长剑斜指,剑尖不停地颤鸣着,显然在心上人面前丢了脸,使他本就嫉妒如狂的心更怒,几乎丧失了理智。

“卫公子!”老鸨还真怕弄出事情来。

“卫公子何必动气?有话好好说呀!”老鸨又急声道。

杜月娘也大为生气,恼道:“卫公子,他是我的客人,如果你尊重我的话,就应该尊重我的客人,我当你是好朋友,难道你对我最起码的一点尊重也没有吗?”

卫政听杜月娘这番责备,又是窝囊又是羞愧,平日趾高气扬的他哪里受过这等鸟气?但是他又不敢真个惹怒杜月娘,若杜月娘因此而恼他,那他会更为痛苦,但叫他咽下这口窝囊气,却又是不可能。

想到刚才杜月娘为林渺奏曲高歌,卫政内心不由得妒火如狂,不由得道:“难道月娘不记得我们今日之约吗?”

“对不起,今天我心情不好,不想赴任何约,公子请回吧!”杜月娘冷然回应道。

“月娘!”老鸨微急,欲说情。

“妈妈,帮我送送卫公子!”杜月娘并不理老鸨的话,立刻下了逐客令,显然对卫政的无理动了真怒。

老鸨有些不无奈何地望了卫政一眼。

“不用你送,我自己会走!”卫政一拂袖,狠狠地瞪了林渺一眼,眸子里充满了无限的杀机。

林渺却露出一丝高深莫测的笑容,虽然他知道在竟陵卫家并不好惹,但却根本就不将之放在心上,因为他明天就要离开竟陵,深入云梦泽,自不用再在意竟陵卫家。

老鸨无辜地望了杜月娘一眼,又有些担心地对林渺道:“我看公子……”

林渺打断老鸨的话,笑了笑道:“妈妈不用担心,宵小之辈,见得多了!”

“公子,竟陵卫家的人很多,公子虽勇,只怕也双拳难敌四手!公子还是尽快离开为妙,请妈妈领公子自后门出去!”杜月娘也担心地道。

林渺不由得笑了,来到醉留居,没探到魔宗之人的消息,倒惹了卫家这个麻烦,确也好笑。不过,见到这才貌双绝的名媛,也算是一种意外的收获,或者算是一种意外的艳遇,若不是卫政这小子搅和,说不定今晚便可一亲芳泽了。林渺心中不由得暗恨,旋又一想,不由为自己的念头汗颜,人家当自己是知己,而自己却只想着一亲芳泽。

“公子不用担心,后门不远处有条小河,只要到了河边,就有船,便是卫家的人来了,也不会找到公子!”杜月娘见林渺脸色微变,以为他在担心,不由得安慰道,她哪知林渺是在为自己的念头惭愧。

林渺听杜月娘如此一说,不由得哈哈大笑道:“小姐多虑了,我还从未怕过谁,我只是担心今日一别,何日才能一睹故人芳容,听得那天籁之音!”

杜月娘见林渺此刻仍如此自若,还有心情说笑,心中大为钦佩,对林渺的依恋甚为心喜。但谈到分别,也微微黯然,皆因林渺的一举一动让她心中产生了一种前所未有的感觉,她也不想这么快便与林渺别过,听林渺说话,她心中有种从未有过的快乐。

“世事难料,只要公子有心,可常来看月娘,我便心满意足了。”杜月娘黯然伤感地道。

老鸨和两个小婢大为讶然,女人的直觉告诉她们,这位平时眼高于顶的绝代佳人,对这仅相聚不到一个时辰的男人动了情。

“林渺一定会的!有佳人相候,便是身在天涯,也会归心似箭,重逢之日不会遥远!”林渺也是相别依依地道。

“如果公子不弃的话,请收下月娘此物,睹物思人,公子便不会忘记竟陵有位弱女子的一颗盼君重聚之心!”说完杜月娘自脖上取下一块玉佩,缓缓递了过来。

林渺不由得大为感动,握着尚有余温的玉佩,心中涌起千般滋味,同时也自怀中摸出一锭金子,用力一捏,竟在金子之上留下四个指印,递给杜月娘道:“我身上无甚东西可赠,便将这略带铜臭味的东西送给月娘,还望不弃。”

杜月娘和老鸨望着被林渺轻松捏扁的金子,不由得大感骇然,但杜月娘却欣喜地接在手中。

林渺捧起杜月娘的双手,温柔地吻了一下,然后在杜月娘的激动和老鸨的愕然之中转身便向阁外行去,心中更涌起了强大的斗志。

杜月娘从激动中回过神来,林渺已经走出了门外,不由得急呼道:“公子保重!”

“我会的,为了美人之约,我也会好好保重自己!”林渺自信的笑声自门外传了进来。

老鸨急忙赶了出去。

林渺才出阁楼,便觉两旁风声大起,不由得微惊,疾退一步,眼角余光却见两柄长剑自两个方位斜刺而至。

“找死!”林渺冷哼一声,背上刀背一翻,横掠而出。

“当……”左边袭来的剑竟应声而折,林渺整个人如弹丸般撞出,那剑手还没弄清是怎么回事时,林渺的拳头已砸上了他的胸部,然后他便听到自己体内的骨裂之声,身体不由自主地倒飞而出,在空中洒下一蓬热血。

右边袭来的剑因林渺身子突进而斩空,那剑手欲变招之际,顿觉剑身仿佛嵌入了磐石一般,待他看清之时,却只发现林渺那冷杀的眼神,原来他的剑被林渺以两指相夹。

老鸨奔出来之时,正是那人惨嚎着捧腹跪下,整个身子变成了虾公状。

“不自量力!”林渺并没有理会老鸨,只是自两个剑手的中间悠然穿了过去,仿佛一切都从未发生过一般。

老鸨都看呆了。

林渺下楼,一步一顿,手扶栅栏,神刀连鞘扛于肩头,有种说不出的惬意与轻松。

楼下出现了一些骚动,数人向林渺极速奔来,显然正是卫府之人,而卫政却不知去了哪里。

林渺嘴角泛起一丝冷笑,依然不紧不慢地下楼,而卫府的八名家将守在楼梯口。

“卫政呢?”林渺立在楼道中间,冷然问道。

“小子,想撒野也不看看地方,纳命来吧!”一名卫府家将怒叱道,同时飞身扑上。

林渺悠然一笑,这人的动作在他的眼中看来简直慢得犹如老牛拉破车,漏洞百出。

“去死吧!”那人大喝。

老鸨和围观之人皆惊,眼看利剑便要刺穿林渺的咽喉,林渺却突地出脚。

“砰……”林渺的脚后发而先至,那人的剑距林渺咽喉还有三寸之时,已惨哼着身子倒飞而出,直撞向另外七名围守楼梯口的卫府家将。

那七人大惊,慌忙散开,而林渺的身形已如风般自他们之间逸过,待他们发现之时,林渺悠然行于两丈开外,背对着那七人,仿佛根本就不惧这几人的偷袭。

那七名家将相互望了一眼,同时大吼一声,向林渺扑到。

林渺仿似未觉,依然信步而行,有种说不出的优雅和坦然。

“小心!”老鸨急忙呼道,眼看七件兵刃全都即将斩上林渺的身子,蓦地暗影一闪,那七名家丁手中兵刃尽数而落,捂着手腕惨嚎不已。原来在他们每人握兵刃的手上,各插着半根筷子,筷子透过手背,这才使他们连握兵刃的力气都没有。

众人的目光全都向筷子飞来的方向看去,却见两位中年汉子正搂着两名极为清丽的女人在喝酒,桌上的四双筷子少了两双,但却没有人知道他们是如何出手的。

这两人正是苏弃和金田义,林渺大步行向两人,依然是笑得很灿烂,只不过耸了耸肩,无奈地道:“只怕我惹祸了!”

苏弃和金田义也不由得笑了,多倒了一杯酒,递给林渺。

林渺也不客气地接过,与苏弃和金田义的酒杯碰了一下,然后一饮而尽。

“祸是我们三个人闯下的!”苏弃也喝了酒,笑道。

“好了,玩了这么长时间,我们也该走了!”金田义推开身边的女人,立身而起,悠然道。

苏弃也不多恋,整了整衣衫,道:“好吧!”

林渺又摸出两块碎银放到桌上,道:“这是两位姑娘的!”说完扫了那几名惨哼着的卫府家丁一眼,这群人只是望着林渺却不敢再攻击,何况他们已经无力出手了。

林渺再扫视了一下四周,却并没有发现卫政,他也不想见到这个人,于是大步向门外行去,苏弃与金田义紧随其后。

夜风微有些凉意,此季已经入秋,远处江风吹来,带着微潮的气息,使人感到无比的轻爽。

天上的繁星灿烂,宁静而神秘,浩瀚而广袤,月光如水,光华流泄于地,颇有几分朦胧的诗情。

长街肃静,战乱后的长街,多了七分萧条,三分冷意。不过,此刻林渺却只感受到三分萧条,七分杀意。

是七分杀意,肃杀而宁静,林渺不会觉得自己的判断失误,事实上他并没猜错。

长街的尽头,横列着十名杀气腾腾的神秘人物,十人一体,杀意浓烈。

林渺止步,苏弃和金田义也止步,他们并不是不想前行,而是不能前行。前行的路弥漫着一股浓重的杀机,他们不得不审视自己是否有力闯的实力。

林渺有些惊讶,直觉告诉他,这群人全都是好手,难道这些人全是卫府之人?

“卫政难道可以在如此短的时间内便回府调来这么多高手?”林渺心中忖道,可是旋即一想,这是不可能的事,卫府在城南,而这里是城东,一来一去,绝不可能这么快,也不可能一时找到这么多的高手。那么,这些人又是哪一路人马呢?他们到底想干什么呢?

苏弃和林渺相互对视了一眼,都看出了彼此的惊诧。

“前面是哪路朋友?”金田义喝问道。

“是敌人,绝不是朋友!”长街之旁的屋顶之上突地响起了一声冷哼。

林渺和金田义诸人的脸色再变,对方已经如此肯定地回答了,不用问也知道是冲着自己而来的,也并非卫府之人,可是他们却想不起来在竟陵除了刚结下梁子的卫府之人,还会有什么敌人。

林渺心头一动,脱口道:“原来是魔宗的人,我们正在到处找你们,没想到你们却自己送上门来了,真可谓踏破铁鞋无觅处,得来全不费功夫!”

那十位神秘人的杀气波动了一下,屋顶上的神秘人物不由得笑了起来,不屑地冷问道:“是吗?那倒是一件好事,不知你找我们做什么?”

苏弃和金田义也吃了一惊,立刻知道林渺所猜没错,但是他们却没有想到魔宗之人竟会这么快便找到了这里,不免大感意外。

“他们便在前面,不要让那小子溜了!”一阵急促的呼声自长街之后传来,伴随着一阵马蹄之声。

林渺一听,大喜,这才是竟陵卫府的追兵,只不过他们姗姗来迟,竟自后面追了上来。

火把的光亮映亮了整条长街,只怕这次卫府出动的人数不下四十之众,声势非小。

林渺忖道:“来得好,来得越多越好!”

苏弃和金田义不由得相视望了一眼,林渺却低喝道:“退!”

魔宗的杀手先是一愕,不明白怎么回事,还以为是官兵来了,但见苏弃和金田义随在林渺之后转身便向那火把光亮之处飞退而去,这才意识到林渺想溜。

卫府的家将乘马而来,来势极快,冲在前面的几人本来是追林渺而来,却忽见林渺等人迎面扑至,而在其身后还有十余名杀气冲天的人。

林渺也感到那股杀气越来越浓,魔宗杀手,绝不想让他活着离开,是以必定会自后方追来。不过,他并不急,而是拔刀高喝:“卫政,今日就是你的死期,兄弟们,给我杀!”

卫府家将人数众多,一时又不明所以,见林渺扑了上来,自然尽皆挺枪而刺。

魔宗杀手本以为林渺要逃,杀意凛然地高喝:“小子,你跑不了!”但是见林渺杀入卫府家将之中,方知这群人也是林渺的敌人,正欲停步观战,卫府的家将却已驱骑杀了过来。

卫府家将哪里会知道这群魔宗杀手是来杀林渺的,见这群人追着林渺而来,而林渺又高呼:“兄弟们给我杀!”还以为这群人也是林渺的同党,是以自不会留情,挺枪便杀。

苏弃和金田义大喜,此刻他们才明白林渺让他们后退杀入卫府家将之中的用意了,不由暗赞林渺急智。

林渺此刻自不会对卫府家将手下留情,神刀锐不可挡,但他仅只想夺下健马。

苏弃和金田义与林渺心思一致,在这种情况下,自然是先夺战马为上。

长街虽宽,但数十匹战马相驰,也显得有些拥挤,林渺连劈三人,翻身上马之际,倏觉头顶劲风响起,却是那在屋顶上的魔宗杀手居高临下地杀到。

林渺无奈,此刻四面皆是敌人,他只好弃马,滑至马腹就地滚落。

“嗥……”战马一阵惨嘶,竟被拦腰斩断。

那杀手欲再追林渺,却被卫府的三名家将给缠住了,这群卫府家将也够凶狠的,急速冲杀之下,那群杀手想不还手都不行,欲解释更没有机会,在乱枪之下,竟被宰了两人,而卫府家将也折损了十余人。

卫府家将都杀红了眼,在这长街之上,不是卫府的人,都杀!

林渺险险避过蹄践之危,又飞身将一名卫府家将撞落马上,夺马便向长街的另一端冲去,金田义和苏弃也不恋战,夺马便逃。

冲出卫府家将的包围圈,林渺仍不忘回头高呼道:“兄弟们,你们撑一会儿,我去搬救兵!”直把那群魔宗杀手气得差点晕眩过去。

金田义和苏弃更是哈哈大笑,策马扬长而去,并快速甩掉几个追来的卫府家将,仅留下那群杀手与卫府家将狗咬狗地大斗一番。

在竟陵城中,这样的情况并不少见,义军也管不了这么多,主要还是因为王常不想与当地的豪族发生冲突,这就形成了一种法纪的空白,使得当地豪族为所欲为,只要不惹怒义军,在城中杀人放火也不会有人管。这便是乱世,谁强谁就是老子!

金田义和苏弃都受了些轻伤,林渺的肩头也被刺了一枪,不过伤得不深,仅是一些皮肉之伤而已,能够摆脱那群魔宗杀手的伏击,这点小伤又算得了什么?何况还耍了对方这么一手。

回到翠微堂,夜已很深,四下寂静,不过,杨叔房中的灯火依然亮着。

林渺将夺回的马儿拴在院中的杨树之上,他也该休息了,不过他不知能否安枕。

“吱哑……”杨叔的房门突地打开,探头道:“三位回来了?”

林渺和苏弃三人微讶,问道:“杨先生还未休息?”

“在等你们,此际正值多事之秋,三位出去,只怕魔宗之人会趁机下手,分散击之,见到你们回来,确实让人高兴。”杨叔淡然道。

“杨先生的猜测真准,我们确实与魔宗的杀手遭遇过!”金田义淡淡一笑道。

杨叔吃了一惊,讶然自语道:“好快,竟能这么快便掌握了我们的行踪,那三位可有与他们交过手?”

“没有!”林渺摇了摇头道:“如果交上手,只怕我们已经无法回来见你了,这群人确实很可怕!”

苏弃并不否认林渺的话,若是他们真的与对方交手,以他三人之力要对付对方十一名杀手,鹿死谁手确实难以预料。但可以肯定的是,想这样轻松回来,绝没可能。

“进来坐吧,我为几位准备了竟陵美酒!”杨叔道。

林渺和苏弃、金田义三人相互望了一眼,露出一丝淡淡的笑意,也不客气,全都挤入杨叔的房间之中。

“希聿聿……”几声马嘶惊扰了林渺和杨叔诸人的谈话。

林渺抓起刀伸手便捻灭了灯光,反应之快,连苏弃也为之佩服。此刻他也明白,眼前这个年轻人得到湖阳世家的看重并非无因,仅看其面对魔宗杀手的那种急智和眼下的这份机警,就可知其非同一般。

苏弃和杨叔诸人极速散开,倚墙而立。

林渺轻轻在窗子之上捅出一个小洞,透过小洞,借着月色却见院子之中横列着一排黑衣人,有若幽灵一般。

林渺心忖:“好快,居然这么快便追来了!”

杨叔的脸色也显得有些难看,不用问他也知道这群人便是刚才林渺口中所说的魔宗杀手,没想到这些人竟会如此之快地找上门来,显然是不将竟陵的湖阳世家人杀尽绝不罢休。

林渺也有些疑惑,湖阳世家与魔宗有如此大的仇恨吗?用得着做得如此之绝吗?不过事实总不能凭个人的猜断而定,有些事情是不需要理由的,要来的终究会来,要面对的终究必须面对。

苏弃欲出去,但却被金田义拉住了,林渺也不想贸然出去,只想静观其变。至少,到目前为止他尚没有看到白庆作何反应,如果小晴所说不假,白庆与魔宗之人有关系,他倒想看看白庆如何应付这种场面。

“白总管在吗?”林渺低声向杨叔询问道。

杨叔摇了摇头,也小声地回应道:“他去了王常将军府!”

“什么?”林渺大愕,他还以为白庆会在翠微堂内,却没想到白庆竟不在,那这一切是不是一个巧合呢?

“他说他去准备明天早晨的船只,是以带了钟先生及一名家将便去了。”杨叔解释道。

林渺为之头大,不过此刻他已经无从知道白庆的行动是不是去准备船只,抑或是准备其他的什么。眼下白庆不在,应付这群杀手,便只有靠自己几人了,此刻他倒有些相信小晴所说的是事实了。白庆并不是个好东西,可是知道又有什么用呢?没有证据不会有人相信他所说的话,毕竟白庆在湖阳世家的身份非同小可。

魔宗杀手们似乎并不想掩饰自己的行踪,足音在静夜之中极响,一静一动,使屋内的每个人心情都不由得紧张起来。

“嗖嗖嗖……”几支怒箭自西面几扇窗子之中奔射而出,直逼那群杀手。

“叮叮,呀……”几声轻响之中伴着两声闷哼,显然有人中了这突如其来的暗箭。

林渺知道,西边的厢房是那六名家将所居之所,而钟破虏也是住在西边,只不过此刻钟破虏也随白庆而去,西边厢房只有五名家将,是他们率先发起攻势的。

“嗖嗖……”又是一轮弩箭破空,那二十余名魔宗杀手这次已有防备,极速避开,并无伤亡,但却有几人小心地向西厢房逼去。

杨叔大感欣喜,金田义也顺手摘下墙上的大弓,以远攻的形式出击是一种不错的办法,至少可以让对方心里多一些压力。

“嗖嗖……”金田义怒箭信手而出,其去势之疾,那些魔宗杀手根本就没有躲闪的机会,抑或是他们疏忽大意了,没想到除西厢之外,还伏有箭手。

“给我点火!”杀手中一人冷喝道。

林渺等人吃了一惊,如果对方施以火攻,那时他们便再也难借房屋藏身了。

“哧……”黑衣杀手立刻点燃了一团东西,也不知是何玩意儿,一擦便着,迅速抛向杨叔等人所在的房子和西厢房。

“嗖……嗖……”西厢房借火光之便又射出两轮怒箭,那群黑衣杀手由黑暗突然处于光亮之中,眼前一时没适应,立刻又有三人中箭而倒。

房子一接触那火球状的东西,立刻便燃了起来。

林渺知道再也不能呆在屋子之中,“哗……”地踹开窗子,便掠了出去,并将身上的衣袍一抖,“呼……”地便掩在那刚燃起的火头之上。

那火焰像是突然之间遭遇强力挤压,顿时熄灭。

魔宗杀手们似也吃了一惊,林渺竟如此轻巧地便将那燃起的火苗灭去,实让他们有些意外。

“哪里来的宵小之辈,竟敢来翠微堂撒野!”林渺既已出来,自不能退缩,不由得冷喝道。

“呵呵……”有人冷笑,却并没有人回答林渺的话,仿佛那只是不值得回答的问题。但他们却紧紧逼向林渺,他们所要做的,并不是说话、聊天,而是杀人!

杀人才是他们这次行动的目的,至于为什么要杀人,这是一个不能得知的答案,也许,那并不需要理由;也许,理由太多,不过不重要!

弱肉强食是乱世的真理,有了真理,其他的任何“理”都无足轻重,这是必然的。

林渺横刀而立,夜风肃杀,衣袂飘飘,自有一股不可一世之气魄。

那五名家将持弓而出,紧立在林渺之后,他们并不想让林渺孤身作战,至少,这里是湖阳世家的地盘,绝不能让人在此撒野!

“翠微堂的人是你们杀的?”林渺悠然问道。

那群杀手其中一人淡漠地道:“不错!”

林渺听出刚才正是此人吩咐放火的,想必此人应是这群杀手中的头领。在人数上,对方确实占着优势,但他却绝无法回避。

“你们为何要杀他们?”林渺觉得自己问了一个多余的问题。不过,他却借问这个问题之时打量了一下身前呈弧形排开的十六人。来敌本有二十余人,但在那轮暗箭的射杀之下,只剩下这十六个仍能够立着说话,但仅这十六人便足以成为一大威胁。

“你去地府后,问问他们就会知道是因为什么了。”那人冷冷一笑道。

“那很好!你来送我一程吧!”林渺将刀向肩上一扛,无比轻松地道,仿佛真是想寻死一般,便是立在他身后的白府家将也吓了一跳,不明白林渺这是在弄什么玄虚。

“很好!那就送你一程好了!”立刻有两名杀手自两翼斜扑而上。

林渺记得这两人,在长街之上挡路的便有这两人在内,而那说话之人正是曾自屋顶袭击他之人。

林渺眼睛都没眨一下,望着那两柄剑奔面而至,似乎在思索着另外一件事。

五尺,四尺,三尺,二尺……林渺依然好整以暇,全不知死神已在眼前。

那群黑衣杀手嘴角泛起了一丝冷厉的笑,眸子里闪过一抹残忍的杀意,他们似乎极为渴望见到飞溅的鲜血,听到绝望的惨叫,而这一切,即将发生。

那五名家将大惊之下,竟忘了呼喊,而相救已是不及。

“阿渺……”杨叔和苏弃在屋子之中看得分明,不由急得大吼。

林渺的嘴角边也泛起了一丝淡淡的笑意,绝不是恐惧,也绝不是他不怕死,而是因为他知道,自己死不了!

剑锋尚距面门一尺之时,林渺动了,身若游鱼般扭成一道完美的弧线,肩上的刀以绝美的弧迹划出,与身子的扭曲协调得无可挑剔。

两柄剑都刺空了,林渺的身子弯下,如一只匍匐的老龟,而刀却是那沉重的龟壳。

“铮……滋……”两名杀手的长剑落空,立刻下切,但是却斩在林渺背上的刀面之上,而刀锋自剑锋上滑过,响起一阵刺耳之极的金铁之声,犹如一枚枚刺针直扎耳鼓。

“呀……呀……”那两名剑手欲再变招之时,倏觉手指一痛,林渺的刀锋顺势已切断了他们握剑的手指。

“砰……”林渺身子一挺而起,双臂暴舒,以汹涌之势倒撞在两名杀手的胸膛之上。

“哇……呀……”两名杀手的身子同时飞跌而出,在火光的映衬下,喷出两口凄艳的鲜血,胸腔完全凹陷。

林渺悠然转身,神刀依然轻松地扛在肩头,面对着那群神情冷漠的杀手,仿佛什么事情都不曾发生过一般。

那五名家将不由得微微发呆,微愣了愣,他们没有想到林渺杀人会杀得如此轻巧利落,比宰鸡还要轻松,都不由得精神大振。

屋中的杨叔和苏弃也都大喜,杨叔从未见过林渺出手,只是知道其曾救下白玉兰,而且诛杀孔庸,击退杀手残血,但那些都只是传闻,事实究竟如何他可不知道。今日一见,林渺似乎比他想象之中要强多了,而且似乎比传闻中还要厉害,这怎不让他欢喜?

“这两个还不够资格,我看,还是要你亲自动手,或许还会有些效果!”林渺悠然自得地道。

谁都知道,那两人再无活命之理。

那杀手头领的脸色微变,却依然冷然道:“好身手,难怪有此狂劲!不过,这一切都是没用的,今日你必须死!”

“那要看你以多大的代价交换了!”林渺洒然笑道。

“那不是问题!”杀手头领冷笑了一声,随即极速出剑,剩下的十余名杀手也尽数出剑,所有的目标全都指向林渺!

“呼呼……”五名白府家将手中的大弓疾抛而出,以锐不可挡之势直逼对方十四名杀手,他们绝不会再闲着,立刻加入战团。

“嗖……”一支怒箭自林渺身边擦过,钉入一名杀手的心窝,却是金田义出的手。

苏弃急赶而至,杀人,绝不能没有他的份,即使是战死,他也应是其中一员!既然对方已经找上了门,避无可避,便惟有一战!

林渺低啸,声若龙吟凤鸣,望着自四面奔涌而至的刀光剑影,竟涌起万状豪情。

“就让你们的鲜血来祭祀本公子的神刀吧!”林渺朗声大笑道,同时,大步上前,肩头的龙腾刀化作一道精芒横掠过虚空。

刀出,夜空若裂,顿生千军万马厮杀的惨烈场景,而这一切,只因龙腾刀的出手!

白府家将只觉得刀风割脸,杀意仿佛抽干了虚空中的空气,让人有种窒息而绝望之感。

这是什么刀?!这是什么刀法?!

“叮叮叮……”金铁交鸣声不绝于耳,林渺身动如风,刀锋过处,剑折人亡,那些破铜烂铁根本就无法与林渺手中的神刀相抗衡,触之即折。

“哧……”林渺的身形暴退,腰间的衣衫被挑破,这是惟一漏网之剑,这柄剑的主人正是那杀手头领。

林渺退开,杀手中已有五人抚腕惨哼,另八人骇然倒退,手中只握着半截断剑。一招之下,兵刃竟被林渺尽数断去,怎不叫他们惊骇?

林渺险险避过那头领致命的一剑,只觉腰间火辣辣的。

那头领绝不想让林渺有任何喘息的机会,如影随形,但在这里并不只有林渺一人,还有五名白府家将。

五件兵刃交错而出,根本就不给那头领伤害林渺的任何机会。

林渺伸手在腰间摸了一下,微有些血迹,心中暗骇对方的剑式之刁钻,刚才若不是五位白府家将抛出的五张大弓干扰了那群杀手的视线和攻势,只怕自己根本就躲不开那柄要命的剑,即使躲开了,也不可能只挨这么一剑,更不可能达到连断十余柄利剑的震慑效果。

“叮叮……”杀手头领在瞬间击出三十六剑,五名白府家将竟被逼得倒退了两步。

“撤!”杀手头领不再进攻,身形倒旋,低喝了一声,竟向院外飞掠而去。

那群握着断剑的杀手们似也无心恋战,转身紧随杀手头领之后飞掠而去。

苏弃刚赶到现场,杀手们已经消失在院墙之外,那五名家将欲追,却被林渺喝住了。

“阿渺,你受伤了?”杨叔也赶忙跟了起来,他并不会武功,是以在刚才那种环境之下,他根本就帮不上忙,但见林渺一刀退敌,禁不住大喜过望。

“无甚大碍!”林渺咬了咬牙,自若地笑了笑道。

“噗……”一声闷响惊动了林渺,众人抬头一看,却见一人自墙头倒栽而下。

杨叔和苏弃也不由得吃了一惊,还以为是那群杀手去而复返。

“白横!”一名家将突然惊呼。

杨叔和林渺诸人也都吃了一惊,急忙赶过去,那人却挣扎着爬了起来,浑身浴血。

“白横!”杨叔也认了出来,此人正是翠微堂惟一生死未卜的人物,却没想到在这个时候如此巧地出现。

“究竟发生了什么事?”杨叔忙去扶住白横,急问道。

白横抬眼一望,见是杨叔,不由得露出了一丝喜色:“是……是你们!”

“快,快,先扶他入屋,快去打些热水来!”金田义向一名家将吩咐道。

那几名家将急忙去打水。

“我怀里有……有……”白横说到这里竟昏了过去,显然是见到了救兵,本来紧绷的心神突地一松,便再也支持不住了。

“他怀中有什么?”林渺惑然问道。

杨叔伸手在白横的胸前摸了一下,却摸出了一本染血的小册子和几个药瓶及一锭银子。

“我想他说的可能是这本东西。”林渺提醒道。

“快,先扶他入屋!”金田义催道。

“吱……哑……”与此同时,正当杨叔扶着白横向内堂走去时,翠微堂的大门却悠然而开。

金田义和林渺回头,不由得微低呼:“总管!”

杨叔扶着白横正入内堂,却没有听到林渺和金田义的轻呼,也没有注意到白庆的归返。

“总管回来了?”金田义微喜道。

“发生了什么事?”白庆一眼便看见地上杀手们的尸体,以及满地的血迹。

“魔宗的贼人刚刚离去!”林渺吸了口气道。

“魔宗的人刚才来过?”白庆似乎有些讶然地问道,说话之间,急速赶到那八具尸体旁,神色微变。

白庆神色微变并不是因为地上的八具尸体,而是因为落在地上的五只断臂和十三截断剑。

五只断臂极有规则地呈现于地,像是有人故意摆弄的一般,而那十三截断剑,与断臂之间又似乎暗含规律,这才是白庆色变的原因。

白庆抬起头来,微微望了林渺和金田义一眼,却没有说话,似乎是在猜究竟是谁干的。

“我看这里不宜久留,不知总管可否借到船只?”金田义问道。

白庆叹了口气道:“近来,战事将起,船只全都被充为官用,要不就是被义军占用,一时之间还真难借到船只。”

“总管不是去见王常将军了吗?难道他连这点面子都不给?”林渺反问道。

“总管虽去见王常,可是王将军天黑之前已经离开了竟陵去了蓝口集,听说义军在蓝口集吃紧!”钟破虏出言道。

林渺讶然,没想到王常这么忙,早知在下午见到他时便提出借船之事,那样也不会弄得这么麻烦,而且呆在这鬼地方,力单势薄,而魔宗杀手又说不定何时卷土重来,这确实有些让人头大。

“只好等到明天再说了,我明日去卫府看看,湖阳世家与他们有生意上的来往,想来不会不给面子。”白庆道。

林渺不由得想起了卫政,心道:“若他知道老子就是湖阳世家的人,不找我们晦气才怪,又怎会借船给我们?”不过,他心中虽然这样想,口中却没有说出来。

“总管回来了!”一名家将端着热水自膳房之中行出,见到白庆,不由得叫了一声。

“白才,你在做什么?”白庆见他这时候还端着一盆热水,不由得问道。

“哦,白堂主受了伤,杨先生让我端热水。”那家将回应道。

“白横回来了?”白庆神色先是一愕,后又显出一丝难以捉摸的神情,却又有另外一种意味。

这一切自然没有逃过林渺的眼神,对于白庆的每个表情,他都不愿漏过。

白庆大步向厢房之中行入,他要去看看白横,这失踪了的白横为何又突然回来了呢?他究竟带回了什么?这之前他又跑去了哪里?这些都是白庆想知道的。

白横依然昏迷着,白庆来到厢房之中,见白横的身边围着一群人,不由得问道:“白堂主怎样了?”

众家将见总管回来了,不由得让开一条道,杨叔却叹了一口气,道:“他一直昏迷不醒,伤势极为严重!”

“怎么会这样?他回来之时可有说什么?”白庆目光扫了众人一眼,沉声问道。

“究竟发生了什么事,我们也不知道,他回来时,什么也没有来得及说便昏了过去!”杨叔叹了口气道,旋又记起那本小册子,正欲说,林渺却自后面赶了过来。

“我想白堂主肯定是被敌人追杀而至,否则也不会浑身是伤,只怕贼人此刻已在附近了!”林渺分析道。

白庆和杨叔诸人身子一震,立刻想到了这个可能。

“大家小心戒备!”白庆向那几名家将吩咐道。

那几名家将迅速行出,他们知道事情的严重性,是以迅速奔出厢房。

“希聿聿……”一阵战马的嘶鸣自翠微堂外传了过来。

厢房内的众人心神顿紧,杨叔暗道:“不好!”

“来得好快!”林渺吃了一惊,自语道。

白庆神色也微变,看了杨叔一眼,淡淡地道:“杨先生在这里看着白堂主,我出去看看究竟是什么人!”

杨叔点了点头,道:“总管放心,我看着就是!”

林渺也望了白横和杨叔一眼,转身随在白庆身后行了出去。

“翠微堂可有人在?”一个声音飘了进来。

林渺又吃了一惊,他听出是卫府之人,不明白卫府的人是来找他晦气还是追杀白横的凶手,不由得与苏弃打了个照面,苏弃也听出了那是卫府之人的声音,立刻明白林渺的意思。

“总管,是卫府的人,我和卫政有些小过节,不知其来意之前,我看我还是先回避一下吧?”林渺道。

白庆微讶,望了林渺一眼,苏弃也肯定地点了点头,白庆自无怀疑,不由得道:“好吧,你陪杨先生先留在屋中!”

“谢总管!”林渺说了声,转身退回了屋中。

此时杨叔正用热水小心地擦拭着白横身上的血迹,并为其包好伤口,见林渺又回来了,不由得讶然问道:“外面是什么人?”

“是竟陵卫府的人,不知道是做什么,我与卫家大公子有些过节,此刻不便露面,总管让我回来陪你。”林渺道。

“哦。”杨叔恍然。

“我……现在是在哪里?”白横的声音有若蚊蚁一般响起,却让杨叔和林渺吓了一跳,但旋又大喜。

“你醒了,太好了!”杨叔大喜道。

“我现在在哪里?”白横虚弱地问道。

“翠微堂,大总管也来了!”杨叔安慰道。

“什么?”白横脸色大变,呼吸变得急促地道:“不,不,不要见他,他,他……”一急之下,白横又昏迷了过去。

“白堂主!白堂主……”林渺和杨叔大急,呼了几声,但白横却昏沉如故,掐“人中”也没有用处。

杨叔和林渺不由得面面相觑,不知道白横为什么听到“大总管”这三个字时会如此激动,而且那说了一半的话又表示什么呢?为什么不要见白庆呢?而“他,他”他什么呢?白横究竟想说什么?这个“他”自然是指大总管,而湖阳世家的大总管只有一个,这个人就是白庆。

白庆究竟怎么了?难道他对白横做了什么?而白横又知道一些什么呢?

杨叔望了望昏迷过去的白横,又望了望一旁的林渺,竟不知说什么好。

林渺心中不由得想起了小晴的话,又与白横的表情相对照,心中不由得升起了一层阴影。

杨叔和林渺相对沉默了半晌,杨叔突地问道:“要不要告诉总管?”

林渺审视了一下杨叔,吸了口气道:“我看暂时不要说!”

杨叔又愕看了林渺一下,突地问道:“你好像知道些什么?”

林渺耸耸肩道:“我什么都不知道!”

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第十五章 内奸之谜
更新时间:2008-3-25 13:19:32 字数:15690字
第十五章内奸之谜

杨叔微愕,望了望白横,长长地吁了口气,林渺的回答有些滑头,不过他也不能奢望林渺说些什么,不由捅破窗纸,偷眼望了望院外。

白庆依然在大门之处,但却并没有预期的战斗,一切似乎都很平静,白庆只是在与门外之人说话。

“这本小册子之中不知道写了些什么?”杨叔拿出那本小册自语道。

“秘密!只不过是关于什么样的秘密却是不得而知了。”林渺耸了耸肩道。

杨叔笑了,林渺的回答还不是白搭?等于和什么也没说一样,他自然知道这之中定是秘密,否则怎会劳动那么多人四处翻找,把翠微堂差点没掀过来。

杨叔竟有些不敢翻开那本小册子,但他却明白,最终是要打开这本册子的,只是时间的迟早问题而已。

“你打开看看吧。”杨叔将小册子递给了林渺,他对林渺倒极为信任,至少,老太爷白鹰和小姐白玉兰都极为信任林渺,而且又与刘秀、邓禹是朋友,是以他相信林渺。

林渺耸耸肩,有些好笑地道:“杨先生真滑头,要知道看秘密只会是一种负担!”

“但也是一种信任!”杨叔不以为意,也笑了笑,回应道。

林渺无可奈何地笑了,伸手接过小册子,极为慎重地翻开了一页。

杨叔微微愕然,他也看清了那一页上的东西,事实上什么都没有,只是空白。

林渺吸了口气,又缓缓地翻过一页,依然是空白一片,什么也没有。

林渺与杨叔不由得相视望了一眼,都看出了彼此的愕然。

“再翻!”杨叔又道,他也急了,看上去这小册子并不厚,怎会开始两页一个字也没有呢?至少弄个什么小标题也可以呀。

林渺又翻了一页,还是空白,他心里也火了,急速翻过这本只有几十页的小册子,但却傻眼了,半天没有回过神来,整本册子一个字都没有,全都是空白一片,这完全是个闹剧!

杨叔的脸色都变了,也跟林渺一样傻眼,自语道:“怎会这样?怎会连一个字都没有呢?这不可能!”

林渺也无可奈何地笑了笑道:“也许真是这样,只是我们对它期望太高而已,或是白堂主还没有来得及写什么也说不定!”

“那他为什么要提到这些?”杨叔问道。

“他并没有提到这本小册子,只是说怀中有东西,或许是怕我们穷,他说他怀中有点银子,拿去用吧,我不介意的。”说到这里,林渺自己也笑了起来。

杨叔想想,也哑然失笑,随即又自语道:“难道他是说这几个药瓶?”

林渺撇了撇嘴,道:“这个我就不知道了,只能等堂主醒了再问他,我们现在的想法只能算是一种猜测。”

“他们回来了!”林渺突又改口提醒道。

杨叔望了窗外一眼,林渺已将那无字之书纳入了怀中,杨叔若无其事地为白横擦拭血渍,仿佛什么事也没有发生过,而林渺则撕下一根长带将腰间的伤口上了点药扎紧。

“白堂主还没有醒吗?”白庆走来悠然问道。

林渺摇了摇头,道:“我看要请个大夫来看看,堂主的伤势如此严重,只怕这样下去不是个办法!”

“如此深夜到哪里去找大夫呀?”白庆皱了皱眉道。

苏弃和金田义也皱了皱眉,他们对竟陵城内并不熟悉,而且此刻草木皆兵,那群魔宗杀手也说不定什么时候在哪里出现,若是落单了的话,很可能连死都不知道是如何死法。

“大家去休息吧,卫家答应明天借船给我们,有什么事情,明天再说,这里便由我看着就是!”白庆道。

林渺一愕,没想到卫家之人这么好打发,来到这里晦气没寻着,反而准备借船给他们,看来湖阳世家与卫家的关系还不错嘛。

“让总管看着怎么可以?这里便交给小的吧!”一名家将道。

林渺望了那人一眼,白庆也点了点头道:“那你就小心些,要是堂主醒了便立刻来通知我,明白吗?”

“白泉知道!”那家将点头道。

“那大家先去休息吧!”白庆吩咐道。

林渺想了想,见苏弃似乎要说什么,不由得拉着他便走出了房门。

杨叔望了林渺一眼,也什么都没说就跟着林渺行了出去。他倒不担心什么,反正众人都住在这旁边,若有什么动静,很快就会惊动众人,因此,他倒不怕发生什么意外。

林渺没有睡,其实,他睡与不睡并无多大的区别。他睡觉也是在练功,以一种奇怪的姿势保持睡态,体内的真气依然可以运转自如,自然流畅,这便是鬼影劫中的一个基本法门,也可算是一种练气的形式。

林渺的头脑保持着一种空明而清醒的休眠状态,这是一种休息,但同时又可以最快的速度对周围发生的事情作出最迅捷的反应,即使是窗外的风吹草动也无法瞒过他的灵觉。

这是一种与听觉不相同的境界,而是直接升自心底的一种明悟。

“总管,堂主醒了……”白泉的声音似乎映入了林渺的心中,而白泉此刻正在敲白庆的门。

林渺心头一动,立刻醒来,但却没有立刻起身,他倒想看看白庆与白横之间究竟是怎么回事,为什么白横不愿意见甚至是恐惧见到白庆?是以,他并不急着出去。

“啊……”一声闷哼自不远处的白横房中传来。

林渺暗叫不好,在寂静的夜空之中,那声闷哼特别清晰,是以音量虽小,却逃不过林渺的耳目。

“哗……”林渺带刀飞速冲破窗子,直扑向白横所在的房间。

白泉显然也听到了这声闷哼,吃惊地忙自白庆的房外赶回。

苏弃也正在此时破门而出,但他的速度比林渺要慢上少许。

“哗……”白横的房顶炸裂而开,一道黑影冲天升起,如夜鹰一般掠向黑暗。

“堂主……”白泉立刻明白是怎么回事,林渺再无怀疑,不由得怒吼道:“鼠辈休走!”身子一旋之际,也掠上屋顶。

“嗖嗖……”林渺才上屋顶,便觉几道冷厉而充满杀机的劲风扑面而至,不由得微吃了一惊,横刀一切。

“哗哗……”一阵暴响,黑暗之中迎面而来的却是几片屋瓦,瓦砾四射,却被林渺的护身气劲震开,但如此一来,林渺身形略阻,便只能眼睁睁地看着那神秘人物掠向院外。

金田义和苏弃自两个不同方向疾追而出,他们的身形并未受阻,但林渺却知道这两人追不上对方,因为对方的身法太快。

杨叔和几名家将也冲了出来,钟破虏亦追击而出。

林渺心头一动,不入白横房间,却掠向白庆所居的厢房。

那几名家将错愕不明所以,但却不阻林渺,他们都急着赶向白横的住处。

“哗……总管!”林渺伸手震开白庆的房门,但见屋内空空如也,并没有白庆的影子。

林渺冷哼一声,转身退了出来,直奔白横的房间。

白横死了,前额尽碎,死于重手法之下,双目依然怒睁,不知是惊恐还是愤怒,其眼神没人能够读懂。

屋中所有人都呆住了,谁都知道白横死了,但这个结果却是他们都不曾料到的。

“总管不在房中!”林渺拉了一下杨叔的衣襟,低沉而冷漠地道。

杨叔的脸色再变,有些讶异地望着林渺。

林渺丝毫不让地与杨叔对视着,他的心中没有任何波澜,平静得连他自己也有些吃惊。

“刚才?”杨叔神色变幻不定,突然像是病了一场般问道。

“就是刚才!”林渺肯定地点了点头,他发现杨叔的脸上有愤然之色,但他却没有再说多余的话。

蓦地,林渺似有所觉,扭头向外望去,不由得微怔,他看到了白庆。

白庆急步赶了过来,表情间似乎有些愕然。

“发生了什么事?”白庆老远便问道。

林渺望了杨叔一眼,杨叔也正在看着他,两人的眸子里同时泛起了一丝愤然,但很快又平复了下来。

“白堂主被杀了!”林渺平静地道。

白庆一入屋便发现了白横的尸体,脸色大变,喝道:“白泉,这是怎么回事?”

白泉扑通一声跪倒在地,神色大变地道:“总管,都怪属下不好,一时疏忽。白堂主一醒,我便去通知你,可是贼人却趁虚而入,待小人赶回之时,便成了这个样子。”

白庆一听,一脸懊悔和悲愤地颤声道:“是我害了他呀,没想到我只去出恭片刻,就发生了这等事,这不能全怪你,都怪我!”

林渺和杨叔不由得对视了一眼,都没有说话,而此时苏弃和金田义及钟破虏都垂头丧气地赶了回来,一见白庆,不由得都告罪道:“我们没用,让那恶贼逃了!”

林渺心中暗叹,这个结果早在他的意料之中,但那又能怎样?

“算了,那贼人太厉害,跑了就跑了,我们还是明天赶快离开这是非之地,请到天机神算就可以完成任务了!”林渺拍了拍苏弃的肩头,安慰道。

苏弃苦笑了笑,他不能否认林渺的话,对方确实是太厉害,仅速度就不是他们所能比的,只追了两条街便将人给追丢了,他也无话可说。

杨叔叹了口气,也附和道:“我们把白堂主的尸体埋了吧,入土为安,既然死人不能复活,我们便要好好为明天的事准备一番,我不想明天仍被贼人所乘!”

“杨先生说得对!”林渺赞同道。

苏弃先是一怔,不明白林渺和杨叔何以对这事如此轻描淡写,不只是苏弃,便是白庆和其他的人也一样,所有人的目光都不由得投向两人。

林渺叹了口气道:“大家都呆在这儿难道便可等到凶手自己来吗?难道就可以让白堂主活过来吗?在这件事之上,我们已经输得一塌糊涂了,我们应该放下这已经发生的惨局,养精蓄锐去应付另外的突发事件,只要在另外的事上赢回来,也不能算是满盘皆输,大家认为如何?”

林渺此话一出,众人不由得皆点头默许,虽然心中悲痛难免,但也知道林渺的一片苦心,便连杨叔也暗赞。

“把白堂主埋了吧。”杨叔伤感地道。

一大早,卫府便有人来翠微堂通知船只已经准备好了。

由于白庆、林渺一行只有十二人,因此并不需要特大的船,只一般的渔船便行了,而适合十二人坐的船并不多,幸好卫府办事效率极好,准备了两艘不大不小的船,每只船载十人没什么问题,事实上只需载上六人就可以了,而且每只船上都备了干粮等物,准备还是挺周到的。由此可以看出,卫府对湖阳世家的人确实很重视。

竟陵附近,战云密布,便是江边也搭起了哨台,竟陵义军的戒备极严,若非白庆诸人和卫家的身份都很特殊,根本就不能够自由地出城,更别说想乘船而去了。

白庆昨晚所说之话并不假,连江边的渔船都已停运,不准往来于沔水两岸,以防有敌军乘船渡江,或有奸细出入,即使是卫家和白庆诸人,也得让义军检查船舱,若有可疑人物,也会被抓起来。

当然,杨叔诸人有义军中的偏将赵胜罩着,并不会出乱子,这是昨日王常的吩咐,因此,赵胜对其多有照顾,而杨叔诸人便将不能装船的战马送给义军,也算是对王常的照顾稍作回报。

这两艘船上只能带上四匹健马,带多了,船的空间不够,而此刻江边根本就没有大船,即使有大船,十二人也不可能轻松操纵。是以,他们只好将多余的战马舍弃了,本来还想到了竟陵,让翠微堂的人带路开船,可是此刻翠微堂根本就没人,便连向导都要在竟陵花钱请,确让杨叔诸人感到无奈,不过所幸的是杨叔知道避尘谷如何走,这也是杨叔此次随队的主要作用。

十二人上船后,便往避尘谷方向而去。

林渺、金田义、苏弃及其中三名白府家将乘坐一船,而白庆、杨叔、钟破虏等六人乘坐另一船。

“魔宗的人会不会继续追来呢?”苏弃淡淡地向林渺问道。

林渺散漫地挥了一下船桨,笑了笑道:“这个问题,只好去问魔宗的人了,我可答不上来。”

金田义也笑了,放下手中的桨,此刻船只顺水而流,根本就无须操桨。

江水流速极快,船体轻巧,速度倒也不慢,而且河面平阔,不用担心暗礁之类的,这也使得船上众人心神大松,而且这一路都将顺水而行,极为省力,只须两日时间就可进入云梦泽深处,而这段时间也挺无聊。

“对了,白堂主死前不是有些东西交到杨先生手中吗?怎么没跟总管说呢?那又是些什么东西呢?”金田义似乎突然记起了什么似地道。

林渺扭头一看,白庆几人的船在十余丈之外,不由得吸了口气道:“或许杨先生有他自己的原因吧,不过,迟早总会知道的。”

“杨先生昨晚的表情好像很怪!”家将白才也插口道。

林渺心头一惊,忖道:“自己太粗心了,虽然白横怀中有小册子的事白庆不知道,但这些家将也有几人知晓,要是白庆一问岂不是露了马脚?”不过幸好当时那群家将各忙各的事去了,只有金田义和苏弃及自己在场,另外几名家将并不知道。

“那是因为白堂主之死,白才可不能乱说呀!”林渺提醒道。

另外两名家将在船尾操桨,并不知道前面四人的对话,是以并没有插口。

白才不好意思地笑了笑,道:“我去船尾好了!”

“刚才的话可不能乱说,若是惹出了麻烦,只怕我们都没有好日子过!”林渺叮嘱道。

“知道!我刚才什么也没有听见!”白才滑头地笑道,他对林渺倒很是尊敬,或许就是因为林渺一刀退敌,为他留下了一个极好的印象。

白才说完,便退到船尾去了。

此船长有二丈余,宽近丈,倒也不小,虽有两匹战马横在中间,但却并不挡路,这两匹战马是经过特别训练的,并不惧乘船涉水,在船上,还极为安稳。

“阿渺似乎有什么事情瞒着我们!”苏弃望着林渺,认真地道。

林渺吸了口气,扭头望了望后方十余丈外的另外一艘船,淡淡地道:“有些事情很难说,不知道反而会更轻松,知道结果只会是一种负担,更非一件好事。”

“多一个人承担总比一个人独自承担要好些,难道阿渺不把我们当朋友当兄弟?”金田义反问道。

林渺无奈地笑了笑,道:“只要你们愿意,我自不介意向你们说。不过,这只是一个没有结果的猜测,但当你们听了之后,可要有承受压力的准备哦。”

苏弃不由得捶了林渺一下,催道:“说就说,不要在这里故弄玄虚!”

“白堂主死的时候,总管不在房间里。在你们追敌回来之前不到数十息的时候,他不知自哪里跑出来,他说他出恭去了!”林渺突地肃然道,表情之上看不到半丝波动。

苏弃和金田义先是愕然,但旋又有些生气地道:“你不会仅凭这一点就会怀疑总管吧?”

“当然不会,还有一点,那是在你们去与卫府之人谈话的时候,当时我和杨先生呆在厢房之中,而那时,白堂主醒过一次!”林渺又道。

“什么?你们当时不是说没醒吗?”金田义吃了一惊,有些不解地问道。

“是的,那是杨先生说的!”林渺道。

苏弃默默地望了林渺片刻,淡淡地问道:“白堂主说了些什么?”

“他当时问我们,‘他在哪里’,我们告诉他在翠微堂,叫他不用担心,说总管也来了,他当时神色大变,便呼:‘不,不,不要见他,他,他……’说了这么多竟急昏过去,以后便再也没醒,正因为他这些话,我们猜不透他的话意是什么,又代表些什么,我们也便向大家撒了一个谎,否则你们要我如何向大总管汇报?”林渺反问道。

苏弃和金田义不由得都愣住了,他们虽猜不出白横这句话的意思,但是却不能怪林渺和杨叔没有实报,便是他们处在那种情况之下,也只有什么也不说好了,真正知道话意的人只有白横,可惜他却死了。

而白横最后的那个“他,他”又是想说些什么呢?这使得苏弃和金田义不能不思索,而后白横惨死,白庆却在这种重要的时刻不在房中,迟不出恭早不出恭,偏偏在这深更半夜跑去出恭,而且与白横的死凑得如此之巧,正当白泉离开厢房去向他报告的时候,凶手便潜进屋中杀了白横,这之间也太巧了!

林渺见苏弃和金田义没有出声,又道:“魔宗之人对我们的行踪似乎了若指掌,包括我们去醉留居!而另外,杀手们闯入翠微堂时,总管不在,杀手一退,总管便回来了。当然,这些并没什么,在平时再正常不过,但太多的巧合凑到一块儿,便成了必然,而非偶然,这个问题不应该单纯地想!眼下湖阳世家草木皆兵,魔宗似乎对湖阳世家植于各地的产业和力量都知之甚详,这便不难让人想到,在湖阳世家中存在着极大的隐患,很有可能魔宗已渗入了湖阳世家,而且那人在湖阳世家中身份不低。因此,我们不得不对任何事情以最谨慎的心态去对付!”林渺淡淡地道。

金田义和苏弃都默不作声了,他们不知道该说些什么,如果叫他们去怀疑总管白庆,实在说不过去,因为怎么说白庆也是这次出行的头领,出门之时,老太爷还吩咐一切听他的吩咐,可是此刻却让他们去怀疑白庆的身份,确有些说不过去。

林渺笑了笑,望着苏弃和金田义悠然道:“我说过的,你们不会相信,有些事情不知道比知道更好,至少可让自己的心里少承受一些压力。白痴之所以活得无忧无虑,是因为他们什么也不知道!虽然我们做不到无忧无虑,但我们为什么不力求轻松惬意呢?”

金田义和苏弃对视了一眼,同时苦笑道:“你的话总似乎有些道理,可是我们现在已经知道了,那可怎么办呢?”

“把复杂的事情简单化,在无须面对它时,不想它,反正这只不过是一种猜测,并不是最后的结果,我们无须想得太多,不是吗?”林渺洒脱地笑了笑道。

苏弃和金田义又不说话了,林渺说起来简单,可是做起来却不是每个人都能像他那样去对待问题。

半晌,三人都不说话,你瞪我,我望你,大眼瞪小眼,突地,林渺笑了起来,苏弃和金田义也忍不住跟着笑了起来。

三人相视而笑,良久过后,林渺才打住笑声肃然道:“魔宗的人虽然杀了白横,但他们肯定没有得到想要得到的东西,而白横与我们有过接触,他们一定会想到东西被我们拿了。因此,如果我没有猜错的话,这一路上也不会真个平安,他们追上来并非一件奇怪的事。”

金田义和苏弃脸上泛起一丝淡淡的杀机,道:“如果他们真的追上来,就让他们领教一下我们的手段!”

“如果我们稍有大意,只怕未战已经先输一筹。因为他们既然敢追上来,便必有准备,所以我们绝不可以小视他们,也许魔宗比我们想象中更为可怕!”林渺提醒道。

“哦,如果他们真的追来的话,那你预备如何应对呢?”苏弃见林渺的神色,不由得反问道。

林渺不由得笑了笑,立身而起,来回踱了几步,然后拍了拍掌,叫了声:“起来吧!”

金田义和苏弃不由得愕然,不明白林渺为何突然要让他们起来。不过,既然林渺叫他们起来,两人也只好带着疑惑地立身而起了。

林渺笑了笑,俯身却掀开金田义所坐的甲板,笑道:“这里面就是要对付他们的工具!”

苏弃和金田义不由得大愕,只见甲板下面的浅舱中,竟是一堆棉帛和一堆箭及几张大弓,还有两个以泥封口的坛子。

“还有酒?”苏弃指着坛子惑然问道。

林渺笑了笑道:“一坛是酒,另一坛却是桐油!只要他们敢来,我保证让他们有来无回!”

苏弃和金田义又不由得全都发怔,船上什么时候会有这样一些东西呢?他们明明和林渺一起上船的,可是林渺却知道这些东西的存在,而他们却蒙在鼓里,一时之间都愕然望着林渺。

林渺盖上甲板,笑了笑道:“不用惊讶,这些并不是我放的!”

“那是哪里来的?我们怎会不知道?”苏弃讶然问道。

“你们自然不会知道,因为只有我一个人知道,这是我跟赵胜将军之间的秘密!”林渺诡诡地笑了笑道。

“赵胜!”苏弃和金田义不由得恍然,顿时记起绿林军搜船的时候,让他们都离船,后来赵胜也来了,这才一切从简让他们回船,想来那只是赵胜故意如此,而赵胜之所以这么做,只是因为林渺的请求。林渺若想将这些桐油和箭支带上船,自无法瞒人耳目,但由那群义军放上来却是没有人会怀疑。

赵胜并未吃亏,他放了这些桐油和箭支,林渺诸人的十一匹马却给了他。之所以有十一匹马,是因为昨晚,林渺诸人抢了三匹马,本就有十二匹,船上带四匹,剩下的自然都给了赵胜。

“哈哈哈……”金田义和苏弃相互望了一眼,不由得暴出一阵欢快的笑声,林渺也笑了。

“上游好像有艘大船驶来。”船尾的白才呼了一声,以提醒甲板上的林渺和金田义三人。

金田义和林渺三人停住笑声,又对视了一眼,苏弃道:“他们不会这么快便敢追来吧?”

林渺耸了耸肩,笑道:“谁知道?就是他们追来也不是一件奇怪的事情,难道不是吗?”

“我去看看!”金田义说着,纵身跃上两丈高的桅杆。

他们所乘的这艘船不是很大,但也设有桅杆和风帆。当然,这些只有在必要的时候才用,一般只需人工划桨就行了,很少升帆,而且帆不大,因为只有单桅,高不过两丈而已。

“果然有艘大船,而且是三桅帆,只不知是不是那群狗娘养的船!”金田义叫道。

白庆那条船上的人见林渺船上之人又是笑又是闹的,而且金田义还爬上桅杆,不由得也向上游望去,不过他们却并没有意识到什么,只当林渺诸人是在胡闹。

苏弃敬服地拍了拍林渺的肩膀,却没有说话,对于这个年轻人,他确实是满怀敬服,只这小小的准备,就看出其过人的远见和智慧。而林渺这几天的表现也确实赢得了他们的尊敬,不管是一起嬉闹,还是一起战斗,都似乎有种乐趣,并不会让人觉得郁闷,而且他会做出令人意想不到的举动,得到的结果却是最好的!因此,苏弃对这个伙伴极为信服。

金田义跃下桅杆,他的心思与苏弃一样,最初他并不怎么在意这个名不见经传的年轻人,可是现在却完全改观了。无论是林渺的谈吐,还是行事风格,都让他无可挑剔,无不显出其睿智和机警,而且其武功更是深不可测,足以让他们信服。

“何事让你们如此高兴?”杨叔在另外一条船上高呼道。

“我们看见了一条没有穿裤子的鱼!”林渺扬声笑道。

杨叔先是一怔,然后两条船上的人全都暴笑起来,苏弃差点没笑得滚到江水之中。

金田义也是笑得前仰后合,顿时整个江面上尽是笑声,便连白庆也忍不住大笑起来。

良久,众人的笑声才歇,林渺这才肃声道:“有没有看到上游那艘大船?那可能是我们的老朋友追来了,大家小心些!”

杨叔诸人不由得扬首后望,此时大船已经比较清晰,但尚在数里开外,他不明白林渺何以如此说,但肯定会有其因。

“他们来得好快!”苏弃道。

“三帆齐张,自然快了!”林渺并不觉得奇怪。

“在这种天气之下,三帆齐张不是在赶路便是在追人,否则在这种情况下,绝没有必要这般扬帆苦追!”苏弃看了看天空道。

“今天的天气确实还可以,苏先生说得很有道理,不管怎样,先看看再说吧!”林渺伸了个懒腰道。

“阿渺怀疑那是魔宗的船追来了?”杨叔在那边的船上问道,那船上的家将用力划动桨,企图让两船靠得更近一些。

“只是有可能而已,也不一定是,待会儿就可以知道了!”林渺回应道。

大船的速度确实很快,由于三帆齐张,每张帆都吃满了风,又是顺流而下,其速自然非同一般,很快便进入了众人的视野,可以清楚地看清帆上所绣的图案。

帆上绣的图案似乎并没有多大意义,仅只是一些有若星月一般的图案,让人无法想到其代表哪路势力,抑或根本就没有哪路势力用这样的图案。

“杨先生可知道有哪家旗帜是用星月作标志的?”林渺问道。

杨叔皱了皱眉,摇头道:“好像并没有听说过,那旗子上是星月图案吗?”

林渺望了望苏弃和金田义,他们也一脸茫然,不由忖道:“或许这并不代表什么。”

“果然是我们的老朋友!”金田义又再次爬上桅杆远望,突地道。

“哦?”林渺讶然,也掠上桅杆,只见那大船甲板之上立着两人,其中一人身罩黑色披风,在江风的吹拂下一动不动,像是一尊雕像,而在其身边的另一个人正是昨晚伤了林渺的那个杀手头领。

林渺皱了皱眉,只从这两人所立的方位来看,那身着黑色披风之人显然比那杀手头领的身份更高,而杀手头领的武功已经够可怕了,昨夜若非几名家将出手,他只怕会重创在对方的手中,如果这身着黑色披风的人武功更高,那今日之战只怕结果难料了。

“果然是他们,好快的速度,但他们又是从哪里弄来这样一艘大船呢?”林渺不解地自语道。

“若他们的大船直接开过来撞向我们,只怕我们的‘小’船难以幸免了。”金田义担心地道。

“白总管,上游的那艘大船果然是魔宗的船,大家小心了!”苏弃提醒道。

“在总管所乘之船的甲板下可有箭支和桐油?”金田义反问道。

林渺点了点头,笑道:“当然有!就算对方的大船可以轻松撞翻我们的船,但只要我们不给他们机会,他们也没有办法!”

金田义也笑着点了点头。

“卫家也为我们准备了几大坛酒,想来这些东西够用了!”林渺指了指舱中的酒坛,笑道。

“阿渺,我们该怎么办?看他们的架势,好像准备撞沉我们的船!”白才有些着急地道。

“别急,还有两里之地,我们与总管的船保持距离就行,不要隔得太远!”林渺吩咐道。

这几名家将对林渺的吩咐言听计从,一来是因其为小姐白玉兰身边的红人,又得老太爷重视,加上昨夜连杀数敌,又一刀退敌,使他们对林渺极为敬服。

“总管,在你所乘船头的甲板下有桐油火箭,让大家准备一下,保证让那些魔头有来无回!”林渺向另外一条船上悠然叫了一声。

杨叔和白庆同时吃了一惊,钟破虏却已迅速掀开船头的甲板。

“总管,果然有火箭!”钟破虏惊讶地道。

杨叔和白庆不由得望了望林渺,他们不知道何以林渺如此神通广大,竟然能在他们的船上准备这些东西,而林渺根本就没有上过他们的那只船,这是肯定的,可是若这桐油火箭不是林渺准备的,那他怎么会知道得这么清楚?而把其他的人都蒙在鼓里。

杨叔望着望着,不由得笑了起来,只是白庆没有什么表情,眸子里似乎闪动着一丝惊讶,又似乎在深思着什么,或许是在思索林渺这个人。事实上,他一直都小看了这个年轻人,而这个年轻人似乎总能做出些让人惊讶的事情来。

林渺并不在意白庆怎么看他,这并不重要,重要的是他要活得轻松一些,而且眼下,他面对的是来犯的强敌!

“只怕我们最后仍无法避免与他们正面交手,以他们的大船,我们根本就不能够在顷刻间将之毁去,如果他们逼近了,就算烧了他们的船,他们也会爬上我们的船!”苏弃担心地道。

林渺皱了皱眉,他知道苏弃的话没有错,当对方的船出现在视野中之时,他才发现对方的船与自己所乘之船似乎不成比例,只怕几支火箭根本就无法对其造成多大的损伤。

“将船与总管的船靠近些,你们全都去他们的船上!”林渺突然道。

“你要干什么?”苏弃讶然问道。

“白才,与总管的船靠近些!”林渺大声吩咐道。

“好的!”船尾的几人一齐出力,林渺一边调转船头,一边道:“我们绝不能与对方近距离交战,要想废掉他们的船,我们自不能不作牺牲,我便用我所坐的船换取他们的船好了!”

“用我们这条船换他们的船?”金田义讶然问道。

“不错,我们还有一条船接应,而他们没有,这便是我们的优势,他们注定会惨败!”林渺自信地笑了笑道。

“我不明白!”苏弃惑然道,虽然林渺的话不错,但是如何以船换船呢?

“我们要主动出击,而总管的船便在下游接应我们。我们不需与对方交手,只要毁了他们的船就算赢了!”林渺解释道。

金田义和苏弃似懂非懂。

“阿渺,你这是要做什么?”白庆见林渺把船靠了过来,不由得惑然问道。

“总管,请你把船上的几坛酒全搬到我船上来,这两匹战马只好忍痛割爱了!”林渺向白庆船上呼道。

“你要做什么?”杨叔也不解地问道,不知林渺在故弄什么玄虚。

“我要去把他们全赶到河里去!”林渺自信地笑道。

“把他们赶到河里去?”白庆不明白林渺此话是真是假。

“对方的船那么大,至少乘载了六七十人,仅凭我们这点微薄力量,只怕根本就不可能取胜,有这些火箭桐油也是没用的!”钟破虏也看清了对方的大船,有些泄气地道。

杨叔也极为泄气,对方的船头高一丈有余,长少说也有六丈,这样的大船便是载上百余人也绝没问题,钟破虏说六七十人只是保守的说法,如果让对方靠近了,即使是毁掉对方的船,那些人也可夺下自己的船,这么多人的力量自不是他们这十二个人所能抗衡的,要知以翠微堂的三十余人都难免被灭之祸。

林渺豪气上涌,向苏弃使了个眼色,苏弃和金田义立刻掠上白庆的船。

“我自有退敌之法,不过还望总管及时接应才是!”林渺笑了笑,随即又道:“苏先生和金先生把酒坛搬来,钟先生也帮帮忙吧。”

白才几人也跳上白庆的船,将六坛美酒全都搬上林渺所在的船上。

白庆望着林渺,却没有说话,只是表情极为复杂,他有些弄不懂这个年轻人。

杨叔不知林渺会有何退敌之策,但见林渺如此自信,他也不好再说什么,只是提醒道:“要小心些,千万不要小觑魔宗的人,盲目地小看敌人对自己不会有什么好处的!”

林渺不由得笑了笑道:“我会小心的,你就等着我的好消息,看着我对付他们好了,不过,你可要好好接应我哦!”

“小心一些!”白庆也提醒道。

“白才,你们不要跟去,苏先生和金先生有没有兴趣去玩上一把?”林渺反问道。

苏弃和金田义望了一下那艘大船,又望了望林渺,朗声笑道:“怎么可以没有我们?”

“阿渺,我的水性最好,你就让我也一起去吧?”白才有些渴望地道。

“是啊,白才水性极佳,让他去,多一个照应也好。”白庆附和道。

“那好吧,请总管先烧掉他们的破帆,让他们的船速减下来!”林渺望了望那大船道。

白庆一怔,犹豫了一下,自船头拿起几支蘸有桐油的火箭,呼地一声便射了出去。

此刻大船已经进入了射程之内,以白庆的臂力,足可射到八百步范围,是以火箭如夜空流星,在大船上的人还没有注意之时,便已破入帆中。

“呼……”箭身的桐油一沾帆,立刻便开始烧了起来。

“呼……”钟破虏也飞速射出一支火箭,顿时,大船之上的三张帆烧起了两张。

“总管,我们去了,你们也升帆速行吧,只要射下对方第三张帆就行了!”林渺笑着以大桨在白庆的船上点了一下,让两只船分开。

“升帆!”杨叔立刻吩咐道。

白庆和钟破虏运足臂力,两人两箭同发,直射对方第三张大帆。

“噗……”一道暗影掠过,身形在空中打了两个旋,竟然将白庆和钟破虏两人射出的火箭接在手中,正是那身着黑色披风之人。

“呼……”但第三张帆最终还是被火箭射中燃了起来,却是林渺射出的箭。

林渺早料到,那船头之人绝对会阻止第三张大帆的燃烧,前两支火箭是出乎他们的意料之外,而后来便有准备了,自然不会让白庆和钟破虏射出的火箭击中目标,但是他们却没有想到自林渺的船上也射出这样一支火箭。

大船巨震,船速猛减,本来吃满风的大帆,已烧开了三个大洞,洞边的火苗不断地向四面扩展,火借风威,烧得极快。

甲板之上立刻人头攒动,有人急忙泼水灭火,但大帆已经烧得不成样子。

林渺可以想象得到船上之人此刻的愤怒,仿佛可以感受到其涌动的杀机。

苏弃和金田义及白才见之大为兴奋,斗志也更为高昂。

“好了,伙计们,我们便迎上去吧!”林渺操起木桨努力地将船逆流而划。

大船一点点地逼近,船上之人的表情已一目了然。

“待会儿,便把酒坛先砸上他们的船,砸得越破越好。白才,只要酒坛一碎,你便向那里放火箭,不烧死他们才怪!”林渺吩咐道。

苏弃和金田义立刻明白林渺的心意,不由得大喜。

“嗖嗖……”就在此时,一阵箭雨密聚而下。

林渺三人吃了一惊,连忙躲入船舱之中,只望着大船缓缓逼近,听着两匹战马的惨嘶却无可奈何。

“我下水凿穿他们的底板!”白才突然道。

“那样更好!”林渺点了点头,赞同道。

白才拾起船舱中的大斧,翻身就跃入水中。

林渺探头望了望逼近的大船,抚了一下背上的神刀,心情稍稍缓和了一些。

苏弃和金田义两人的手都捧着酒坛,在等待着时机的降临。

“小子,明年的今日就是你的忌辰!我要撞得你粉身碎骨!”大船船头传来一阵哈哈大笑,笑声之中透着无限的杀机。

林渺心中暗道:“老子但愿你这样!”想着翻身便立在船头的甲板之上。

“小子,你有种,还敢出来!”说话的正是昨晚与林渺交过手的那杀手头领。

“宵小之辈,何足挂齿?老子从来就没把生死放在心上!”林渺扛着刀毫不在乎地道,心中却在盘算着这大船的船首排水板究竟有多厚,其龙骨是扎于何处。

林渺在湖阳世家的造船厂里干过数日,虽然叫他造船,他还没那能耐,但对于船的构造却已是了若指掌。

“那便让我们送你一程好了!”望着大船便要碾过小船,大船甲板之上的人全都狞笑。他们没有必要出手,却都想看看小船粉身碎骨和小船之上的人被撞飞的场面。

十丈、五丈、四丈、三丈……林渺突然地喝道:“抛……”

“呼……呼……呼……”小船之上数道黑影飞射上天空,然后轰然落上大船。

大船之上的众人大惊,不知黑影为何物,待到快落下之时,才发现只是一个个大坛子,有些人纷纷走避。

“哗……哗……”有的人以手中兵刃格挡,坛子立破,坛中美酒便全淋到他们的身上和甲板之上,也有几个坛子落在无人之处,在甲板上摔个稀巴烂。

“是酒……”甲板上有人惑然呼道。

那身着黑色披风之人和杀手头领本来对这些坛子也微感惑然,见并没有什么杀伤力,也没有伤着人,便没怎么在意,正在不解林渺弄什么玄虚之时,听到有人喊是酒,不由得大呼:“不好……”

“哈哈……迟了!”林渺大笑,苏弃和金田义已抛出了第十坛烈酒。

“呼……嗖……”林渺身形划了一道优美的弧线,自背后接过一支火箭,弯弓射上虚空,目标正是那自高处向大船上落下的酒坛。

那杀手头领大呼不好,哪敢再让那酒坛落上大船?飞身欲将酒坛击入江中,但他怎么快得过箭的速度?

“嗖……哗……”酒坛应箭而裂,酒水四射之时,沾上火箭的火星,轰然燃起,化成一团火光如流星雨般洒向大船。

“放箭!”船头之上身着黑色披风的人大怒,暴吼道。

林渺哈哈大笑,接过一坛烈酒,拍开泥封,此时两船只相距丈许,林渺伸手将火箭伸入坛口之中。

坛口升起一股蓝色火焰之际,林渺大呼:“朋友们,送你们一个好礼物!”说话之间将坛口冒火的大酒坛抛上了大船。

船头的黑衣人拂袖扫去,但酒坛是林渺巧劲所抛,竟向侧边滑去,那黑衣人的劲风扫上坛身,酒坛轰然炸开,坛子的碎片如支支怒箭一般四射而开,烈火轰地冲上两丈多高,随即再如流星雨般洒落。

大船船头的箭手本欲发箭,可是他们根本来不及,那酒坛的碎片已射入他们的体内,有的甚至射入甲板之中,那狂猛的热浪和火光,使人几乎一时看不清东西,声势之骇人,只让人心胆惧寒。

“呼呼……”甲板之上的酒水遇火即燃,有些人本来身上也淋了酒水,也同样遇火即燃。一时之间,哪还会有人放箭来管林渺诸人?大船顿时陷入了一片火海之中。

“我来了!”林渺大笑着飞身直向大船的破浪板撞去,手中的神刀如巨锥一般破入破浪板中。

“轰……”破浪板哪经受得起林渺这一撞?而且林渺手中所持是神兵利器!

林渺身子和刀一下穿入船舱内部。

“轰……”大船船身巨震,小船立刻碎裂成两截。

“呼……”苏弃将最后一坛烈酒自林渺穿破的破洞之中抛入大船底舱中,他与林渺之间似有着无比的默契。

林渺一刀击碎酒坛,在底舱杀手们扑来之际,已点火抛了出去。

“轰……”大船底舱也见火即燃起来。

金田义正欲将那坛桐油也抛上大船,但觉一道凌厉之极的劲风当头压下。

天空顿时像陷入了一片黑暗之中。

“小心!”苏弃大吃一惊,那身着黑色披风之人的速度好快。

金田义骇然,手中桐油只好向天上抛去,而此时小船巨震,立刻裂成碎片,他脚下一虚,顿时落入水中。

“轰……”那坛桐油爆裂而开,那身着黑色披风之人掌势不绝,直击向金田义的脑门。

“休得张狂!”苏弃抓住倾倒的桅杆急速横扫,直砸向那黑披风之人。

那人大怒,如果要杀金田义,势必会被这大桅砸中,这沉重一击,只怕他也会受伤,不由得手掌一翻,倒迎上击来的巨桅!

“轰轰……”响起一串密集的爆裂之声,两丈长的巨桅竟碎成粉末,而苏弃几乎被震得要吐血,可当他还没回过神来之时,那只大手已经到了面前!那人的速度快得让他暗暗叫苦,而且功力可怕得让他吃惊,挡无可挡之下,只好横剑平切。

“啪……”剑折。

苏弃一声惨哼,身子倒跌而出,撞在大船的腰板之上,“扑通……”一声掉入水中,他根本就无法抗拒那人的愤怒一击。

苏弃狂喷出一口鲜血,五脏六腑都差点绞在一起,但幸亏他的剑及时挡了一下,否则只怕仅这一掌就可让他死于非命了!

“你死定了!”那身着黑色披风之人身形在那渐沉的小船船头一点,如苍鹰搏兔般飞扑向落水的苏弃,速度快得让苏弃绝望!

昨天天刚黑,便下起了瓢泼大雨,李通和宋义皆领兵按时而回,赶到帅帐之中交令。

大雨一直下到第二天天亮才止住,一夜大雨使河水暴涨数尺。

属正大喜,下令水师驱船直逼宛城,由于河水上升,使伏于河底的暗桩暗礁之类的无用武之处,这样他便可利用战船上的掷石机对城头加以攻击,同时也是对宛城义军的一种挑衅。他知道宛城义军最薄弱的便是水师,是以,他完全可以利用水师的优势,把战士运得更靠宛城近一些。

官兵才进两里,倏地只听远处轰然一阵犹如巨雷滚过的声响由远而近。

立在大船上的属正放眼远望,却只见远处一道白线迅速飞滚而来,等到近前才骇然惊觉,那是一排近两丈高的巨浪疯狂卷来。

官兵的大船顿时桅折船翻,甲板之上和河岸边的官兵被这一排急浪卷走无数,仅有属正那少数几艘最为巨大的船损伤较小,但也被浪头之中所夹的巨木冲击得伤痕累累,两万官兵,顿时折损近半,这只让属正哭都来不及。

“杀呀……”正当官兵自这一排巨浪之中稍回过神来之际,上游顺流飘下满江的大木筏,义军人人戈盾鲜明,杀气高昂,顺着急流直向官兵那些残破的大船攻杀而至。

属正哪还不知道自己中了刘秀的诡计?昨日出城的两路逼至左右翼的人马分明只是想吸引他的注意力,而刘秀真正的目的是为了掩护一些人在上游修堤蓄水,以便此刻与他水上大战。可此时他哪还有决战的勇气?

大木筏顺急流而下,来势比那些冲断了桅杆的战船更快,而且轻便,战船上的官兵大部分都被大水卷走了,哪里还有斗志?一触即溃,而且大木筏都是极尖的筏首,顺水狂冲而下,一撞上大船便立刻戳穿了大船的船舱。

刘秀和李通各领一路人马自陆路上杀出,一时之间官兵兵败如山倒,直杀得尸横遍野,伤亡近万,降者也达两千余人。

属正只藉几艘大船领着两千多残兵杀出重围,但却又在路途遇上邓禹的袭击,回到淯阳仅剩下千余人,所有的战船都几乎报废,连淯阳都无可战之船了。

这一战只让义军声势大振,缴获军备、粮草无数,大战船十余艘,更让义军兴奋的是扫清了南行的水路,此刻便是让大船大摇大摆地经过淯阳,属正也只能眼睁睁地看着,因为他们已经无可战之船,这为义军向舂陵运送物资粮草作下了准备。是以,义军自是高兴万分。

当然,对于义军来说,首战大捷本身就是一种莫大的鼓舞,也使宛城之中的许多豪族心服,不敢再小看刘秀,或是闹什么乱子。因为谁也不想在这种风头上得罪义军,但又不敢太亲近义军,万一官兵再夺回宛城,那他们可就没好日子过了。因此,大多数人都闭户不出,静观其变。

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第十六章 水上扬威
更新时间:2008-3-25 13:20:03 字数:16095字
第十六章水上扬威

林渺在底舱点燃大火,身子轰然撞穿甲板,掠上已经混乱不堪的甲板之上。

甲板上四处是水,一些魔宗杀手身上着了火,急得直跳入江水之中,另外一些人急于救火,但是水越泼上去,火蔓延得就越快,还有许多人被那炸开的酒坛碎片射中,痛苦地呻吟着。

甲板之上的情况岂止一个“乱”字能道尽?有些人想躲入底舱,可是底舱也同样着了火,大船之上,便像到了世界末日一般。

林渺出现在甲板上,立刻有人飞扑而来,这些人都恨不能扒了林渺的皮,抽其筋,食其肉。

林渺哈哈大笑道:“龟孙子们,滋味不错吧?记住,这是报应,惹火了老子,让你们没好日子过!”

“哧……”林渺挥刀,那群扑上来的魔宗杀手哪能抗拒龙腾神锋?不由刃折人伤。

林渺想到翠微堂三十余口人的惨死,哪会手下留情?见人就杀!

这群魔宗杀手被大火一烧,斗志尽失,根本就无心交战,遇上林渺这斗志如虹的煞星,自是当者披靡。

“叮……”林渺连杀十一人,身上也添了三道伤之时,他的刀锋终被阻住。

“又是你!”林渺微微吃了一惊,此人正是昨夜伤他的杀手头领。

“是我,哼,昨晚没杀你是我今生所犯的最大错误!”那杀手头领冷肃地道,杀气四溢。

“那不是你的错误,而是你没这个本事!”林渺刀锋一转,不屑地道。

“啸啸……”林渺刀锋才转之际,那杀手头领剑风已切出了数十道剑影,像一张大网般罩上林渺,剑速之快,只让林渺也有些眼花缭乱。

林渺大骇,这才知道,这杀手头领何以有此口气,确实因其剑法有着神鬼莫测之势。

林渺暴退五步,可是那道剑网依然如影随形,有若附骨之蛆,根本就不可能甩开。

“呼……”林渺一脚踏入火中,灼痛使林渺神经一阵抽搐,他不由暗暗叫苦,忖道:“要老子死,那咱们就同归于尽好了!”

“来吧!咱们一起死!”林渺不理那席卷而来的剑网,双手操刀,以一往无回的气势向那杀手头领狂劈而去,他已不讲究什么招式,仅求与敌皆亡。他知道,如果退却,同样惟有死路一条,倒不如置之死地而后生,是以,他豁出去了。

那杀手头领也吃了一惊,他自不想与林渺同归于尽,剑风一转,斜侧拖过。

“轰……”林渺一刀斩空,甲板轰然裂开,而他倏觉腰间一痛,那杀手头领以极为巧妙的手法,再在林渺身上留下了一道创口。

“轰……”林渺哪敢再停留,脚下用力,猛沉入底舱。

一阵炽热的气浪扑面而来,底舱尽是火,林渺暗自叫苦不迭,这叫自己害自己。不过,是火也没有办法,他暗呼道:“妈的,赌了!”神刀以无坚不摧之势直击向火焰底下的船底板。

“轰……”船底板应声而裂,一股强大的水柱冲了进来,浇灭了林渺身上的火焰,更使他周围的火势顿灭。

林渺终松了口气,此时底舱竟有数处冒水,舱中一边是水,一边是火,确实有意思。

“轰……”林渺头顶的甲板爆裂而开,一抹剑光狂射而至。

林渺心道:“妈呀,阴魂不散,老子现在可不想惹你,也算老子惹不起你,先失陪了!”想着身子横移而出,直撞向底舱的内舷板。

“轰……”林渺的身子破板而出,但觉一道黑影迎面掠来,他想也没想,挥刀便击。

“阿渺……”苏弃大喜,在这要命的时候,林渺却打横杀了出来。

那身着黑色披风之人正欲一举击毙苏弃,却没有料到大船舷壁倏地爆裂而开,竟杀出一人来,而且杀气之重,气势之烈,绝不容小觑。

“轰……”林渺只觉得虎口一阵发麻,身子打横飞出,还没来得及反应过来,便扑通一声掉入水中。

那身着黑色披风之人也不好受,身子横跌,撞到舷板之上,也坠入水中。林渺的功力之高,竟不在他之下,这让他吃惊不小。

身着黑披风之人才落水中,蓦觉一股水柱直冲而上,眼前一片白茫茫,什么也看不见。

“去死吧!”白才就等这一击,在那人一冒出水面之时,他便自船下潜出,轮斧狂劈。

“哼……无知小儿!”那人根本就不看,挥拳准确地击在斧刃之上。

“叮……”大斧对那人居然毫发无伤。

白才的身子反被震得弹出水面,“哗……”地落到苏弃身边。

“快躲!”苏弃一把拉住白才沉入水中,才没入水中,便觉头皮一凉,头发竟被削去两大片,而他们所处水面之上耀起一抹亮丽的剑花。

林渺心道:“妈的,这两个狗杂种还真狠,再加上一个我只怕也是白搭,还是快走为妙!”想到这里,不由向不远处浮出水面的金田义呼道:“撤!”喊完他便沉入水中,再出现时已距大船七八丈之遥了。

白才和苏弃也自水底潜到大船七八丈之外了。

大船的船体已渐渐倾斜,甲板上的人却没有多少,想必已跳水逃生了,有些则已被杀,也有几个被烧死,还有的落水淹死,但大部分都跳水逃生,大船只剩下水火煎熬不堪负荷的残壳。那杀手头领及身着黑色披风者都在水中,见林渺等人溜了,皆恨得咬牙切齿,破口大骂,但只换来林渺诸人的哈哈大笑,他们哪会在意对方的诅骂!

其实,想起来也好笑,昨夜与林渺交手的那杀手头领虽然凶狠,但刚才那狼狈之状让林渺极为想笑,衣服头发都被火烧焦了,但还要仓促阻挡林渺的杀戮。林渺当然知道,这些是刚才那杀手头领欲将酒坛击入江中,却被林渺火箭在空中把酒坛引爆,这才烧得他焦头烂额,可是他还要凶巴巴的,怎不让林渺感到有趣?

大船缓缓地倾斜,那身着黑色披风之人与杀手头领却又爬上了大船,掀下几块木板,击断一根巨桅,抛入江中,再掠上大桅,顺水飘了数丈,再抛下手中的木板,借以点足,向岸边掠去。

林渺不由得吃了一惊,这两人的轻功确实可怕,竟可借几块木板垫足跃上岸去,相比较起来,他可还差上一个档次,也暗自庆幸没与这两人纠缠下去。

苏弃和金田义及白才亦为之骇然,苏弃尝过那身着披风之人的厉害,深切地体会到那人的可怕。不过,他庆幸林渺的妙计,居然使得这么多魔宗杀手灰头灰脸,损兵折将,还损失了这艘大船,他确实不能不佩服林渺的勇气和智慧。

顺水漂流,幸亏白庆四人的船在下游接应,见几人落水,立刻便调转帆,再使之逆水而上,以接应林渺四人。

杨叔、白庆诸人在船上将大船上发生的一切都看得清清楚楚,包括林渺的船只被射得像只大刺猬,然后被撞得粉碎,还有那漫天的大火,那自天空中洒落的火苗及那惊魂动魄的爆炸,他们做梦也没有想过仅只十几坛酒便有这么大的威力,就可以打得对方落花流水。

仅以林渺四人之力,便将对方六七十人打得落花流水,这是一个奇迹,使得杨叔诸人像是置身梦中一般,但他们却知道这绝不是做梦,而是事实,绝对真实的事实。

远处船上的钟破虏等人,看着林渺击穿大船的破浪板,杀上甲板,他们在桅杆上还可以看到林渺在大船的甲板之上横冲直撞,杀得对方一塌糊涂。后来,又遇上了那杀手头领,这一切只让他们看得心神激荡,血涌如潮,都恨不得插上双翅飞上大船与林渺诸人一起痛快大战一场。

看到精彩之处,杨叔和几名家将都兴奋得手舞足蹈;看到惊险之处,他们又不由得为林渺四人捏了一把冷汗,但是他们从未见过比今日这一场厮斗更精彩、更漂亮的战局了。

整个过程,他们都没有参与,在旁观看的那种感觉也是那般刺激,那般激动人心,就像是在看一场精彩绝伦的表演,主角当然是林渺四人。直至大船之上满是大火,并渐渐沉没,杨叔诸人不由得欢呼,看着那些落入江水之中的魔宗杀手,他们也大呼痛快,对有些浮出水面的,还可以做做箭靶子。

湖阳世家的家将们对魔宗杀手都恨之入骨,就因其对翠微堂赶尽杀绝,是以他们绝不留情,这使得那些能活着上岸的魔宗杀手并不多。这场战斗可以说是大获全胜,林渺诸人一个都没有损失,这不能说不是一个奇迹。

林渺四人被拉上船,一个个都累得不想动一根指头。虽然是顺流而下,但大船距杨叔诸人的船少说也有里余路,而刚才那一阵拼杀,也使几人耗力不少,再游这么长的一段距离,差点没虚脱过去,而林渺又拿着十余斤重的龙腾,这使他的形状狼狈之极。

林渺的眉毛头发都被火烧焦了,特别是裤子,被烧得破破烂烂,腰间的伤口还在渗着血水。

苏弃和白才也受了些内伤,虽非致命,但挣扎着爬上船,已虚脱得只知道大口喘气和呕江水,他们也不知道喝了多少口水。白才的大斧头丢了,金田义的剑也丢了,只林渺死死地抱着刀,也只有他样子最为狼狈,因为就他上了对方甲板,受过火烧,这副尊容像是自找的。

“阿渺,真有你的!”杨叔大力地挤压着林渺的小腹。

“哇……”林渺半天才吐出一大口清水,良久才缓过神来,苦笑道:“只差一点没去见老爹了!”

“这下我们算是服了!”白泉几人也挤了过来,竖起大拇指赞道。

“服我这老半天才吐出这么点清水?”林渺没好气地反问道。

众人一愕,随即不由得都笑了,白庆也为之莞尔地道:“阿渺此次立下了大功,回去后,定让老太爷重赏!”

“是啊,阿渺是我们的骄傲,魔宗的人还从来没有吃过这么大的亏!”杨叔兴奋地道。

“是啊,早知道这样,刚才也算上我一份就好了!”钟破虏有些懊悔地道。

那群家将不由得都羡慕起白才来,他居然有幸与林渺一起参加如此精彩的战斗,虽然受了伤,可是众人仍是羡慕不已。

苏弃和金田义半晌才缓过气来,苏弃喝的水可不少,最后要不是金田义拖着,只怕还上不了船,不过并无大碍。

“阿渺怎知我们船头有这些火箭和桐油呢?你从未上过我们的船呀!”白庆有些狐疑地问道,他实在想不透其他的原因。

“是啊,你的船上似也准备了这些东西,可是我们是一起上船的,你当时并没拿什么,怎会出现这些东西呢?”杨叔也大为不解地问道。

林渺懒得连一根指头都不想动,由任白泉他们为其松筋活骨,包扎伤口。

白泉诸人对林渺的敬服是没话说的,是以极为细心地为其松筋活骨。

林渺享受着这额外的舒服,高深莫测地笑了笑道:“我早就料到这些人绝不会甘心让我们走,一定会来追击我们。因此,我不能不防,他们要追来,自然会是在水路,因为水路好走,又轻松易追,于是我便让赵胜将军为我准备了这些,而他故作神秘地将东西搬上船,只是不想义军的其他将领对他起疑,因此没跟大家说,而我也没时间解释,反正这又不是什么大不了的事,我也便没在意,要用的时候再说也不迟,就这样了!”

杨叔和白庆恍然,却明白义军搜船只是个借口,放东西才是真的,不过当时杨叔和白庆正在与卫府的人说话,并没有留意这些,却没想到这是林渺一手安排的。

“当然,叫赵胜将军做得隐秘一些是我的请求,因为谁能料码头之上便没有魔宗的奸细呢?为了让魔宗大意,能杀他们一个措手不及,我便只有当时不作解释,相信这也可以理解!”林渺又道。

白庆有些异样地笑了笑道:“你做得很对!”

白泉等家将对林渺的未卜先知更是钦佩不已,这一切仿佛都在林渺的计算之中,这才有此刻的胜利,他们对林渺的智慧不由佩服得五体投地。

杨叔也点头赞许。

“但你又怎能断定他们就会追来呢?”白庆仍有些惑然地问道。

“昨天我们已看到翠微堂内被翻得一塌糊涂,可以断定这群人一定是在找一件很重要的东西,而后来他们杀了白堂主,可以想到这东西与白堂主有关,因此他们杀了白堂主。但我可以肯定,他们在白堂主的身上根本就没有找到任何东西,因为我们为其清洗、包扎伤口之时,根本就没有发现白堂主身上有东西,而那凶手杀了白堂主到他逃脱不过数息时间,根本就来不及搜寻,事实上就算搜寻也没有用,于是他们最大的怀疑便是我们,如果他们认为我们拿了那东西,就一定会自水路追来,这是很明显的,所以我才会防患于未然!”林渺分析道。

杨叔似乎松了口气,林渺并没有说出白横怀中有东西的事。不过,到目前为止,他还弄不明白这些东西有什么用处,只是几个药瓶和一本没有半个字的小册子,这又藏着什么秘密呢?又有什么秘密好藏呢?他不由得望向苏弃和金田义,因为金田义和苏弃也知道这件事。

苏弃和金田义装作什么也没听到般静静地闭着眼睛,享受着家将们给他们松筋活骨的感觉。

杨叔稍稍放心了一些,白庆却望着林渺的眼睛,半晌不作声,似是在审视着林渺的话是真是假。

林渺也不移开自己的目光,与白庆对视了半刻,白庆自己移开了目光,因为他在林渺的眼睛里找不到半点端倪。

“我们这一路上必须小心!”林渺深深地吸了口气道。

“哦?”白庆和杨叔同感讶然。

“魔宗的高手确实可怕之极,刚才那两个渡江而去的人武功已达到了出神入化的境界,只怕我们难是其对手。那身着黑色披风之人的剑法太可怕了,快得让人无暇应接,我只见过杀手残血有如此快的剑!”林渺肃然道。

杨叔的脸色微变,刚才他也看到了那人与苏弃交手的威势和渡江而去的身法,他们之中确难有人能与之堪比。

“那家伙的功力浑厚,我竟连他一招也接不下!”苏弃有些惭愧地苦笑道。

杨叔和钟破虏都吃了一惊,他们明白苏弃的底细,虽然苏弃不能算是一流高手,但身手绝对不弱,若说连对方一招也接不下,那可想而知对方的武功会有多可怕,这便是说林渺的话并非危言耸听。

“依我看,在前面,还很有可能会遇上他们,他们此次虽然惨败,但不会善罢甘休的。”林渺提醒道。

“我们走的是水路,速度比他们快,而到了云梦泽之中,他们只怕根本就找不到我们了!”杨叔安慰道。

“这倒也是,由此到云梦泽惟水路最近,除非他们再去找一艘三桅大船,可是那也得重回竟陵,重回竟陵再追来,时间上却赶不及。因此,在前方我们不可能会遇上他们!”白庆附和道。

林渺伸了个懒腰,笑道:“但愿,我可不想再遇到那两个煞星,只怕到时候又要抱头鼠窜可就不妙了。”

众人不由得为之莞尔!

江上往来的船只不多,皆因上游的战事正烈,是以这些日子来,并没有多少船只向竟陵出发。

是夜,林渺诸人便已到了云梦泽地域的边缘,不过并未停航,只是点亮了风灯。在静夜之中,并不甚舒服,江面之上的蚊子极多,让人驱赶不绝。

江两岸也无村庄和小镇,因此不能上岸。当然,白庆诸人也是不想让魔宗的人追上来,是以夜里也依然让船儿顺水漂流,以眼下的行程,明天上午应可深入云梦泽。

众人便在船上吃了一些干粮,再喂了喂马,也便轮流休息了。

半夜,林渺突感船身一阵巨震,船舱之中的一些东西“哗啦啦……”地直滚而来,他立刻惊醒。

“发生了什么事?”杨叔似乎早已醒了,不由得急问道。

林渺和众人都醒了过来,船身却似在打转,那风灯不住地晃悠。

“怎么会这样?”林渺吃了一惊,问道。

“不知道,可能是触到暗礁了,舱底漏水了!”白泉惊呼道。

“啊!快,快拿东西堵住!”白庆也急了,拉了身边的薄被便向那漏水之处堵去。

“船行不了,底下有东西!”白泉和几名家将用力地划船,但船却毫不动弹,只是在原地打转。

“我下去看看究竟是什么东西!”白才急道。

“好大的漏洞,快拿衣服来堵!”白庆急道。

林渺也急了,船舱之中只在这片刻间便涌进了半尺深的水,不用说,也知道那漏洞极大。

“白才,小心些!”杨叔提醒道。

“我知道!”白才将一根分水刺咬到嘴中,跃入江水之中,经过这么长时间的休息,他的体力已经恢复得差不多了。

“是什么东西,居然将船底顶穿这么大的洞!”林渺一看也吃了一惊,那漏洞几有水桶般大,不过所幸那几块木板虽裂开了,但并未脱散,挡住了那喷上来的水柱,使水只能自板缝之间涌进来。

“不知道,船底有硬物,很大的硬物!”白庆回应道。

众人手忙脚乱弄了一气,衣服、被单全都堵在漏洞边,这才使涌入船舱中的水变小了。

苏弃和钟破虏忙用盆子、桶子将舱中的水舀出去,两匹战马不安地低嘶着。

“哗……”白才破出水面,叫道:“水底下好像是一只大船的巨桅,我们撞上了它!”

“什么?大船的巨桅?你有没有搞错?”杨叔讶然问道。

“应该是,我感觉到这不是礁石,而是一根粗大的木柱!要是暗礁的话,只怕船已经废了。”白才再次重复道。

“这里怎会有这样一根巨桅呢?难道底下有沉船?”白庆惑然问道。

“我想应该是,我们的船头被翘了起来,定是撞到了沉船之上。”

“你再去看看!”白庆立身而起,走上船头道,话音刚落,便听“咔……嚓……”船头底板竟再次断裂,一股水柱疾涌而上,破船而入的还有一截几有三个碗口那么粗的木桩。

“啊……真是大桅,快堵上!”白庆一看,哪里还怀疑白才的话?不由得急了。

“没用了,我看必须把船拖到岸上去修,否则,只怕难以继续前行了。”白才无可奈何地道。

杨叔等几人想也不想便把衣服脱下,死死地按住破洞。

“阿才,把大桅斩断,我们便将船划到岸上去!”林渺也有些急地道。

“这可不行,在水里要斩断这巨桅,根本就不可能,除非以巨力震断,或以锯子锯断!”白才无可奈何地道。

“我来!”白庆扭头望了一下那又涌入的半舱江水,毅然光着膀子跃入江水之中。

半晌,船体一阵巨震,竟向下游动了起来,但这一巨震使得杨叔几人辛辛苦苦堵住的漏洞又裂了开来,不仅裂开了,而且连旁边的几块底板也开始漏水。

林渺不由得苦笑,耸耸肩道:“这下玩完了,弄巧成拙!”

众人都知道白庆震断了巨桅,但是巨桅已与小船连起来了,巨桅受力,怎可能不影响船体呢?也便是说白庆的掌力有一大部分是由船体承受了。因此,这漏洞自然是更大。

“伙计们,快动手吧!杨先生和金先生便按住漏处好了,苏先生和钟先生赶快舀水,其他人跟我来用力划船,无论怎样都要靠岸!”林渺说完,光着膀子操起大桨在船尾一拨。

船儿晃晃悠悠地便调了头,白泉诸人也急了,立刻齐心划桨。

小船在六人一齐出力的情况之下,虽然残破,但速度却仍很快。

白庆和白才便附在船边,杨叔和金田义按住那大漏洞,苏弃和钟破虏拼命舀水,使船舱之中涌入的水始终不会增多,但想减少也是不可能。人,总会有疲惫的时候,是以此刻林渺诸人惟一的愿望就是赶快靠岸,然后再修整船身。在这前不着村后不着店,甚至是荒无人烟的云梦泽之中,想去另外找一只船,那简直比造一艘船还要难。

江边一片黑暗,夜色无边,也不知道距岸边究竟有多远,但林渺等人却不得不奋力划桨,反正河水的两岸皆云梦泽的地域。

沔水将云梦泽分成两半,仅通过云梦泽的河段便有数百里之长。

云梦泽素有中原第一大泽之称,延绵千里,南面直抵洞庭湖,西面抵达南郡,东面临近江夏,紧傍江水,面积之大,还没有人能够完全探测,之中许多神秘的地方,根本就不是人们所想象得到的。在数百年前的战国时期,这里被人们视为死域,没有人敢深入其中。直到高祖刘邦在此地围猎,用计除掉楚王韩信之后,世人才逐渐认识了这片死域般的沼泽地,但是里面究竟潜藏着什么样的秘密呢?没有人能知道。

人类的繁衍使得陆地之上许许多多的神秘之地逐渐萎缩、减少,真正没有人烟的神秘之地越来越少。森林的减少,猛兽的减少,一切的一切都逐渐裸露在人类的面前,但是在这延绵千里、方圆几有数千里的云梦泽,始终林木避日遮阳,终年难见阳光,就是在这种沼泽之中,人们才永远摸不清其最深入的秘密。

终于,林渺诸人看到了江畔所在,那是一片漆黑的林木,无法看清在江畔究竟有些什么。

林渺诸人仍拼命地划桨,众人的心情也平静了不少,至少他们不用自江心游泳上岸,不用担心船上的干粮和食物丢失了,也不用再去扎木筏离开这个鬼地方。

“白才,小心!”林渺眼尖,突地发现水下似乎有一串奇怪的波浪,更有一大暗影横过,虽然灯光暗黄,却尚能看清水面粼粼的波光。

白才一惊,不解地问道:“什么事?”蓦地似有所觉,尖叫一声,身子猛地窜向船上。

林渺一看吃了一惊,呼地伸出大桨,狂扫而出。

“砰……”白才身后自水下掠出的一道黑影哗地一下被扫出丈余外水中。

灯光之下,杨叔诸人差点傻眼了,他们看清了那东西狰狞的面容,竟是一条几有一丈长如蝎蜴一般的东西,张开的嘴竟有数尺,寒光闪闪的锯齿形牙齿有种说不出的凶残。

白庆也惨哼一声急速翻身上船,但鞋子却掉了,腿上留下两道长长的血槽,河面之上立时泛起一阵血花。

“水中有怪物!”林渺惊呼。

白庆和白才两人上船,使得本就晃悠不稳的船身差点没倾翻。

“小心,稳住船,快舀水!”林渺惊呼。

苏弃和钟破虏也看到了刚才的一幕,是以吃了一惊,竟发起呆来,经林渺提醒才发觉船中已积水近尺,正要倾没,怎叫他们不惊?

“快帮忙!”林渺向白才呼道,他拼命地划桨。

白才惊魂未定,忙也帮着舀水,而白庆则堵漏。

“我们要快,否则只怕今天会死在这里了,船一沉,这些怪物便会分我们的尸!”林渺急促地道,他也看清了那追袭白才的怪物的形状,往日他从未见过这种东西,那凶残的眼神,那贪婪的大嘴,那锋利的牙齿,无不让人心寒,他可不想死!

“把马儿扔下去,以减轻船体的重量,否则我们只怕到不了岸!”白庆吼道,他的脚上留下了两个深深的齿印,如果不是林渺先提醒白才,他早已有警觉,只怕这条腿就会报废了。

“这怪物名为鳄鱼,我以前听人说过,在丹阳时我见过这东西的尸体!”白才一边舀水,一边惊骇地道。

“鳄鱼?这是一种什么东西?”钟破虏讶然问道。

林渺也讶然道:“我在尔雅中见到过这个名字,原来就是这种模样。”

“尔雅之上有这个名字吗?”杨叔对林渺的话也大感讶异。

[注:尔雅是我国现存最早的一部较集中地反映了先秦至汉初学者对生物的分类观点。其中记载的动物有三百余种,将其分为虫、鱼、鸟、兽四大类。虫类相当于无脊椎动物,鱼类相当于鱼纲、两栖纲和爬行纲……有许多内容符合于近代的分类体系。书中还给出了一些定义,如“二足而羽谓之禽”,“四足而毛谓之兽”等,虽然尔雅是一部训诂著作,但其中有关生物的分类与描述,基本上体现了自然分类原则,对后世生物分类学的发展产生了深远的影响。

“上面只提到过一次,但是却没有什么描述,其他的东西都写得很详细,所以我对这没有描述的东西记得倒是很清楚。”林渺无可奈何地道。

“船要沉了!我们必须抛马!”白庆急道。

林渺叹了口气,他知道这也是没有办法的事情,在危急的时候人只知道保存自己,其他的根本就不在意,只有在需要马的时候,才知道马儿是多么重要。

“哗……希聿聿……”白庆毫不怜惜地将一头战马掀入水中。

“希聿聿……”战马竟没有沉下去,在水面之上浮动了几下,然后惨嘶起来,不住地挣扎,灯光之下,林渺可以看到许多黑乎乎的东西不断地向那匹战马快速爬动,更有一张大嘴已经咬住了马脖子,战马不住地挣扎,但却很快沉入水中。

“这里的水不深,不要抛马!船沉不到底,只会搁浅!”林渺大喝,众人看着刚才一幕,一个个都汗毛直竖,目瞪口呆。

“向前划一些!”林渺划动着大桨,但划动的已经不是水,而是泥浆,渗入船中的水也极为浑浊,总算已经靠在浅水的岸边了。

林渺放下桨,掀开船头甲板,在众人惊愕不解之中,抱起一坛桐油,喝道:“苏先生,准备火箭!”

苏弃此刻明白林渺的意思,忙燃起火箭搭在弦上。

林渺望了望那鳄鱼仍不断涌去的地方,望着那片满是血水的泥水,猛地抛出桐油坛。

桐油坛飞临那片地方的上空,金田义呼地甩出一柄小刀,准确地击碎大坛子。

“啪……”坛子应声而爆,桐油向那片满是鳄鱼的地方洒落。

“呼……”苏弃的火箭立刻射出。

“轰……”桐油见火即燃,水面之上火焰冲起三尺余高,火势随桐油扩散,迅速扩散。

“划船!”林渺又大力地划动着已经快搁浅的船,使之又前进了数丈。

“呼……”那片地方如炸开了锅一般,众鳄惊散四处乱窜,场面一团糟,有的潜入水中迅速逸走。众鳄你挤我,我挤你,有的背上着了火却因足下踩着同伴而无法潜入水中,烧得不住地扭曲。

“这火对付不了它们!”杨叔无可奈何地道。

林渺也无可奈何地耸了耸肩,道:“这东西太可怕了,可是我们没有别的办法了,但愿它们不要来攻击我们这艘破船已是万幸了!”

众人不由得想起那匹马被分尸的场景,一个个都毛骨悚然,想到换作不是战马而是自己,那将会是怎样一种场面呢?

“那我们该怎么办?”杨叔像是也失去了主心骨,问道。

白庆一时也无语,望了望那不知深浅的泥沼,不知道该如何是好,他脚下的伤口仍痛,也因为那群凶残的鳄鱼而寒了胆。

“我们等天明吧!”林渺叹了口气。

杨叔诸人也知道,这是没有办法的事情,在这黑暗之中,谁也不知道这泥沼之中究竟会有多少鳄鱼在等候,如果贸然下船,只怕难逃一死,即使是武功再高又如何?

白庆极为无奈,他也不想这样,可是这却是没有办法的。

“小心……”林渺突地喊了一声,手中船桨呼地一下送了出去。

众人吃了一惊,只见一张森然大口已在杨叔的身后张开,像一个挂满冰柱的溶洞。

杨叔并没有看到,但白庆已伸手极速拉了杨叔一把。

“咔……”船桨自杨叔身边穿过,准确地扎入那张几有两尺大小的巨口之中。

“喳……”那张大口轰然而合,竟一下子将船桨咬成两截,然后“哗……”然退入泥沼之中,激起漫天的泥浆。

林渺愕然地望着手中只剩下五尺多长的桨柄,心下骇然,如果刚才不是木桨,而是手臂或是腿,那会是什么后果?

“大家分开小心戒备,休要太过靠近船弦!”白庆也惊出了一身冷汗,呼喝道。

林渺回过神来,望了望那与船舷只有不到两尺高的泥沼,涌出了从未有过的恐惧,那剩下的一匹战马也极为不安地低嘶着,它也感受到了来自死亡的威胁。

船舱之中积有近尺深的水,但所幸此刻已经搁到了实地之上,船底的破洞深陷在淤泥之中,也不会有多少水渗进来。至少,在船舱和甲板之上是一片稍微安全的地方。

苏弃诸人心中也极为紧张,那堆水上的火焰烧得差不多了,似乎所有的鳄鱼在顷刻之间逃得无影无踪,泥沼上面一片宁静,根本就看不到有任何危险的存在。四面的泥水在火光之下反射着让人心寒的冷光,借着火光,他们可以看到森林在远方,在他们数十丈之外是一片芦苇丛,稀稀落落的,也不知道那里是不是实地,更不知道实地究竟离他们有多远的距离。

隐隐约约,似乎可以看到那芦苇丛之中有东西爬动,不用说也知道是那贪婪而可怕的鳄鱼。

“让我先来清干舱中的水再说!”林渺说着,将手中的桨柄交到杨叔的手中,拿起盆,用力地将船舱之中的水舀出去。

船底已经只有少量的水渗进来,因此,很快便将舱中的水舀出了大半。

“啪……”白才在脸上拍了一下,道:“好多的蚊子!”

“这也是没有办法的事,伙计,我们只好忍着些,到天亮了我们再想想办法,看看能不能够离开这个鬼地方!”林渺无可奈何地道。

白才有些不好意思地道:“我知道!”

“知道就好!”杨叔道。

“现在大家可轮流先松口气,这会儿不会有什么大的危险,危险可能会在那堆火熄了之后才会出现,那堆火也让这些畜生害怕了,是以,他们暂时不敢袭击我们,但火灭了之后,它们很可能就会进攻了!”林渺分析道。

“阿渺说得有理,船头船尾各两人,两舷各一人,大家分两班休息一会儿!”白庆也附和道。

众人心中稍缓了口气,手中兵刃全都握得很紧。

白才最为机警,他抢先拿起一柄厚实而又极有分量的大斧,是以他心里踏实很多。

四周很静,流水声倒是十分清晰,这也使得整个泥沼区域显得更神秘,更宁静死寂。

有风吹过,远处的密林和那稀落的芦苇丛也沙沙作响,倒像是对林渺诸人的心境大加嘲笑。

林渺闭眼打着磕睡,白庆包扎好自己的伤口,也倚在一边休息,他要保持好充分的体力以待面对可能发生的变故。

桅杆上挂着的几盏风灯倒也争气,一直在风中亮着,虽然那堆火焰渐灭,但这几盏灯尚能将船周围的地方照亮,不过由于风吹着灯晃来晃去,使得船周围影子也多,让几位放哨的兄弟极为紧张,因为随时都有可能发生危机。

苏弃坐在船舱的顶棚之上,将四面的泥面都看得比较清楚。他坐在高处,也是一种预警性质,哪一边有危险,他便会支援哪一边。不过,到目前为止尚没有什么大的动静,似乎那些鳄鱼都已经沉睡了,或是走远了,但他知道,这种宁静只是一种假象。

那堆桐油大概已经烧干了,火苗几乎完全熄灭,天空中的月亮也西沉而下,降得很低,那朦胧而微弱的光并不能让天地变得明朗,像是给这片沼泽披上了一层轻纱,一切都那么柔和而朦胧,甚至有些凄美。

泥沼又归于死寂,只有这几盏风灯在风中飘摇不定,像是预示着众人的命运。

林渺突地微微一震,醒了过来,但随即又立刻闭上眼,仅瞬间便猛地一弹而起,低呼:“不好!”

苏弃也听到了林渺的惊呼,但他却不解,因为他根本就没有看到任何异样,而林渺已如怒箭般自舱中射了出来。

林渺丝毫没有犹豫,铿然出刀,竟直扑右船舷。

“哗……”龙腾破入泥中,林渺双足立于舷上,连双手都刺入泥水之中。

“轰……”“哗……哗……”右舷边的泥水蓦地炸开,一条足有五尺长的巨尾破泥而出,而后林渺的身子被弹起,一股血箭带着泥水顺着林渺拔刀的方向自水下涌了出来。

“咔……嗷……”一个巨头在那条长尾再击落泥水之中时抬出了水面,却是一条足有一丈余长的巨鳄。

巨鳄大口开合之间,却自头顶之上涌出一股粗大的血柱。

林渺身形倒翻,身子未落,刀已再次挥出。

“喳……”刀化成一道光弧在灯光之下成一道凄美的血影,那巨鳄的大头飞出三丈之外,巨大的躯体轰然沉入泥水之中。

林渺落到舱舷之边,双手却沾满了鲜血,连刀锋都在颤抖。

苏弃和船上的其他人全都呆住了,这条巨鳄之大,似比他们刚才见到的还要大,而他们根本就不知道它是怎么潜到船边的,不过幸亏林渺机警,否则以如此巨鳄,足够咬穿这艘并不大的船。

“大家小心,注意船边泥水表面的波浪,绝不可有丝毫大意,否则只怕连这只船一起都得葬身鳄腹了!”林渺吸了口气道。

白庆也出来了,他亦看到了林渺刚才击杀巨鳄的那一幕,不由得呆呆地望了林渺一会儿,似有些激动地拍了拍林渺的肩头,诚恳地道:“老太爷果真没有看错人,在这里,我们都听你的,你绝不要推脱,大家的命运都系于你的身上了!”

“总管!”林渺大感意外,不由得道。

“你别说什么,我是认真的!”白庆肃然道。

“阿渺,总管说的也对,我们大家的命运已经系在你的身上,你便吩咐好了,只有我们齐心协力,才有可能渡过难关,如果像刚才那么大的鳄鱼,有个十条八条,都可以把我们的这船咬碎了。因此,你绝不可再推卸了!”杨叔也附声道。

“好吧,我也没什么吩咐,只要大家打起十分的精神就行了,现在那边火熄了,相信这些怪物便要开始进攻了,我们两人一组,各自守在船边的重要点上,绝不可让这群怪物上船或咬破我们的船舷!每组人都拿好兵刃,再加上一根长木棍,只要看到泥面的波纹有异,就以长木棍向下捅捅看,但一定要小心!”林渺示范着一手持刀一手持棍地道。

“明白,请阿渺放心!”众人轰然应诺。

“另外,大家身上可多带几件兵刃,以防万一,只要我们支持到天亮,就可以另外再想办法了!”林渺又补充道。

众人知道林渺的意思,他们从来都未曾对付过这样的怪物,他们宁可去面对高手,至少那些人尚有人性可以揣摩,但这些怪物却绝不讲理,更是不可捉摸。

“听那个渔夫说,这东西皮粗肉糙,普通刀刃难伤其皮肉,只有击它们的腹部和头颈才是最有效的!”白才道。

“哦,你见过的死鳄是那渔夫杀的吗?”林渺立在船头目光盯着水面悠然问道。

“是的,那是他与他几个儿子合力杀死的!我也就只见过一次,还是和大少爷去丹阳时!”白才补充道。

“我们可以以枪和和铁叉刺穿它的喉部,我刚才看这怪物出水之时的动作,只要它出水攻击猎物之时,一出水面便会立刻张开大嘴。因此,我们只要眼够利,手够快,便绝对可以刺穿它的喉咙,我不相信它的口中舌头和喉肉也会像它们的皮一样!”林渺充满信心地道。

众人不由得大感佩服,林渺是第一次接触这怪物,但似乎对其极为熟悉,可见他确实是心思细腻,聪慧过人,也使船上众人精神大振。

“来了!大家注意了!”林渺一手持枪,一手持刀,指了指灯光微影之中出现的一道道暗影。

众人顺着林渺所指之处一看,不由得倒抽了一口凉气,只见五丈之外的泥面泛起一层长长的浪,正向他们这艘船掩来,一片深黑的背脊在泥面之上扭曲着缓缓地前进,像是在细数着前进的步伐,那一群鳄鱼,至少也有数十条之多。

“看,这边也有!”杨叔又指了指船尾方向,吃惊地道。

众人心中暗暗叫苦,船头和船尾皆有一群鳄鱼爬来,进入四丈左右时,便开始缓缓散开,自四面包围而来,恐怕共有上百条之多。

这群鳄鱼有大有小,最小的也有四五尺长,大的竟有丈许,甚至有一条近两丈之长,直让杨叔的脸都绿了。

“我的天哪!”白泉抽了口凉气,指了指那条至少有丈八尺长的巨鳄叫了声。

白庆的额头之上也冒出了冷汗,这么长的巨鳄,几乎有这艘船那么长了,怎不叫他吃惊?

林渺望着那条巨鳄缓缓爬向船尾,不由得向船尾的金田义呼道:“金先生,你到船头来,那条是我的!”

金田义望了林渺一眼,又望了望身边的苏弃,道:“好吧!”

“苏先生和金先生都到船头去吧,让杨叔在侧舷照应好了,我与阿渺来对付这条大的!”白庆也出言道。

苏弃也不反对,与金田义迅速跳到船头,他们手中提着重枪,腰间悬剑,背上插刀,装备极为精良。

船上每个人身上都有三件或三件以上的兵刃,这都亏了林渺叫赵胜准备了一些,另外他们本身也是准备深入沼泽,因此,自是准备了许多必须的东西,这之中便包括每人配一杆重枪,打造极为精良,还备有几把斧头,准备在森林中砍伐树木所用,至于刀剑之类的自不必说,甚至还有几大捆绳子,小到锤子之类的都极为齐全。

白庆跃上船尾,与林渺并肩而立,两人相视笑了笑。

“我们可不能让那个大家伙靠近这船,到时候便是杀死它,也会使我们的船损伤严重!”林渺担心地道。

“那就让我们以箭射击吧!”白庆提议道。

“是啊,我们先射死几条是几条!”白才一听白庆的提议,立刻附和道。

林渺一听,也忙道:“我差点忘了,我们便让它们尝尝羽箭的滋味吧!不过大家要小心点,也许在我们船边也潜着一些!”

“两人一组,一人射,一人防备,不可有失!”白庆道。

林渺诸人迅速执起大弓,在这么近的距离之中自不会有失,虽然不能够找准要害,但对着这些鳄鱼的脑袋射却是不会失去准头。

“嗖嗖……”一阵箭雨纷下,群鳄开始骚乱,有的中箭翻腾,有的被激怒了,快速爬来!但却没有一箭能要它们的命,这些可以裂木盾的劲箭居然对它们构不成致命的威胁,当然,这也可能是因为找不准众鳄的要害部位之故。

林渺不敢先惊扰那条巨鳄,却连发数箭射穿了几条鳄鱼的身体,使之在泥水中不断翻腾。

白庆和林渺的功力高绝,箭下之处可裂石碎盾,自然不会穿透不了这些鳄鱼的厚皮了,但是他们的杀戮毕竟有限,对于这上百条鳄鱼来说,死上几条或十几条并不影响大局。

林渺点起两支火箭,“嗖……”地一声,钉在两条爬得最快的鳄鱼身上。

那两条鳄鱼背脊露在水上,是以火箭钉在其身上便烧了起来,两条鳄鱼似乎大受惊吓,立刻停步,仿佛感到一阵惧怕似地调头就向后跑,它们身边的几条鳄鱼见了火光也吓得调头而跑,使得众鳄更为混乱。

“这招有效!”一旁的钟破虏在船舷边看了不由大喜,立刻学着林渺的样子,以火箭出击,虽然杀不死鳄鱼,但是对众鳄刺激性很大,许多鳄鱼调头便走。

“它们也怕火!”白庆喜道。

林渺正欲以此法对付其他的鳄鱼,突见那条巨鳄抢前几步,大口一张,竟将那条背上插着火箭欲退的鳄鱼头部咬住。

那条背上着火的鳄鱼吃痛,尾巴猛抽巨鳄,但巨鳄似乎根本不在意,抬头将那条咬住的鳄鱼掀起,再猛砸下来,只砸得泥浆飞溅,甚至溅到了林渺的身上。

林渺心神大震,这条巨鳄竟攻击那逃走的鳄鱼,这确实出乎他的意料。

那被咬住的鳄鱼欲再挣扎,自旁边又冲上两条大鳄,哗地咬住露在巨鳄嘴外的鳄身,一时之间几条大鳄竟将那欲逃的鳄鱼给撕成数块,引来一群鳄鱼分食。

那群鳄鱼停止前进,却在以自己同伴的尸体做美餐,但再也没有鳄鱼敢退走,包括另一条背上着火的大鳄。

林渺和白庆不由得看呆了,望着那群大鳄将同伴的尸骨嚼得鲜血淋漓、津津有味之时,他们有种想吐的感觉。同时他们也看出来,这群鳄鱼之所以不退,是因为那条特大巨鳄驱使着,它们似乎有着一种默契,绝不可退缩,若是退缩便会被同伴吞食,倒像是战场之上对待逃兵和叛军一样。

“射吧!”林渺向众人低喝了一声,他心道:“反正吓不退你们,能多射死你们几条是几条!”

“我看这样也不是办法!”白庆皱了皱眉道。

林渺也皱了皱眉,望着那群鳄鱼在残食同伴被射死后的尸体,他也感到一阵恶心。

“我们要想办法先除掉那条最大的,它好像是众鳄的头领!”白庆吸了口凉气道。

“嗯,看来是的!”林渺点了点头,并不否认白庆的看法,突然,他似有所觉地脱口呼道:“有了!”

白庆一喜,忙问道:“什么方法?”

林渺指了指那静躺在舱中的大铁锚道:“我们便用这东西砸它,激怒它,它就会抢攻,我们可以先下手解决它!”

白庆眼睛也为之一亮,但旋即又有些犹豫地道:“要是所有的鳄鱼一齐上,我们岂不会完蛋?”

林渺一想也是,那条巨鳄是头领,如果激怒了它,它一定会让所有的鳄鱼一齐攻击,那时以他们这十余人,只怕根本应付不过来。但旋即又眼睛一亮,道:“有了,我们就用这大锚钓它!”说话间迅速来到右舷,指着不远处的一条死鳄吩咐道:“把这条大鳄的尸体捞近点!”

钟破虏不明其意,但仍用篙将那没头的大鳄尸身拉近了一些,虽然这条大鳄有数百斤重,但由于在浮泥之上,拉起来并不难。因为这条大鳄本想偷袭将船咬碎,谁知才一触船舷的侧板便惊动了林渺,这才横死,尸体距船也极近。

林渺挥刀,“嚓……”地便在大鳄身上切下一截,就水清洗了一下,但仍满是泥浆,可也顾不了这么多了。

“快,把船头甲板下那最后一坛酒拿给我!”林渺又吩咐道。

那坛酒是赵胜放的,一坛桐油一坛酒,那些东西,林渺并没有全部用以对付魔宗的人。

船上众人不明白林渺想做什么,但却都照办,因为他们对林渺已是极为信服,而且也想跟着林渺一起渡过这个难关。

苏弃把那坛酒送到船尾之时,林渺已将那一块至少有几十斤重的鳄肉包在有脸盆大的大锚之上。

船上的大锚为精铁所铸,带六只弯钩,是为了能稳稳地抓住岸边的地面或石头树木之类的。因此,其打造自然精巧和结实,而那系锚的绳索更是能够承受数千斤力的巨绳,其结实可靠度绝不用置疑。

“阿渺想干什么?”苏弃不解地问道。

林渺接过酒坛,笑道:“钓鳄!”说完揭开泥封,将酒水倾倒在那块鳄肉之上,然后把坛子交到苏弃手上,道:“这东西是宝贝,可不能浪费!”

苏弃不由得笑了,林渺所说的确实没错,这酒可真是宝贝,正因为这酒,才使得魔宗之人惨败而去。

林渺望了望那群嗅到酒香蠢蠢欲动的众鳄,心中暗自祈祷:“老爹显灵,保佑我此举成功,否则你就要断子绝孙了!”

白庆也深切地感受到林渺心中的紧张,事实上他的心情又何尝不紧张呢?成败就看林渺这一举了。如果成功,他们或可减少许多风险;如果失败,只怕要与群鳄血战一场了。在这种泥沼之地,他们能对付得了这么多的大鳄吗?这个问题只怕没有人能够回答。不过,他此刻相信,世人曾称这里为死亡之地,确实没错。

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第十七章 死亡沼泽
更新时间:2008-3-25 13:20:29 字数:15925字
第十七章死亡沼泽

林渺长长地吁了一口气,试了试那块鳄肉有没有被铁锚勾稳,然后才望了望那缓缓爬近的巨鳄,大呼了声:“来吧,怪物!看是你狠还是老子狠!”说话间呼地将挂有鳄肉、重达百余斤的铁锚抛了出去。

“轰……”大铁锚带着鳄肉准确地砸在那条巨鳄的头上,一下子将它的头砸到泥水中去了。

“中了,砸中了!”杨叔大喜,但是林渺和白庆却更是紧张,他们要的并不是砸中那大头,而是要钓住它!因此,他们紧张得有些口干舌燥。

白庆拉着那系锚的粗绳,紧盯着那突然都静止了的群鳄。

那群鳄鱼似乎都静止了,仿佛被这突如其来的攻击吓傻了,不知所措。

“咕,咕……”那条巨鳄头颈在泥水之中缓动了一下,泥沼水面上鼓出一阵巨大的水泡,它似乎是很有闲情一般,但林渺的手心却在冒汗。

“哗……”那巨鳄的大头猛地抬起数尺之高,扬起一阵泥水,但其鼻翼却似抽动了一下,大头缓缓地凑近那勾有鳄肉的大锚。

“它闻到了酒香!”白庆大喜,低声道。

“嗯!”林渺点了点头,他也感觉得到,那条巨鳄闻到了酒香。

大锚便静静地躺在巨鳄的身边,其他的鳄鱼似乎都不敢去碰这美味的食物。

巨鳄长长的嘴在那块鳄肉上碰了碰,突地张开血盆大口,“哗……”地一下,连泥带水地就把那块鳄肉和大锚吞入口不,大嚼起来,但才嚼两下,巨鳄便大嚎着人立而起,以两只后腿平踏,竟有丈余高。

“钩住了!”林渺大感兴奋,白庆也绝不会错过任何机会,双手猛地一拉。

“噗……”大锚锋利的铁钩立刻猛地勾穿巨鳄的大嘴。

巨鳄痛得翻身而倒,那群鳄鱼全都乱了套。

巨鳄受痛,立刻被激怒,但是铁锚的六只倒钩已将它的大嘴上下唇腭全都勾穿了,整个嘴根本就无法再张开。

“射!”杨叔呼道。

“嗖嗖……”一阵乱箭直奔巨鳄的腹部。

“噗噗……”利箭全都没入了巨鳄的皮肉之中。

巨鳄受痛,巨尾狂扫,泥水哗地全都飞上了船,而在巨鳄周围的大小鳄鱼慌忙走避,有的被掀了出去。

四面的大小鳄鱼见巨鳄受袭,迅速向船边攻来。

“大家小心了!”林渺和白庆放下手中的巨索,他们现在完全可以放心,那巨鳄的嘴根本就无法再张开,除非它能够让嘴里重达百斤的铁锚融化,或是把那如牛角一般粗的精铁倒勾嚼断,但这是绝没可能的。当那巨鳄的牙嘴无用武之地时,他们自然不用再担心那条大怪物,可以放心地对付其他的鳄鱼了。

“嗖嗖……”林渺和白庆诸人弓箭连发,极速射杀十数条大鳄。

当然,百足之虫,死而不僵,这些大鳄虽被利箭穿透,但却只是失去了进攻能力,在原地挣扎翻腾,或是爬了一会儿才慢慢地死去。但林渺发现那些垂死的大鳄似乎处在一种极为混乱的状态之下,遇到什么咬什么,包括同伴,然后再受到同伴的疯狂攻击,直到被撕碎或是无法再动弹。

船上数张大弓齐发,这阵子也使鳄群伤亡数十条之多,不过,此时群鳄已经攻到了船下。

林渺重枪远刺,神刀横劈,刀锋所过之处,鳄头乱飞,鲜血狂溅,而长枪尽刺众鳄张开的嘴,快进快出,只杀得船尾满是鳄尸。

白庆也是浑身是血和泥水相混之物,他死守着周围的每一寸地方,绝不给鳄鱼们上船的机会,不过,仍然无法抗拒众鳄毁船之举。

众鳄力大无穷,那巨尾扫过,船舷都崩裂了,十二人苦守着船只,只杀得刀锋卷刃。

白才手中的重枪被一条受伤的大鳄带跑了,只好抡斧狂劈,手臂都酸了,而群鳄闻到血腥更是疯狂,更有许多自四面八方涌来。芦苇丛中,江水之中,甚至是远处的森林之中,只让林渺诸人心中直叫娘。

如果仅只刚才围过来的那些鳄鱼,或许还好对付,但是这些凶兽像是无穷无尽,也不知道究竟有多少。

船边堆积的鳄尸都快比舷舱高了,但后来之鳄仍是踏着前面的鳄尸狂扑而来。

正当林渺诸人感到有些手酸臂麻之时,船身突地动了一下。

“哗……”那系着大铁锚的绳索一下子绷直,因绳索这一端系在船尾的大环之上,是以船动了一下。

林渺先是一怔,随即大喜,向白庆呼道:“快清开鳄尸!”

白庆先是不明白,后又感到船身再震,立刻明白,也大喜过望。

林渺负刀于背,双手持枪,左挑右刺,将方圆丈内的空间护得密不透风,更将船边的鳄尸以神力挑开。

白庆也以同样的手法迅速挑开鳄尸。

“大家小心,船要动了!”林渺呼道。

果然,林渺说完,船身又震了一下,竟缓缓移动起来,但却是船头朝后的倒行。

“那条巨鳄在拉我们的船!”杨叔像是发现了新大陆般兴奋地欢叫起来,有种说不出的激动。

众人抽空一看,果见那条被大铁锚卡住了嘴的巨鳄缓缓地向芦苇丛中爬去,而系住大铁锚的绳索一端在那巨鳄的口中,另一端却紧绷于船尾,那条巨鳄便像是一头拉车的老牛般缓步爬动,大船也随其后一震一震地挪动着。

“真是老天有眼!”白才也兴奋之极,谁也没有想到在这种情况下,会有这个结果,可真算是一次绝妙的奇遇了。

船在动,群鳄也跟着攻了上来,但船上众人此刻战意十足,守得更严、更牢,绝不给群鳄任何机会,因为现在的他们充满了希望。

月亮已快落山了,风灯摇晃得更烈,但每个人都更充满激情,这些涌来的大鳄已不再可怕。

林渺和白庆两杆长枪左挑右刺,为道路清除一切障碍,让大船得以顺畅地自浮泥水面滑过。

那条巨鳄的力气大得惊人,越爬越快,船速也越来越快,那些追来的鳄鱼因你挤我、我挤你,反而速度慢了下来,而又有许多鳄鱼在撕咬同伴的尸体,伤者的躯体,由人鳄大战转成了鳄鱼大战!

苏弃诸人在冲出了群鳄包围之后才才地吁了口气,虽然这个鬼地方仍然凶险重重,但是至少没有像刚才那么有威胁性。

船身有些破烂,到处都是泥水和血渍,几乎没有干净的地方。

众人都有种虚脱感,刚才一阵狂杀,兵刃都卷口了,那种残酷的场面确实让他们毕生难忘。

白庆一横手中的长枪,望了望四周黑压压的泥沼,松了口气,伸手抹了一下脸上的泥水和血迹,问道:“现在该怎么办?”

林渺望了望白庆那张大花脸,有些好笑,然后望了望在十数丈外爬动的巨鳄,尚心有余悸地道:“不知这家伙要把我们拖到哪里去。”

“这家伙可千万不要把我们拖去了鳄鱼窝,那可就不得了了。”白才担心地道。

“闭上你的乌鸦嘴,就不可以说些好听的吗?”杨叔叱道。

白才吐了吐舌头,舌头上都是泥,众人不由得大笑,在这劫后余生之时,大家都没有了身份的界限,都有种特别的亲切感。

“天也快亮了,只要这大怪物把我们的船拖上了岸,我们就宰掉它,同时也可好好修补一下船,或许下午便能离开这个鬼地方了!”杨叔道。

望着那条巨鳄,林渺突然异想天开地道:“要是我们能够用个笼头套住它们的头,说不定还可以把它们当作沼泽中的马儿骑呢!骑着它们保证没什么东西敢来招惹我们!”

“好主意!真是好主意!”几名年轻的家将拍手称赞,对林渺这异想天开的主意真是佩服得五体投地。

白庆和杨叔诸人先是愕然,后是莞尔一笑,也大感有趣。

“对了,阿渺何不现在就去试试,把这家伙驯服,让它拖着我们上岸岂不是妙哉?”白才突地灵机一动道。

林渺和白庆诸人也眼里大放光彩,林渺一拍腿道:“对呀,我们赶着它向我们所要去的方向跑,自是比它瞎跑强多了!”

“可是这家伙能行吗?别忘了,它虽咬不了人,但那尾巴可不好对付!”苏弃有些担心地提醒道,他刚才是领教过那群鳄鱼尾巴的厉害,所以才有此一说。

“反正试试就试试吧,不行我再回船上不也是一样嘛?”林渺跃跃欲试地道。

“阿才,给我把马鞭拿来!”林渺随即吩咐道。

“来啦!”白才是最积极的怂恿者。

林渺入舱切下一段两丈余长的粗绳索,放下枪自语道:“要是给这家伙配个鞍子会更妙!”

“别再异想天开了,先试试它听不听话再装鞍子吧!”金田义也笑着道。

“好了,我这就去了!”林渺腰间别上一柄两尺余长的短剑,插刀于背,靴子之中更插上一柄尺长的短刃。待一切准备就绪,这才回头向金田义诸人道:“记得接应我哦!”

“会的,哪能扔下你不管呢?还得靠你指导我们对付困难呢!”白才道。

船上众人也是童心大起,在危险过后,似乎有种难得的轻松感。

林渺飞掠过三丈,足点紧绷于巨鳄和船身之间的绳索,只几个起落,便准确地落在巨鳄的背上。

巨鳄突觉背上有物,倏地停住爬行,巨尾呼地一下扫来,带着漫天的泥浆扑向林渺。

林渺吃了一惊,飞身弹起。

“哗……”巨鳄大尾扫空,头部立刻抬动,竟人立而起,扑向空中的林渺。

林渺暗叫:“我的妈,嘴巴闭住了还这么凶悍!”想着手中的马鞭呼地抽出。

“啪……”马鞭正好抽在巨鳄的双眼之间,巨鳄吃痛,“轰”然又扑入泥水之中,溅起泥浆无数,淋得林渺满身都是。

林渺再落到巨鳄背上,已是狼狈不堪,而巨鳄的大尾再次扫来。

林渺这次学乖了,不向上跳,而是极速踏到鳄头之上,鳄尾虽长,但在直着身子的情况之下,却无法击中头部,因此这一击惟有无功而返。

“呼……”巨鳄的大头再次扬起,林渺双足如粘在上面,根本就不会被甩落,反而趁机把准备的那条两丈多长的绳索自张开合不拢的鳄嘴之中穿了过去。

“呼……”林渺刚穿过绳索,鳄尾又至,这次巨鳄首尾呼应,林渺不得不跃起,但手却紧抓着那根自鳄嘴中穿过的绳索。

巨鳄的攻击自然是再次失效,可林渺却已经系好了绳索。

船上众人一阵欢呼,显然是在为林渺喝彩。

林渺双手勒紧绳索,在巨鳄欲再抬头之时,脚下用力,强行压下,使其无法首尾呼应,而巨鳄嘴里的大铁锚也使它无法抬头,只要它用力过猛,嘴巴里便会绞痛,也使上下腭的伤口更深,是以这条巨鳄也是无法可想。

“啪……”巨鳄巨尾再抬起,林渺立在其头上,猛抽一鞭,击在那巨尾之上。

虽然巨鳄皮坚肉厚,但林渺这贯足了真气的一击,也让巨鳄难以承受。

“啪啪……”林渺猛抽两鞭,打得巨鳄皮肉开裂。

巨鳄吃痛,却无法甩开背上的林渺,只有拼力向前挣扎。事实上这条巨鳄拉船良久,已经有些力竭,此刻与林渺较量,自然是大大地吃亏了。

“好!”船上的白才诸人大声喝彩。

林渺见巨鳄开始爬动,便不再鞭打,而是一带手中的绳索,以此控制巨鳄爬行的方向。巨鳄若不从,则以马鞭抽其头部。

人兽斗狠几近一炷香时间,林渺都累得精疲力竭了,但巨鳄终于安静驯服了一些,不再敢抬尾攻击林渺,而林渺若想让巨鳄向左,便以马鞭柄敲打巨鳄的右眼睑,若向右,则敲巨鳄的左眼睑。

船上众人无不兴奋雀跃,林渺也感到大为刺激,居然能够把这凶残的庞然大物驱赶得如此得心应手,自然让他兴奋,他也不顾肮脏,便坐在巨鳄那肮脏而宽厚的大背之上,无限风光地驱着它向森林所在的方向行去。

当巨鳄拖着船爬入森林之时,再也爬不动了,因为大船已经落在了实地,巨鳄的嘴给拖得鲜血淋漓,林渺怎么戳它都不动一下。

众人上了实地,不由得一阵欢呼,全都自船上跳下,六名家将更是一把抓起林渺呼地抛了起来,兴奋激动之情无以言喻。

林渺被这几抛下来时,都晕乎乎的,他实在是太累了,就像伏在地上一动也不动的巨鳄。

“别闹了,我想大睡一觉!”林渺有气无力地道。

众人望着那一身狼狈的林渺,根本就分不清哪是眉眼,完全失去了原来的模样,整个人全都裹在了泥和血之中。

其实此刻每个人身上都散发出腥臭之味,鳄血的气味极是难闻,但大家好像都已经麻木了一般。

东方的天空已微微发白,天就要亮了,但在森林之中依然很暗,只有那悬于桅杆之上的风灯仍然亮着,在摇晃着,地上有串血迹,是那条巨鳄口中所留下的,若是此刻杀了这巨鳄,只怕它也不会有什么反应。

“我的肚子好饿,谁为我烤点鳄肉吃吃?”林渺拍了拍肚皮叫道。

大家也立刻深有同感,刚才都太过耗力,本来也都只是吃了点干粮,那一场人鳄大战几乎耗尽了所有的能量,众人自然也都感觉到了饥饿。

“我来吧!”杨叔道。

“我也算一个!”金田义和钟破虏同声道。

“好吧,我先去船上睡一会儿,烧好了叫我。”林渺说一声,便向船上行去。

“我来宰这大家伙!”白庆道。

“不用,船上还有一截鳄尸,阿渺斩来本是要钓这家伙,但没用完!”钟破虏道。

“是啊,也许这家伙还有些用处,让它把我们拖回江中也不错呀!”杨叔笑道。

众人不由得也都笑了,于是折树枝的折树枝,准备火的准备火,立刻忙开了。

天色大亮,那条大巨鳄依然趴在那儿一动不动,闭着眼倒似乎在晒太阳。

这里是森林的边缘,与之相接的便是那长了不多芦苇的泥沼。自这里到江边至少也有百余丈远,而这百余丈却是一个很难逾越的距离,因为在这片泥沼之中生活着许许多多的鳄鱼。

白天,泥沼之中显得很平静,根本就看不出其中藏着任何的凶险,可是就在昨夜,林渺诸人在这安静的地方却经历了一次生死的考验。

众人开始修补船只,可是这却似乎是多余的,因为如何让船回到江中是一个极让人头大的问题。

“如果在这里修船,我看不如去一个靠近江边的地方扎一个大木筏子,那样或许更方便,更快!”苏弃提议道。

“可是如果江水太急的话,我们很难让筏子稳妥地靠岸呀?”白庆道。

“我们同样可以用桨,只要我们有准备,这并不是问题。要知道,我们若想把这只船送到江水之中,不知又要花多大的力气,我可不想经历那种可怕的情况,而这里树多得砍不尽,扎一个大木筏并非一件难事!”苏弃认真地道。

“我看苏先生的话也对,要是想让这怪物把我们拖回江水之中,只怕会坏事,只要下了泥沼,我也不敢坐在它背上穿过鳄鱼群,尽管它不咬我,可别的怪物可不会放弃。要是它将我们拖到其他的险境之中,只怕会更糟!”林渺也道。

“是啊,我们能出来,只能算是侥幸,大家的命运不能靠赌!不如这样吧,留几位兄弟在这里修船,再让几人去看看哪里的河边是安全的,双管齐下,如果哪里方便的话,就去扎木筏好了!”杨叔也提议道。

“嗯,杨叔此话有理,阿渺,你去附近看看,看哪里比较方便扎筏或是下水!”白庆也同意道。

林渺想也不想,爽快地应了声:“好的!”

“让我跟你一起去吧!”苏弃道。

“那最好!”林渺笑了笑道。

苏弃迅速去船舱之中取下两张大弓和两筒箭,递给林渺一份,道:“你的!”

林渺接了过来,挂在身上,笑着向船上的白泉喊道:“阿泉,拿枪来!”

白泉一听,忙将两杆枪抛了过来,林渺和苏弃各执一杆,道:“好了,我们去前面看看吧!”

“要不要把这匹马骑过去?那样会快一些!”杨叔建议道。

林渺望了望苏弃,同时步向那匹仅剩的战马。

密林之中极为阴暗,不仅如此,而且荆棘处处,几乎是无路可寻。行了一段路,林渺都有些后悔骑马来此了,现在不仅要下马开路,还要不让马儿被荆棘划伤。

苏弃也无可奈何,这里比他想象的还要麻烦,不仅荆棘丛生,还不时会有毒蛇出没,防不胜防。

“这种路,想把船自这里搬到安全的河边去,只怕还是在河边造一艘船更省力一些!”苏弃无可奈何地道。

林渺牵着马,也无奈地道:“要是云梦泽都像这里一样,当年高祖刘邦领十万大军来此,不死个七八万能出去吗?”

苏弃不由得笑了,同时挥着刀斩开一条不宽的路,但是他身上单薄的衣衫仍被划得极破。

“停步!”林渺在后面突然低叫了一声。

苏弃一怔,停下脚步,机警地扫了一下四周的环境,却并无什么发现。

“你听,那是什么声音?”林渺侧耳细听,轻轻地道。

“什么声音?”苏弃依然没有感觉。

林渺把马缰交给苏弃,战马似有些不安地踏着蹄子,也似乎感觉到了什么。

苏弃不敢稍有大意,在这种地方,什么危险都是有可能的。

林渺双手握枪,缓缓地挑开前方的荆棘,极小心地前移,目光却机警地扫视着四周。

苏弃与林渺保持着丈许距离,也谨慎而行。

密林之中极为阴森,到处都是古木参天,那粗得惊人的大树将天空全都给霸占了,使阳光完全透不进来。

林渺向前推进了三丈许,苏弃突地惊呼:“头上!”

林渺吃了一惊,抬头一看,只见在身边那棵大树的一截大枝之上缠绕着一条桅杆般粗的巨蛇,巨蛇的脑袋斜挂着,全身黝黑,像是一根分枝,而蛇尾却顺着那树枝没入一个树洞之中。

巨蛇的红信吐出有两尺余长,像红腰带。

林渺暗叫:“好险,差点被这家伙给骗了!”

苏弃的喊声也惊动了巨蛇,巨蛇的身子在树杆上滑了一下,一颗桶大的巨头向下垂落,距林渺不到两丈。

林渺一动不动,并非他不想动,因为他知道,只要他稍一动作,必将引起巨蛇的快速攻击,而巨蛇的这一击绝对是不容忽视的雷霆一击。

“嗖……”苏弃极速张弓搭箭,松弦而发。

“噗……”劲箭正中巨蛇的七寸之处,但却仅深入五寸而已,根本就无法对巨蛇造成多大的伤害,反而激怒了它。

“呼……”巨蛇弃林渺而飞扑向苏弃,像是横过虚空的一道暗影。

苏弃吃了一惊,但却借微光一闪,林渺急速出刀。

“咔……”巨蛇应刀而断,化为两截,腥臭的血如雨般洒落。

“噗……”那截大头仍飞向苏弃,但却被苏弃的大枪刺落,巨蛇的尾部尚在树洞之中未曾尽出。

林渺暗呼侥幸,如果这条巨蛇不扑向苏弃,而是直接扑向他的话,只怕根本就没有拿刀换枪的机会。而以这巨蛇的躯体,皮坚肉厚,除以龙腾神刀之外,只怕根本奈何不了它,而若不能一击致命的话,这凶残的家伙定能发挥出可怕的力量,到时候只怕他们都吃不消。

巨蛇的躯体软落,轰然坠落于地面之上。

林渺松了口气,又缓步前移,但是很快他又皱了皱眉,脚步忽止,他再一次听到了那奇怪的声音,并不是巨蛇死躯在扭动时发出的声响。

苏弃感到有些惑然,难道刚才的声音不是这条巨蛇所发出的?林渺听到了声音,可是自己却似乎没有什么感觉,这是因为什么呢?

林渺细听,声音似乎是自数丈之外的地方传来,他缓缓地向声源之处靠近。

前行四丈余,林渺觉得路径似乎开阔了不少,他伸手拾起一根断枝,有些讶异地皱了皱眉,这是被什么东西斩断的,看来这里有人曾经来过,而且也以刀开过路径!

在这种地方居然会有人来,这怎不让林渺感到意外呢?而前来之人又是谁呢?究竟是什么人呢?而那奇怪的声音也越来越近了。

再行两丈,林渺止步,讶然发现一只怪物正在啃食着一堆白骨。

此兽极像大雕,但却长着角尾和四只犹如狼足般的腿,脚底形似鸭掌。

“嗷……”那异物似也惊觉有人前来,突地昂头一声啼叫,只吓得林渺和苏弃心里一个哆嗦,并非因为这异物多么威猛,而是因为这叫声竟像是婴儿的啼哭之声。

异物在啼叫之时,露出两排尖利的牙齿。

林渺静了静心神,缓缓向那异兽逼去。

“嗷……”那异兽又啼叫了一声,竟调头便跑,它似乎感受到了来自林渺身上的威胁。

“有人来过这里!”苏弃指了指那堆已经被啃得干干净净的白骨,吃惊地道。

林渺也看出了,那是一堆人的尸骨,虽然骨头已被散成一堆,但那头颅是不会错的,不由得点了点头道:“是的,有人来过这里,但是却死在了这里!”

“谁会到这种蛮荒之地来呢?”苏弃不解地问道。

“也许便是那艘沉没的大船上的幸存者!”林渺猜测道。

“那这人是怎么死的呢?居然闯过了那鳄鱼群!”苏弃极为不解。

“这就难说了,不过,我想前面不远处肯定有溪流!”林渺肯定地道。

“溪流?你怎会知道?”苏弃惑然问道。

“刚才那怪物名为蛊雕,在山海经中我见过这东西!”林渺肯定地道。

“山海经?”苏弃讶然问道。

“有人传说这是夏时的大禹和伯益仙长所著,不过,我见到的只是残本!”林渺想了想道。

[注:蛊雕,据山海经南山经所载,区吴山东五百里的地方,名为鹿吴山。山上虽然没有花草树木,但蕴藏着丰富的金矿和宝石,泽更水发源于这座山,向南流去,注入滂水。水中有一种野兽,名为蛊雕,这种水兽的外貌很像猛禽中的大雕,但头上长着角,其叫声如同婴儿啼哭一般,而且这种水兽会吃人。

林渺缓步来到那堆白骨旁,地上有干竭的血渍,他伸枪拨了拨,却发现那堆碎骨之下仿佛有块金属东西。

“这骨头完全是被撕碎的,应该是虎狼之类的猛兽所至!”苏弃吸了口气道。

林渺没出声,俯身拾起那金属东西,却是一块小腰牌,细看之下,不由得失声惊呼:“是宛城齐府的人!”

“什么?”苏弃也大吃一惊,忙凑上来接过腰牌一看,果然见上面刻着“宛城齐”三个字。

林渺对此自然不会陌生,他本是在宛城的市井之中长大,宛城齐府声名显赫,与齐府的下人打交道自是难免。因此,他对齐府的腰牌绝不陌生,也与齐府结下了一些梁子,因为齐子叔可算是因他而死,齐府对他并不会客气。

“他们怎么会跑到这里来了?”苏弃不解地问道。

“我们无法明白的事情太多,但我想,如果这真是齐府的人,绝不止他一人来此,也许这附近还会有什么发现!”林渺以大枪再拨了一下那堆白骨,突然又道:“他不是被猛兽所杀,真正的死因可能是在这里!”

林渺指着一截骨头,只见其上有一点黑褐色,像是积有淤血一般。

“这是……”苏弃不解。

“他先中了毒!”林渺认真地道,顿了顿,随又分析道:“这是蛇虫之毒,他定是先被毒虫咬伤,后来才死于此处。中毒之处是一截小腿骨,位置在离地尺许处,因此是毒蛇的可能性较大!”

苏弃点了点头,林渺的分析确有道理。

“我们要小心行事,所谓打草惊蛇,我们也应该如此才对!”林渺笑了笑道。

于是两人又向前走去,果不出林渺所料,才走出十余丈远,他们便听到了哗哗的流水声,再走出约数十丈,便有一条溪流缓缓流过,溪边的水草丰茂,难得有阳光洒下,倒也清悠宜人。

林间鸟鸣虫叫,水流声相伴,迎着清风,林渺和苏弃不由得深深吸了口气。

水草中有蛇行过,迅速远逸,只留下草叶的一阵波动。

“顺着这小溪便定可抵达沔水边缘,相信不用再与那群鳄鱼相对了!”林渺道。

苏弃点了点头,这水中有虫鱼,便不会有大鳄,否则这些虫鱼只怕早被大鳄给吃光了。

“我们顺着这溪流往下走,看看什么地方方便扎木筏。”苏弃提议道。

林渺点了点头,却挥刀斩下一根粗大的树枝,将之放在溪水之畔。

“这又是为何?”

“这里很易迷路,我可不想回来时找不到方向!”林渺耸耸肩道。

苏弃不由得暗赞林渺细心,回头望了望他们刚才走过的路,竟发现路旁的树木上都有一道痕迹,而他刚才竟没留意,心中顿感惭愧。

林渺领前踏着河畔的卵石而行,虽石头上结满了青苔,却无法难住两人的脚步,但是林渺却呆呆地望着河对岸的一块长满青苔的石头。

“脚印!”苏弃也惊讶地道。

“怎会只有一个脚印呢?”林渺也大为惊异地道,对面的青苔之上竟有一个人的脚印,但仅一只而已。

“难道他是涉水而走?”苏弃疑惑地望了望四周道。

林渺跃至溪流的另一边,仔细地打量着周围的环境,伸手摸了一下那脚印周围的青苔,有些惊讶地道:“这脚印是不久前留下的,绝不会超过一个时辰!”

“不会超过一个时辰?那就不会是那死了的齐家人了!”苏弃道。

“是的,应该不会是那人,那人至少已死了两三天之久!”林渺肯定地道。

“他是从树上走过的!”林渺突地抬头望着河畔一棵大树上一根被踩折,但却没有断落的树枝道。

“那他为什么要落到这块石头上,还留下一个脚印呢?”

林渺也皱了皱眉道:“这只有一个可能,他受了伤!在这青石上留下一足印是一种惑敌之计,让人以为他是涉水而逸,其实他却是又自树上回去了,看他踏折的这根树枝便可猜到。自高处下落是省力之举,不应折枝,只有由低而高方有此可能!”

苏弃也拿不出更好的猜测,但这些似乎并不关他们的事,他只是要找到出路,自这鬼地方离开。

“我看咱们不用前行了吧,回去与大家会合,让众人一起顺着这条溪流离开好了。”苏弃提议道。

林渺看了看天色,已经是正午时分,他们出来也有好长一段时间了,想来杨叔诸人也急了,也便同意。因为如再往前走,只怕天黑之前赶不回去,而且这路,战马并不好走,这鬼地方,也不知道会发生什么危险。因此,还是大家一起要好些。

“看来我们只能是明天再来了!”林渺望了望溪流,自语道。

林渺两人回到原处,骇然发现杨叔、白庆诸人全都不见了,那只船碎得稀巴烂,巨鳄也不见了,系铁锚的绳索断裂,地上一片狼藉,周围的草木尽折,好像这里曾经发生过一次灾难一般。

林渺和苏弃不由得看傻眼了,地上零散着几只羽箭,还有几件兵刃。

两人相互望了一眼,都看出了彼此内心的惊骇。

林渺小步地行在这片空地之上,地面像是被什么东西辗过一般,那些羽箭横七竖八地散落在地上,有的还带些血迹。船桅变成了好几截,船身像是被巨石压砸一般向四面爆开成碎木,舱中的几件东西却仍在。

“怎么会这样?这不像是有高手来过的样子!”苏弃惑然不解。

“不像,可是究竟是怎么回事呢?”林渺也百思不得其解。

“杨叔!白总管!”苏弃放声高喊,可是林中空荡荡的,并没有任何人回应。

“他们都去了哪里呢?难道被那群鳄鱼攻来了?”苏弃猜测道。

“不可能,以他们的武功,那群鳄鱼根本就不可能追得上他们,一定是另有原因!”林渺肯定地道。

林渺清理了一下破碎船舱之中的东西,将那一捆绳索缚在马背之上,把甲板中的火箭也捡了起来,他感到很奇怪,白庆诸人走的时候连这些东西也不带走,可见其走之时是极为匆忙和仓促,但又有什么使他们如此仓促呢?

林渺想想,抬头看了看天空,太阳已经偏西了,如果不尽快找到白庆诸人,只怕已是夜晚了,这里的夜晚可不怎么安全。

“看,那边似乎有大片断枝!”苏弃指了一下西面的矮林道。

林渺翻上马背,举头相望,果然见到一大片断枝。

“走,上马!”林渺低喝,伸手拉上苏弃。

“希聿聿……”战马微微低嘶,载着两人便向那片断枝的矮林方向奔去。

矮林的草木断折极多,便像有数十匹健马飞驰而过,带得枝飞叶折。因此,林渺策马而驰根本就不受阻碍。

马背上的林渺和苏弃越跑越心惊,因为在矮林那并不是十分坚硬的地面之上,他们竟看到了两只巨大的足印,每个足印足有簸箕那般大小,足印深深陷入地面尺深有余,而且一直向前延伸。

“天哪!这是什么脚印?”苏弃几乎是在呻吟,那足印趾印和蹼印俱全,绝不会有什么值得怀疑的地方。

林渺心里也直叫娘,这片沼泽之中确实怪事迭出,这么大的足印,会是什么怪物?世间又有什么东西有如此之大?不用说,这两旁的矮林也是这怪物摧折的。拥有如此大的足印,还深陷泥土之中一尺之多,那么这怪物究竟有多大?有多重?他简直不敢想象。

那只船被击碎的模样仍在他的脑海之中,就像是被巨大的陨石击碎一般,想来也是这怪物的杰作。只有遇上这样一个东西,白庆诸人才会仓促而逃,因为他们根本就不知道该如何去对付这怪物,那些散落的羽箭也应是射向那怪物,但却根本就射不进去。

林渺都不知道自己在云梦泽的哪一段,但想必已经深入云梦泽了,否则这个地方也不会是这样凶险的一片死域。

所幸有那怪物开道,战马极为顺利地通行于矮林之间,路边有些树木连根拔起,有些碗口粗的树木更是折如死蒿,这让林渺心里的那个惊哪,简直是不知如何形容,但是他必须找到杨叔诸人,他们必须一起离开此地前去避尘谷请出天机神算!

若是早知道会有今日之局,林渺当日绝不想来,但现在是骑在虎背上,想下来都难了。至少,他们无法顺利走出这片沼泽,走出这片原始森林,因此他必须硬着头皮追下去。

奔行近半个时辰,几乎穿越了数十里的林区,但是依然没有找到白庆诸人的影子,甚至没有半点线索,只有那两只相隔数丈便有的巨大足印在无休止地延伸,仿佛一直要奔跑到天的尽头一般。

“有水声!”苏弃突然道。

是的,林渺也隐约听到了一种“哗……”的水声。

战马的速度并不能太快,这里的丛林道路并不是太好走,高高低低的灌木,使得马儿不能撒蹄狂奔,再奔片刻,水声越来越响,竟有若雷鸣……后又若万马齐嘶,震耳欲聋。

水声越来越近,转过一道山坡,眼前顿时一亮,只见眼前仿佛是一片银白色的世界,扑面而来的是一股浓重的水气,使人顿时精神一爽。

林渺不由得带住马缰,深深地吸了口气,为眼前壮观的景象给震住了。

只见一道飞瀑如九江倒泻般,自百丈高崖之上飞卷而下,直入一片深谷,两堵断崖如被天斧而裂,脱开数十丈宽的深谷,而林渺所在之处正是与飞瀑相对的崖顶。

林渺所在之处,至飞瀑之顶尚有数十丈高,若是飞鸟倒可横渡而去。

飞瀑在岩壁上激溅飞舞,表面如罩轻烟般飘摇不定,仿佛欲作势向林渺的头顶倾泄而下。

飞瀑之下是一巨大碧潭,潭水如沸,翻腾着自谷间的河床奔流而去,却不知通向何处。

苏弃也傻眼怔了半晌,他亦被眼前这飞瀑绝崖给震住了。

林渺有种欲挥刀长啸的冲动,内心激起了万丈豪情,颇有欲与天公试比高的气概。

这片断崖视眼开阔,只有青幽的小草,而无大树,因为整座山崖都是岩石构成,因此大树无法扎根。

林渺和苏弃对视了一眼,都看出了彼此内心的惊讶和激动。

林渺和苏弃双双跃下马背,任由马儿轻闲地食着崖顶的青草,他们缓步踱至绝崖边。

“看!”苏弃突地指了指河谷的草地,惊呼道。

林渺顺着苏弃所指的方向望去,也吃了一惊,他居然看见了白才,但白才静静地躺在河谷的草地之上,一动不动,也不知是死是活。

“是阿才!林渺急切地道:“我下去看看!”

“不错,正是阿才!”苏弃望了望这三十余丈高的山崖,道:“我去拿绳索!”

林渺心中甚急,但是却知道这么高的地方,没有绳索是绝难下去的。

苏弃扛来那一大捆绳索,暗自庆幸林渺没有把它丢掉。

绳索一端系在一块巨石之上,然后呼地一下抛入谷底。

绳索足有五十余丈长,这点高度自不在话下。

林渺顺着绳索急速滑下,这绝崖极陡,但顺绳而下并不难。

山谷之中果然是白才,在白才身边还有一根断藤,但他身旁没有多少血迹。

林渺跑到其身边一探心跳,仍活着,不由得心里大安,他猜可能白才是自崖顶顺藤爬下,而在半途,老藤突地断了,他便一失手跌了下来,这才昏死过去。可是白才怎么会在这里呢?而其他的人呢?

林渺运劲急揉白才的“人中”和“百汇”两穴,只半晌,白才便悠悠醒来,一见林渺,立刻惊得翻身而起。

“我在哪里?他们呢?”白才说着扭头一望,神色顿时变得紧张起来,急忙道:“你怎么也跑到这里来了?快走!这里太古怪了!”

“什么古怪?总管他们呢?”林渺按住白才问道。

白才哭丧着脸道:“只怕是凶多吉少了,那怪物太可怕了,我本来是要引开它的,谁知却被这烂藤害了,不仅没引开那怪物,还让它追总管诸人去了!”

“什么怪物?”林渺扫了周围一眼,问道。

“我也不知道是什么东西,我从来都没有见过这样的东西,像蛇,但又有四只脚,却只用两只脚奔跑,另外两只脚还可以攻击,把我们的船都撕裂了,那个大头像蛇一样,脖子就有两丈长,尾巴却有四五丈长,身子粗得像一座大山,整个看上去,至少有十几丈长,我从没见过这么大的东西,那些树就像小草一般被它的脚踹断,我们拼命地跑,可还是跑不过它,然后我们就来到了这里!”白才一口气把那怪物给描述了出来。

林渺却皱起了眉头,那是什么东西?只脖子就有两丈长,尾巴四五丈,加上身子有十几丈,又有四只脚,却只用两只脚奔跑,那是个什么玩意儿?世上哪有这么大的怪物?但是他刚才一路上所见的脚印也大极,按推理,应该是个庞然大物,难道真有白才所说的那么大?

“那总管和杨先生他们是向哪个方向去了?”林渺又问道。

“他们后来被逼得走投无路了,都跳入了那个龙潭,我也不知道怎么样了,之后我就什么都不知道了。”

林渺心叫这下可真惨了,这么高跳下龙潭,即使不死也会昏过去,那还不被水冲走?说不定会被冲到沔水中去了。

“阿渺,小心,水潭之中有东西!”

林渺正在想怎么顺河谷找人之时,突听苏弃在崖顶之上高喊道,他和白才不由得吃了一惊,扭头向水潭之中望去,不由得同时倒抽了一口冷气。

“快走!”林渺想都不想便抓起白才向山崖下的绳索奔去。

“就是那怪物!”白才吃惊地呼道,但他脚下绝不停,也不敢停,因为碧水潭中探出一个巨大的头颅,形似巨蛇,而这只是一截而已。

“哗……”潭水如沸,纷纷散开,一个巨大如肉山般的躯体自潭中升起,水珠似雨般自那背脊上散落。

林渺遍体生寒,白才说的半点没错,那怪物是他从未见过的,但比他见过的任何活物都大得多。

潭中之水迅速分开,而那巨兽的上半身已经露出了水面,那长而细的脖子虽比水桶还粗,那头也至少有簸箕大小,但与那硕大的身子相比,却是绝难构成比例。

怪物的头上长着一排肉冠,两只眼睛射出奇异的寒芒,在其巨大的胸前短缩着两条长满利爪的大脚,脚掌至少有磨盘那般大,但却似乎并不长。

“嚎……”巨兽长嚎,其声与巨瀑之声相应合,直裂云霄,直让林渺耳鼓欲裂。

“快上来!”苏弃心中的惊骇是无与伦比的,他也从未见过如此硕大的怪物!他从来都不曾想过,世上会有如此恐怖的东西存在。

白才和林渺心头发寒,哪里敢犹豫?一纵身,以最快的速度顺绳向崖顶上爬去。

林渺的速度自然快极,一手拉着白才,一跃之间便攀升两三丈,白才也不得不佩服林渺。

巨兽见林渺和白才欲上山崖,立刻自潭水之中快速奔出。

苏弃在崖顶暗呼:“我的天哪!”

那怪物虽然行动看似迟缓,但每一步却至少可以跨出四丈之遥,那两条没在潭水之中的大脚终于露了出来,那是两条与其身子一样让人难以想象的巨腿,每只腿少说有两人合抱粗细,与缩于胸前的短腿不同,它不仅长而且像两根巨大的桥墩。

“哗……”怪物的巨尾扬出水面,像撑天柱一般立起,然后重重地击在潭水之中,潭水如被巨大的陨石惊碎一般,扬起十数丈的水花,其声势之惊人,不逊于这如九江奔泻的巨瀑。

山谷因怪物的大步而似在摇晃。

林渺爬至十余丈之时方松了口气,但回头之时,却发现那怪物的巨头离他只不过数丈之远,不由得魂飞魄散,亡命地向崖顶爬去。

那怪物之高比林渺想象的还要可怕,那张开的大口之中,臭气熏得人头昏眼花,白森森的牙齿更使人心胆俱寒。

“嚎……”怪物站在山崖之下望着迅速爬上山崖的林渺怪啸连连,震得崖上尘埃四射。

“快斩断绳索!”苏弃大吼道。

林渺先是一怔,突觉绳索一紧,那怪物缩于胸前的巨掌已经抓住了垂落于谷中的长绳。

林渺大惊,哪还不明白苏弃此话的意思?急忙挥刀,毫不犹豫地斩断身后的绳索。

那怪物猛地一拉绳索,断绳应声而落,林渺和白才却已挂在半崖之上。

林渺暗自庆幸苏弃提醒及时,否则只怕这根绳索已经断裂,他们会成为这怪物口中的美食了。他根本不敢想象,有什么绳索是这怪物所拉不断的。

“嚎……”那怪物没能让林渺和白才下来,不由得怒吼连连。

“怪物!来吧,吃老子一箭!”苏弃大吼声中,弯弓搭箭。

“嗖……”一支怒箭极速射出,“噗……”地直插入那怪物的左眼之中。

怪物一心注视着林渺和白才,哪想到会自侧面飞来这样一支冷箭?顿时痛得狂嚎,巨尾乱扫,大头乱晃,那缩于胸前的大爪狂抓着坚硬的崖壁。

一时之间,石屑乱飞,水花四溅,草木俱折,山谷似乎摇晃了起来。

崖顶的战马瑟瑟发抖,苏弃捂住耳朵,几乎无法承受那强烈的声波。

林渺和白才差点被震得双手松脱掉下山崖,但幸而林渺的功力深厚,死命地一手抓住绳索,一手推着白才的臀部,这才把白才稳住。

“快,上去!”林渺大喊,只有大喊才能够让白才听到。

白才哪里不知此刻的险情?强咬着牙硬向山崖顶上爬去……

爬上山崖,林渺和白才脸色有些苍白,这庞然大物确实太恐怖了,他们也捂住发麻的耳鼓,感到脚下的山崖像是在颤抖。

也不知道过了多久,林渺缓缓放下捂耳的双手,因为他感到身边多了一个人。

林渺猛地回头,却发现那人也正扭头向他望来,他不由得脱口惊呼:“是你!”

“是你!”那人也同样发出一声惊呼,两人同时跃退,距两丈而立。

“你这个抢马贼,居然抢走我的马!看我今天要你好看!”林渺愤然,一副择人欲噬的样子。

苏弃和白才也讶然地扭头望向来人。

“有话慢慢说,你以为我抢了你的马有好处吗?害得我被那群狗娘养的追了两天两夜才甩掉他们!还亏我扔给你一锭银子!”这突然而至的不速之客竟是当日抢走林渺之马的秦复!

原来当日秦复抢了林渺的战马后,竟帮林渺引开了天虎寨的追兵,他本想借马赶回家中,并甩掉齐家的追兵,却没料到被天虎寨的人阴魂不散地追了两天两夜。

天虎寨的人多,而且不乏高手,即使是以秦复的武功和机智,也难一时甩开,后来还是易容而逃。是以,此刻林渺提到当日之事,秦复自然大叫冤枉。

“哼,要不是看在你当日为我引开追兵的份上,我早就出手教训你这个抢马贼了,害得我膝盖拐了两天!”林渺收起架势,也不由得有些好笑地道。

“阿渺和他认识?”苏弃警惕地望着秦复,讶然向林渺问道。

“不认识,只不过见过一面而已,但那不是太愉快的记忆!”林渺耸耸肩道。

“谁说我是抢你的马?我不是给你十两银子了吗?这足够去买一匹上等好马……”

“不管怎么说,强买强卖都算是抢!”林渺反驳道,但随即又讶然问道:“伙计,你叫什么名字?怎么也跑到这鬼地方来了?”

“那件事你不计较了?”秦复反问道。

“有你那么小心眼吗?你还没回答我的问题呢!”林渺不屑地道。

秦复悻悻地笑了笑,居然被抢白成小心眼,但不答反问地道:“那你们又是怎么跑到这里来的?”

若在平时,林渺定心中有气,不过在这个鬼地方好不容易见到一个人,特别有种亲切感,何况与这家伙还曾有过一面之缘,是以也没在意,噘嘴骂道:“他妈的,不知道哪个鸟人把大船沉在江中,那该死的桅杆却捅破了我的船底,害得我们惟有将小船拉上岸修补,因此被困在这个鸟地方!”说到这里,林渺似有所悟地伸指点了点秦复道:“哦,我知道了,那只大船肯定是你们的,难道你不知道如此一来在航道之上会害死别人吗?”

秦复不由得大感好笑,道:“你别乱冤枉人,我也是乘坐小船而来,你以为我很有钱吗?故意拿那么大的一艘船来沉在航道上害人呀?”

林渺一想也是,不由得哑然失笑,问道:“那是谁的船?妈的,知道定要骂他十八代祖宗!”

“那是宛城齐府的船!”秦复道。

“宛城齐府?”林渺微愕,但他却知道秦复没有说谎,因为他见到了齐府人的尸体。

“阿渺,快离开这儿,那怪物要上来了!”苏弃突然吃惊地呼道。

林渺和秦复向崖下望了一眼,见那庞然大物竟顺着山崖向顶上爬来,虽然动作笨拙缓慢,但却极为稳固。

“天哪,快跑,这怪物太可怕了!”林渺再不理秦复,转身就找马欲逃。

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第十八章 洪荒异物
更新时间:2008-3-25 13:20:53 字数:18162字
第十八章洪荒异物

“慢!”秦复突然唤住三人道。

“你还不走,难道想死吗?”林渺讶然望着秦复问道。

“难道你不想知道这怪物是什么吗?”秦复突地反问道。

“那又如何?它叫什么?”林渺惑然问道。

“它便是龙,是世人梦寐以求的绝世神物!”秦复肃然道。

“这家伙就叫龙?”白才大讶。

“管它是什么,还是先逃命要紧,什么狗屁龙,这东西若是龙的话,我还是凤凰呢!”林渺不信,拉着白才和苏弃便向来路跑去。

“他真的是龙!”秦复似有些急了,忙呼道。

“那又怎样?是龙就不会吃掉我们!难道我们要用身体喂它?快走吧,再不走就来不及了!”林渺催道。

“你知道有关龙的传说吗?难道你就不想得到那人人梦寐以求的龙丹吗?”秦复转身高声问道。

林渺不由哭笑不得,是的,传说中,谁能吞服龙丹,谁就可以长生不老成为仙,但他倒没想到秦复却将此当真了。

“你以为安期生(见神仙列传)真的是喝了凤凰血才成了神仙呀?真是不可救药,我可不管你,我们是保命要紧,不想这玩意儿!”林渺不由得嘲讽道。

秦复无可奈何,可以看出,林渺诸人根本就无意与这庞然大物正面交锋。他怎么知道,白才和林渺刚才差点吓破了胆,这怪物实在太恐怖了。

秦复见林渺三人只顾逃命,以他一人之力,想对付这庞然大物,只怕是螳臂挡车。因此,他也只好退至林间,旁倚一块大石缩于其中,他可不想走。

“轰轰……”一阵碎石滑下山谷的声音响过,一颗巨大的头颅探出了断崖之上,正是那受伤的怪物。

怪物血流满面,皆因那射入左眼的一箭。

“嚎……”怪物爬上山崖仰天一声长嚎。

秦复此时才知道,为何林渺要跑,那声音震得他耳鸣眼花,连瀑布的声音都似乎听不到了。他呲牙咧嘴地双手捂耳,可依然无法阻止这疯狂的啸声进入他的耳鼓。

先前秦复也听过这声音,但却是相隔甚远,又有瀑布声相掩,是以并不觉得如何,可是此刻在这怪物的跟前,听其长嘶,那种感觉比他想象的可恐怖多了,甚至完全超出了他的想象之外。

“轰轰……”巨兽每移一步,总会发出一声沉重的闷响,惊得飞鸟四散而逃。

当巨兽立在崖顶之时,秦复才发现,此物是何其之大,他与之相比就像一只蚊子与人相比一样,根本就微不足道。他此刻才真正明白,为何林渺会不战而走,因为他根本就没有可能与这庞然巨物相抗衡。

“轰……”巨兽胸前两只巨掌抓住一棵大树,竟将大树连根拔起,抛在一边,它似乎发现了如飞般逃亡的林渺诸人,无比狂怒地低嚎着!苏弃那一箭激起了它凶残的兽性,因此它绝不想放过这几个敌人!

秦复一动也不敢动,此刻,他惟恐被这庞然巨物发现,那样只有死路一条,他可不敢相信自己的躯体比那棵如水桶般粗大的古树更结实。

“轰轰”,巨兽大步向林渺诸人狂追而去,每步皆有数丈之距……

望着巨兽追赶三人,秦复半晌才回过神来,急忙追在巨兽之后奔去。若是这巨兽追林渺,他也不知道该怎么办,不过他倒要看看这巨兽究竟有多可怕。当然,这种奇物千年难得一见,怎能错过如此眼福?

与此同时,林渺三人可吃惊非小,这怪物向他们追来,确有些出乎三人的意料之外。他们哪里知道,这巨兽站得高望得远,虽然他们跑出了两里之地,却仍在巨兽的视线之中,试问它又岂会放过这伤它眼睛的凶手?

“怎么办?它追来了,现在没这些树林相阻,我们根本就跑不过它!”白才惊骇地道。

林渺也是看在眼里急在心头,这庞然巨物虽迈步沉缓,但每一步都可让他们走上好远,相形之下,很快便追近,那震天的吼声更是让林渺心神不宁,连战马都有些腿软了。

“你们先走,在我们昨晚上岸的地方等我,我去引开它!”林渺说着从马背上翻落。

“这怎么可以?”苏弃一带马缰道。

“没事,我引它进入密林,它太笨,不会把我怎么样的。若让马儿负载三个人,大家都会死在这里。假如明天天亮之前我还没回,你们就想法离开这里!”林渺肃然道。

“阿渺,要死大家一起死!”白才欲跳下马背,吼道。

“谁说要死?别来碍手碍脚!”林渺一拍马股,战马吃痛,长嘶而去。

“把马背上那截绳子扔给我!”林渺呼道。

苏弃抓起那剩下不到十丈的绳索,将之抛给林渺,心中充满了敬意地喊道:“我们等你回来!”

林渺抓过绳索,朗声道:“我一定会活着见你们的!”说完再转身之时,那巨兽已追近了一里之地。

林渺头皮发麻,忙将绳索向肩上一搭,转身就向那密林边奔去,同时捏箭在手,他绝不能让这巨兽去追击苏弃和白才。

等他来到密林边,那怪物像是没看到他似的,直追向马上的苏弃和白才。

林渺暗叫不好,忙弯弓搭箭,嗖地一声,射中巨兽细长的脖子。

那巨兽轰地停步,缓缓转身,那长如巨蛇的脑袋缓缓地看向密林方向。

追在巨兽身后的秦复大惊,骇然躲在一棵大树之后。

“嚎……”巨兽低嚎一声,仿佛尚未见到静立于树林边的林渺,然后又悠然抬头望向那远奔的战马。

林渺愕然,他本来连大气也不敢出,以为这巨物便要向他扑来,可是这家伙似乎对他不理不睬,或是根本就没有看到他,又要去追苏弃,不由得大急。

“哎……怪物,我在这儿,来追我吧!”林渺飞身跃上一棵树杆,脱下那件破烂的外袍,使劲地摇晃着吼道。

“嚎……”巨兽这次发现了林渺的所在,不由得低吼一声,大步逼向林渺。

“来吧,畜性,老子就是要你来!”林渺竟毫无惧意地吼道,依然晃动着外袍。

远处的秦复不由得看傻眼了,林渺竟故意惹这巨兽相追,这确实让他大感意外,刚才还拼命地要逃命,可是此刻好像根本就不知道危险一般。

见巨兽向自己奔来,林渺忙披上衣服,又射出一箭。

那怪物如此庞大的躯体根本就不可能避开劲箭,但是箭矢射在它那巨大的躯体之上,却像是被蚊子盯了一下,它根本就没有感觉。

林渺大为错愕,却也明白,这怪物可能除那巨大的脖子敏感一些,知道疼之外,其余的地方根本就没有办法让其疼痛,但他可不能等死,迅速自树干之上跃动。

林渺暗自庆幸这些日子来没有偷懒,每天都在练习鬼影劫,加之他自身所具有的功力,使其身轻如燕,在这密林之中便像一只松鼠一般纵跃自如。

巨兽见林渺欲逃,立刻加快脚步紧追而上,来到林渺刚才所立的大树前,巨尾一扫,那棵大树立时拦腰而折,两只巨爪左分右拨,那些大小树木如蒿草一般,不是被折断就是被连根拔起。不过,此物的躯体实在过于庞大,这密林的树木密集,它必须不停地开路才可以追击林渺。但如此一来,它根本就难以追上林渺。

林渺却没有立刻逃走的念头,他必须将这巨兽再向密林深处引一些,那样苏弃诸人才会更安全。是以,他不断地激怒这巨兽,不断地挑逗,使得巨兽怒不可遏之时,又若即若离地与其纠缠。

林渺望着巨兽暴怒狂进的样子,不由得大感好笑,最初的恐惧早已一扫而空,发现这巨物虽然看上去极为可怕,但也并不是想象之中那么难对付,只要不以自己之短攻彼所长就行了。这怪物最大的优点是它有着无与伦比的力气和躯体,但最大的缺点也是因为其有着无与伦比的躯体,这就使其欠缺了灵活。

任何生命有其优点,便会拥有其弱点,绝无任何完美得没有瑕疵的生命,包括人类在内。

林渺心想,这怪物要是去开荒建村那还真不错,要是在其背上套一个特大号的铁犁,一天不知要耕出多少地来。但想归想,可这却是绝对不可能出现的事,虽然他可以让那条巨鳄拖船,但对于这庞然大物却是莫可奈何。

一人一兽,一逃一追,却苦了这片森林,巨兽的大头,探出整片林子的顶部,它的高度,这片林子根本就不能掩住其形。

林渺如果不是自树干之上逃走,只怕这巨兽根本就看不清林渺所处的方位,不过,它的独目紧紧锁定了林渺,林渺奔向哪里,它就向哪个方向追击,根本就不在意身前的阻碍。它的巨腿一踢一踩,一些树木纷纷倒折,只有巨大的千年古树是这庞然大物一时没办法的,但一些树枝丫丫的却遭殃了。

林渺逃逃跳跳,也有些累了,但这怪物一路拔树断枝,却似乎毫无疲态,这让林渺不得不大感惊异,似乎这家伙根本就不知道疲劳为何物。他可不想再与其纠缠下去,还是早些回去与苏弃、白才会合,如果找不到杨叔诸人,那便尽快离开这个鬼地方,就算找不到天机神算也是没有办法的事,想来白鹰和白玉兰也不会怪他。

林渺自树干之上跃落林中,却突地发现远处偷偷潜来的秦复,不由大讶。

林下的草木更密,那巨兽的脑袋可不能再抬得太高,那样根本就找不到林渺位置的所在。

秦复望着林渺在逗引着巨兽,心中不由得松了口气,至少,他知道这大家伙不是想象的那么可怕,但他却不得不佩服林渺的胆量,而对林渺的身法也微感惊讶。记得上次他抢林渺的马之时,一撞之下,便让其重重地摔在地上,若是林渺有这般身法,当时哪会那样狼狈?不过旋即又想:“那天这小子可能是先受了伤,所以才被我抢到了马吧!”

与此同时,林渺借着密林的掩护,快速横移,古木参天,而那巨兽只剩独眼,哪里能够在密林之中发现林渺掠过的身影?只几拐便找不到林渺的方位了,不由得仰天长嚎。

林渺可不管这些,他不愿再与这巨兽纠缠下去。

秦复本来追着巨兽,也看着林渺的动向,但是却突然失去了林渺的踪影,他不由得吓了一跳,可是正在他犹豫之时,林渺却已悄悄出现在他的身旁。

“喂,伙计,你还不死心呀?”林渺突然出声,倒把秦复吓了一大跳。

那巨兽的狂嚎将秦复耳鼓震得发痛,根本就没有听到林渺潜来的声音,醒觉之时,林渺却似笑非笑地望着他。

“难道你想吓死人呀?”秦复责道。

“原来你的胆子这么小,那还敢追在这家伙后面闻屁?”林渺笑道。

“你说话别这么难听!”秦复微恼道。

林渺耸耸肩笑道:“坏毛病一时改不了!”随即又道:“还不走吗?难道要等这家伙回头来也追你一回?”

秦复望了望那巨兽,又望了望林渺,道:“你的功夫很好嘛,如果我们两人联手也许可以把这家伙干掉呢!”

“那只是也许,我可不想做这没把握的事,何况我连你的名字和前来这里的目的都不知道,为什么要稀里糊涂地与你联手?”林渺漫不经心地道。

秦复不由得白了林渺一眼,无可奈何地道:“你这人似乎半点亏也不愿吃!”

“能不吃亏当然是好事,为什么要吃亏?没有好处吃亏的事我从来不干!”林渺悠然道,旋又道:“你如果会干,就一定是个大傻蛋!”

秦复大感好笑,道:“我叫秦复,也是误打误撞来到这里的。”

林渺一副高深莫测的样子望着秦复,半晌未语,只是露出一丝让秦复心头直发毛的笑容。

“你不信?”秦复反问道。

“问这个问题代表你心虚,刚才说了谎,不过,如果换了是我,你应不应该相信呢?”林渺淡淡地笑了笑道。

“为什么不信?”秦复反问道。

“如果你只是误入此处,你最着急的不是这怪物,而是应该急着如何离开此地,但你并没有半点离开此地的迹象,只是表明你来此是有目的的,而绝非如你所说误入此地!”林渺悠然道,目光却死死地盯着秦复。

秦复干笑了一声,道:“你从哪里看出我没有离开此地的迹象呢?”

“这可是我的秘密,不能告诉你,免得你拿去骗别人!”林渺摇头晃脑地笑道。

“见鬼!这里哪还有人可骗?”秦复恼骂道。

“前后矛盾的话也是出自你的口中,难道你没有见过我的两位同伴吗?而刚才你不是说那艘大船是宛城齐家的而不是你的吗?如此说来你应该非乘那艘船,也就是说你不是与齐家一路,而你知道那是齐家的船,定是见过齐家的人。因此,如果我没有猜错的话,你定知道这鬼地方还有齐家的人在,我有说错吗?”林渺似笑非笑地道。

秦复一摊手,无可奈何地道:“兄弟,算你厉害,这片沼泽中确有齐家的人存在。好了,我只想邀你一起干掉这大家伙,然后我们再平分它的内丹!”

林渺不由得笑了,道:“你还在做那个神仙梦呀?省点吧!这根本就不是什么龙,何况,我从不与对自己没诚意的人合作!”

“那你要怎样才愿合作?”秦复反问道。

“这个问题很难回答,要看你的行动了。不过,我没有多少时间,‘合作’这个问题要看值不值得。言尽于此,好了,我要走了,我的朋友还在等着我呢!”林渺毫不在意地道。

秦复心中大恨,他发现跟眼前这个精得像个鬼一般的人物打交道还真不易,想占半点便宜的可能性都没有。不过,他倒欣赏起林渺的性格来。

“我实话告诉你,我来此的目的便是为了这怪物,而宛城齐家的人也是同样的目的,这之中关系到一个很大的秘密,天下间知道此秘密的人,大概只有两个!”秦复一咬牙道。

“两个人?关于这怪物?那又有什么秘密?”林渺讶然,不由得也被勾起了好奇心。

“知道这个秘密的人,一个是我,另外一个便是齐万寿。这并不是一种普通的异物,在它的巢穴之中有一扇特别的门,但只要这家伙活着,就没有人敢入它的巢穴,更没有人能打开那扇门。当然,这怪物本身也是奇兽,至少有着数千年的生命,在它的体内蕴含着天下人梦寐以求的内丹,此丹是聚天地之精华的圣物,我也是前几天方得知它的存在!”秦复悠然道。

“秘密就藏在那扇门之后?”林渺淡然反问道,目光紧盯着秦复。

“不错,秘密就在那扇门之后,那里积留着可以改变天下人命运的财富,存放着足以让你成为天下至尊的武学经典!”秦复双眼放光地道。

林渺不由得好笑,揶揄道:“如果得到了这些东西,你岂不是等于拥有了整个天下?”

“可以这么说,也许你不会相信,但这却是事实!”秦复肃然道。

“这样的事实我只是在梦中拥有过,其他的时候,我倒没有想过!”林渺不置可否地笑道。

秦复知道林渺很难相信他的话,不由得深深地吸了一口气,问道:“你可曾听说过孔雀符和帝王印?”

林渺一震,失声反问道:“孔雀符和帝王印?”

“你听说过孔雀符和帝王印?”秦复反问道。

“当然听说过,但这只是传闻,世上是否真有这玩意儿还很难说!”说到这里,林渺扭头,瞟了秦复一眼,又反问道:“难道你找到了这两件东西?”

秦复悠然一笑道:“这两件东西一直都存于我的家族之中!”

“你究竟是什么人?”林渺大讶。

“我伯父便是天下第一巧手秦盟,我父亲便是昔日一代大侠秦鸣!”秦复不无傲意地道。

“哦。”林渺恍然,他当然听说过秦盟和秦鸣这两个人物,无论是市井还是朝中,确实没有人没听说过这两个人,虽然这两个人已经逝去多年,但对于“天下第一巧手”这个名衔,江湖之中又岂是一时半刻所能够遗忘的?

“你为什么要告诉我这些?难道你不怕我起坏心吗?”林渺突地反问道。

“我觉得你是一个可以信赖的朋友!”秦复肃然道。

林渺不由得笑了,不置可否地道:“但我却知道一定是你认为凭一己之力很难完成任务,甚至是你根本就没有把握战胜你的对手,只不过是想找个帮手而已!”

秦复神色一变,他不得不佩服林渺的心思缜密,至少,到目前为止,林渺仍未曾被那些财富和绝世武学所冲晕头脑,并没有被贪婪所左右。

“也许你说的对,我是需要一个帮手,因为我所面临的敌人也是我一己之力根本就难以应付的,但那并不重要,重要的是,我需要你的合作和你愿不愿意与我合作!”秦复并不否认地道。

林渺笑了笑,道:“我这人最喜欢做有挑战意义的事情,虽然财富和武学也颇让我动心,但人只要活得开心、自在,能够做自己想做的事情才是最重要的!”说完林渺伸出手来。

秦复大喜,忙伸手相击。

“我们既已击掌,就当同心协力!我想你应不会是一个拿了财宝为非作歹之人!”林渺笑了笑道。

秦复眸子里闪过一丝兴奋的光彩,肃然道:“当然不会,只要拥有这些东西,我们就可以澄清天下,解万民于水火之中,王凤和王匡可以开创绿林,难道我们就不可以改写天下吗?”

林渺不置可否地笑了笑,道:“这倒确实是个好主意,只不过我怕是没那能耐!”

“你太过谦了,以你刚才细致入微的推理,我敢肯定,你绝非甘于寂寞的人!”秦复自信地道。

“也许你会失望,不过,那不是现在最重要的事,你认为我们应该怎样对付这怪物呢?”林渺转换话题道。

秦复望了望那正在密林之中大发兽威,却根本找不到林渺踪影的巨兽,他也有些犹豫了,他确实也不知道该怎样对付这庞然大物。

“这家伙的皮肉无比坚韧,便是利箭射入其身体,也像是给它骚痒,想杀它太难!也许,它惟一的破绽就只是那细长的脖子,它的那部分比较敏感,而且也是我们手中兵刃勉强可以对付的分量!”林渺分析道。

秦复不由得笑了,林渺居然将那怪物的脖子用可以对付的分量来陈述,确实有些别致,但这样的说法也显得更形象。因为这家伙太大,根本就不知道应用什么来表述,同时他也对林渺的分析大为赞赏。可以看出,林渺做任何事都是早已成竹在胸,极为稳重,这与他轻躁的外表似乎有些不符,但也因此,这样的人才会更可怕。

“可是如果从它的脖子下手,我们的危险就要增大了许多!”秦复有些担心地道。

“有人来了!”林渺一把拉住他蹲下,小声地道。

秦复先是一惊,回头之时,果见几条身影快速而至。

林渺却大大地吃了一惊,自语道:“怎会是他们?”

“你认识他们?”秦复反问道。

“他们是魔宗的人!在沔水之上我与他们交过手,毁了他们的船,也让我损失了一条船,那穿黑披风的家伙武功极为可怕,我们只怕都不是他的对手!”林渺低声道。

秦复讶然地望着林渺,问道:“你们怎会交手呢?魔宗又是些什么人物?我怎么从没听说过?”

“我们在竟陵的一群兄弟被他们杀害了,我们本是自竟陵乘船去请天机神算,谁知他们又追了上来,我们便只好与他们战上了,谁知我们的船行到这里又遇上了那该死的沉船!咦,他们是怎么知道我们会来此地的呢?”林渺大惑,忖道:“他们该不会也遇上了那沉船吧?”

“哦,你们原来是要去避尘谷找天机神算呀!”秦复恍然,松了口气道。

“奇怪,他们怎会知道我们到了这儿呢?”林渺不解。

“坛主,那东西只怕便是传说中的龙吧?”一名魔宗的杀手道,他们似乎并没有发现林渺和秦复的所在。

“他们有八人,我们想个什么办法除掉他们!”秦复小声道。

林渺苦笑道:“那人的功力深不可测,另外那位有小山羊胡须的人剑术诡异得让我心寒,上次能不死,全因侥幸所致,就这两人,我们就不会有任何胜算!”

秦复无奈,但他知道,林渺是不会说谎的,因此他只好打消那诱人的念头了。

“那我们该怎么办?”秦复问道。

“他们似乎对怪物有兴趣,我们不妨看戏好了!”林渺一屁股坐在树根上,悠然笑了笑道。

秦复点了点头,他倒想看看这几人有什么厉害之处,竟让这个连巨兽都不怕的林渺如此担忧。

林渺将大弓向肩头套得紧了一些,又把那些绳索兜紧,作出一副随时可以逃走的架势。

“你这是要干吗?”秦复讶然问道。

“有备无患,不妙就溜!”说话间,林渺将肩头绳索的一端拉下,打了一个活套,竟自腰间掏出一个大铁钩,以特殊的手法将之缠紧,只让秦复看得有些莫名其妙。

“你这样系住能牢固吗?”秦复惑然问道。

“放心吧,没有比这更牢固的,船上的大锚也是以这种手法系住的,这个我可比你在行!”林渺自顾道。

“你这是拿来干什么?”秦复随即又问道。

“你好像很喜欢打破沙锅问到底,有完没完?不要像个女人一般婆婆妈妈的好不好?我这样做总会有用的!”林渺有些不耐烦地道。

秦复不由得哑然,林渺的话直接得让他有些受不了,却又无法反驳,但他似乎有些了解林渺了。当然,他并不生气,因为他明白林渺并无恶意,反而觉得这个与自己差不多大的家伙很有意思。

“拿着,这个帮我拿着!”林渺把大弓和背上的羽箭全都塞给秦复。

秦复接过大弓,却不问原因,这次倒学乖了。

林渺望了望那八名魔宗杀手,咬了咬牙道:“如果我估计没错的话,这几个家伙待会儿会分散开来,那时我就要他们好看!”

秦复恍然,哑然失笑,他这才明白,林渺仍没有放弃对付这几个人的念头,只是在等待机会而已。当然,这些准备也是为了对付这几个突然出现的敌人。

“要算我一份!”秦复道。

“无所谓,我不反对,反正我们现在是一伙的!”林渺笑了笑道。

“这怪物在咆哮,它怎会跑到这片树林中来呢?”一名魔宗杀手不解地道。

“坛主,要是我们能杀了这怪物,获其内丹,到时候献给宗主,定能得他老人家欢心。”那曾与林渺两度交手留着小山羊胡须的杀手头领道。

“嗯,但这怪物如此之巨大,岂是人力所能对付的?”坛主皱了皱眉道。

“依属下看,这怪物的弱点在于它的脖子,其脖子是最脆弱之处,虽然极为粗壮,但与身体其他的部位相比却有天差地别,只要我们能斩落其头,自然会令它死去!”那留有小山羊胡须的汉子道。

“风剑使说得有理,纵观其身,惟脖项为其最弱之处!”一名魔宗杀手附和道。

林渺心道:“这家伙原来是魔宗的剑使,怪不得这么厉害,而那身着黑色披风者还是什么坛主,这几个人似乎都比较难缠。”

“嗯,不过,大家小心些,我们今次来只是为了宝藏之事,若是无法对付这家伙,便立刻退走!”坛主道。

“属下明白!”

林渺和秦复对望了一眼,都没有说话。

与此同时,巨兽似乎在扭头之时也发现了这几名魔宗之人,低啸一声,缓缓转身大步走了回来。

八名魔宗之人果如林渺所料,竟分散开来,他们欲自四个方向找寻这巨兽的弱点。惟有自多个方位进攻,拣便宜的可能性才更大一些。

林渺心中暗笑,他很清楚这庞然大物皮坚肉厚,他们如果是在与其正面对视的情况之下,根本就没有可能杀得了这庞然大物,想伤其脖子也完全是不可能的。

这巨兽那两丈余长的脖子虽是其弱点,但也有它的优点,正因为细长,而使其扭动灵活,运转迅速,加上那条巨尾,它完全可以做到首尾兼顾,这就形成了一个有效的防护网,若想与这巨兽正面交锋那简直是自寻死路。

“轰……”那巨兽早已被林渺激得狂怒,拔起一棵大树竟向八名魔宗杀手抛去。

大树轰然落地,激得叶飞枝溅,只让那八人大大地吃了一惊,似乎此刻才发现这怪物并不会像他们想象中的那么容易对付。

“嚎……”巨兽仰天长啸,声越数十里。

“轰……轰……”巨兽的每一步踏出都发出沉重的闷响,似乎在向对手示威。

林渺和秦复相视望了一眼,悄然移身,他们可不想受到无妄之灾。

“嗖……嗖……”魔宗之人强弩连发,怒箭横飞,但所有的箭支都仅刺入巨兽身体两三寸便无法再深入,其皮仿似一层坚盾。

“快闪开!”那所谓的坛主身形如鸟一般飞升而起,直迎向巨兽的巨头,同时向已潜至巨兽身边的几人大喝。

“轰……”巨兽的大尾如一座横移的大山般卷出,只击得树折石飞,那几人本想就近爬上巨兽之背,却被巨尾卷起的强风掀得飞跌出老远,手中的大弓也抛得不见了踪影。

“轰……”巨兽的大头挨了那坛主的狠狠一击,但巨兽却像没事一般,反倒是将坛主震得倒跌而出。

那被巨尾劲风掀翻的两人被倒下的树枝树杆击得头昏脑胀之际,正欲强撑而起,却发现那只巨大的头颅已经伸到了他们的面前。

“啊……救命……”其中一人还没弄清是怎么回事时,已被一条巨舌卷入了那巨大如山洞般的口中。

另外一人几乎吓疯了,没命地自树枝下爬出,想逃得更远一些,可是才行出两步,一只大爪已将他整个提到了虚空中。

林渺和秦复看得头皮发麻,只见那巨兽嚼着那人的躯体就像是小孩嚼糖一样,自其嘴角滑下两行淡淡的血水,而后又若无其事地以那缩于前胸的双爪抓住爪中的那人头脚一撕,将之生生地扯成两截,再一截截地送入口中嚼碎,仰首对着天空咀嚼的样子似乎有一种无比满足之感。

剩下的魔宗之人也全都被这种场面给镇住了,他们全都心胆俱寒,似乎从未见过比这更为恐怖的场面。他们望着一个同伴在巨兽口中挣扎了两下,又望着第二个同伴绝望地嘶叫,整个身体再被生生地扯成两截,那躯体在巨兽的掌爪之下,没有丝毫的反抗余地。他们看了只想吐,只想疯嚎!

那名剑使的身子已自一旁的大树枝之上飞掠上巨兽之背,如点水之鸟,踩在其背脊之上双手举剑狂扎而下。

“嚎……”巨兽一声长嚎,显然是吃了痛,大尾上扬倒砸上背脊,同时巨头扭曲而回,自两个方向攻击那名剑使。

那剑使的长剑仅没入巨兽背部半尺,再难寸进,仿佛仍只是插在其表皮之中,根本就无法对其造成任何伤害。

这巨兽身上似乎极滑,那剑使见巨兽的头、尾向他攻来,脚下一滑,差点摔倒,但幸亏剑身仍插在巨兽的背上,使其稳住身子,纵身向三丈外的大树杆上掠去,他根本就不敢想象可以在巨兽背上抗拒其致命的一击。

巨兽的尾部似乎灵活之极,那剑使才落上那棵大树,那只巨尾在空中已转向轰然击在那棵大树之上。

大树的枝干尽碎,根本就无法阻住巨尾的进攻。

那剑使骇得魂飞魄散,身子迅速向远处拼尽全力纵去。

“畜牲!”坛主暴喝一声,扬起那件黑色披风疯狂地扑向巨兽的头部。

巨兽见有敌来袭,立刻调转注意力,张口便向那大披风咬去,但它所咬的只是一件空披风,那所谓的坛主只是想以披风吸引巨兽的注意力,却不敢真个与这巨兽正面相对,刚才巨兽的威势他可是看得一清二楚。是以,他抛出披风,身形立刻急退。

那名剑使跃出十丈开外,却被巨兽之尾拖起的强风掀得一个踉跄,骇得脸色苍白。

巨兽撕碎披风,却勃然大怒,狂嚎着向地面之上的几名魔宗剑手扑去,两只巨大的爪子舞动着,似乎要把这群人个个撕成粉碎。

一旁的林渺和秦复看了,也不由得心头发寒,暗自庆幸自己刚才没有贸然出手对付这拖着巨尾的凶物,一个不好,只怕死都不知道是怎么死的!

“是我们出手的时候了!若再不出手,只怕这些人都要逃了!”林渺笑了笑道。

“我们不再让他们与这大家伙斗上一斗吗?”秦复惑然问道。

“当然要,不过,我们要让他们同时应付两路敌人,一明一暗,这样我们才有可能把他们的力量削到最弱。待我们去面对那扇门时,会少些敌人!”林渺淡然道。

秦复虽觉得此举有失光明,但林渺说的也确实有理,有些事情是不能够讲原则的。

林渺“嗖……”地抛出那系有绳索的铁钩,在那巨兽的脚步声掩饰之下,根本就听不出铁钩飞出的声音。

林渺试拉了一下铁钩,感觉到铁钩确实很稳固了,身子如飞鸟一般自空中荡过十余丈的距离,掠到另外一棵树干之上,再一抖手,铁钩便收了回去,一切都显得自然而轻松,借着密林的掩护,根本就不可能被那几个魔宗的人发现。

林渺不由得回头向秦复笑了笑,秦复这才明白,那铁钩和一大串绳索的用途,心中不禁大为佩服。

林渺的行动极为小心,自林间穿梭如松鼠一般,遇到林中空当跨度太大之时,就借铁钩横渡而过,悄无声息地靠近那散开的魔宗剑手。

那只巨兽也极为配合,张牙舞爪地嘶叫着,只让那群魔宗之人胆寒心跳,节节后退,更向四面分散,他们已经失去了最初的斗志。

林渺暗自好笑,这些人在没有与这大家伙接触之前,还兴致勃勃的,现在却似乎都蔫了,包括那什么坛主和剑使,这些人的胆量似乎并不是很大,而且也似乎挺笨,在这种大树已被这庞然大物全部弄倒的地方与之缠斗,岂有赢理?当然,他自不会帮这些人,更不会指引这群人如何去对付这只巨兽了。

魔宗剑手并没有注意到自后方潜来的林渺!

望着第一个缓缓靠来的猎物,林渺笑了,那是一个极为年轻的角色,那晚林渺曾在翠微堂与之见过一面。

那人显然是被这庞然大物的气势给吓得心神大乱,完全不知道身后树干之上的林渺。他还想借这棵大树避一避,可突然发现肩头被人拍了一下,仰头一看,立时发现了林渺那似笑非笑的眼神。

“呜……”那人欲大叫,林渺却已捏住了他的咽喉。

林渺双足倒勾于树干之上,在那人还没完全反应过来之时,便已扭断了其脖子,那人连一声惨哼都未发出。

林渺将其尸体拉上树叶深处,再借绳索之便,极速潜到数丈之外的大树上。

魔宗之人根本就不曾发现自己的同伴又减少了一人。

秦复却已悄然潜至林渺的身边,低声道:“我们变成他们的人如何?”

“变成他们的人?那怎么变?”林渺大讶,不解地问道。

秦复却极速掠到那尸体的旁边,迅速解下那尸体的衣衫穿在身上,同时自怀中掏出一个小盒子与一面小铜镜,又从盒中摸出一些东西快速地抹在脸上,再掏出一个小瓷瓶,将似有水之类的东西倒在手上。

林渺不解地望着秦复在那里搓弄了半晌,正要问话,秦复却已转过了头来。

秦复转过头来,林渺差点惊得自树上掉了下去,因为他看到的不再是秦复的面孔,而是那尸体的面孔,那面孔还向他挤眉弄眼,怎不叫他惊骇异常?

秦复将盒子再放入怀中,自那瓶子之中倒出一些东西抹在脖子之上,这才收起铜镜,极速掠到林渺的身边。

林渺惊疑不定地望着秦复,他几乎分不清眼前之人是不是秦复!

“这样变,我保证那些人连死都不知道是怎么死的!”秦复狠声道。

“天哪,这是什么方法可以做到的?”林渺几乎怀疑自己的眼睛。

“这便是易容术,谈到易容之术,普天之下只怕再没有人能够胜过我秦家!”秦复自信地道。

“这就是易容之术?”林渺心神向往之极,想到自己如果易容成王莽的样子,那该是多有趣的事情。

“不错,若是再干掉一个,我们俩都成为他们的模样,定让他们到死也不会知道是怎么回事!”秦复笑道。

“这好玩,有空闲时,你可不能藏私,至少要教我两手!”林渺兴奋地道,同时心中忖道:“如果有此一招,那魔宗之人不死才怪。”

“啊,他们逃了!”秦复扭头一看,低呼道。

“不行,如果要杀这怪物,必须在这种密林之中,其他的地方根本就不可能。只有让其深入密林,我们才会有机会宰掉它!”林渺急道。

“你有把握宰掉它?”秦复反问道。

“至少有七成把握!但这些都只能赌!”林渺自信地道。

“有七成把握?那太好了,我们也不必急在一时,只要这怪物不死,我们就有机会!”秦复大喜道。

林渺突然指了指不远处的一堆断枝,低声道:“那里还有一个!”

“是那什么劳什子剑使!”秦复讶然道。

“这家伙刚才被巨兽给吓着了,在后面居然不敢绕过去与同伴会合,是以竟还伏在那里!”林渺不由得大感不屑地道。

“把他也干掉,我就不信合我们二人之力还对付不了他!”秦复狠声道。

“好!只要他落单,就是他死期!”林渺附和道。

“先让我试试我这身份灵不灵!”秦复眼睛一转,笑道。

林渺也大感兴趣地点头同意。

“剑使!”秦复捏着嗓音跃出林木的掩护,向那堆断枝处行去。

“剑使……”秦复又唤了一声,可是却根本没有听到那人的反应,心中不由得奇怪起来。

“剑使!”秦复来到断枝堆旁,不由得愣住了,他感觉不到对方生机的存在,也就是说,这位剑使已经死了。

这怎么可能?秦复大为愕然,如果此人是那巨兽所杀,岂会有如此完整的躯体?如果不是,那又是怎么死的?以眼前这堆断枝,根本就不可能要得了人命,这一点秦复是可以肯定的。

“呀……”一声惨叫突然自秦复侧边的草丛之中传来。

秦复大震,身子迅速翻到一棵大树旁边。

“哚哚……”一簇短矢奇快地袭至秦复刚才所立之处。

秦复大吃一惊,心道好险。

“呀……”又是一声惨叫传来,秦复看到自林渺射出的那支怒箭在破入那片草丛之时,溅出了一些血花。

“嗖……”两排怒矢射向林渺藏身的树上,但像是没入深水之中,没有半点动静。

秦复正在担心林渺是死是活的时候,却蓦地发现在六丈外左侧的大树密叶之间又连射出了两支怒箭。

“呀……呀……”又是两声惨叫传来,然后又是几支怒矢射入那棵大树之上,便一切复归寂静。

秦复大喜,他知道,那连杀数人的人正是林渺,刚才正是林渺救了他,射杀了潜伏在一边放冷箭的敌人,不由得对林渺又多了几分感激,他也迅速借树枝的掩护极速移动着。

“嗖……”正当秦复欲移开之时,暗中一支冷箭迎面而至,他不由得吃了一惊,幸亏他一直都在极为谨慎地注意着四周的动静。

“叮……”冷箭被秦复一剑切落,而他不由得微微低呼了一声:“锦衣虎齐勇!”

来人正是锦衣虎齐勇!

秦复知道,锦衣虎一定会追自己而来,但却没想到会在这个时候出现。

“啪……”秦复转身至大树的另一侧,撞断数根枝杈,齐勇的怒矢再一次落空,但这并不代表秦复拥有先机,至少齐勇的手中尚有强弩。

“哚……”正当秦复思忖对策之时,一支铁钩落在他身边的树杈之上。

秦复大喜之际,林渺已如一只飞鼠般横荡而过。

“哗……”林渺的躯体撞折一堆树枝,自秦复的身边飞滑而过。

“嗖嗖……”机警的齐勇强弩急转,射向断枝传来的方向。

“哚哚……”箭矢落空,齐勇低估了林渺的速度,待他射出弩矢之时,林渺已到了另一棵大树之上。

齐勇正要向林渺存身的大树之上掠去之时,突感头顶劲风激荡,微惊之下,便看到了秦复那双带着冷酷杀机的眼睛。

“啪……”齐勇来不及拔兵刃,秦复来得太快,他本以为秦复已经跳到了另外一棵树上,却没料到会自他后方攻来,是以急忙以手中强弩相挡。

强弩立刻裂成两半,齐勇骇然飞退。

“呀……”又一声惨叫传来,草丛之中的齐府弟子一窜出草丛,便被林渺的怒箭射倒一个,不过,齐府弟子人数似乎极多,迅速向齐勇所在之处奔来。

林渺一看,形势微有些不对,他自然也认出了这些人是宛城齐府的,似乎此次齐府派来的人极多,而以他与秦复两人之力,只怕想占些优势绝不是一件容易的事。

思及此处,林渺低喝一声:“走!”说话之间,他的身子横荡而出,直扑向齐勇。

齐勇本就被秦复攻得措手不及,有些手忙脚乱,此刻林渺也横插一手,他自然更是狼狈,也顾不得身份,倒地狂退。

秦复欲再进行截杀,蓦地感到身后一阵弦响,几支弩矢自后射来,他只好放弃那诱人的想法,也滚地闪过。

林渺射出铁钩,身子自秦复身边急掠而过,同时再低喝:“走!”

秦复知道若再不走,只怕会陷入苦战之局,对于这群齐府弟子,他们并不能占到多大的便宜,倒不如先走为妙。是以忙伸手紧抓林渺伸来的手,两人便像是攀在绳索之上的猿猴,荡向数丈开外的大树之上。

“哗……”林渺和秦复同时荡上那棵大树,抖手收回挂在树杆之上的铁钩。

“林渺……”齐勇翻身而走,却正好相对林渺回头留下的笑容,他不由得微微惊呼,似乎没有想到林渺也在这个地方。

齐勇认识林渺,在宛城之时,他便见过这个小混混。齐府的一些年轻人平时也喜欢在街上闹事,因此,对这群爱闲事的混混自是极为清楚,只有齐府中的老一辈人并不熟悉林渺。另外,因林渺涉嫌害死了齐子叔,因此,齐府之人对其印象极为深刻。

“走了,我的三公子!”林渺顽皮地一笑,挥了挥手道。

“你竟然是魔宗的人!”齐勇大为恼怒。

林渺一怔,旋即释然一笑,在那几名齐府弟子张弩之际,与秦复急掠上另一棵大树。

“哚哚……”怒矢落空,林渺和秦复也很快没入密林之中,惟剩齐勇恨得直跺脚。

“怎么办?三公子?”一名齐府弟子急问道。

“哼,什么怎么办!兵来将挡,水来土淹,既然魔宗之人已经知道我们在对付他们,我们便将所有来到这里的青月坛之人全部干掉,绝不能够让他们活着离开此地!”

“可是青月坛主游幽功力高绝,以我们的力量只怕还对付不了他……”

“师父定会来的,如果这批宝藏和武学再让宗主得到,我齐家只能永远被他奴役,没有出头之日!只要师父他老人家得到了霸王诀上的绝世武功,那时候便是宗主亲来,我们也不用在意!”齐勇咬牙道。

“如果老爷子来就再好不过了,便是两个游幽也无所谓!”另几名齐府弟子兴奋地道。

“先别高兴得太早,魔宗不会只派青月坛的人来,这宝藏可是关系重大,宗主那老魔头怎会如此放得下心?因此,我们要小心行事。另外,还要快些找到秦复那小子,没有他身上的孔雀符和帝王印,我们根本就进不了玄门!”齐勇冷静地道。

“属下明白,其他几路兄弟应该会有消息的!”

“好了,天快黑了,这里古怪极多,快与陈伯他们会合吧!”齐勇望了望天空,吸了口气道。

当林渺赶到先前上岸之处时,天已经黑了,苏弃与白才见他归来,不由得大喜。

在林渺未回来之时,他俩都心急如焚,但在这陌生得几近死域的地方,他们又能做些什么呢?只能枯等,不过倒在密林边缘的大树杈之上,像鸟儿一样搭出几个巢来,以备晚间休歇之用。

巢边的密枝尽被砍下,留下一块空旷的天空,这让那些寄于树上的毒蛇无法直接靠近。

林渺带来秦复,苏弃和白才倒没什么惊讶,只是林渺和秦复都穿上了魔宗的衣服倒让他们感到有些惊讶。

林渺解释一番,使得苏弃和白才都大大地吃了一惊,他们怎么也没有料到在这片死域的沼泽森林之中,竟然会来了这么多人,不仅仅是魔宗的人,还有宛城齐府的人,这确实让他们有些意外。他们只是不得已来到这鬼地方,还在想方设法地欲离开这片死域,可是这些人绝不可能也像自己等人一样船被桅杆撞沉了,那这些人为什么都会跑到这里来呢?

林渺并没有想要把这件事情具体地向苏弃两人说,但却并不愿骗他俩。

林渺绝对相信苏弃和白才,虽然秦复不想林渺说,更不希望有太多的人知道这个秘密的存在,却拗不过林渺,只好让林渺把玄门之事简略地说了一遍。

一时之间,苏弃和白才都傻眼了,但他们内心更多的是感动,林渺将如此重大的秘密都告诉了他们,可以看出林渺对他们是如何的信任。

苏弃的确没想到在这误打误撞来到的鬼地方,竟然藏着传说之中人人梦寐以求的巨大宝藏,这就像是做了一场梦一般,一切都似乎变得不真实起来。

“暂时我们还不能离开这里,我要留下来陪阿复找到那些东西!”林渺坚定地道。

苏弃和白才有些疑惑地望了秦复一眼,肃然道:“你不离开,我们自然留下来陪你,我们两人听你的!”

林渺大感欣慰,欢喜地拍了拍两人的肩头,笑道:“果然是好伙计,咱们就有福同享,有难同当,合力与这群牛鬼蛇神斗上一斗!”

秦复也颇有些感动,对林渺和苏弃、白才之间的坦诚情谊大为羡慕。

“是的,我们便有难同当,有福同享!”白才和苏弃也极为欢喜。

“阿复,还有你!”林渺拉过秦复笑道。

苏弃和白才的手同时搭在秦复的肩头,极为友好地笑道:“对,是我们大家!”

林渺望着三人,不由得笑了起来,秦复三人也跟着笑了起来……

是夜,几人猎来食物自烤自食,林渺硬磨着让秦复教他易容的诀窍,整晚都在揣摩怎样将自己化妆易容成别人的模样,同时又如何调配易容之物。

秦复对林渺那股狠劲也大为佩服,虽然一夜时间太短,但林渺却能将所有的要点都记下来,这不能不让秦复大感惊讶。

这片森林之中晚上果然是千奇百怪,似乎什么东西都有,各种各样的怪物,只让林渺和秦复大开眼界。

那群鳄鱼也会上岸捕食,看着那些野兽相搏,倒也似乎极为有趣。

地面之上点了两堆篝火,但这并不影响那些异物的活动,他们居然见到了皮毛皆白的狼,更有许多东西是他们以前见所未见、闻所未闻的……

林渺似乎拥有用不完的精力,次日一早,四人吃了些兽肉,便向那巨瀑下的龙潭进发。

林渺也看了那传闻已久的孔雀符和帝王印,这两件东西似乎并没有什么特别之处,只是在孔雀符之上刻着一些莫名其妙的符号,他根本就看不懂其中有什么奥妙。但秦复却指着一串串莫名其妙的符号向他解说了一通,听了半天,他还是没有搞懂,反正大意是代表一些地名、路线之类的,但这些地名却是林渺从来都没曾听说过的。他也不太想知道这之中的秘密,因为他知道,目的地便在不远的地方,抑或,便是在那巨瀑飞泻的龙潭附近。

清晨,整个森林似乎都罩在一片氤氲的雾气之中,使人视线极为模糊。

距龙潭还很远,林渺诸人便已听到那惊天动地的飞瀑狂泻、使人热血沸腾的巨响。

在微有些凉意的晨风中,林渺竟嗅到了一股浓浓的肃杀之气。

肃杀之气似乎弥漫着每一寸空间,夹在潮湿的雾气之中,使林渺诸人不自觉地打了个寒颤。

秦复住足,苏弃停步,他们感到了危机,不是来自天地自然的危险,而是来自人!

林渺的手不自觉地握紧为拳,拳心似乎有些许凉意。不可否认,这股杀气很浓,而谁能拥有如此可怕的杀气?对手是何来历?这股杀气又是针对谁?这不能不让林渺诸人费解,但有一点林渺可以肯定,这股杀气绝不是针对他!

“好可怕的杀气!”秦复有些苦涩地笑了笑,他知道这股杀气不是针对他,但是他却明白,有这般高手在此,他想像预期的那样获得宝藏,希望就显得渺茫之极,抑或说几乎已经是不可能了。

“是啊!”林渺也有些惊异地点了点头,他似乎明白秦复的心思。

“我们过去看看吧,看究竟是什么人在干什么!”林渺提议道。

秦复点了点头,身形借林木相掩,极速向那断崖边靠去。

断崖上,雾气依然极浓,但已隐隐约约地立着两人。

不,不是两人,而是两队!

林渺和秦复尚看不清这两队人的样子和身份,但浓浓的杀机便是自他们之间散发而出,他们似乎在等待雾气散去,也或许不是,但究竟为何对峙却使林渺和秦复大感困惑。

“齐万寿,宗主待你不薄,何以要如此赶尽杀绝?难道你不怕宗规处置吗?”

林渺和秦复同时大吃一惊,他们听出了说话之人乃是昨日那所谓的坛主,但他们怎么也没有料到这与其对峙之人竟是有南阳第一高手之称的齐府之主齐万寿!

更让林渺吃惊的,还不是这些,而是齐万寿居然也是魔宗的人,这是他做梦也没有想到的。在他的印象中,齐万寿拥有着超然的江湖地位,有着数之不尽的金银,是一个高高在上的风云人物,可是此刻的事实告诉他,这位高高在上者竟是魔宗的人!

秦复心中的惊讶也是难以想象的,他知道齐万寿的武功已达登峰造极的地步,更是自己父亲的结义兄弟,但此刻却成了魔宗的一员,这怎不让他惊讶?

“我怕,所以我要杀你,要赶尽杀绝!只有不留一个活口,宗主便不会知道是我所为,我便不会受到处罚!”齐万寿冷然笑道,旋又淡漠地道:“游幽,你不该来!”

“齐万寿!只要你我合作将这巨兽杀了,取其内丹,我可以保证绝不会向宗主说起今日之事!”坛主游幽道。

“游幽,你太天真了,问题是你并非处在我这种地位,根本就无法明白。我齐万寿为一方巨贾,一方大豪,拥有如此地位和财富,却不能够主宰自己的命运,这是一种悲哀,你明白吗?我已隐忍了十五年,我不想再做别人的狗,不想再听别人的呼喝和差遣!同时也一直在等待一个可以翻身的机会,你认为我会放过今日这个天赐良机吗?”齐万寿阴声笑道。

游幽不出声了,他明白了齐万寿的意思,若换成他是齐万寿,或许也会做出同样的决定。如果可得巨龙内丹,又可得霸王诀上的绝世武学,只要假以时日,谁还是齐万寿之敌?到时候便是宗主亲临也对齐万寿无可奈何,这样的机会只有一次,失不再来。是以,齐万寿要不惜一切代价将他们这群人置之死地!

当然,游幽并不知道这么早正面动手并不是齐万寿的本意,但是昨天齐勇对付秦复失败,齐勇以为秦复是游幽的人,所以齐万寿以为游幽已经知道了他的心意,因此才不得不先下手为强地与其正面交锋。

如果不是秦复昨天的那一闹,齐万寿只会暗中下手,或以偷袭的形式出手,那样还会与游幽正面合作一段时间,等达到某个阶段再暗下毒手,可是现在却被逼得不能不提前解决这些对手。当然,如果他知道这只是秦复引起的一个误会,只怕会气得吐血,不过秦复是不会说的。

林渺和秦复的心情都是异常沉重,如果连齐万寿这样可怕的高手都来了,今日之局只怕很难说了。而更让林渺担心的却是,连齐万寿这样的人物都是魔宗的人,那魔宗的势力大得岂非难以想象?这也太让人心寒了,难怪湖阳世家这些年来总是在魔宗的手下惨败,实是因为魔宗的力量太可怕了。

“游幽,受死吧!”齐万寿冷杀地道,空气之中的杀意似乎突然变得更浓,便像是流淌于虚空之中的烈酒。

“我们若不趁此时下得山谷,只怕就再没有机会了,快想想,我们要去的地方是哪里?”林渺一推正在沉思的秦复,急烁地道。

秦复一想也是,惟有趁这两位高手相缠的时候,他们才有机会行动!否则待齐万寿解决了这几人的话,他们便不会有任何机会了。

“我去把苏弃两人唤来,我们在斜侧五十丈的地方会合,那里有坑洼,只要有我那十余丈的绳索便够了!”林渺道。

“好!我等你!”秦复微喜,他知道林渺自这崖上下去过。

与此同时,齐万寿出手,轻松惬意,招与招之间有若行云流水,威霸却不失优雅,快捷又不失轻灵,每一个动作,每一移步之间都有种说不出的流畅悦目。

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第十九章 玄门之秘
更新时间:2008-3-25 13:21:31 字数:19391字
第十九章玄门之秘

林渺是最后一个下山崖,但他却忘记了下去,而是趴在山崖边看得痴了。

不仅仅是齐万寿的每一击,便是那魔宗坛主游幽的每一击都是神来之笔。

两大高手交锋,方圆数丈之内草木弥漫,气涌风旋,在雾气之中如龙腾虎跃。

林渺虽距之有数十丈之遥,但以其敏锐的目力,将两人交手的情形看得一清二楚,对两人的每一招每一式都看得如痴如醉。

林渺的武功从未得过名师指点,先遇上老铁,但是根本就没有时间和机会向老铁请教,甚至把老铁的武学心法放在宛城的大通酒楼之中,也不知道小刀六诸人有没有返回宛城,找到它;后又遇上琅邪鬼叟这绝世高手,但遗憾的是琅邪鬼叟只留下其独门身法,更没有时间指点林渺便身死隐仙谷中。虽然他天资聪慧,且身具超凡功力,但总是在独自揣摩着那些载于纸上的武功,这使他的成就永远局限于某一个范围之内。

后来,虽与邓禹共宿一夜,受其指点,但却所得有限,根本就不可能把自己身上所具的潜能开发出来。尽管林渺与那些高手交过手,可能够活下来凭的是脑子和运气,而不是自身的武功。

林渺绝对可称得上是一个勤奋的人,因为他自小在天和街长大,受尽欺凌后成长起来,他比任何人都更明白,要想好好地生存,便必须让自己强大!要想受到别人的尊敬,就必须拥有超人的本领和头脑。世上没有任何侥幸,没有任何偶然,即使是偶然,也有其因果所存之处。若想活得好,活得更久,便必须靠实力!是以,林渺自小就是一个绝对勤奋的人。

上天没有负他,他在天和街成了首屈一指的人物,受到了天和街所有混混和普通人的尊敬和拥戴。他行事虽然没有规律,更不讲规矩,但却绝对有原则,讲义气,所以在宛城的混混之中,他声誉极好,连宛城的地头蛇虎头帮都尊林渺为老大,这并非侥幸。

但是,生活仍跟林渺开了个玩笑,那便是梁心仪,他最爱的女人。

林渺虽然厉害,可是斗不过孔庸,是以他被孔庸设计强抓入军中,而最爱的女人也因此而死去。所以,林渺恨,更深切地体会到,他需要更强大!就因此,他绝不想错过眼下这场顶级高手的精彩场面。

林渺已将全部心神投入到对方交手的整个过程之中,齐万寿与游幽的每一招仿佛都自他的心头划过,而在林渺脑海之中交缠的却是琅邪鬼叟“鬼影劫”的步法和这两大高手所踏过的步法。

不经意间,林渺在比较,在寻找这两大高手招式之中的精义及破绽。他看得很仔细,也同时以最快的速度比出两人招式的优劣,他的心仿佛是跟着这两人的一招一式在跃动。

顷刻之间,两大高手便交换了百余招,林渺知道游幽注定会败,齐万寿的武功胜出他极多。抑或,齐万寿只是在玩猫戏老鼠的游戏。

“阿渺!”秦复见林渺趴在崖边并不下崖,不由得微急,又爬上来唤道。

林渺吃了一惊,这才回过神来,不好意思地笑了笑,他确实观看这两人的决斗看得有些痴了。

当林渺爬到崖底时,崖头的战事已经结束,游幽的尸体如一颗陨星般自崖顶飞落。

林渺不由得一声叹息,却并不是因为游幽的死让他感到可惜,而是在叹,人世之间的争斗实在太残酷。

林渺居然在山崖之下找到了那截留于崖下的数十丈绳索,不过,此刻对他来说,这些东西似乎没有多大用处了。

秦复望了望那奔泻而下的巨瀑,却似乎有些不知所措。

“如果我没有估错的话,玄门便在这巨瀑附近,可是具体的方位却是有些难说了!”

林渺不由得大感泄气地道:“如果我们不能在太阳升出之前或是雾散之前找到它的话,只怕便不会有机会了!”

秦复也明白,因雾气正浓,山崖顶上的人并不能看清谷底的情况,而这正是他们寻找玄门的最佳时机。

秦复仔细地打量了一下四周的环境,却在此时听到了一阵奇异的怪响。

林渺和白才的脸色全都变了,骇然低呼:“那大家伙又出来了!”

秦复不由得头大如斗,这谷中有那巨大异兽,而山崖顶上却有齐万寿,此刻若是爬上去只怕也是来不及了。

“去河边!”林渺低呼,身形迅速扑至河边。也顾不了太多,整个身子紧依在河边的一块大石旁,半身泡入水底。

河水冰得有些刺骨,这完全超出了林渺的意料之外,此时虽已是秋季,但是天气仍极热,可是这河水却像是冰水一样,怎不叫他奇怪?

秦复和苏弃及白才也慌忙贴紧河崖缩进身子,他们可没敢想过要在这山谷之中与那巨兽相斗,这几乎是自寻死路,但是又没有更好的办法,因为在山崖之上还有守候的齐万寿。

山谷之中的雾比崖顶要浓得多,林渺诸人所能看到的只是那碧水潭之中探出一道巨大的黑影,却无法看清其面目,但却可以肯定这东西便是那恐怖的巨兽。

“嚎……”巨兽狂嚎,声裂云霄,回音使得整个山谷瑟瑟发抖。

林渺诸人不敢稍动,只是静静地依附着所抱的石头,只能在心头暗自祈祷不要被这庞然大物发现才好。

“轰轰……”巨兽每一步都似是自林渺诸人的心坎上踏过,每一声响都让他们的心神禁不住收缩紧张。他们现在只图一丝侥幸了,万一最终被巨兽发现,也便只好顺着这条河漂走了,那是最后一个办法。

巨兽仰头长嚎,像是已经感受到了崖顶的杀气,而且在向崖顶咆哮。

对于游幽的尸体,巨兽似乎并没有多大的兴致,或是连看都不曾看上一眼,竟顺着刚才林渺爬下来的崖边向崖顶爬去。

林渺诸人大喜,显然,这庞然大物并没有发现他们,只要不曾发现他们,便万事大吉了。

山崖之上的齐万寿显然也知道此异兽的出现,齐勇昨日见过此物,是以齐万寿也仰天一声长啸,有若凤鸣龙吟,绵绵不绝,悠长而高亢。

“嚎……”巨兽似乎也感到了那带着挑战意味的长啸,也不由得对天长嚎。

林渺不由得大感好笑,低声道:“没想到齐万寿会跟这畜牲一般见识!”

秦复也不由得笑了起来,白才没有笑,而是两牙紧磕,颤声道:“好冷!”

“是啊,这水十分古怪!”苏弃也道。

经白才和苏弃这么一说,秦复也感到了这冰水的刺骨寒意,亦感到了下身有些麻木。

林渺最初觉得这水寒如冰雪,但只是呆了半晌,没入水中的半截身体竟暖和如处温室。他也不明白为什么,似乎体内有一股暖流循游于那处于水中的一截身体,有种说不出的受用。

“这水好寒!”秦复赶忙爬出水面。

白才和苏弃只感到下肢有些麻木,他们根本就难以抗拒这奇寒的水温。不过此时巨兽已攀上山崖,他们并不担心被那庞然大物所发现。

“怎么会这样?”苏弃讶然问道。

“玄门一定就在这碧水潭之中,所以这水才会拥有如此寒气!”秦复肯定地道。

“玄门在这水潭之中?那岂能进去?”林渺惑然问道。

秦复也有些头大,有些无可奈何地道:“先找找看,玄门在这之中只是一种猜测,如果真在其中,我们要想办法进去!”

“连这河水都如此奇寒,那潭水只怕更甚!”林渺担心地道。

秦复想了想,快速移至碧水潭边,伸手一摸潭水,不由得微微惊呼,迅速回收,像是被水咬了一口般。

“天哪,这水寒胜坚冰居然不结冰!”秦复脸色变得有些难看。

苏弃也伸手探入水中,只感到一股奇寒之意自手而入,立刻传遍全身,不由打了个冷战,慌忙抽回手,骇然道:“此水如此之寒,根本就不可能有人能潜下去!”

林渺也伸手而试,只觉一股奇寒上升至肩头时,便有一股热流从丹田升起,与寒意中和,化作一片湿润,感觉并不是很难受。

“我敢肯定,玄门便是在这里了!”秦复肃然道。

“为什么如此肯定?”林渺讶然问道。

“因为玄门乃万载玄冰所制,因此它存在的地方,都会结成一座冰山,而这碧水潭之所以未成冰潭,只是因为这道百丈巨瀑强大的水流冲击,一刻也不缓和地将这里的水换新,或让其巨烈激荡,因此这水潭才不会结冰。但这巨潭的冲击力虽大,却无法卸去万载玄冰的寒气,是以此潭之水才会奇寒彻骨!这条河也因水流奔涌不息,所以虽水寒而未冰封,因此我可以肯定,玄门一定在这碧水深潭之中!”秦复分析道。

“如果玄门在这里面,我们只好打道回府了,因为我们根本就不可能潜入这水中寻找玄门!否则只怕我们会冻成冰条了!”白才无可奈何地道。

秦复也摇头涩然一笑,道:“没想到找到了这地方却无法进去,真是天意。”

林渺心头一动,道:“先别丧气,说不定我可以试试!”

秦复和苏弃望了林渺一眼,道:“这可不是儿戏,如此玄寒之水,便是你功力再高也支持不了半刻!”

“总要试试吧?!难道要我们深入宝山空手而返吗?”林渺反问道。

秦复哑然,林渺的话说到他的心坎上了,他绝不想深入宝山空手而返,可是面对这比那巨兽还要可怕的寒潭,他却没有办法了。

“你们等我的消息,我下水,若是盏茶时间未上来或是这根绳子晃动,你们便赶快拉绳子,将我扯上来!”林渺说话之时将那十余丈的绳索系于腰间。

“对了,阿才,去把那堆绳索也拿来,接长一些最好!”林渺随即肃然吩咐道。

“你真的要深入潭水之中?”苏弃刚才试了这水的寒劲,不由担心地问道。

“没事!我从不会做傻事的,如果我受不了,你们便用绳子把我拉上来就行了。”林渺活动了一下筋骨,笑了笑道,倒像是全不在意生死一般。

秦复不知林渺弄的什么玄虚,如此奇寒的水,除了那只巨兽之外,谁能受得了?可看林渺倔犟的样子,他自不能阻拦。

“你要小心些,受不了赶快拉动绳子!”秦复叮嘱道。

“这点还是知道的!”林渺笑了笑,缓缓地步入潭水之中,先是微微皱眉,然后猛地一下扎入潭中,倒让苏弃和秦复诸人吓了一大跳。

“阿渺!”白才有些小心地唤了一声,但林渺是不可能回答的,回答他的只是水面上冒出的一串串浪花。

巨瀑飞泻,整个碧水潭仿佛是被煮沸了一般,但是谁又会知道,这碧水潭中之水竟会寒如玄冰呢?没有试探过的人绝不会相信其寒之烈。

白才和苏弃及秦复的担心并不是没有根据的,而此时断崖之上传来巨兽的狂嚎,可以想象,定是巨兽与齐万寿的人斗了起来,不用猜也知道,齐万寿绝不敢让自己的人与这庞然大物正面交锋。

事实上,任凭齐万寿的武功如何登峰造极,面对巨兽也必是毫无用处,对于这一点,秦复绝对有把握。

太阳升是升起来了,但因为时间尚早,阳光根本就无法射入谷中来,而且今天的太阳光线极弱,仅一个红红的火盘,连森林之中的沉雾都无法驱散,更别说这充满水气的深谷了。

谷中的雾气极重,尤其是在这碧水潭之畔,几乎是数丈外便不能视物,不仅如此,听觉也极差,耳中只有巨瀑的轰鸣,其它的声音极难听清,除非像那巨兽的狂嚎一般声响震天动地。

苏弃警惕地注视着周围的动静,他们不敢有半点疏忽大意,因为在这片森林沼泽之中并不只有齐万寿这一路人马。

白才想到了杨叔诸人,以这寒潭中如此刺骨的水,他们几人跳下来岂有不死之理?思及此处不由得一阵黯然,那几个都是曾共过患难的兄弟,可是眼下却只剩下他们三人。

林渺猛然沉入水中,只觉得寒意如万千枚小针自每一寸肌肤窜入,但是体内的那团热量也在同时被轰然激活,仿佛在他的体内启动了一个巨大的生命场,一股强盛的生机在体内熊熊燃烧,并将每一分热量分散于每一寸肌肤,使入侵的寒意转为淡淡的温暖。

这种变化,使得林渺放下心来,他知道,这潭水虽然奇寒彻骨,但却不能对他造成任何伤害。

没有顾忌,林渺自然是放开手脚在水中四处寻找玄门。

在这片水潭之中,找不到一条鱼和一个活物,这并没出林渺的意料之外,因为在这水潭之中住着那庞然大物,其余的生物只配做其食物。只是林渺想不明白,巨兽是怎样成长的?居然拥有如此庞大的躯体。不过,在这洪荒沼泽之中,什么样的可能都存在,也许那是一只存活了数千年的洪荒古物,天下也仅此一只也说不定。

寒潭似乎深不见底,而林渺无法让自己沉得更深一些,且潭水似乎在不停地涌动,巨大的浮力使他无法沉得更深。他知道,因那狂瀑下冲,使得水潭底部形成一股奔涌而上的暗潮,这使人的躯体根本就不可能沉得更深。

但这却有一点好处,那就是水底之中绝不会特别闷,因为那狂瀑冲入潭中,强压使空气一下子冲入水底,虽不能助人呼吸,但若藉此偶尔换口小气却是没有多大问题的,尤其是对于林渺这种功力深厚的人而言。

无法沉得更深,林渺便只好在有限的深度顺着水潭的四壁寻找玄门。水中虽白花花的一片,但他尚勉强可看清丈余内的景象,不过找了近盏茶时间仍无所获,他便只好又返回水面。

秦复诸人在潭边等得极为心焦,见林渺突然上来,不由得大喜。

“找到没有?”

林渺苦笑着摇摇头道:“这潭水中的浮力太大,我根本就不能沉得更深一些,里面什么也没有,连一条小鱼都找不到!”

“那你先上来歇一会儿吧,水中太寒!”白才担心地道。

林渺摇了摇头道:“没事,我这次要抱块大石头下去,看可否沉得更深一些,这水还奈何不了我!”

秦复见林渺面色红润,并无苍白之色,也便放心地道:“你小心些,向最冷之处靠近,玄门要在便在最冷的地方!”

林渺顿悟,暗骂自己傻,这么简单的道理都没有想到,还在水中瞎摸了半天。

“把所有的绳子都接起来,我们便以拉绳为信号,你们有事也这样告诉我!”林渺吩咐道。

“好的!你真的没事吗?”白才仍有些不放心地问道。

“自然是没事!我还会骗你吗?”林渺不由得笑了,说完伸手抱起一块百余斤的大石,又缓缓地沉入水潭之中……

抱着大石,果然能够很快下沉,且越沉越深,水温越来越低,呼吸也渐渐难以流畅,尽管仍似乎有暗潮上涌,却也不甚激烈,这潭水似乎没有止境的深。

林渺越沉越心惊,身上所承受的压力越来越强,侵入体内的寒意也越来越烈。他惟有调和心情,默默告诫自己:不要慌,要镇定!同时试着催动体内那股自动燃烧的生机,以保证四肢百脉的暖意。

林渺知道,这股奇异的热力可能是来自那不世奇果“烈罡芙蓉果”和那火怪、风痴两个老疯子给他吃的什么七窍通天丹之类的至刚至阳的奇药,那些东西在这种要命的场所之下竟然发挥出了难以想象的妙用。

水下一片白茫茫,似乎什么都看不到,耳边仿佛尚可感受到巨大的轰鸣声。

林渺也不知道自己究竟沉了多深,但他却知道自己已到了那巨瀑之下。这碧水潭的最中间便像是一个巨大的深井,其周围倒不是很深,但到了中间却突然像是没了底一般。

猛然间,林渺觉得身上的绳索动了一下,不由得吃了一惊,而便在此时,脚底之下传来一股强大之极的吸力,他不由自主地向下猛沉。

“砰……”腰间的绳索似在一块尖石之上被挂断。

林渺大惊,忙抛下大石,伸手反抓绳索,但什么也没有抓到,更无法上浮,而脚下那股巨大的吸力像是一只巨大而无形的手,将他身不由己地向深不可测的潭底狂扯。

林渺心中的骇异是无与伦比的,他对那未知的深度本就心存惧意,此刻不仅绳索断了,还有一股强劲将他吸向潭底,这怎不叫他心惊?他拼命地想抓住一些什么,但四面除了冰寒刺骨的水之外,却再无它物。

林渺心中不由得暗叹,忖道:“没想到我没死在战场,没死在那群魔宗杀手的手里,却要葬身于此!若命该如此,我只有认命了!”但同时他心中又暗暗祈祷:“老爹呀,我知道你一直在九天之上保佑我,才让我经历那么多次大难而不死。老爹,你就再多保佑我一次吧,否则你可要断子绝孙了,这可就不能怪我了!”

林渺闭上眼睛,一只手却搭在肩上的刀柄之下,努力让自己的心平静下来。他知道,在这种时候慌乱只会使情形变得更糟。因此,他努力地让自己平静,并将身子缩紧,以防任何突变。

意外的是,林渺并没有感到呼吸困难,虽然那股压力越来越大,但在水中,他仿佛可以不用换气。而且闭上眼睛的林渺,似乎可以察觉自己身边那急速流动的水的形态,甚至可以感觉到方圆两丈之内的水的动向,这一切都似乎印在他的脑海之中,一种奇异的直觉告诉他,玄门与他越来越接近了!

潭边的秦复猛地觉得手中的绳索一震,已是到了尽头,但猛然间又觉绳索的另一端一轻,变得空荡荡的。

“不好!”秦复不由自主地脱口低呼。

“怎么了?”白才忙跑来一拉绳索,不由得呆住了,急呼:“快!快拉起来!”

不用白才吩咐,秦复也正是如此做,他两人拼命地拉着数十丈长的绳索,却越拉越心惊。

“哗……”绳索破水而出,绳索的另一端哪有林渺?只是空空如也一截断绳抖落的几点水珠。

“阿渺……”白才不由得惊呼。

“出了什么事?”苏弃也快速赶来,但他很快就看到了那截断绳。

绳索被这奇寒的潭水一浸,都显得有些僵硬了,而在其尽头之处是一个起了毛的断头,显然是被钝器割断,而非林渺身上的刀锋所至。也就是说,绳索绝对不是林渺自己切断的,而水中的林渺究竟遇上了什么呢?

秦复不语,他也不知道该说些什么。他也不知道水中究竟发生了什么事,但至少证明,林渺已经潜入水底五十丈,这可不是一个短距离,当然这并非垂直距离。

“这绳索并没有我们为他准备的那么长!”苏弃突然似乎仍存一些侥幸地道。

“是的,阿渺的背上至少还有二十余丈长的绳子!”秦复吸了口气道。

“怎么会这样?”白才神情沮丧地问道。

“如果我估计没错的话,这断头之处是一个深浅差距极大的地方,因此阿渺沉入水底之时,因为下沉力道重了些,而这绳索又是贴在一个急转角之处的坚石之上,在阿渺急速下沉,绳索用尽之际,会有一股大力,使绳索在水中磨了一下,这才导致绳索断成两截!”秦复分析道,同时在地上画着一个大概的中间呈井状、四面缓高的锅状图形,并指出断绳可能达到的地方。

“你是说在这水潭的中心可能像一口深井一般?”白才讶然问道。

“我想应该是,因为这水太寒,绳索在水中浸泡时间一长,就会变得很脆,少了许多柔韧性,因此才会容易断裂!”秦复道。

“那你认为阿渺并不是受到了什么东西攻击?”苏弃仍抱着一丝希望地道。

“应该是这样,如果是受到什么东西攻击的话,那断头之处应该是在阿渺不过几尺或几丈远之处,可事实并非如此。所以,阿渺可能并不是受到了什么攻击!”秦复安慰两人道。

白才心中似乎也抱着一丝希望,他宁可相信秦复所说是真的,因为他绝不想林渺死,哪怕是让他代替林渺去死,他也不会皱一下眉头。

秦复伸手探了一下潭水,依然是奇寒彻骨,大概也只有那怪物才能在这种水中生存。若是有人在之中长时间浸泡的话,只怕连血液都会凝固,可是林渺却似乎并不惧这彻骨奇寒,这又是为什么呢?

秦复难以想象,也百思不得其解,他没觉得林渺有什么特别之处,可是林渺就是不惧此奇寒,惟一可以解释的便是,林渺也像那怪物一样,有着奇异的体质!

思及此处,秦复心头突地一动,他想到了帝王印,并迅速将之掏出,握于手中,再放入水中,奇事发生了,他感到整条手臂一片温热,似乎根本就没有感受到潭水的奇寒彻骨。

白才和苏弃也看出了秦复惊喜的神色,白才不由得奇问道:“难道这宝物可以御寒?”

秦复点了点头,道:“好像是的!让我试试。”说完握着帝王印踏入潭水之中,整个大腿几乎麻木得失去知觉,骇得他赶快上岸。

“怎么了?”苏弃讶然问道。

“好像只能护住一个地方。”秦复苦笑道。

“那便把它放在胸前,护住脏腑就行了呀!”白才灵机一动道。

秦复眸子里闪过一丝异彩,赞道:“对!你们用绳子系好,我下潭去看看!”

白才和苏弃望了望这神秘莫测的碧水潭,却没见林渺上来,不由得无可奈何地道:“你要小心一些!”

“我会的,如果情况有异,不要等我们上来,你们可以在昨晚我们所居之处等我们。如果我们还能活着回来,明天天亮前定会去找你们,若明天天亮没去,你们便准备船先走好了,不用再等我们了!”秦复叮嘱道。

白才和苏弃对望了一眼,心中不免涌出一阵悲怆,但他们知道这是不得已的事情,于是点了点头道:“我们知道该怎么做!”

宛城。

刘秀大帐之中,李轶、李通、老铁等南阳豪强基本上已经聚集。

“刘公子,我们的军队正获小胜,为何要撤离宛城?”雀次有些不解地问道,同时他对刘秀今日所作出的决定有些不满。

“是啊,我们的战士伏击王兴前锋军,损敌近千,我们的士气正旺,又有宛城这座坚城相守,又何惧王兴区区七万兵马?”说话者是坐于雀次身旁的祈蒙。

刘秀未语,他决定率军撤出宛城奔赴舂陵与其兄刘寅会合,是以他召开义军起事以来的第二次最重要的会议,而其军将刚在淯水之畔伏击了王兴的先锋军,获得小胜。

事实上,他早就知道这次会议会出现一种激烈争论的场面,因为在座的多为南阳豪强,在宛城之中拥有自己的家业,撤离宛城虽是战略的需要,但同时也是一件很难让众人适应的事。

“宛城城坚粮多,根本就不用担心这区区数万官兵,我想请刘公子为我们指点迷津!”雀武也附和道。

雀次、雀武兄弟二人在宛城也是极有头脸之人,此次刘秀起事,他们因与刘家关系不错,也跟着响应,却没料到刘秀竟要撤出宛城,这使他们心存疑虑。

刘秀望了望在座的众人,可以看出有半数人存在着疑问,但却没有几个人说出来,最相信他决策的人只有李轶、李通和老铁几人,便是孔大和刘清、宋义都有些不解,而邓禹却并不在场。

“撤出宛城,只是一个步骤!”刘秀知道自己不能不说话了,肃了肃嗓音,又道:“相信大家也听说过绿林军的下江兵在蓝口集吃了败仗这回事吧?”

众人皆点头,王常和张卯在蓝口集吃了败仗虽是近几天的事,但是这些消息传得极快,几乎只是在第二天宛城便收到了战报。

“竟陵虽有坚城,但是王常也无法守住,可见严尤和陈茂之来势是如何强猛!”刘秀顿了顿道。

众人不由得不解,王常战败蓝口集及严尤、陈茂的来势与宛城又有什么关系?眼下来攻宛城的人只是那并不太擅领兵的王兴,而不是严尤和陈茂这两员朝中猛将,而且蓝口集距宛城近千里,严尤和陈茂所领之兵根本就不可能作为王兴的后援力量。

刘秀淡淡笑了笑,他知道没有人明白他所说之话的意思,随即又悠然道:“大家以为严尤和陈茂大败王常所率之下江兵后会做什么?”

“当然是平定南郡了!”雀次脱口道。

“我看严尤不会先平定南郡之乱,而会先对付绿林军!”李轶从容地道。

“李将军何以见得?”雀次有些不服气地反问道。

李轶悠然笑了笑,从容地道:“严尤为王莽征战天下,少有败绩,此人智勇双全,当然善于审时度势。南郡秦丰虽然要除,但秦丰之军随时可入云梦泽避过大军之袭,再以小股作战拖住官兵。因此,如果官兵想灭秦丰,就必须打长时间清缴战的准备,耗时耗力耗财。便是王莽不知道这一点,严尤又怎会不知?”

众人听李轶如此一说,皆点头称是。

李轶吸了口气,又接着道:“而严尤的军备并不适合打持久战,另外,他也没有太多的时间与秦丰对耗,亦不敢与秦丰多耗!”

顿了顿,李轶继续道:“绿林军因一场瘟疫使其声势大弱,气焰更是大不如从前,还弄得四分五裂,分裂成下江兵、新市兵和平林军三支,而眼下这三支义军各自休整,欲恢复元气。试想,严尤敢给这几支义军以休整的机会吗?要是官兵与秦丰耗上了,等他们回过头来,绿林军再次整合,只怕严尤也是回天乏术了,而官兵这新胜的锐气也必定白白浪费。是以,如果我是严尤,就一定会舍秦丰而不战,对王常穷追猛打,然后整军北攻绿林军,趁自己气势大盛而绿林军气势大弱之机,一举将绿林军击破!”

“李将军所言甚为有理!”宋义和众人皆点头赞同。

“可这与我们要撤离宛城又有什么关系呢?”雀次仍然不服气地问道。

刘秀不由得笑了笑道:“刚才李将军的分析正与我意见相同,这之间和我们宛城可大有关系!”说完扫了众人一眼,接着道:“宛城虽为坚城,但四野平阔,若死守此城,守之数月或无问题,但如若想以此为据地四面进击的话,却是绝对不够。平原之地,以马战为上策,我们虽有战士、粮草和士气,但骑兵却是我们最为缺乏的。因此,我们不弃宛城,便只有死守宛城,否则与官兵骑兵一战,必定有败无胜,可是我们起兵的愿望是什么呢?”

顿了顿,刘秀加重语气道:“是复高祖之业,解救万民于水火,而并非占地为王!所以我们要弃宛城而去并不是盲目之举,这是以退为进!”

“或许,舂陵无宛城之坚,但却有地形之利,我们的力量正在兴起,兵有勇而无纪,人众而无法!我们重要的不是如何守住这座城,而是要保住我们的战士,要让其强大,让其成为有组织、有纪律的精兵!如果我们陷身宛城,便根本没有练兵的机会;而若合兵舂陵,借地形之便,官兵绝不敢贸然来攻,这便给我们留下了休兵整顿的时间,也给了我们壮大发展的空间,以一座城来换取这些时间和空间并不亏!不知大家认为如何呢?”刘秀悠然问道。

众人皆不语,事实上这是一个很难衡量的问题,谁又真正说得清呢?因为未来的事情会如何发展只是一个未知数。

“当然,若只是因为这个原因,也还不值得我们撤出宛城!毕竟,宛城地方富饶,交通便利,乃南北要塞,如此重镇,舍之确实可惜。但是,我们应该看到有利的一面和其不利的一面!”刘秀随即又道。

“刚才说到,严尤若要对付绿林军,这对我们的处境可谓是极为不利!要知道,绿林军是我们南方的屏障,若是绿林军崩溃,我们便是拥有宛城富饶之地,但敌我兵力悬殊,在官兵四面合围之势下,我们便成孤军,这对于我们来说,是最为不利之处!

“各路义军唇齿相依,单凭任何一支的力量都不足以硬撼官兵。正如绿林军,分则各个击破,合则让官兵闻风丧胆。因此,目前我们与舂陵合兵乃是刻不容缓之事。若只是与舂陵合兵,让舂陵兵北进宛城也可,但这一路上逆流而进,绝对会损失惨重,而且仅只与舂陵合兵仍然势单力薄,我们最重要的乃是与绿林军合作,方能够稳住我们眼下已得的战果,然后再举兵北上。只要联合了绿林军,再以绿林山一带地形复杂之处为根据地,我们就可立于不败之地,而后再图发展又岂是难事?因此,我们此去舂陵虽是与舂陵合兵,实是支援绿林军,寻求联盟共举之大计。届时,东有赤眉,南有我南阳大军,北有铜马诸军,让王莽兵力分散,复高祖大业并不是难事,大家以为然否?”刘秀侃侃而谈道。

众人不由得皆点头称是,便是雀次也不由服气地点了点头。刘秀所言确实是高瞻远瞩。

“成大事者,无须妇人之仁,刘公子说得对,我们都听你的!”宋义断然道。

“不知大家还有没有反对的意见呢?”刘秀淡然反问道。

众人皆摇头。

“那就好,邓禹已自湖阳世家购得十艘大战舰,只要我们顺流南下,官兵无可阻挡也!我们水陆并进,谅淯阳和棘阳两城官兵不敢出城相击,而王兴重夺宛城,定难分出多少追兵,合兵舂陵之事便这么定了!”刘秀断然道。

林渺只感到自己像是进入了一个漩涡,一个具有强大吸引力的漩涡,本来直沉的身体似乎一直在打转,使他的头都有些昏沉之感,更弄不清楚是在向下沉还是向哪个地方去。他不敢相信这个水潭会有如此之深,如果真是这样,岂不是会沉到水底去?而且如果潭水真有如此深,他岂能承受得了那无与伦比的压力?

林渺并没有感到压力继续加重,而只是感到越来越寒冷,脑中变得一片昏沉,只感呼吸越来越困难,那憋住的一口气也根本换不过来,他甚至有些绝望的念头。

也不知道过了多久,自以为必死的林渺突然感到压力逐减,他心中不由得一喜,同时身子也不再旋动,而是平流而过。

“哗……”林渺的脑袋居然探出了水面,尽管眼前一片漆黑,但至少可以呼吸到一口稀薄的空气。

林渺大喜,他竟没死,而是到了一条地下河之中。他努力地伸手想抓住点什么,但却不知道地下河的沿壁在何处,他还觉得水温渐渐有转暖之感。

林渺的脑子是清醒的,不由得吃了一惊,他知道,绝不可能顺此河远流,否则他只会离玄门越去越远,因此他极力地往回游去。

河水并不甚急,地下的情况林渺并不知道,但感觉逆水而游并不吃力。他发现经过刚才那一阵刺骨寒流的考验,不仅没有手足麻木,反而更为灵活,体内充盈着一股莫名但却强大之极的生机,让他仿佛拥有了用之不尽的力量。

林渺触到了河壁,顺着河壁,他双手交替,便像是一只壁虎般,急速爬行,犹如踩着水面飘过一般。

林渺心中大喜,他知道,经过那寒流的考验,他的功力更进了一层。

河水渐寒,不过林渺却更为小心谨慎了,他可不敢再有半点马虎大意,因为刚才那道暗流差点将他给憋死了。至少,在这地下河道的另一端,会是这股暗流的出口,若是再被卷入其中,他也不知道会不会有如此幸运仍能够活着。

河水越来越冰,林渺感到了那股暗流的存在,这股暗流竟是自河底直涌上来,强大的冲击力使得林渺差点稳不住身子。而便在此时,林渺竟看到了一层乳润的光彩,像是晨雾的色彩,又像是炭灰一般的色泽,而强烈的寒潮便是自那里传来。

林渺大喜,他知道,那定是秦复口中所说的万载玄冰。

林渺在崖壁之上极速攀爬而过,但不久,却发现这些崖壁滑不溜手,全都是冰块,只好下到河水之中,但河中似乎也渐无水,全都是滑溜之极的冰,而那暗淡的光润便是这些坚冰所反射出来的。

林渺知道这次没有找错地方,他小心地自冰上行过。大概行走了数里之遥,仍未走到这巨大冰洞的尽头,他不由得暗骇。确如秦复所言,这万载玄冰之寒举世无匹,竟可将这地下河道冰封数里,可是他又觉奇怪,为什么仍有这么宽阔的空间可让人行走呢?

转过一道弯,林渺眼前一亮,他看到了一块犹如神玉般流光溢彩的奇石,黑暗中的光线便是来自这块奇石,而在奇石的周围分布着各种奇形怪状的冰棱。

林渺感到体内的热流不断地膨胀,在不知不觉间抵抗着身外那无与伦比的奇寒,而对于他来说,似乎并未真正感受到来自某种意义上的彻骨极寒,这一切仿佛与他的肉体并无关系,只是他体内的一股生机与体外一种奇异生命的较量而已。但他却知道,在内外的较量之中,他体内的那股异常生机会与他的身体结合得越来越密切,而他的功力也会在不知不觉之中提高。

万载玄冰,是一个巨大的六边棱形,如一颗巨大的奇钻。

林渺并没有看到什么门之类的,只是感觉这地方透着奇怪的气息。

越靠近冰母,便越觉寒意更甚,似乎空气之中全都是冰渣一般,割体生痛,即使是林渺也同样感到有些难以忍受。但,林渺绝不想退缩,他倒要看看这传说中的玄门之中竟究有些什么。

即使是此刻离开这里,也绝难再回到那冰潭之中,若是自这地下河道中出去,只怕不知道会被冲到哪儿去。因此,他怎能错过这个机会?

门,似乎是在冰母之后,这六边棱形的东西底下似有一道缝隙,没有冰封的缝隙。

在这冰母之下居然会有没有冰封的缝隙,林渺伸手向冰母拨去,手掌一落到冰母之上,便像触了电一般,那股奇寒之意自经脉之中冲入,几乎将他体内的气息冲得一塌糊涂。

林渺不由得吃了一惊,这冰母的寒劲之可怕确实出乎他的想象,不过这并不能阻止他移开冰母的念头,他庆幸自己服食了烈罡芙蓉果和那些什么狗屁灵丹,否则这一刻只怕已冻成冰条了,而这便是他移开冰母的本钱。

冰母缓缓被移开,在冰母与林渺双掌相触之处,缓缓升起一缕轻烟,而林渺的牙齿禁不住磕碰在一起,那股寒意让他冻得有若筛糠一般直哆嗦。

“呵呵……”才让冰母移开尺许,林渺便不得不收回双掌猛呵热气,他的手掌竟冻得发紫,即使是有股至阳之气相护仍不能完全抗拒冰母的奇寒。

冰母仿佛重愈万钧,若非地面早结坚冰,可以滑动,只怕林渺根本就移不动这块巨大的冰母。

尺余宽的缝隙,已经够让林渺穿入其中了,里面确实有一道暗门的存在,可让林渺感到惊讶的却是这暗门的通道之上竟洒落了许多极为罕见的宝石。

林渺再无怀疑,这里确实如传说中所讲,藏有世人梦寐以求的宝藏,只看这些宝石便可以想到在这扇门之后还会拥有多少不可想象的财富。

“站住!”林渺正欲挤身穿过那道暗门,突闻一声冷哼自身后响起,他不由得吃了一惊,缓缓转身,不由得惊呼:“阿复!”

来人竟是秦复!这确实让林渺大感意外,而令林渺意外的不仅仅是秦复的到来,还有秦复手中那张超强的连弩。

秦复手持一张连弩,三支短矢并排搭于弩机之上,矢头都泛着幽蓝之色,一看便知道由剧毒浸泡过。

三支短矢全都对准了林渺!

秦复的脸色苍白得让人有些心惊。

“你这是干什么?”林渺感受到来自秦复身上的杀机,不由微恼地问道。

“你应该知道我是什么意思!”秦复话语极为冷硬,却透着果决的杀意。

林渺不由得笑了,秦复居然也从他来的路上赶到了这里,而且还要杀他,这怎不让他意外?同时也感好笑。

“你笑什么?”秦复一步步地向林渺逼近,冷问道。

“我笑自己傻,差点忘了这宝藏本是你秦家的,你自不会让外人与你共同分享了,还亏我仍以为我们是共患难的兄弟!真是好笑!”林渺不无揶揄地道。

“不错,这宝藏确实是我秦家的,任何欲与我分享这些东西的人惟有死路一条!你不能怪我,实是不得已而为之,我不想我的复秦大业受到你的阻碍!”秦复摇了摇头,有些无可奈何地道,同时与林渺相距五丈而立。

“复秦大业?”林渺大讶,有些好笑地问道。

“不错,复秦大业,我也不想瞒你,我本是大秦后裔,始皇嬴政便是我的祖先,大秦被灭,二世身死,但我一家乃是大秦大王子扶苏的后人。秦虽亡,但大秦的财富却由人密藏于此,而天下间惟有扶苏王子的二儿子嬴啸知道此秘密。秦亡后,嬴啸改姓秦,以复大秦万年基业为终身目标。当刘邦攻陷关中后,嬴啸知道复秦无望,便以秦啸的身份投靠楚霸王项羽,更献虞姬于霸王,以博得项羽宠信,谁知项羽会败于垓下,又自刎乌江!”

顿了顿,秦复又道:“霸王虽死,但却留下了绝世武学霸王诀,而临终之前,项羽将此绝世武学交予其最信任的属下嬴啸,后来嬴啸也因身受重伤,勉力将此书送于此地,然后把此地的地形刻于孔雀符上。刚刚返回家中,便重伤而亡,也便留下了这个悬念至今!”

林渺不由得愣住了,半晌才道:“当时嬴啸何以不将此秘诀直接送到自己家人的手中?”

“当时刘邦大军四处追杀,他根本就没有机会,只好潜到这处秘地避过一段风头,可他因伤势太重,知大限已至,不得不再返家中,这才留下了数百年的遗憾。后来我们代代隐迹江湖,探访秘址,以图复我大秦江山,直到王莽篡汉,我们才看到了希望,便知天下将乱。因此,我父亲意欲自我手中恢复我大秦江山,为我取名为秦复!”

林渺不由得感到好笑,弄来弄去,原来秦复竟是想恢复大秦江山,而他却要为这种虚渺的愿望而牺牲,似乎也太不值了。

“你的手有些发抖!”林渺突然淡淡地道。

秦复的脸色似乎更为苍白,林渺没有说错,他的手的确是在发抖,是因为这里太寒冷,虽然帝王印有一股热量使他的五脏六腑不受寒意所侵,可是他的手足依然被冻得有些麻木之感,这种寒冷是他无法想象的。是以,他的手和脚都有些发抖,而以林渺那锐利的目光,这一切自然无法逃过其眼。

“放下它吧,我们依然是共患难的朋友!”林渺突地深深吸了口气,淡淡地道,语调极为诚恳。

秦复不由得苦笑了笑道:“这是不可能的,有些事情是不可以回头的,若回头,一切都会失去意义!”

林渺也无可奈何地苦笑道:“以你现在的状态,你以为可以杀得了我吗?”

秦复自信地笑了笑道:“也许我杀不了你,但我手中的强弩却绝对能够击杀你!在这种距离,这种狭窄的冰窟里,你根本就不可能躲得过三支连弩!”

顿了顿,秦复又道:“就算这三支连弩杀不了你,但弩矢之上的毒却绝对不会放过你,这是西疆的天蟾之毒,哪怕只是擦破一点皮,盏茶之内必死无疑!”

林渺脸色微变,吁了口气,冷然道:“只要有这盏茶的时间,我便可以杀死你!”

秦复脸色再变,林渺的话并不是唬人的,可以看出,林渺面色红润,似乎并未受到这酷寒的影响,而他已手脚麻木,除了以弩箭攻击之外,自身武功根本就难以施展。

“但这也是没有办法的,这一切,就要靠赌,待你避过我这三支弩箭再说吧!”秦复说完,一松手,弩矢如电般闪射而出。

“铮……”林渺的刀极速自左肩出鞘,而在他的腰际同时划出了另外一道光弧。

秦复的眸子里闪过一丝难以置信的神采。

是的,秦复确实难以置信眼前的事实,那三支怒矢尽数被击飞,没有一支伤了林渺。

林渺右手自左肩擎出的长刀,如电火般快捷地斜劈而出,以让人难以置信的弧度和准确度劈落后射而出的两支怒矢,而林渺的左手竟自右腰际拖出一道光弧,以比肩头长刀更快的速度击飞最先奔至的劲矢,那是一柄尺许长的短剑。

所有动作一气呵成,林渺的身子连移都未曾移一下,手中的刀剑呈交叉状横于腹下,有种说不出的洒脱,被击落的三支怒矢化成了六截,这一切都只是发生在顷刻之间。

秦复的脸色变得更为苍白,握住弩机的手抖得更为厉害,他太低估了林渺的速度,也太低估了林渺的武功。

其实,林渺对自己的表现也感到极度的惊讶,那三支飞射而至的怒矢所处的角度和方位他竟看得无比清晰,一切便仿佛是早在他的计算之中。而出剑和挥刀的速度比他所估计和想象都要快上许多,这怎不让他感到意外?但,没被弩矢所伤,却是一件幸运之事。

林渺没有继续出招,只是悠然还刀入鞘,淡淡地道:“事实上这些财宝便是给我,我也不会稀罕,我并不觉得拥有这么多的财富是一种幸福,倒不如只要每天都拥有足够买酒的钱,每天都可以痛痛快快、自由自在地活着!如果为了这些东西,失去一个好朋友,那更是一种悲哀!我来这里,只是寻求一份好奇,既然你认为这些对你那么重要,那这便属于你吧!”

说完,林渺缓步向来路行去。

秦复不由得愣住了,几乎不敢相信这是真的,他不敢相信世上会有这么傻的人,面对着富可敌国的财富和冠绝天下的武学秘技而不动心。

直到林渺自他的身边行过七八丈,那截系于林渺腰间的绳子仍拖在地上之时,秦复才回过神来,他知道林渺没有必要与他开这样的玩笑。以林渺的武功,击杀他只是轻而易举的事情,以刚才林渺那种出刀的速度,他根本就不可能避得开,即使是平时也同样如此,何况此刻他的手脚更有些麻痹!一时之间,他心中什么滋味都有,羞愧、失落……

“站住!”秦复低喝道。

林渺悠然立定,却并未转身,只是有些落寞地反问道:“还有什么事吗?”

“你为什么不杀我?”秦复表情极为复杂,声音有些颤抖地问道。

“我们两人的理想和观点并不相同,如果在利益之上存在着极大的矛盾冲突,而这种冲突超过了一个限度之时,我会杀了你,但是现在还没有!”林渺不无伤感地道。

“难道你不想得到人人梦寐以求的绝世武学和富可敌国的财富吗?”秦复再问道。

“想!”林渺肯定地道。

“那你就应该杀了我!”秦复沉声道。

“但我不想用它来换取我一生的寂寞和孤独!”林渺以一种极为沉缓的语调道。

秦复不由得再次怔住了,林渺的话是那般简洁而明朗,但却说出了一个他无法不承认的至理——成大事者,便要拥有一颗独享寂寞和孤独的心!

成大事得天下者,只能是高高在上,被人仰慕却绝不会被人们所理解,受人崇拜却绝不会有人真心以对!每天都活在猜疑和勾心斗角之中,对于这些人来说,任何事情的发生都是有目的和所图的。因此,他们永远都不可能得到最纯真的东西。

“我走了,你好自为之,即使你拥有了超凡的武功和财富,即使是得到天下,我都不在意,但请你务必善待百姓,水能载舟亦能覆舟,这是绝对的真理!……”

“不,请你留下!”秦复突地打断林渺的话,认真地道。

“我对征战和天下没有兴趣!”林渺悠然道。

“你不是对这些东西很好奇吗?难道你就不想看一看里面究竟藏着一些什么吗?”秦复反问道。

“你不怕我看了之后再动心,而且会杀了你吗?”林渺反问道。

“我已经死过一次,如果你再杀一次,也无所谓!”秦复毫不在乎地道。

林渺不由得笑了,但是突然神色一变,低喝道:“不好,有人来了!”

秦复的神色也变了,林渺已经极速奔到他的身边,顺手便抓起了他自那尺许的缝隙间塞了进去,然后伸手拾起地上的几根断矢,身子一缩,也滑入玄冰之后的空洞之中,同时将腰间的绳子极速拖入洞内。他也没顾身后的秦复,伸手将那玄冰再移至洞口,这才转头松了口气,但在转头之际,林渺和秦复不由得全都怔住了。

秘洞之中依然冷寒,但却是狼藉一片,四处都零零落落地洒了一些金银珠宝,但也就只那么稀稀落落的一些。除此之外地上还有几具尸体,尸体的怀中也似乎塞了一些珠宝,却全都结成了冰棱……

“怎么会这样?有人曾经来过这里!”秦复不由得呆住了,望着那满地有些破烂的珠宝箱,以及这散落的金银珠宝,他的心不由得一直往下沉。

“哈哈哈……我终于找到你了!”洞外传来一阵十分得意的狂笑。

林渺暗惊,低声道:“齐万寿!他居然也来了!”

听到“齐万寿”这个名字,秦复不由得清醒了过来,望了林渺一眼。

“你去找找看,我来对付他!”林渺迅速靠在洞口处,向秦复打了个眼色。

秦复立刻明白,忙后撤一步,向洞内移去,同时拿出劲弩。

“真是苍天不负有心人,我齐万寿整整忍了十五年,终于等到了今天!”齐万寿一阵狂笑,显然心神极度的激动,可以想象得到,当他想到自己拥有绝世武功和无与伦比的财富之后,会是如何兴奋。

林渺不由大感好笑,忖道:“要是你进来看到这种场面,只怕又会大哭一场了!”

“吱……”那冰母缓缓地移开尺许,一道身影似乎有些急不可耐地窜了进来。

林渺哪会再等?极速出刀,他绝不能给齐万寿任何反击的机会,因为他知道自己的武功与齐万寿相比,相差极远。

“呀……”林渺手起刀落,那人根本就没有想到洞内会有人伏击,待他发现不妙之时,已经身首异处。

林渺大喜,正感击杀齐万寿太过轻松之时,蓦觉一股霸烈无比的气流横扫而至。

林渺暗呼不妙之际,回刀相救已是不及,惟翻掌相接。

“轰……”林渺只觉五脏六腑如被搅动一般,身子飞跌而出,手掌被震得发麻。

“勇儿!”一声悲呼,却是齐万寿所发出的。

林渺大惊,心中暗自叫苦,刚才以为是齐万寿,谁知竟是锦衣虎齐勇,难怪如此轻易得手。

“啊……”齐万寿突地一声闷哼,一支怒矢直没入他的肩头,却是秦复暗中出手。

若在平时,这支短矢绝对无法伤齐万寿,但是此刻,林渺杀了他的三弟子齐勇,使其伤心欲绝,在悲愤之中,心神失去了警惕,这才被秦复暗算得手。

“是你!我要将你这小杂种碎尸万段!”齐万寿抬头看见秦复,不由得咬牙切齿地道。

秦复大惊,他本想对其一击致命,谁知齐万寿在心神大乱之时仍那么机警,避过要害。

“你这伪君子!你不杀我,我也不会放过你!”秦复虽然嘴巴够硬,但对齐万寿却是极为畏惧。

齐万寿的目光扫了一下洞中,不由得也怔住了,半晌才冷然问道:“这里的宝藏你们已经搬走了?”

林渺不由得笑了起来,同时撑起身子。

“你笑什么?”

“我笑你们真是可怜,为这虚无的宝藏争得你死我活,你以为我们有这么快的速度和能力将这里的东西搬走吗?”林渺靠近秦复,与之并排而立,反问道。

“那这里怎么会是这样?”齐万寿心中最重要的似乎并不是爱徒的仇恨,而是这里的宝藏,或许在他眼里,眼前这两个人是死定了,根本就没有必要急在一时。

“亏你还名震一方,连有人早就将东西搬走了也看不出来,岂不是让天下人笑话吗?”林渺并不在意地笑了笑道。

“不可能!这不可能!”齐万寿的心神大乱,这个事实对他的打击比林渺杀了他的爱徒还要大。对于他这种为这宝藏苦寻了十五年的人来说,这只有一个机会,而他的徒弟却有好几个。

林渺向秦复递了一个眼色,疾步而上,挥刀便向齐万寿攻到。他绝不想放过齐万寿心神错乱的机会,惟有这一刻抢得先机,才有可能占到最大的优势。

秦复大惊,他哪想到林渺如此大胆,竟敢主动攻击齐万寿!不过他此刻根本就无法帮上林渺任何忙,他的手脚几乎都已经麻木了,这里的寒冷是他完全没有办法对付的,只是他有些不明白齐万寿和齐勇怎么不受这里环境的影响。

当林渺的刀奔至了面前之时,齐万寿才反应过来,不由得冷哼一声,身子微退,十指如戟,以极为古怪的角度反挑而上,竟自林渺的刀隙之间穿过。

林渺低啸一声,身子如游鱼般扭动了一下,刀锋侧偏,也斜挑而上。

齐万寿大惊,林渺所使的招式与他如出一辙,只是换作以刀的形式划出。

秦复也傻眼了,他自不会看不出林渺的招式与齐万寿同出一源,这使他也有些糊涂了。

齐万寿快速变招,林渺也迅即变招,仍是与齐万寿的招式相同,在速度上,林渺竟不输给齐万寿,如果齐万寿不变招的话,必会是两败俱伤的结果,这让齐万寿惊怒不已。

“好小子,居然偷学了老夫的武功!”齐万寿再次变招。

林渺不敢笑,咬紧牙关也跟着变招,同样还是与齐万寿相同的招式,他似乎预先算准了对方要出此招一般。

这下齐万寿可真恼了,再次变招,杀气如潮般罩向林渺,似乎已下决心要将这个难缠的小子送上西天!

“你上当了!”林渺低笑,也迅速变招,但却是与齐万寿截然不同的招式。

“青月手!”齐万寿吃惊地低喝一声,但是又立刻意识到林渺出的是刀,而不是游幽的青月手,在呼出这三个字之时,齐万寿骇然飞退,同时自袖间滑出一道幽冷的光彩。

“叮叮……”一阵清脆的金铁交击声过后,林渺和齐万寿同时闷哼而退。

齐万寿的左肩又添一道深深的刀痕,而林渺的胸前也是一片血红,两人竟然两败俱伤,这确实让秦复骇异之极。

林渺拄刀大口大口地喘息着,但却露出了一丝极为欣慰的笑容。

“你的招式是从哪里学来的?”齐万寿也大口大口地喘息着,不只是林渺让他受了伤,更让他吃惊的是左肩那道弩矢伤口处传来一阵麻木之感。刚才正因为肩头的麻木之感,使他左肩失去了灵活,这才受了林渺一刀,否则即使林渺使出诡计,也不会伤得了他,而饶是如此,林渺似乎仍是比他伤得更重一些。

林渺神秘地笑了笑道:“你教我的!”

“放屁!老夫什么时候教你的!”齐万寿大怒道。

“当然是你与游幽交手的时候,他不正是以这招什么青月手让你进退失措吗?于是我便记下了这一招,没想到就记住他的这么一招,还真管用!”林渺咳出一小口鲜血,不无得意地道。

“不可能!你就只看过一遍居然会用得如此纯熟,这是不可能的!”齐万寿不相信地道。

“事实就是这样,信不信是你的事!”林渺深深地吸了口气,居然立了起来,有些冷漠地道。

不仅齐万寿不敢相信,便是秦复也难以置信,但除了这个解释之外,又该如何解释呢?他心中忖道:“难怪当时阿渺在山崖顶上看得那么入神,原来竟是在偷学绝技!”可是他却很难相信,林渺仅仅看了一遍就能把这些招式使得如此纯熟,而且还以刀招施展出掌式,这简直有些不可思议。

同时,秦复对林渺的佩服是打心底的。林渺的心计之巧确实令他叹为观止,居然先用几招自齐万寿那里偷学来的招式,使得齐万寿以为林渺第四招依然会是他的武学,于是使出一招专门克制林渺,谁知林渺第四招竟突然改成游幽的青月手,这才使得估计失误的齐万寿吃了大亏。

要知道,青月手乃是魔宗宗主亲授给青月坛的绝学,即使是游幽也仅会几手而已,其威力自是非同小可。只是林渺由齐万寿的武功突变为青月手,之间便不能够施展得圆通自如,正因为这一点间隙,才使得齐万寿反击成功,而且还好像根本就伤不了齐万寿。

齐万寿脸色再变,目光极为怨毒地投向秦复,道:“箭上有毒?”

秦复不由得笑了,冷然道:“不错,今日就是你的死期,我想时间也快到了,毒性也该是发作的时候了!”

齐万寿闷哼了一声,额头滑落出两颗豆大的汗珠,证明了秦复并不是在恐吓他。齐万寿自怀掏出一大把药瓶,拼命地向口中倒了许多药丸,显然病急乱用药。

“噗噗……”齐万寿迅速封住箭伤附近的穴道,狠声道:“我一定不会放过你的!”说完也不管齐勇的尸体,飞身倒射出秘洞之外。

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第二十章 再世为人
更新时间:2008-3-25 13:22:00 字数:16818字
第二十章再世为人

林渺并未追,而是静了半晌。

“阿渺,你没事吧?”秦复关心地问道。

林渺长长地松了口气,蓦地一屁股坐在了地上。

秦复大惊,忙伸手相扶,急问道:“你怎么样了?”

“他的剑气伤了我的经脉和内腑,快扶我去一个安静的地方,我要疗伤!”林渺痛苦地喘息道。

秦复吃了一惊,这才明白刚才林渺之所以立而不倒,只是想给齐万寿一种压力,其实只要齐万寿再进攻的话,他根本就没有还手之力。

秦复勉力拖起林渺,向秘洞深处行去……

也不知走了多远,蓦地,秦复突然止步!

林渺喘息着问道:“怎么了?”他感觉到了秦复似乎是发现了什么。

秦复放下林渺,急步走到一凸壁之前,伸手圈点了一下。

“轧……”一阵尖厉的响声传来,那面洞壁竟轰然裂开,露出一扇宽阔的石门来。

林渺微讶,秦复却已拖着他步入了那扇门之中。

“轰……”石门又缓缓合拢,里面却是一个极为精巧的石室。

秦复放下林渺,对这之中的一切仿佛极为熟悉,而且石室内似乎暖和了一些。

秦复在石室之中踱了几步,眉头却微微皱了起来,突地踏前一步,自语道:“坎为水,演为节、屯,节为坎宫一世卦,水泽节;屯为坎宫二世卦,火雷屯……奇怪,怎么屯卦跳上了离位?离为火,水火不相融,这是什么卦象?”

林渺大愕,不明秦复怎地突然说到这些,不过对八卦他是一点都不懂,但他却知道,秦复乃天下第一巧手秦盟的内侄,自然对这些卦理之类的东西在行了,是以并不奇怪。他可不管这些,只是专心地疗伤。

秦复又踱了几步,又自语道:“震越巽位,良兑脱节,乾坤却又未乱,这是什么卦象?”不由得沉思不语。

也不知过了多久,林渺缓缓睁开眼来,他的伤似乎好了一些,那有些错乱的经脉也顺畅了许多,石室内光线明润,因为其中有数颗龙眼大的夜明珠。

秦复的眉头仍皱得极紧,似乎还在考虑那些让人头大的问题。

林渺并没有打扰他的意思,只是觉得秦复这样伤脑筋似乎有些不值,难道这石室之中还会藏有什么秘密不成?

“我想出来了!我想出来了!”秦复蓦地大喜,脱口低呼道。

“你想到了什么?”林渺不由得讶然问道。

秦复一怔,自信地笑道:“虽然这里的宝藏为人所拿,那是因为藏宝之处仅那一道简易的玄门而已,但放置武学秘笈之处却绝不是任何进入了此地的人都能够打开的,在这里没有重重机关及生死之门,只有破开了卦象,才能够找到秘笈,否则便是毁掉此地也是枉然!”

“你是说这是藏着武学秘笈之处?”林渺讶然问道。

“不错!我仔细地算了一下,这冰窟的方位,正暗合九宫八卦,而我们所处之地为离宫,属火,因此是最为暖和之地。当年嬴啸老祖临终之前便说了一个‘火’字,想来,便是指此离位。而这室内的卦象却为‘离宫游魂卦’,为双重天火,因此秘笈一定是在这个方位!”说到这里,秦复指着南面石壁。

林渺对卦象可是门外汉,根本就不知道这些是什么意思,不过走到这份上来了,也只好听之任之。

秦复大步靠上南面的石壁,双手在石壁之上掂量了一下,然后在五尺左右处摸了一会儿,突然大喜道:“找到了!”

“轧……轧……”南面的石壁缓缓裂开,再见一个石室。

秦复大步跨入,大喜道:“果然在这里!”

林渺也大为惊讶,挪身进入那内间的石室,果见石室的四壁似乎刻有许多字迹和图像。

“轧……”石壁又缓缓合上。

“这就是霸王诀上的武功了!”秦复大喜道,兴奋之情溢于言表。

“看,这里有人留下了字!”林渺一指西面之墙,念道:“尔等能破‘双重天火游魂卦’,可算是有缘,既有缘,吾也不欲太过绝情,不留半点好处给有缘人,是故吾取走霸王诀,却在石壁上刻留半部,也算是苍天对尔等之眷顾了!”

“阿复,这里有人来过!”林渺一拉兴奋若狂的秦复,大声道。

秦复心神全都落在墙上的图像之上,根本就没有听到刚才林渺所念的东西,此刻闻林渺这么一喊,不由得微有不悦地道:“当然有人来过,我先祖嬴啸不就来过吗?”

林渺见秦复太过醉心于墙上的武学,也微有些不悦,指了指西墙上的几行字道:“你看看这上面写了些什么。”

秦复微惑地看了看那些字,顿时神色大变。

“这怎么可能?天下间还有什么人能破这卦象?”秦复不敢相信这是事实。

林渺不由觉得秦复有些可怜,似乎总不敢面对现实,又太功利了,可这也是没有办法的事,毕竟自己与其生活的环境和担负的使命不同。因此,他无法理解秦复那种心态,也不苟同秦复的思想,当然,他却有些同情秦复。

“世间许多事情都是有可能的,只是我们没有想象到而已!”林渺叹了口气道。

秦复不由傻愣愣地呆住了,这个打击对他确实很大。

“不过,不要丧气,有这半部霸王诀,说不定也足够我们露脸江湖,或许那习全了霸王诀的人已经老死了,有这半部霸王诀撑腰,我们也可以天下无敌不是没有可能!”林渺搭过秦复的肩膀,安慰道。

秦复怔了半晌,不由得涩然一笑,他还能够说些什么呢?既然这些都已经成为了现实,再伤神也是枉然。

“谢谢你,我不会有事的!”秦复感激地道,面对林渺,他确实有些惭愧,对于这一切,林渺似乎根本就不在意,看得是那般平淡,那平和的心态他似乎永远都难拥有。

林渺的心态确实是平和得让人难以理解,秦复更不能,他自小所存在的环境和林渺截然不同。很小的时候,他便肩负着沉重的使命,而家人对他的教导总是灌输一种特殊的思想,这使他形成了一种为达目的,不择手段,更不惜牺牲任何人的自私心理。因为要得天下者,就必须抛开任何私情,踢开任何可能阻碍自己发展的人,但林渺却不同!

林渺从小生活在混混之中,在不断地求生存和发展的同时,更深切地体会到如何做人处世,明白了除武功之外还有一些更重要的东西,那就是快乐!而他的快乐便是朋友多,且都是最讲义气的朋友。混混并不是武林高手,单靠一人的力量绝难成事,混混的力量,便是人多,是群体的力量,因此在林渺的生活之中,自私所占的分量并不重。也正因为如此,他与秦复是两种性情截然不同的人,但这一刻却走到了一起。

苏弃和白才极为沮丧,他们躲在一旁看到齐万寿与齐勇也潜入了水潭,可是却再也没有人能自潭中返回,包括林渺和秦复。

不过,苏弃和白才也有意外的发现,那便是齐万寿和齐勇敢潜入这冰寒刺骨的潭水之中,是因为饮了那巨兽的血液。

齐万寿没能杀死那巨兽,但却取到了巨兽的血液,而他也因此而损失了几名家将。当然,齐万寿着人引开巨兽,这才敢潜入潭水之中,他似乎对这里并不陌生。

苏弃和白才也想去弄些巨兽的鲜血来,但却没有齐万寿那般能耐,无可奈何之下,他们只好离开这个鬼地方,回到了他们昨晚休歇之处。那匹战马居然还活着,这倒是一个意外。

苏弃和白才似乎没有想到结果会这么惨淡,但在他们感到有些悲观的时候,意外地发现金田义和白庆几人正蹒跚着走回到他们所驻扎之处。

苏弃和白才几乎不敢相信这一切都是真的,金田义居然没死,包括白庆,不过杨叔却是被人抬回来的,回来的只有五人。

钟破虏没能回来,另外还有几名家将,回来的几人是白庆、杨叔、金田义、白泉和柳丁。

金田义诸人发现白才和苏弃居然还在这里,也皆大喜过望。

众人能再重聚,恍如隔世,但得知这死域般的沼泽之中竟发生了这么多事时,不由得皆大感惊讶,而林渺的失踪也使众人的心头蒙上了一抹沉重的阴影。

原来白庆诸人被巨兽逼得太急,皆跳入碧水潭中,一入水才知道那种感觉是如何恐怖。潭水几乎让他们僵毙,但所幸巨瀑冲入潭中,形成上升的暗流将他们快速冲出水面,然后顺着河水淌远,否则只怕早已冻毙于潭水之中了。但他们顺水冲出很远之后手脚才稍缓过来,勉强上岸,相互扶持,可还是丢失了两人。几人怕与林渺走失,便又顺河而返,可是在路上又遇上猛兽和毒蛇的袭击,险死还生之中,钟破虏却被毒蛇咬伤,中毒而亡,另一名家将因探路没入浮泥之中死去。晚上几人又遇上异兽偷袭,杨叔也因此而受伤颇重,但侥幸的是这几人最终尚活着走了回来。

对于那寒潭,白庆诸人是谈之色变,何况此刻又有那巨兽守于其中,他们想都不敢想要前去找林渺,即使是知道那里有宝藏也只能望而兴叹了,因为保命才是最重要的。

第二天,几人便顺着林渺和苏弃找到的那条小河来到了沔水边,扎起了两张大木筏,顺水而下。赶到避尘谷,可是没有林渺在,几人根本就无法求见天机神算,虽然杨叔苦苦哀求,但最终只获得一卦。

杨叔诸人也便心满意足,此次他们落难于沼泽死域,把所有带给天机神算的礼物都丢失了,而林渺也不在,没有三老令这个面子,想请出天机神算根本不可能,能得天机神算一卦,已经给了湖阳世家足够面子了。

由于是大木筏,很难在急流中逆流而上进入竟陵,因此只好顺水而下,流入长江,然后赶到江夏,自江夏换马走陆路急速赶回湖阳。自扎大筏而走至赶回湖阳,白庆诸人先后竟花了半个月的时间。

王常所率之下江兵自竟陵败退,引兵北上,移兵至随县以东的龙山和钟山一带。

[注:随县,今属湖北。

随州官兵欲加挡截,但却因情报外泄,王常早觉,大败伏击的官兵,扎寨安营于龙山,以龙山地利稳守。

同时王常更让成丹和张卯另立寨于钟山,收服两山的草寇,接纳附近的难民,休养生息。

严尤的大军欲追击,却遭新市兵伏击,于云杜附近被袭,只好暂停北进扫除绿林军的步伐。

同时,严尤还要巩固竟陵,提防秦丰的骚扰,一时之间也抽不开身。

与此同时,宛城义军顺水南下,退出宛城,这一招极出王兴的意料之外,使他们追之不及。

淯阳和棘阳也都措手不及,他们绝没料到刘秀居然会弃宛城而走,待他们发现时已阻之不及,加上舂陵义军的接应,刘秀的大军杀开淯阳的防守,由于船快又是顺江而进,淯阳的水军大败,吓得退回城中不敢出战。

刘秀大军一路南下,包括其物资之类的皆已分批自水路运至舂陵。

刘家本就有做漕运生意,要带走宛城的一切并不难。临离宛城之时,刘秀开仓放粮,分给全城的百姓,使得宛城百姓都舍不得刘秀的义军离去。

一路之上,刘秀的义军不断壮大,至舂陵之时,兵力已至七千,与舂陵兵并合,其声势立刻大壮,竟聚众一万数千之众,而且声势还在不断地壮大。

王兴夺回宛城,却已与空城无异,却也无可奈何,想率兵南伐,但是宛城有太多事务要处理,根本就调不出人手。而这些日子以来,赤眉军闹得正凶,河北义军也是不可开交,朝中又要对付外夷入侵,根本就无可派之兵。因此,他们只好眼睁睁地看着刘秀和刘寅合兵一处,将舂陵作为根据了。

当然,整个天下的战局并不是王兴所能控制的,便是王莽也已经无法控制大局,只是在纵情挥霍余下的生命,他们这些做臣子的又能够做一些什么呢?

刘秀和刘寅会兵,正是十月,号称舂陵兵。

[注:此年为地皇三年,即公元22年。

此时,在南阳和南郡之间,便有了五支义军。王匡、王凤所率的新市兵活动于京山云杜一带;刘玄、陈牧所率平林兵则活动于武胜关、桐柏山一带;王常、成丹所率的下江兵活动于钟山和龙山一带;刘秀和刘寅兄弟俩的舂陵兵则以舂陵为根据地;南郡云梦泽附近却是秦丰的南郡兵,这也是一支不可忽视的义军。

眼下的形势,南阳和南郡两地已基本上不在朝廷的控制之下,尽管宛城、淯阳、棘阳据军仍死守着义军北上的要道,可是官兵早已没了斗志,战乱已使他们有些麻木了。

天下的形势一团糟,南方的诸侯许多都只是翘首观望,并不会对王莽的朝廷多少支持,更有甚者,自立为王,割地自封,但是王莽根本就没有办法处理得了这么多事。

河北连年灾荒,义军最是猖狂,尤来、上江、大彤、铁胫、五幡、青犊几路义军更向山西渗透。五幡诸部以射犬城为中心,控制了黄河以北的大片土地,危及洛阳,向西则危及上党郡,已控制沁水以东整个河北地区。

富平、获索义军以平原为据地,使济水以北的城池都受到威胁,而最大的威胁却是来自城阳国的赤眉大军。

赤眉军似乎居无定所,游战东部,破姑幕,攻探汤,逼临齐郡,再直击泰山郡。而另一路,则南击东海郡,游走于楚都彭城,其声势之强,足以使王莽寝食难安了。

赤眉军发展势头之快更胜绿林军,短短一年时间,便达十余万人,更节节取胜,使得朝廷也无可奈何。

湖阳世家,近日来形势极为不好,多处分坛被神秘人所毁。

不用说也知道这是魔宗干的好事,但是对于那神秘的魔宗,他们却似乎并没有多大的还手之力,惟有整个家族处于最紧急的戒备状态,并将物资秘密运回唐子乡,各地分散的力量也都聚合,以抵抗外敌的偷袭。

最让湖阳世家头痛的是,他们根本就不知道魔宗的任何秘址,使得欲还以报复都难。

白老太爷气怒交加之下,竟病了,而因林渺的失踪,没请到天机神算,更让白鹰的心情不佳。白玉兰本是位坚强的女人,这一刻却也如遭雷殛,一天未进粒米,这下可把白府上下都给急坏了,小晴也不哭了,反过来安慰白玉兰。

苏弃和白才却在小晴和白玉兰都在流泪的时候来了。

白玉兰只好收拾情怀,强忍悲切传两人进来。她知道,苏弃和白才是见过林渺最后一面的人,而林渺下那碧水寒潭之际,苏弃和白才正在潭边,所以她让苏弃和白才进来。

“苏弃、白才见过小姐!”苏弃和白才望了白玉兰和小晴一眼,心中暗自叹了口气道。他们当然能感觉出眼前的大小姐对林渺极为关心,否则当日林渺离开湖阳世家时,白玉兰也不会亲自送那么远还再三叮嘱林渺小心了,可见林渺在白玉兰的心中分量不轻。

“二位有事吗?”白玉兰调整了语调,淡淡地道。

苏弃和白才相对望了一眼,苏弃这才踏前一步,极为沉重地道:“阿渺在失踪的前夜叫我将一件东西交给小姐。”

白玉兰和小晴同时一震,白玉兰急问道:“什么东西?”

苏弃自怀中掏出一本小册子递上,小晴接着转交到白玉兰的手中。

白玉兰信手一翻,不由得愕然,连翻数页,抬头惑然望着苏弃,问道:“就是这个?”

“不错!”苏弃肯定地点了点头道。

“这是什么意思?一个字都没有,他当时还说了些什么?”白玉兰不解地问道。

“这本册子是竟陵翠微堂白横堂主临死之时交给杨叔的,但后因一个字也没有,便给了阿渺。其实,阿渺知道这本册子并不是一个字都没有,而是要用水浸湿才能显出字来,因事关重大,我没敢在老太爷身边交给小姐,因那时众人都在,所以还请小姐慎重以对。”苏弃神情恳切地道。

白玉兰神色再变,向小晴打了个眼色,小晴迅速出外打水。

苏弃见室中并无外人,微微松了口气道:“阿渺还叮嘱,除老太爷和主人之外,请小姐绝不可将此事随便让府中其他人知道。”

“他为什么会在前一天把这个交给你?难道他当时知道自己会回不来?”白玉兰反问道。

“因为当时他决定和秦复一起去探玄门宝藏,已估计到事情可能把握不大,这才将这东西交给我们,说如果他不能回来,便由我们二人亲自交给小姐!”白才不无伤感地道。

白玉兰的眼圈一红,叹了口气问道:“秦复又是什么人?”

“据说是当年大侠秦鸣的儿子,天下第一巧手秦盟的侄儿。”苏弃回答道。

白玉兰不由得吃了一惊,虽然她并未听说过秦复其名,但却听说过秦盟和秦鸣这两个当年曾名动天下的人物。

“他们是怎么认识的?”白玉兰讶然问道。

“这个小的便不知道了。”白才摇了摇头道。

小晴端来一盆清水,白玉兰这才打住话头,心神转移到这本小册子上,心里却在猜想,小册遇水,上面会出现什么样的反应呢?

新市,位于云杜东北,傍依绿林山,西有京山相护,其地形极好,易守难攻,是以官兵数次围剿,却都以惨败而终。

绿林军据于新市,却仅以山寨为凭,难得坚城相持,虽破云杜,但却无法据云杜城为己有,只做了回匆匆过客。

云杜,尚在官兵的控制之下,但是城中的官兵极为谨慎,因为谁也估不到绿林军会在何时再破城而入,洗劫粮草。不过,近来一场瘟疫使得绿林军散成三支,这也使云杜的守军松了口气。

新市与云杜相距八十余里,有这一段路相阻,也使得云杜守军心中多了一丝侥幸。不过,新市兵尚有万余义军,但这些义军分散于绿林山一带,以二十余寨为据点,并不是一时可以聚集的。当然,这也使得官兵的围剿更添了几分困难。

绿林山方圆数百里,山阔林深,地形复杂,绿林军不断地小股袭击附近各城镇,确也让官兵头大,却又拿绿林军莫可奈何。

京山脚下,蹄声如雷。

“别放走了刘嘉!”蹄声伴随着呼声顺着尘土飞扬而起。

刘嘉,刘寅的亲信,正是其叔父刘良的儿子,在刘家以足智多谋、能言善道著称。

有人传说,刘秀是刘寅的一大臂膀,而刘嘉则是刘寅的眼睛和口舌。

刘寅重视刘嘉,刘家也重视刘嘉,或许只是因为刘良在刘家的身份和地位不同,抑或是因为刘嘉的辩才可直追苏秦和张仪。

正因为这样,刘寅、刘秀起事,朝廷便已将刘嘉的名字与刘寅、刘秀的名字放在同一位置对待,其头颅的价值比之李通和李轶还要值钱,便是邓禹也要差上一筹。

刘嘉并不是名士,论声名,比不上刘秀和刘寅及邓禹,只是家学渊深使其拥有别人所不能企及的学识,而最难得的是他绝不张扬的性情。

在刘家,刘嘉甚至比圣公刘玄还受人尊重,因他与刘玄是两种类型的人。

刘玄张扬、傲气,更功利,但是刘嘉却恰恰相反,他没有架子,只会让人感到亲切,更有绝对忠诚的心,对刘家忠诚,对刘家的大业忠诚。是以,刘嘉成了刘寅的绝对心腹。

刘嘉也不知道何以官兵会知晓他的行踪,此次他前来游说新市兵首领王凤、王匡与舂陵军联合进兵的事,只有刘家的内部人员及几位重要的舂陵军将领知道,可是此刻竟为官兵察觉了行踪。

刘秀虽与刘寅合兵一处,自守虽然足够,但是攻城掠地却嫌不足。因此,刘秀展开了一系列的游说工作,他要联合绿林军散于各地的力量,合而进兵。

这近一个多月来,刘秀和刘寅对舂陵军大加改编,使其更显有组织、有纪律,但在他们的心中,却只想北上进军,破关中夺长安,恢复汉室江山。因此,他们绝不想多呆半刻。

“五爷先走,我们挡住这群混蛋!”说话者是刘嘉身边的近卫刘显。

刘嘉比较清瘦,看上去有些文弱,在刘氏众兄弟之中,他排行第五,因此家将们皆称其为五爷。

刘嘉此次还来了二十名好手,但是在官兵的伏击之下,竟折损了十一人,仅剩下连他一起的十人受伤突出重围。

此刻,刘嘉并不指望王凤的新市义军前来救援他们,因为他刚自王凤的寨中出来,才行出二十余里便中伏,所幸他警惕,这才没有全军覆灭。值得庆幸的是,他说服了王凤和王匡等一干新市兵将领,不日便将举兵与刘寅相合。当然,这是因为刘寅本身就声名远播,以仗义豪爽出名,而刘家的财力与实力也确实雄厚,王凤这才答应合兵。

在这种特殊的情况下,绿林军境况日渐低下,王凤和王匡身为新市兵的首领,也不想坐吃山空,总想另找出路,而刘家起兵,又派使者前来游说,于是双方便一拍即合。

刘显不等刘嘉答应,已经领着五名兄弟调头杀了回去。

“刘显!”刘嘉惊呼,他知道刘显抱着必死的决心,凭其六人绝不可能是对方百余官兵之敌,可是他却没有更好的办法。不过,他并不想自己独自离开,也欲调头杀回去。

“五爷,不可!”一名亲卫迅速并马一挟,在刘嘉的马股上抽了一鞭。

刘嘉想调马头,但战马奔跑更快。

“五爷,以大局为重,只要我们能赶回去,他们便没有白死!”尚有三人护在刘嘉的身边,急切地提醒道。

刘嘉心中一阵难过,但却明白这几个亲卫的话没有错,只要他能返回舂陵,这些兄弟便不会白死!只是他不明白,官兵何以会知道他的行踪?何以会未卜先知地在路上设伏?这中间一定有问题,可是问题究竟出在哪里呢?

“驾……”刘嘉放下心事,此刻,他必须快速离开这里,摆脱官兵的追捕。再行三十余里,便到绿林山的地域,在那里有绿林军的山寨,官兵就拿他们无可奈何了。

“噗……希聿聿……”刚转过一个山坳,跑在最前面的一名亲卫的战马惨嘶一声,失蹄而倒,那名亲卫立刻摔落马下。

刘嘉大惊带住马缰,却发现一簇怒箭直奔他的坐骑而来。

“啪啪……”刘嘉的马鞭疾抖,准确之极地扫落十数支怒箭,但却仍未能护好战马。

战马悲嘶而倒。

刘嘉低呼:“上坡!”说完身子如大鹰般朝山坡顶疾掠而去。

那名跌下马的亲卫就地滚落,竟以出人意料的速度抖出几支袖箭。

“呀……呀……”袖箭无一虚发,两名潜伏在路边大树上的箭手应声而落,但一簇怒箭在这名亲卫未能发出第三箭时,已将其射成刺猬。

那两名尚在马上的亲卫心头滴血,但是却无可奈何,他们必须保护刘嘉,这是他们最重要的职责,哪怕是为此付出生命,也在所不惜。

“刘嘉,束手就擒吧!你已无路可走了!”刘嘉刚到山坡之上,便听一声冷喝自山头上传来,山坡之上竟转出十余名全副武装的官兵,为首者是一身轻甲、发髻微散的中年人。

“梁丘赐!”刘嘉失声低呼。

“刘五爷果然好眼力,正是本将军!”那中年人淡淡一笑,傲然道。

“见到大将军还不束手就擒?”梁丘赐身边的亲兵高喝道。

刘嘉心中暗忖:“这下完了!”对于梁丘赐,刘嘉绝不陌生,知道此人与阳浚、甄阜、隗嚣、陈茂为王莽的五虎大将,声名仅次于严尤和孔仁。只不知梁丘赐怎会来到这里,而且还在此地设下伏兵?

“识时务者为俊杰,刘五爷,本将军敬你是个人才,如果你愿意投降的话,我保你会享尽荣华富贵,又何必成乱军之爪牙呢?”梁丘赐悠然道。对于刘嘉,梁丘赐的态度的确十分客气。

“哼,识时务者为俊杰,我看梁将军又何必为昏君王莽卖命呢?眼下所谓的朝廷已如风中残烛,王莽气数已尽,再盲目愚忠,对将军这等人才而言,只是一种浪费。以将军之威勇,足可另树一帜,保一方百姓不受凌辱,将来新皇临政,将军的声望和地位绝不会比现在低!”刘嘉反劝道。

梁丘赐的脸色微变,他身边的官兵也都变了脸色,刘嘉直贬王莽,确为大逆不道,不过主将没有说话,他们也不敢轻举妄动,因为梁丘赐吩咐过一定要抓活的。

“笑话,凭尔等乌合之众,又能有多大作为?口出狂言,我只闻刘家五爷智计过人,学识卓见不似凡人,但今日一见,却让人大感失望!”梁丘赐故作不屑地道。

刘嘉不屑地笑了笑,道:“不错,在眼下,我们可谓乌合之众,但我们却深得民心,一呼百应。义军虽散,却前赴后继,只要有一点良知者,便不甘受昏君盘剥,更不甘忍受屈辱偷生。虽涓涓细流,却能汇成江河,有江河便可成湖海。而眼下普天之下的义军已成沸腾之势,如怒潮汹涌之汪洋,即使你们训练有素又能如何?仅只是在巨涛中死守微舵,倾覆只在下一刻而已。先有绿林大胜,再有赤眉大胜,并长驱直入,紧接河北沦陷,王莽的朝廷如一只千疮百孔的破船,你们只是在拼命地舀出涌入船中的水,可是只要孔洞仍在,这艘船的沉没只是时间的问题!”

梁丘赐的脸色数变,刘嘉的话像是一支利箭,正中他的要害,而且说得是那般实在而贴切,他想反驳都无辞以对。这一刻他倒真的相信外界所传,刘嘉是刘寅身边的第一舌辩之士。

“嘚嘚……”蹄声由远而近,那第一批伏击刘嘉的官兵及伏于山坡之下的官兵迅速围拢而来,竟有近两百人之多。

刘嘉不由得扭头环顾了四下一眼,心中暗叹,知道此次绝难幸免,想自此地突围而出根本就没有可能,仅那个梁丘赐的武功便不会低于他。

“要杀就杀,要剐就剐,我刘嘉今日落在你手上,这是命!”刘嘉冷然道。

“好!既然你如此固执,我也没有办法,给我绑了!”梁丘赐冷喝道。

“轰……希聿聿……”一阵战马的嘶鸣声中,几匹战马竟陷入深坑之中。

梁丘赐大吃一惊,居然有人敢在这条道上设下陷马坑!

众官兵也都吓了一跳,急忙带住缰绳,但见两条人影悠然自两旁的树林中行出。

“此路是我开,此树是我栽,欲从此地过,留下买路财!”两人自林中一行出便毫无顾忌、耀武扬威地向众官兵高喝道。

梁丘赐想笑,想笑这两人不知死活到了这种程度,居然敢打劫官兵,他不由得仔细地打量了两人一眼,但见这两人相貌平凡,平凡得便是相见十次都不会留下太深的印象。不过,这两人确实似乎还很年轻。

“大胆小贼,劫财居然敢劫到这里来了!”梁丘赐身边的亲卫怒喝道。

刘嘉不由得也怔了一怔,他不知道这突然杀出来的人是哪一路人马,竟敢在光天化日之下公然挡官兵的道儿。

“本大爷并不是贼,只是想借两匹马来代代步,如果识相的便借我两匹,不识相的,那我们就只好抢两匹马儿了。”另一人冷然回应道。

“是啊,你们反正马多,也不在乎这一两匹,本大爷借去了,还有个人情在。你们的头领是谁,让他出来与我们讲话!”最先开口的那小贼大言不惭地道。

“别跟他们啰嗦,放箭!”一名官兵小头目大为恼怒,命令道。

“嗖……”立刻有数人松弦发箭。

“好哇,敬酒不吃吃罚酒!”那两人似乎大为震怒,伸手一挥袍袖,那射去的几支劲箭竟如没入水中,尽数落在那两人的手中。

梁丘赐吃了一惊,大笑道:“好身手,两位原来是高人!”

“自然是高人,你以为呀!否则我们凭什么向你们借马?”

那群官兵也怔了一怔,但梁丘赐开了口,却又不敢胡乱动手。

“来人,为这两位壮士送上两匹好马!”梁丘赐竟异常好说话地吩咐道。

众官兵先是一愕,但却不敢违抗。

“不知两位是哪路朋友?尊姓大名可否见告?”梁丘赐倒是个爱才之人,极为客气地问道。

那两人也没想到梁丘赐这么好说话,不由得有些憨憨地笑道:“我们便是这路上的朋友,我叫莫大,这是我兄弟莫二,你又是什么人?”

梁丘赐不由得一怔,他身边的亲卫却恼怒地喝道:“大胆,连梁大将军也不认识!”

“梁大将军又是什么人?”

“管你什么人,我们哥儿俩才不吃这一套。不过,你这人蛮好,我喜欢,下次再把马儿还给你。”莫二大大咧咧地道。

“不用还,这两匹马便送给两位好了,只不知两位要去哪儿呢?”梁丘赐反问道。

“云杜!”莫二又抢着道。

“哦,两位此去云杜,正好与我们同路,不若我们同去如何?这一路刚好有伴!”梁丘赐客气地道。

莫大不由得看了莫二一眼,莫二沉吟了一下,有些担心地望了望那一队官兵,道:“你们不会耍什么手段坑我们哥儿两个吧?你们这么多人,我们可只有两个人!”

梁丘赐不由得哈哈大笑道:“两位请放心,本将军从不会做言行不一之事,是见二位身手不俗,这才一见如故,只是想与两位交个朋友,并无恶意。如果我要对付两位,这一刻,我们还不是要比你们人多?”

莫大和莫二又相视望了一眼,同时点了点头,憨憨地道:“也是,也是,那好吧,这可是你说的呀,到了云杜,你们也不能向我要马哦,否则,我们就先走!”

“那当然。”梁丘赐又笑了起来,心道:“原来这两位只不过是粗人,如果能将其收服,倒真是一件美事。”

那些官兵也觉得眼前两人有些好笑,那种憨憨的表情配着那平凡不惹眼的外表,却有一种别样的滑稽。

“那好,走吧!”莫大翻身上马,但似乎并不太熟知马性,虽然刚开始表现的身手极为不俗,但面对着战马,却像无知的娃娃,那种表情和动作似乎没骑过几次马一般。

“你说,师父会不会追咱们到云杜?”莫二在莫大的耳边轻语了一句。

“不知道。”

“师父要是发现我们又偷偷溜下山,肯定要骂我们……”

梁丘赐耳目极精,竟隐隐捕捉到莫大和莫二的小声低语,不由得大感放心,忖道:“原来只是两个背着师父偷偷下山的劣童,难怪像是有些不通世务。”

“走!”梁丘赐挥手道,立刻有官兵在前面开路。

梁丘赐在八名亲卫相护之下靠近莫大和莫二,笑问道:“两位公子不知家住何处呀?”

莫大一怔,莫二脸色一变,谨慎地打量了梁丘赐一眼,然后摇头道:“这可不能告诉你。”

“是啊,要是你跑去告我们的状,我们可就惨了!看你像是个好人,才跟你说这么多,否则我们兄弟才不与陌生人说话呢。”莫大也插口道。

梁丘赐不由得大感好笑,这似乎正证明眼前的两个年轻人并没有什么心计。

梁丘赐身边的亲卫也显得有些轻蔑地看了莫大和莫二一眼。

行出近十里,莫大和莫二依然与梁丘赐相距不远并骑而行,那群官兵对刘嘉看守得极紧。

“哎,你这个将军究竟有多大的官儿?有皇帝大吗?”莫二突然开口问道。

梁丘赐和众亲卫不由得都笑了起来,这两个人似乎傻乎乎的。当然,如果不是傻乎乎的,又怎会以两人之力贸然前来劫这两百官兵的战马,还横得目中无人?

“当然没有,天下间没有比皇帝更大的官了。”梁丘赐笑着解释道。

“那你为什么不做皇帝,却要做将军呢?”莫二似乎更不解地惑然问道。

梁丘赐和众亲卫神色微变,但却并不会责怪莫二。

“这话可不能乱说,别人听见了,可要杀头的!”梁丘赐道。

莫二和莫大不由得交换了一个眼神。

梁丘赐以为莫大和莫二是心中害怕,但蓦然之间,他觉得胸前劲风疾动,莫大的身形在马背之上晃动了一下。

那八名亲卫先是一怔,随即倏觉莫大的身形已经撞入了他们之中。

梁丘赐暗呼不好,便听得一声轻啸响起,身前的两名亲卫如弹丸一般弹射而出,却是莫二出手了。

莫大和莫二的出手全无征兆,而且快若迅雷,一出手便破开了八名亲卫的护卫网,直奔梁丘赐而至。

“呀……”莫二腰间亮光一闪,一名亲卫的剑刚抽出一半,握剑的手便喷血而坠,竟被一抹亮光斩为两截。

梁丘赐大怒,这两个人竟只是故意装傻,而这一刻才显出其原形,却是为了来对付他,怎叫他不怒?亏他刚才还以为这两人只是粗人,没有心计,可是这一刻他才真的明白,这两个人比谁都会演戏,也更明白什么叫做“扮猪吃老虎”。

梁丘赐出剑,刚好阻住莫二手中的一抹弧光,但只觉手臂一沉,一股巨力自剑身涌来,长剑几乎被震得脱手而飞。

“噗……”梁丘赐挡开了莫二一剑,但却迎来了莫大的当胸一拳。

梁丘赐不愧为王莽五虎将之一,身子在百忙之中竟自马股之后滑落地面,莫大这一拳击中鞍背。

战马惨嘶,竟如烂泥般瘫在地上,根本就无法抗拒莫大这凶猛的一拳。

官兵这才反应过来,大吼着向莫大和莫二扑来。

梁丘赐死里逃生,心中却骇异莫名,眼前这两人的武功之高完全超出了他的想象。

“砰……”梁丘赐正欲翻身而起,倏觉背上一阵巨震,竟是一名官兵的躯体准确地撞上了他,不由得一个踉跄,待他回过神来之时,已有一缕幽风迎面而至,他看到了莫二那冷如寒电的眼神。

“叮……”梁丘赐的剑再一次截住莫二的剑,但莫二却在此时弃剑。

莫二弃剑,手如出洞灵蛇,滑上了梁丘赐的剑身,以快得难以理解的速度摸上梁丘赐握剑的手腕。

“轰……”梁丘赐猛然出拳,在距莫二胸前三寸之时,被莫二的手掌挡住。

莫二身子狂震,但却并未松开梁丘赐的手腕,反而抓得更紧。

“去死吧!”梁丘赐的脚飞速弹出,脚尖之处竟突现一截断刃,直踢向莫二的小腹。

莫二身子刚受梁丘赐那疯狂一拳,并未完全稳住,但莫大却来了。

莫大身边的官兵纷纷而倒,在最紧要的关头,他的拳头击在了梁丘赐的腿上。

“轰……”梁丘赐一声惨哼,莫二在他的脚被击退的一刹,反身出肘,击中梁丘赐的前胸。

“哇……”梁丘赐喷出一口鲜血,欲再挣扎出击之时,却觉得脖子上一凉,搭在他脖子上的是他自己的剑。

“都给我住手,否则我杀了梁丘赐!”莫二的声音残酷而冷杀,莫大警惕地护在莫二的身边。

那群围过来的官兵和梁丘赐的亲卫不由得全都傻了,这一切发生得太快了,快得他们没有一点心理准备。

八名亲卫伤了五人,甚至连梁丘赐都受伤被擒,而这一切只是眼前这两个看似憨憨的年轻人所为,怎不让他们吃惊?

此刻莫大和莫二两人的神态与刚才简直完全像是变了个人,冷静、沉稳,更充盈着强大的霸杀之气,虽仍是平凡的外表,但有着来自骨子里的超然之威,让人不敢正视其冰冷的双眸。

“本将军败得心服口服!”梁丘赐不由得惨然一笑,淡淡地道。

“你只是败给了自己的性格,当然心服口服。”莫二淡淡一笑道。

“想不到我梁丘赐戎马一生,阅人无数,却仍对二位看走了眼,命该如此,要杀要剐,悉听尊便!”

莫二和莫大都笑了,莫二耸了耸肩,又道:“如果你听过扮猪吃老虎的故事,就不应该轻视任何对手,更不该太过大意。换作不是你,别人也会一样。不过,今日我并不想杀你,至少,到目前为止,我们不觉得你这人很坏。”

“快放下将军,你们想要什么尽管说!”一名亲卫急喝道。

莫二斜瞟了一眼那名亲卫,淡淡地笑了笑,向梁丘赐道:“在战场上或许你能强悍无敌,智勇双全,但说到玩手段,你仍不够心狠!这或许就是你致败之因。我今天也不想要别的,只要你放了刘五爷和那两位兄弟,我们也便不为难你。”

梁丘赐涩然一笑,莫二所说的并没错,他虽然驰骋沙场少有败绩,但是对于沙场之外玩手段,他却不够心狠,更会轻忽一些细节,这便是让莫大和莫二有可乘之机的原因。但是,他对莫大和莫二的武功却感到极大的惊讶。

“放了他们!”一名官兵头目忙吩咐道。

被缚在马背之上的刘嘉和那两名刘家家将把这一切都看得极为清楚,在惊愕的同时又感大惑不解。他们并不知眼前这两个神秘的人物是谁,而在南阳和南郡两地拥有如此武功之人,都是可以叫上号的,但这两人却如此年轻,而且看来十分陌生,但无论如何,他们心中还是极为高兴。

“你们究竟是什么人?拥有如此武功,当非无名之辈!”梁丘赐吸了口气,问道。

莫二不由得笑了笑道:“这个并不重要,不过告诉你也无妨,在下林渺,正是被朝廷四处通缉杀死孔庸的凶手!”

“林渺?”梁丘赐对这个名字并不太熟悉,虽隐隐听说过,但他从未在意。

“在下秦复!”莫大也笑了。

刘嘉和那两名刘家家将大喜,虽然他们从未见过秦复和林渺,但是却在邓禹和刘秀那里听说过这两人的存在。

“给我们备马!”林渺向官兵喝道。

官兵自不敢违拗,因为梁丘赐的命捏在林渺的手中,只要他们稍有异动,梁丘赐便死定了,而若梁丘赐被杀,那这群官兵也没有一个可活。

“两位公子之名早有耳闻,却没想到在此等情形下相见,多谢了!”刘嘉欢喜地道。

“五爷先走,在前面等我们就行了!”林渺悠然一笑道。

梁丘赐也只好望着刘嘉远去,若他早知如此,就不会留下活口了。不过,他却知道,那是不可能的,因为刘嘉对刘家的秘密知之甚详,能抓住刘嘉,便等于揪住了刘家的小辫子,哪想半道上却杀出了这么两个人来?他本以为拥有此等武功的定是江湖名宿,却没料到只是两个名不见经传的人物,他感到有些窝囊,他之所以败,是败在林渺二人的诡计之上。

这两人居然完全不依常规,以这种手段擒贼先擒王,虽然有效,但也太不光明,甚至有些卑鄙。不过,梁丘赐又能说什么?在战场上不也是无所不用其极吗?虽然林渺利用了他求才心切和对人的信任,但这也是他的缺点。正如林渺所说,他太过轻视敌人了,这不正是他导致惨败的原因吗?

“好了,劳烦将军送我们两百步吧!”林渺淡淡一笑道,说完挟着梁丘赐跃上了马背。

“若是谁敢追来,便准备为他收尸好了!”秦复冷喝道。

官兵果然都不敢乱动!

林渺和秦复并没有进一步对付梁丘赐,他们也不想这样将梁丘赐宰掉。正如林渺所说,他并不觉得梁丘赐怎么坏,而他们又与义军并无多大牵连,是以除了救刘嘉之外,两者并无什么特别的冲突。

要想宰梁丘赐那是义军的事,就让那些人去头大好了。

原来,林渺和秦复在十天之前便离开了云梦泽,他们在云梦泽之中呆了近一个月,每天除了练功之外,便是吃和睡,在那洞中存有一些粮食,虽不知存放了多久,但是那并未腐蚀,因为那里极寒,使食物不会变质。

在洞中也没有时间的观念,饿了就吃,困了就睡,似乎完全放开了一切,两人只是如痴如醉地练功,其他的什么都不想。

林渺和秦复都是资质绝佳之人,对于这些武功学起来得心应手。这里虽然只有霸王诀的前半部分,却高深莫测,不过还难不倒林渺和秦复。

林渺一直都没有时间静心练功,现在有这么一个与世隔绝的机会,怎会错过?不仅尽学了石壁之上的前半部霸王诀,更将记忆之中的各种杂学也都重新温习一遍。一些不明之处,有秦复这家学渊深的人在,根本就不用愁。

也不知过了多少日,两人对所学巩固之后便想急速离开这里。林渺怕湖阳世家的担心,而秦复又另有心事,因此两人将墙上的武学记于脑中之后,便毁去其文字,顺那地下河漂流而出。

地下河出口竟是沔水之畔,两人扎筏顺流漂出云梦泽,进入江夏。在江夏买马时,两人才得知在那冰窟之中呆了近一个月,林渺离开湖阳世家已有四十余天,因此急于赶回,他不知道白才和苏弃诸人究竟怎样了。

这日来到京山附近,却听得官兵布下陷阱抓刘嘉的事,林渺与邓禹、刘秀还算是颇有交情。因此,他自不能让官兵抓到刘嘉,这才与秦复相约救刘嘉。

秦复与邓禹、刘秀之间也算有些交情,何况此刻是林渺邀请?这些日子与林渺共处一室,情如手足,有林渺出手,他自然不会袖手旁观。只是他没想到林渺行事时是那般不依常规,所幸他与林渺心意相通,一唱一和,竟将梁丘赐给耍得团团转。

最初秦复见官兵有两百多人,根本就没想到会成功,可是林渺居然将这没有可能的事变成了可能,确实让秦复不得不佩服。或者,也只有以林渺这种来自市井的方式才能完成这些。

装傻,当别人疏忽之时,再给别人以致命的一击,这确实是市井之中最常见的,也是林渺在天和街生存中学得的本领。

林渺并不在乎这些,江湖与天和街没什么两样,适者生存,只要击败对手,无论用什么方式都不是问题。

秦复也是只求目的、不择手段之人,因此,对林渺选择的方式并不在意。

林渺与刘嘉会合,刘嘉受伤并不重,因为在梁丘赐擒下他之时,他并没有选择反抗。因此,他们并没有受多少伤。

五人并骑疾驰,梁丘赐的那些官兵并未追来,因为他们已拐向了绿林山的方向,官兵也担心林渺和秦复并不只是两人,在前途的路上若有伏兵,那他们可就吃不了兜着走了。何况,此刻梁丘赐受了伤,他们要保护梁丘赐的绝对安全。

如果梁丘赐有什么意外,不仅是这群官兵负不起责任,只怕连云杜的守将都脱不了干系,这绝不是虚谈。

“久闻两位公子的大名,刘某早有耳闻,只是一直无缘得见,却没想到在这种情况之下相遇,实在是惭愧!”刘嘉笑道,欢喜之情溢于言表。

“五爷何须客气?我等和光武兄乃患难之交,与五爷自也是一家人,一家人哪用说两家话?”林渺一撕脸上的一层面膜,露出本来面目,笑道。

“哦,两位公子原来是易容而动,难怪与通缉的榜文图像不太相像。”刘嘉释然道。

“现在是不是更像一个犯人?”林渺打趣地笑问道。

刘嘉一怔,随即也笑了起来,向那两名亲卫喝道:“还不来见过林公子和秦公子?”

“小的刘杰、刘雄见过两位公子,谢两位公子的救命之恩!”那两名亲卫恭敬地上前行礼道。

“这不,这不,又见外了是不!”林渺煞有介事地道。

秦复也有些乐了。

“不知两位公子此去何方?”刘嘉不由得问道。

“我们本欲前往云杜,探听一下湖阳世家的消息,却刚好适逢其会。不过,我想现在没有必要再去云杜了。”林渺道。

“湖阳世家?”刘嘉微愕,突地道:“听说白鹰白老太爷去世了,其中内情我倒知道一些。”

“什么?”林渺神色大变,失声惊问。

湖阳世家确实发生了极大的变故,白鹰白老爷子患病而亡,这是在白庆诸人返回白家第三天的事。

白鹰之死,让人很难相信,要知道白鹰向来身体健朗,很少生病,只是近来受怒气所染,并非大病,但却一病不起,与世长辞,这怎不让人惊讶?

当然外人并无多大惊讶,吃惊和不解的只是白家内部人员。

白善麟未能及时赶回,因为他正在丹阳处理家族中的一些事,尽管有人以快马相报,但却不能即刻赶回。

湖阳世家的长老们主持着家族中的一些事务,负责将白鹰的死讯极快地传出去,通知湖阳世家寄于外地的家人尽快赶回唐子乡为老太爷奔丧。

丧事准备在十一月初八进行,尚有数日时间。

唐子乡人人戴孝,都在等白善麟回来举持大局。

这几天,白玉兰都未曾踏出闺阁,便是府中之人也很难见到她,没有多少人知道她在干什么。但谁都知道她为白鹰的死难过,因为谁都知道她是白鹰最为疼爱的孙女。

白玉兰的身边只有小晴和喜儿侍候,其余任何人欲踏入白玉兰所在的朝阳阁,都要征得白玉兰的同意。当然,在朝阳阁外戒备极为森严,这里可是白府的重防区。

白府老祖宗居东厢,设有静心堂,那是一大片园林区,不过白府老祖宗根本就不过问白家之事,只是一个又聋又呆的干老头,每天只由几个下人照料他的生活。

在湖阳世家,白鹰还有一位弟弟白鹤,却并不在唐子乡的府中,而是长年驻于异地,不过可以肯定,此刻白鹤正在赶回的路上。谁是白家下一代真正的主人,正因为白鹤的存在,于是留下了悬念,这也是白鹰丧事意义重大的另外一个原因。

白善麟是白家的主人,但是整个湖阳世家的事业却并不是白善麟一人所能做主的,许多涉及到家族利益的事,都必须白鹰点头,可是白鹰却未能将湖阳世家的大权完全交出,便忽然病死,这确实是一种遗憾。

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第二十一章 湖阳世家
更新时间:2008-3-25 13:22:20 字数:16096字
第二十一章湖阳世家

苏弃的心情极坏,虽然湖阳世家内外一片忙乱,可是他却独坐于小店之中喝着闷酒。

他并不想有人陪,也没有希望会有人陪他一起喝酒。

唐子乡已经变得很热闹,虽然气氛比较沉郁,可是自各地赶来为白鹰奔丧的英雄豪杰极多。再怎么说,白鹰也是一个了不起的人物,而湖阳世家的生意遍布大江南北,也有许多朋友。当然,如果不是近来南阳和南郡两地的局势太乱的话,只怕唐子乡和湖阳会更为热闹。

白府的家丁极多,因此虽然有众多的客人,却足以应付,而像苏弃这类的人也并不是很忙,是以他偷闲出来喝酒。

苏弃很少有喝闷酒的习惯,只是这几天才有的习惯,他不想告诉别人为什么,只是一个人坐在店中一处偏僻的角落,冷冷清清地喝着烈酒。

对着酒杯,苏弃神情十分专注,似乎在思索着什么,又似乎在感叹着什么。

“啪……”苏弃正在入神的当儿,手中的酒杯竟然爆裂而开。

苏弃吃了一惊,却没有抬头,只是望了望那溅得桌上到处都是的酒水和静躺在酒水之中的一只筷子,以及两瓣杯片。

这并不是苏弃的筷子,苏弃这才悠然抬起头来,反应似乎有些迟钝,也不知是愤怒还是讶然,居然有人敢打破他的酒杯!

苏弃抬头,顿时惊立而起,所有的酒意似乎散飞天外,惊喜地脱口呼道:“阿渺!”

“一个人喝闷酒有什么意思?还亏你是个大男人,要喝就换大碗!”来人正是赶回湖阳的林渺,说话之间,林渺已将两只大碗重重地放在了桌面上。

“请转告小姐,有人想见她!”苏弃向喜儿客气地道。

喜儿有些诧异地打量了一下泛着酒气苏弃,以及他身边的那个陌生人,眉头微微皱了一下,不过她知道白玉兰对苏弃颇为客气,因此只是微责道:“先生又喝酒了?”

苏弃不由得笑了笑,却没有再说什么。

喜儿上楼片刻,便下来传话。

苏弃领着身后的人缓步上楼。

白玉兰似是刚休息起来,不过精神极为不好,或许是因为近来湖阳世家发生的事情太多,使得这位大小姐心力憔悴。

“苏弃见过小姐!”苏弃来到白玉兰座前立定,忙恭身行礼道。

白玉兰扫了苏弃一眼,又望了望苏弃身后的那个陌生人,心神微紧。

“苏先生带来的是谁?”白玉兰淡然问道。

苏弃不由得抬头笑了,扭头向身边的人望了一眼。

“难道小姐不识得我了吗?”那人说话间伸手在脸上用力一撕。

白玉兰和小晴同时惊呼:“阿渺!”

白玉兰自座椅上一立而起,心中的震撼莫可言状,几疑是自己看花了眼。

“请小姐恕我刚才卖了个关子,林渺姗姗回迟,让小姐和晴儿担心了。”林渺爽朗地笑了笑道。

“真的是你吗?”小晴差点激动得热泪盈眶,快速跑到林渺的身边,一边仔细地端详着,一边问道。

“当然是我,只是因发生了一些意外,所以没能和苏先生一起回来向小姐报到,却没想到竟发生了这许多的事情。”林渺不由得微微叹了口气。

白玉兰竟也滑出两行泪水来,显然被林渺的话触动了心中的痛。

“苏弃先行告退了!”苏弃突然发现自己好像是多余的,不由识趣地道。

白玉兰哪还会留苏弃?小晴也有些尴尬地道:“小姐和阿渺说吧,晴儿先出去了。”

林渺有些意外,但却不知道说什么好,白玉兰也有些惊讶地望了小晴一眼,怔了一下,却微微点了点头。

小晴退了出去,房间之中便只留下林渺和白玉兰默然相对。

林渺心中微微怜惜,他只觉得此刻的白玉兰十分脆弱,像一只受惊的宠物,极需要人呵护。

“玉兰,究竟发生了什么事?老太爷怎会就这样去了呢?”林渺终于开口了,他知道沉默解决不了问题,而且他也没有必要拐弯抹角地避开话题。他知道,白玉兰的心中一定有着许许多多的话要说……

林渺话一出口,白玉兰便泪如雨下,林渺伸手一把扶住白玉兰颤抖的双肩,让其倚在他的肩头痛哭。

半晌,白玉兰似乎是已经将心中积压的郁闷全都宣泄了出来,止住哭声,抬头有些不好意思地望着林渺,不无欢喜地道:“我以为再也见不到你了!”

“我福大命大,上天注定不会这么早就死的!对了,玉兰有没有看到那本小册子?”林渺突然问道。

白玉兰点了点头。

“那怎么会这样?”林渺不解地问道。

“我本来要把这本小册子交给爷爷,谁知爷爷还来不及看便已去世了,我也不明白,但我可以肯定,爷爷是被他们害死的,一定是!否则爷爷绝不会这样就走了。他的身体一向都很硬朗,虽然这次患有小病,但也不至于会如此暴毙!”白玉兰断然道。

林渺不由得吃了一惊,事情果然如他所料,他离开湖阳世家的时候,白鹰健朗之极,绝没有老态龙钟之状,可是前后不过五十余天时间,白鹰便去世了,这怎么不叫他奇怪?这也是他为何不以林渺的身份大摇大摆地走进湖阳世家的原因。因为他看了那本小册子,知道在湖阳世家存在着魔宗的人,这才易容来见白玉兰。此刻他的容易之术虽不及秦复,但也可算是一流水准了。

“白庆仍在府中?”林渺反问道。

白玉兰点了点头,狠狠地道:“一定是这恶贼下的毒手,否则,不会他一回来爷爷便去了。”

“可是他又有什么动机呢?就算他是魔宗的人,害死了老太爷,但白家还有你爹,他们占不了多大的便宜呀!”

“至少,他们可以使我们湖阳世家乱成一片,因为若爷爷没有留下遗言,湖阳世家并不一定就是我爹做主,还有叔祖,他一直对湖阳世家主人的位置觊觎已久,绝不会错过这个千载难逢的机会的。”白玉兰解释道。

“啊……”林渺微愕,他进入湖阳世家的时间并不长,对湖阳世家的许多事情都不了解,虽然他听说过白鹰有个弟弟白鹤,可是却没想到权力之争,会有这人的份。

“无论谁当家作主,只要你爹一回,便是白庆的末日,自然会为老太爷申冤报仇的!”林渺肃然道。

“我担心的不是这个问题。”

“那玉兰还担心什么?”林渺讶然问道。

“因为爷爷一去,便没有人反对我的婚事,他们一定会逼我嫁到北方去,但是我绝不想嫁给王郎的儿子!”白玉兰神情戚然道。

“王郎?王郎是什么人?”林渺不由得讶然问道。他还是第一次听说这人的名字,但想到居然有资格与湖阳世家联姻的,绝不会是一般的角色,白玉兰的姑姑白凤嫁给刘玄便是一例。

“王郎乃是北方大贾,居于邯郸,专营盐铁生意,北方义军的兵器几乎有一大半是自他那里所购,此人生意做得极大。族中长老们欲将我家的生意做到北方,是以这才提出要和王郎之子王贤应联姻,便是我爹也同意了。只因爷爷对王贤应的印象不好,又因我坚决不同意,才一直把婚事拖着,现在如果没有爷爷为我说话的话,只怕我根本就拗不过族中的长老们。”白玉兰忧心忡忡地道。

林渺也不由得头大,如果让白玉兰嫁给了王贤应,他心中绝不是滋味,他怎看不出白玉兰对自己大有情意?而他又何尝不为白玉兰的美丽所动?抑或是在不知不觉中喜欢上了这位美丽的小姐。不可否认,最初他决定留在湖阳世家便是因为白玉兰,只是后来小晴也让他大为感动,才使他决心为湖阳世家出力。可是这一刻听说白玉兰将远嫁邯郸,他的心中确实不是滋味。

林渺曾听白玉兰提到过这事,但那时并没怎么在意,可是这一刻却并不遥远,一时之间,他也不知道该说什么好。

“你见过王贤应吗?”林渺问道。

“见过,他曾数次来唐子乡,此人不学无术,虽金玉其外,却是败絮其中,这也是爷爷不愿首肯的原因。可是叔祖却极力赞成此事,使得王贤应数次来府上纠缠我,而我爹与王郎也颇有交情,他也同意了这门亲事,这也便是我为何要离开湖阳来唐子乡的原因了。”白玉兰幽幽道。

林渺心中暗叫不好,如果连白善麟也已同意,这事只怕便已成了定局。他不知道王郎是个什么样的人物,但与白善麟交好,自不是平凡之辈,而他只不过是来自宛城的一个小混混,自然不会放在白善麟的眼中,即使是得到白玉兰的青睐那又能怎样?以白玉兰的身份,根本就没有为自己婚姻作主的权力,这桩亲事,本身就是一种交易。若他是王贤应,也不会不赞成这桩婚事,有白玉兰这样的倾城美女相伴,又有湖阳世家这等庞大的家族,可算是美人名利双丰收。

林渺不由得叹了口气。

“阿渺,你一定要帮我,整个湖阳世家只有你跟晴儿才是我最信任的人,如果连你也不帮我,那玉兰只有一死了之了!”白玉兰蹙然无助地道。

林渺不由得苦笑了笑道:“我又能怎样?如果你爹和整个家族都决定要与王郎联姻,我虽有心,但终究只是一个下人而已,湖阳世家也还轮不到我说话的份儿!”

白玉兰一怔,愣愣地望着林渺,眼中滑下两行清泪,却不再说话。

林渺心头一酸,涌起无尽的怜惜,白玉兰的那两行泪水像两块烙铁一般,烫得他心痛,恨不得将白玉兰所有的痛苦都分担过来。他知道,自己刚才的话伤了白玉兰的心,他岂有不明白白玉兰的意思是想他带她离开这里,离开湖阳世家!

林渺伸出衣袖轻轻拭去白玉兰眼角的泪水,长长地吸了口气,专注地望着白玉兰那无限伤感的眼神,忍不住将其紧紧拥入怀中。

两人沉吟了半晌,林渺感觉到白玉兰的泪水又湿了他的衣襟,不由得叹了口气道:“玉兰对我的心意,阿渺岂会不明白?甚至让我受宠若惊。是的,我有办法让你不远嫁邯郸,可是这却对玉兰绝对不公平!”

白玉兰停住抽咽,自林渺的怀中挣脱出来,泪眼汪汪地注视着林渺,幽然道:“只要有办法,我就不怕!”

“玉兰放得下眼前的荣华富贵吗?放得下对亲人的牵挂吗?会忍心见你的亲人因失去你而悲伤吗?”林渺不由无奈地问道。

白玉兰微怔,沉吟了一会儿,才道:“荣华富贵又算得了什么?我从来都不稀罕这些,生活之中,只要有粗茶淡饭就已足够。只是,我惟一放不下的就是我娘,余者又有什么放不下的?在他们的眼里,我只不过是一个工具而已,一个可使他们达到某种目的的工具。他们从来都不会在意我的幸福,从来都不会自我的角度去考虑问题。因此,我根本就不会在意他们所赋予我的那虚伪和变质的疼爱,接受宠爱固然是一件幸事,可是因此而没了自己的主见和思想,那却是猪羊的悲哀。而我,不是猪,也不是羊,我需要自己的生活,我拥有自己的思想,所以我需要阿渺的相助!”

林渺心神一震,白玉兰的话让他止不住感动。他明白,白玉兰绝不同于一般的大家闺秀,外柔内刚,这也是林渺为之心动的原因之一。

“玉兰真的决定想要离开白家?”林渺吸了口,问道。

白玉兰沉重地点了点头,道:“我知道,这便是你所说的惟一办法,除此之外,我别无选择。”

“可是玉兰知道别人会怎么看待你和我吗?你想过没有,如果你爹和族中长老知道了又会作出什么反应吗?”林渺又问道。

白玉兰咬咬银牙,凝眸林渺,久久对视后,肃然道:“别人会说我们是私奔,我爹和族中长老一定会派人到处追袭我们,更会杀了你,将我带回府中!”

林渺不由得笑了。

“你怕了吗?”白玉兰紧紧地逼视着林渺,反问道。

“你是指私奔还是怕被人追杀?”林渺也反问道。

“两者都有。”白玉兰道。

林渺笑得有些不屑,道:“我还从未怕过什么,与玉兰私奔,这简直是我梦寐以求的事,没有男人能够拒绝玉兰的提议。至于生死,更未放在我心上,我早已死过数次,又岂在乎多死这一次?”

“你只是所有男人当中的一个?就只是因为无法拒绝我的提议吗?”白玉兰神色微冷,反问道。

“我是所有男人中的一个,但却不是因为无法拒绝你的提议。而是因为,我喜欢你,我愿意去为你做任何一切!”林渺双手紧攫白玉兰的双肩,以一种极为沉缓的口吻认真地道。

白玉兰不由得微微笑了,道:“我相信你!”

“但是我仍希望玉兰想清楚,因为你是在赌。在离开白家的一路之上,绝不可能是一帆风顺,风餐露宿的苦头你能够忍受吗?”林渺又问道。

“我不怕,我相信你不会让我一个人吃苦,要吃苦也是我们一起,只要跟着你,我不在乎这些!”白玉兰坚决地道。

林渺不由得苦笑,白玉兰似乎心意已决,可是他却有些糊涂,为什么白玉兰竟如此相信自己?居然这样轻率地便与他私奔,难道爱情就这般容易改变一个人?

“为什么玉兰好像对林渺特别青睐?真让我些糊涂,也使林渺不知道该用怎样的方式来报答玉兰!”林渺终于忍不住问道。

“阿渺相信缘分吗?”白玉兰突地问道。

“我无法明白缘分何解,我也并没有在意这些。难道玉兰相信?”林渺答道。

“我相信,在见到阿渺前一天晚上的梦里,我见到过你,那个梦我记得好清楚,也许你根本就不会相信,可那是事实。在第二天,我突然见到你时,我几乎不敢相信这一切是真的,你便是我梦中出现并给我幸福的人……”

林渺不由得傻眼了,干笑道:“我在前一天你的梦里出现过?不会吧?”

“我为什么要骗你?在黑暗的天地里,只有我一个人孤独地寻找着什么,可是天地间一片漆黑,只有冷风呼啸,我感到好孤独,好绝望,好害怕,可是在我苦苦找寻却什么都没有发现,正感到绝望之时,天空中突然亮起一道电光,你竟从天而降,带着光亮,将我自无边的黑暗中救出,而且你浑身都似乎湿透……这个梦我永远都记得,给我的印象太深刻了,我怎么也没有想到,在淯水之中,我竟真的遇到了你,这是上天安排的一切。所以,我坚信自己的选择绝不会错!”

林渺听完这近乎荒诞的梦时,心中不知是喜是忧,他怎也不信这是真的,一个人真的会在梦中见到一个从未相见过的人吗?可是白玉兰有说谎的必要吗?难道自己真的是上天派来拯救白玉兰的人?他不由得头大。他只觉得白玉兰的梦很好笑,可是又不能笑,忖道:“玉兰和晴儿两人都怪怪的,一个居然相信梦境,一个居然说自己拥有超常的直觉,这岂不是古怪都聚到一起来了?”

“也许你说我不该相信梦境,可是梦中之人的模样竟和你有着惊人的相似,这又如何解释?”白玉兰反问道。

林渺不由得苦笑道:“这个我可是解释不了,我从来都没有做过这样的梦,玉兰最好不要把事情想得太好。”

白玉兰不由得笑了,似乎恢复了一些神气道:“我已做好了心理准备,自你刚才出现在我的面前之时,我便已做好了准备。当他们说你在寒潭中失踪之后,我就没有睡过一次好觉,虽然晴儿坚信你仍活着,可是我却无法放下心中的牵挂。这时,我才知道,你在我的生命之中竟然是那般重要。”

林渺心中大为感动,不由得将白玉兰拥得更紧些,肃然道:“那好,我保证要让王贤应那小子落空,就算你爹真把你嫁过去,我也会在路上抢亲,你只是我林渺的!”

白玉兰大喜,也将林渺拥得更紧。

林渺离开白玉兰,他并不想白家人知道他仍活着回来了,至少,他觉得不宜在眼下就立刻将自己的身份暴露。

走下楼阁,小晴早在下面相候了甚久,林渺停住脚步,小晴也便靠了过去,神色极为不好。

“晴儿好像有什么事极不高兴?”林渺不由诧异地问道。

小晴点了点头,拉过林渺走到屋檐之下,神色紧张地道:“我有一种极不好的预感,我担心主人会出事。”

林渺一怔,先不明白小晴所说何人,但又立刻明悟,反问道:“你是说小姐的爹?”

小晴沉重地点了点头,道:“也不知道是为什么,我好像突然之间感觉到主人会有危险,可是我却不敢告诉小姐!”

“主人此刻在什么地方?”林渺不由得惊问道,他竟有些相信小晴的直觉。虽然他对这种玄之又玄的东西并不怎么在意,但是小晴这么一提,他仿佛也似有了某种不祥的预感,是以才会有此一问。

“他现在大概是在赶回湖阳的路上!”小晴皱着眉头道。

林渺也皱了皱眉,他根本就没有办法知道白善麟此刻究竟在什么地方,便是明知白善麟有危险也只是爱莫能助,只得安慰道:“不要想得太多,主人身边定有许多高手相护,不会有事的。”

“邯郸王公子到!”突然一声高呼自朝阳阁外传来。

林渺和小晴全都吃了一惊,林渺立刻明白来人定是王郎之子王贤应,却没想到刚刚听说,他便来了。

“公子,公子……”朝阳阁外的家丁急呼道,显然是王贤应已经不等通报,就闯了进来。

林渺想易容也来不及了,他可没有秦复那转瞬间变脸的本事。

“我要见玉兰妹妹,谁敢拦我?”王贤应口气极狂地道。

小晴大恼,急忙上前相阻,呼道:“王公子请留步,小姐正在休息,先等我通报一声。”

王贤应驻足,打量了小晴一眼,倒也不敢太狂,他似乎知道眼前这丫头与白玉兰的关系极为特别,但仍轻浮地笑了笑道:“好久未见,晴儿姐姐似乎更加年轻、漂亮了,嘿嘿……”

林渺一听,心中也暗骂:“妈的,也太露了点吧!老子在天和街耍流氓时也不会这么狂!看来真如玉兰所说,金玉其外,败絮其中。”

小晴脸色顿变,白庆却追了上来,吩咐道:“快去通知小姐!”

小晴气哼哼地转身便上了楼,却不忘向林渺望了一眼。

白庆也扭头望了一眼,顿时大吃一惊,失声呼道:“阿渺!”

林渺知道没有办法再隐瞒身份,只好上前施礼道:“阿渺刚刚回来,还未来得及去见过总管,请总管见谅!”

王贤应惑然不屑地打量着林渺,不知何以白庆会如此大惊小怪地呼喊这年轻人的名字。

白庆疾步上前扶住林渺,大喜道:“怎会怪你呢?只要你活着回来,我便心满意足了,所有人都在为你担心呀。这些日子,你都跑到哪里去了?来,快来见过王贤应王公子!”说完拉着林渺来到王贤应身前。

“林渺见过王公子,早闻王公子大名,只是一直无缘得见,今日一见,果然是英雄!”林渺淡淡地道,语气倒似乎极为恭敬。

王贤应先是对林渺不屑,可是随后见白庆对其如此热情,也不敢太过轻视。要知道白庆身为白府大总管,身份极尊,连他都对眼前这年轻人如此在意,那眼前之人绝不会简单!而林渺这番话也颇为客气,王贤应不由生出了几分好感,却不无得意地道:“不敢不敢。”

“对了,阿渺见过小姐了吗?”白庆问道。

林渺心头一动,道:“还没有,晴儿说小姐在休息,正要上去通报,总管和王公子便来了,其实我也没什么事,只是听说总管这几天太忙,便不欲先打扰总管。”

“何用客气?咱们都是自家人,怎说这样的话?如果杨叔他们知道你回来了,定会喜疯掉!”白庆爽朗地道,看不出半点作伪之态,倒使林渺心中大讶。

“小姐今天不想见外客,公子请回吧!”小晴此时已自楼上下来,淡淡地道。

王贤应大恼,抢步向楼上行去,质问道:“难道玉兰连我也不见吗?我千里迢迢来此,便是要与玉兰一叙相思之苦,我一定要见她!”

小晴伸手相阻,冷然道:“公子连如此一点小事都不能体谅和尊重小姐,难道也叫是相思吗?那情意又何在呢?”

王贤应一怔,不由得停步望了小晴一眼,倒被问得哑口无言。

“近来小姐的心情极为不好,只想一个人静静,想些问题,反正公子也不会立刻离开湖阳,待小姐想明白了,自然会与公子相叙,公子又何必急在一时而惹小姐更不开心呢?”小晴又道。

王贤应显然难在口舌之上胜过小晴,不由得态度缓和了一些,装作一副深情脉脉的样子,干笑一声道:“是我太莽撞了,只是因对玉兰的思念太过深切,这才差点冲撞了玉兰。你去告诉小姐,贤应先退下了,待她心情好一些后,我再来看她。”

林渺心中不由得暗笑,这王贤应确实如白玉兰所说,一看便知是个不学无术之辈,难怪白鹰看不上眼。要知道湖阳世家乃书香门第,虽也习武,但多少带着书卷儒雅之气,白鹰自身也不仅是个大商家,更是一代大儒,自然是对王贤应看不眼了。

白庆也微微皱眉,但并没怎么在意,朝阳阁中的白府家将却有些讶然了,刚才他们并没有见到林渺进入朝阳阁,而且一直都盛传林渺失踪,但怎会又突然出现在这里呢?不过,他们知道林渺不仅是白玉兰身边的大红人,更深得已逝世的老太爷看重,连大总管也对其极为敬重,他们自不会再多言什么。

“阿渺,晚上有空便到我那里去,现在我要陪王公子出去走走。”白庆道。

林渺点点头道:“好的,既然小姐休息,那我便去找找白才和杨叔他们好了。”

王贤应望了望林渺,他仍不知道林渺在白府是什么身份,居然如此受白庆看重,但自这些人的对话之中,他根本就听不出什么。不过,看这样子,林渺似乎与白玉兰极为亲近,而他又觉得林渺极为不俗,不由得怀有些许的醋意。但是,他并不觉得眼前这个人会有多大的威胁,因为他与白玉兰的婚事,只要没有白鹰那块绊脚石,便绝不会有问题,即使是白玉兰自己也做不了主。是以,王贤应根本就不会担心。

虽然王贤应是个不务正事的公子哥儿,但他对自己父亲在北方的地位却是非常清楚,这也是他骄傲的资本。即使是湖阳世家这样的大家族,若想向北方发展,向黄河水域发展船运的话,就必须要他父亲王郎撑腰。而北方黄河的漕运又是湖阳世家这百余年来梦寐以求的发展方向,是以王贤应不愁白善麟和白家长老会不答应这门亲事。对于他来说,也确实为白玉兰的倾城之貌着迷,恨不得马上便可以将之娶回邯郸。在白玉兰面前,他甚至甘愿放下架子,这是他对其他任何女人所没有的。

林渺行出朝阳阁,金田义、苏弃和白才全都来了,向白庆和王贤应行过礼之后,便拉着林渺奔出白府,也不顾白庆和众白家家将诧异的眼神。

林渺回返白府,知道的人并不多,不可否认,唐子乡白府的人并不都认识林渺,那是因为林渺在这里住的时间并不长,虽得老太爷白鹰和小姐白玉兰赏识,但只有白府中一些有身份的人知道,而林渺的才干又惟白才等去过云梦泽的数人知之甚祥。因此,林渺出入白府,有人相伴,也并没多少人在意,有的甚至只当是普通的客人。因近日来,到湖阳世家的陌生客人极多,多是为白鹰奔丧送礼来的,也有许多人送来礼物却不留在湖阳。当然,这也没有人责怪,现在的时局太过动荡,说不定义军什么时候攻打湖阳,那时官兵和义军激战,只会使来参加丧宴之人遭池鱼之殃。

林渺诸人刚走出府门,迎面便撞上数骑,一时走避不及,差点被战马踏于蹄下。

金田义、白才和苏弃皆大怒,迅速退入门内,望着那些人到了大门口才大摇大摆地下马,心中更气,这些人居然敢在白府门前如此狂。

苏弃正要开口,白才拉了他一下,小声道:“是邯郸王府的人。”

苏弃不由得把话又咽了回去,若是别人,苏弃或许会还以颜色,但是邯郸王府的人他却不好得罪,只因为湖阳世家在这段时间有求于王郎,希望得到王郎之助共同对付魔宗大敌。因此,王家之人在湖阳世家表现得让人看了极不顺心,趾高气扬、不可一世的架势,仿佛是湖阳世家一定得看他们的脸色行事一般。

当然,这不是苏弃隐而不发的原因,只是因为长老们吩咐过,绝对不可与王家的人闹得不开心。

府门外的白家家丁直皱眉,王家的人似乎有些过分,不过,他们也莫可奈何,只能缄口不言。

有几人立刻为王家人牵好战马,林渺也很自觉地让到一边,他并不觉得有必要与这群无礼的人计较什么,没必要与之一般见识。

“你们都是湖阳世家的人吗?”王家的十人正欲大步跨入府门内,突听身后一声冷喝,不由得都转过身来。

“你们是什么人?”湖阳世家守门的几位家丁迎上去问道。

林渺这才发现在府门外多了三位一身黑袍、身形高瘦的汉子,脸上木无表情,阴沉而充满死气。

“我们是圣门使者,特来向湖阳世家传书,限尔等在五日之内归顺我圣门,否则湖阳世家的命运便会像各地分堂一样化为瓦烁!”为首一名面目特别阴鸷的汉子冷然道。

此话一出,门内外的众人全都一怔,包括林渺和金田义诸人。

苏弃正欲上前,突闻王家家将之中一人不屑地道:“好大的口气,圣门是个什么玩意儿?老子从来都未曾听过,就凭你们几个,去吓唬毛头孩子还差不多!”

那三人并不生气,依然是那种要死不活,冷然不露半丝表情。

“嗖……”那为首的黑衣人一抖手,自袖间射出一封书信,如一柄柳叶飞刀般直射向那说话的王家家将。

那家将也冷“哼”一声,伸手便向那封书信抓去。

“哧……呀……”那名家将在抓住书信之际一声惨叫,那书信便如利刃般切断其大拇指,并准确之极地钉在他的咽喉之处。

所有人都怔住了,待回过神来之际,那名王家家将已轰然倒地,竟然气绝身亡。

白府家丁都傻眼了,这圣门使者竟用一封书信就杀了王家家将,其功力之高简直是骇人听闻,他们都吓傻了,一时之间竟都不敢妄动。

“这便是给你们湖阳世家主人的信,告诉白善麟或白鹤,若是超出五日,后果自负!”那黑衣人头领说完转身便走。

金田义回过神来,便要扑上。这三人不用说便知是魔宗的人,其功力之高只怕不会比游幽逊色,但他们太狂了,竟欺到湖阳世家门口来了,他怎能咽得下这口气?既是拼死也要留下这三人。

谁知林渺伸手轻带,拽住金田义和苏弃,小声道:“别急!”

王家家将似乎回过神来,对方如此轻松地便杀了他们的同伴,此刻又要走,在湖阳世家之人面前丢了如此面子,他们岂肯善罢甘休?

“想走?先把命留下!”王家剩下的九名家将如飞鹤般扑出,立刻将魔宗的三人围在中间,一时杀意甚浓。

“就凭你们几个?给我让路,我并不想再多杀你们几个。”那为首的黑衣人冷杀地道,语气之中有些许不屑,似乎这些人根本就不值得他再动手。

王家家将更怒,低吼一声,同时出招,他们也知道,眼前这三人的武功极为可怕,是以他们并不介意以多取胜。

白府家丁并未加入战团,因为他们若加入,似乎是对王家家将有些不尊重,但却在一旁小心戒备。当然,他们对王家家将那种狂傲不可一世的架势极为不满,看看这些人出丑也不是一件坏事,何况一旁的金田义和苏弃都没有出手,他们自也没有出手的必要。

守门的家丁,对林渺的印象也不差,因为当日林渺是护送白玉兰安全抵达唐子乡的功臣,而林渺去寻找天机神算之时,也是自此门出入,虽然那次行事是秘密进行,但是出门之时,这些人仍见过林渺,还惊见小姐白玉兰和总管同行。因此,这些守门的家丁知道,林渺与金田义、苏弃诸人一样,都是府中身份不低的人物,只是他们还不知道林渺的名字。

在唐子乡白府中,听说过林渺的人并不少。林渺在竟陵击退魔宗杀手,更在沔水之上杀得魔宗青月坛落花流水,以四人之力巧破对方三桅大船,击杀魔宗好手数十人,更得以全身而返,这一切都足以让湖阳世家的人兴奋不已。

湖阳世家自与魔宗交手以来,在处处失利的情况下,林渺所取得的辉煌战绩足以让湖阳世家欣慰,更是让湖阳世家津津乐道。而林渺在云梦泽中神乎其神伏鳄拖船的奇遇,更是这群白府家丁做梦都不曾想过的。可是他们却不能不信,因为作证者有从不会说多余话的大总管白庆和白鹰身边的红人杨叔,连金田义这种从不轻易夸人的人也出言证实,这便让人无法怀疑。

为林渺传播得最多的是白才、白泉和柳丁,这三人在白府家将之中谈起这段经历,只让每一位家将都惊羡不已,虽然都感到极为惊险,但似乎每个人都渴望再与林渺一起去经历那种场面。尤其是白才,更受家将家丁们羡慕,居然能和林渺一起智破敌船,亲历那种别具一格的作战场面。因此,关于林渺的这些事这些事确实在白府家将之中传为佳话,只是见过林渺真面目的人不多,所以这些人尚未明白站在门前观望的人中有林渺。

王家家将出手,九柄刀,自九个方位挥出,如一朵巨大的九瓣莲花般璀璨地绽放。

苏弃和金田义也都吃了一惊,忖道:难怪王府的家将会这么狂,看来还确实有一手,仅凭这配合默契的一刀,便知这群人平时经过超级训练,使之能融洽而协调地配合。只论单个实力,这劈出的刀花和气势,这九人也绝对不俗。可以看出,邯郸王家能称雄北方绝非侥幸,若换那三个魔宗的人是自己,还真不知如何避开这绝杀的一刀,但眼前受围攻的不是他们,而是那三名魔宗之人。

仅这三人便敢来湖阳世家门前下战书,可见绝非庸俗之流,单凭这份胆量也够让人吃惊,何况刚才那一手飞信杀人的手法已足以证明其说话的分量。

刀花渐结,像是花瓣正舒卷的圣莲,在阳光之下,泛着洁白而美丽的光彩,那三名魔宗之人眼要就要成为裹于花瓣之中的莲蕊。

正在白家家丁以为战局已定之际,在那朵巨莲之间蓦地亮起一团奇诡的厉芒,犹如电火破土而出,又若烟花四射,刹那之间,刀芒尽敛,仿佛全都卷入了这一抹诡异的亮彩之间。

金田义和苏弃只感到割体的剑气四散狂射,仿佛又看到了那日自天空炸散着火的烈酒,但是这团光亮比那种火光更为诡异,也更让人心寒。

白府的家丁不由自主地以手掩目,似不堪这诡异光彩的刺激。待他们放下手之时,一切都已经平静了,王家的家将扬刀而立,每个人都保持着同样的姿态,静如木雕。

那三名魔宗使者却已缓步自包围圈中踱过,悠闲得如未曾发生过任何事情一般。

王家家将没有再出手,像是根本就不曾看到这三人离去一般,眸子之中泛出一片悠悠的空洞,一阵轻风吹过,这九个围成圈、动作一致的王家家将竟以相同的姿态,向后轰然倒下,每个人的额头裂出一点血丝——他们竟然只是一具具失去了生命的尸体。伤口,便是那额角的一道血痕。

苏弃和金田义都惊呆了,这九个人就这样死了,他们甚至没能看清魔宗三人是如何出手的。但在他们的感觉之中,这三人用的是剑,可是剑出自哪里,又归自哪里,他们竟然一无所知!他们还从未见过如此诡异而快捷的剑。

一剑夺命,九名王家家将临死之际居然连惨叫都不曾发生一声,甚至保持着同一姿势,同一步调,每一道剑痕都在额中、眉心之处,分毫不差,精准快捷得让人咋舌。

白才的手心渗出了冷汗,他忘了要留下这三人,或许可以说,他已失去了要留下这三人的勇气。金田义和苏弃也一样,那群白府家丁亦全傻了,眼巴巴地望着魔宗三人离去,甚至连呼吸都忘了。

看清三人出剑的,只有林渺。每一个动作,他都看得清楚之极,没有一点遗漏,包括剑自袖间而出,再回到袖间,包括剑以怎样的一种弧迹切入这九人的眉心……一切的一切,林渺都看得十分细致,正因为他看得太过细致,才会比金田义和苏弃诸人更多一分忧虑。

好快的剑,好诡异的角度,在这之前,林渺看到的最好剑法是那已死于沼泽之中的剑使,可是这三人中任何一人的剑法都比那剑使更为诡异,更为快捷狠辣。

林渺并不想留下这三人,便是杀了这三人也不会起到多大的作用,这只是代表魔宗之人的一部分。何况,他并不能留下这三个人。另外,他也不想让人知道他的武功进境,保持着神秘,总会起到意想不到的效果,甚至是决定性的胜利。是以,他不想出手。

事实上,便是林渺出手也救不了王家九名家将的性命。

“你们快去通知总管和长老!”林渺向门口的几名白府家丁极速吩咐道,说完,他大步向魔宗三人所行的方向赶去。

“阿渺,你要去哪里?”白才一惊,忙问道。

“自然是去追寻那三人的下落,放心吧,我不会有事的。”林渺说话间,身形已在十丈开外。

苏弃和金田义都讶然,林渺奔行的速度之快,便如鹰隼翱空,等他们欲说要同行之时,林渺已经消失在三十丈外的转角处。

白府的家丁也傻眼了,林渺的速度迅于奔马,竟在眨眼之间可行三十丈,他们却不知道对方是谁。

苏弃和金田义对视望了一眼,都看出了彼此内心的惊诧,这相别一个月的时间,林渺再出现在白府时,他们却感到林渺更是高深莫测。

“好快的速度,阿渺的武功精进了许多!”白才不由得也脱口道。

“看来这一个月,他的确经历了许多事!”苏弃欣慰地道。对于林渺,他绝没有嫉妒之心,有的,只是尊敬和爱护。在这个年轻人身上,他感受到了许多,尝到了战斗的快乐,感觉到了友情的可贵,更似乎寻找到了一颗坦诚的心。对于林渺的智慧和手段,他更是钦佩,虽然他们相处时间不长,但却比有些人相处数十年来得更热烈,更痛快一些。抑或可以说,在林渺的身上有一种很特别的气质和灵气,使人不由自主地受到感染。因此,无论林渺怎样,他只会祝福。

金田义和苏弃的心思一样,因为他知道林渺对他们是真诚的。因此,他们愿意为林渺做任何事。此刻,他们只会为林渺高兴,就因为林渺这一个月来的改变。

有人在白府门前杀了邯郸王家的十名家将,这件事迅即使得整个白府沸腾了起来。

白府门外立刻围了许多人,之中包括白府的五位长老和白庆,王贤应与他的另外一些家将自然也在其中。

看到死者,几乎所有人都镇住了,对方竟能以软软的一笺书信切断王家家将的大拇指,而后劲仍能够割断他的喉咙使其致命,其功力之高,手法之巧,实已达到了骇人听闻的地步。而对方仅只在瞬间便击杀了王家的另外九名家将,连苏弃都未能看清对方是如何出招的,这样的速度怎能不让人惊骇?

死的虽只是王家的十名家将,但何尝不是在向湖阳世家示威呢?也似乎是在演戏给湖阳世家看。

圣门与魔宗是同一组织,湖阳世家的人对此并不陌生,魔宗内部的人员都称自己为圣门,但他们的敌人则称之为魔宗。这是一个很广义的,不同于其他任何形式的教派帮会,它是由一些错综复杂的势力组合而成,似乎遍布了每一个行业。是以,湖阳世家并不称之为魔教,而称之为魔宗。

事实上,如果魔宗之人真的都有这般可怕,湖阳世家也只有认命一途了。但魔宗绝不会人人都如此厉害,这三个神秘的人物,一定都是魔宗之中极为厉害的角色,这是可以肯定的。

魔宗的口气确实很狂,居然要湖阳世家也加入他们的组织,而且是五天之内作出决定,这正好是白鹰丧期之后的事。

在唐子乡这块弹丸之地,湖阳世家绝不允许魔宗之人如此猖狂,因此,湖阳世家立刻遣出百余名家将四处搜寻那三名魔宗高手的下落,无论以怎样的手段,他们都不会放过那三名嚣张的人。

金田义和苏弃无可奈何,他们知道,要在眼下湖阳世家中找到如那魔宗使者般的高手很难,除非是白善麟归返或白鹤回来,眼下唐子乡白府的人,连白庆也难是对方三人中的任何一人之敌,五位长老单打独斗,只怕也占不到丝毫便宜。

湖阳世家虽然拥有好手甚多,但是毕竟是靠商业起家。在武学之上,比之许多武学世家来说,仍显不足,府中没有绝世高手,这是湖阳世家的一大遗憾。

湖阳世家一向礼贤下士,这些年来也招揽了不少奇人异士,但是在湖阳世家之人的眼中,最重要的还是生意。因此,所招之人多为文士,在武学上极有成就的人并没有,像金田义、苏弃等人虽然武功不差,但遇上真正的高手却是没有用处。他们只不过是在江湖之中颇有侠名而已,而当湖阳世家在遇到有黑道之人劫货之时,许多黑道的小贼还会给金田义和苏弃一些面子,就因此,他们这才会受到湖阳世家的重视礼遇。

而金田义和苏弃却很清楚地知道,自己在江湖之中,充其量也不过是个二流角色。

湖阳世家注重武学上的人才还是这两年的事,那是因为魔宗的出现,使得白家深切地感受到,在乱世之中,文虽能经商治家,但却无法保家拒敌,而像魔宗这样不择手段的强横势力,完全是以武力解决一切,与其理论根本就没有任何作用。是以,湖阳世家这才提倡武风,但时日太短,根本就培养不出超水平的武学人才。而真正的高手,要么隐居山野,要么自起炉灶,趁天下大乱之时独树一帜,揭竿而起,诸如王凤、王匡、王常等人就是如此,而琅邪的樊祟更有东海第一高手之称,其手下三老无一不是绝世高手,这也是赤眉军战无不胜的根本原因。而湖阳世家虽富可敌国,但却是外盛内虚,这实在是可悲。

眼下,若是要对付一支义军,湖阳世家并不担心,至少他们可以想出对策,但事实上他们所要对付的却是神秘莫测、不择手段的魔宗,湖阳世家有力却难使出来,敌暗我明,打一开始便落在绝对的下风,这也是一件极为痛苦的事……

唐子乡虽不大,但是想要找出魔宗三大高手却似乎并不容易,事实上谁都料到了结果。白家只是做个样子而已,以那三人的武功,既然敢来便不会怕被人搜寻,自会有脱身之计。

每一路白府家将归返都是同样的答案,并未找到那三人的行踪。

是夜,白玉兰久未成眠,窗外的月光透入,使得屋内多了几分清雅。

白玉兰在想林渺白天所说的话,在想着将要面对的事情。小晴喜欢林渺,她很清楚,她不知道自己是不是自私,不过,她并不介意小晴的介入,因为她们本就亲如姐妹。不知为什么,对于林渺,她有一种特别信赖的感觉,或者是因为那个梦,抑或也不是。

小晴知道小姐白玉兰曾做过那个梦,白玉兰的心思并不瞒小晴,因为自小两人便是一起长大的玩伴,没有任何秘密可言。只不过,小晴并没有把白玉兰的这个梦告诉林渺,或许是没有必要,或许她不想……

白玉兰心神恍惚,半梦半醒之际,蓦地听到一声低闷的响声在她的房中响起,她立刻惊醒,却见一道人影已落在她的卧房之中。

白玉兰大惊,弹身而起,正欲高呼,蓦觉一只大手紧捂住她的檀口,沉重的压力又将她推回床上。

“玉兰,是我!”竟是林渺的声音。

白玉兰又惊又喜,却不明白林渺怎地半夜跑到她的卧房中来,心中不由得突突乱跳。

林渺见白玉兰没有再挣扎,显然已听出了他的声音,这才松手长长地吁了口气,却一下子软坐在白玉兰的榻边,大口大口地喘着气。

“阿渺,你怎么了?”白玉兰感到事情有些不对,不由得急问道。

林渺半晌才摇了摇头,苦笑道:“还死不了,只是挨了两掌而已。”

“你受伤了?”白玉兰大惊而起,忙扶住林渺。

林渺点了点头,却又大口地喘了几口气,并未说话。

白玉兰几乎心神大乱,急道:“让我看看你的伤势,你怎么受伤了呢?是什么人干的?”

“别点灯,不要惊动任何人!”林渺一把拉住白玉兰,也急声道。

“怎么了?”白玉兰不解。

林渺苦笑道:“我想,他们会追到这里来的。”

“他们?什么人敢夜犯我白府!在这里你还怕什么人?”白玉兰更为不解。

“是你三姑丈,他的掌好沉,若不是我逃得够快,只怕再也见不到你了。”林渺似乎缓过了一口气,说话也流畅了一些。

“三姑丈刘玄?他怎会伤你?你在什么地方遇上了他?”白玉兰再吃一惊,她怎也没有料到伤林渺的人居然会是圣公刘玄。

“在他的船上。我追踪那三个魔宗的使者,后来见那三人上了一艘三桅大船,于是我便跟了上去,也因此,遇上了你姑丈。那三个魔宗的使者竟称他为圣护法,当我看到那个圣护法竟是你三姑丈之时,不由大吃一惊,也就让他们发现了,我就只好落荒而逃。那三个家伙的确很厉害,竟让我左支右拙,而你姑丈也便给了我一掌!”

说到这里,林渺喘了口气,苦笑接道:“亏幸他这一掌把我送到水中,否则只怕你见到的只是一具千疮百孔的尸体了……咳咳……”

“血……”月光之下,白玉兰发现林渺竟咳出鲜血来,不由惊得心神大乱。

林渺用衣襟擦了擦嘴角的鲜血,道:“没事,把地上的血洗干净,不要留下任何痕迹,这是淤血,咳出来就好了!”

白玉兰心中稍安,她倒没有想到林渺伤得竟如此之重,道:“我去让晴儿来!”

“不要惊动她,她可能睡了。”林渺又道。

“那你怎么办?”

“我只要调养几天便不会有事。不过,我听到了一个大秘密,你姑丈大概是不会放过我的。所以,他一直在追我,一路上有好几次差点被他追上,幸亏我还有点小聪明,只是多挨了他一掌,不过这一掌还真不好受,如果我估计没错的话,他应该追到府外了。”

“什么秘密?”

“你姑丈身为魔宗的圣护法,这本身便是一个大秘密,而他们更要在路上暗算你爹,让你叔祖做湖阳世家之主。这样,你叔祖便会支持你姑丈的义军,甚至是魔宗,其中内情我不甚清楚,但你叔祖似乎与你姑丈达成了一个共同的协议。我本想再多听一些,谁知被他们发现了行踪。对了,你爹现在哪里?”林渺急问道。

“什么?他们要暗算我爹?!”白玉兰惊得花容失色,失声问道。

“不错,若是你爹成了湖阳世家的主人,那他一定不会支持你姑丈,而你姑丈的妻子又是你叔祖的女儿,只要让你叔祖当上了湖阳世家的主人,那么,你叔祖又怎会不支持自己女婿的事业?到时,湖阳世家还不是刘玄的家?你爹一去,他们会立刻让你远嫁邯郸,那湖阳世家就全是你叔祖的人了,即使你知道因果,也孤掌难鸣,他们这计谋不谓不毒!”林渺吸了口气道。

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第二十二章 孤掌难鸣
更新时间:2008-3-25 13:22:56 字数:14321字
第二十二章孤掌难鸣

白玉兰半晌没有说话,她不知道该说什么好,或者是被这突如其来的消息给惊得蒙住了。

“阿渺,我该怎么办?我爹现在大概快到弋阳了,他们乘快马自官道赶回,大约还有两天的路程,你一定要想法救我爹!”白玉兰似乎突地清醒了过来,一把抓住林渺的手,激动地道。

林渺心中涌出无限的怜惜,白玉兰的小手冰凉,他可以感受到白玉兰那无助的惊恐和担忧。同时,他又想到了小晴的预感,看来他不能不相信小晴那特别的预感了,可是他又能有什么办法呢?他能够在路上截住白善麟,阻止魔宗的人对白善麟施以毒手吗?毕竟,他根本就不清楚白善麟此刻身在何处,就是他赶向弋阳,能在路上遇到白善麟吗?

“玉兰!”林渺伸手将白玉兰紧紧地揽住,他感到白玉兰的身子冰冷。可想而知,这突如其来的消息对她的打击有多大。

林渺轻柔的呼唤使白玉兰醒过神来,但她却急得流下了眼泪。

林渺为其擦去眼泪,吸了口气道:“待会儿我便立即赶去弋阳,但愿能够与你爹在路上相会。相信吉人自有天相,你爹不会有事的。何况你爹的武功那么好,而且身边又有那么多的高手相护,如果这么容易对付,那你爹哪还能活到今天?”

林渺的话让白玉兰稍稍安下了心,她也明白父亲的武功绝高,这次赶回奔丧,身边又带了数十名好手,其实力足够自保。

“可是明枪易躲,暗箭难防,他们如果要暗算我爹,那又该怎么办呢?”白玉兰仍担心地问道。

“你爹又不是初行江湖没有经验的人,他身边岂会没有经验丰富的江湖好手?这些人自然会加以提防!”林渺又安慰道。

“现在我最担心的倒是玉兰你!”林渺道。

“担心我?”

“在湖阳世家之中,只怕很难有人完全可信,如果他们没能对付你爹,只怕会想法对付玉兰了。”

“我只要呆在府中,还不信有人敢来府中对付我。”白玉兰道。

林渺吸了口气,白玉兰说的倒也是,只要呆在白府之中小心戒备,应该不会有多大的问题。不过,这种戒备对于真正的高手来说似乎并不能取到多大的效果,他能够在那些守卫毫无知觉的情况下潜入白玉兰的卧房,别人也同样可以做到。

“玉兰不觉得这种戒备太稀松了吗?我能够自府外偷偷潜到你的闺房,别人也有可能做到,这样的环境之中,玉兰还是要小心一些为妙。”林渺道。

经林渺这样一提醒,白玉兰才想起林渺怎能够在如此深夜如入无人之境般潜入她的闺房之中,不由得讶然问道:“你潜来没有人发现?”

“应该不会有人发现,否则只怕早就闹起来了。”林渺耸耸肩道。

白玉兰心想也是,倒也感到林渺的担心不是多余的,她的心也渐渐平静了下来,讶然问道:“你竟能自那三位魔宗使者和我姑丈手中逃出来?”

林渺也稍感欣慰,他知道白玉兰已清醒了过来,知道开始思索问题了,不由得点了点头道:“我这不是逃出来了吗?”

“听他们说,那三个神秘人的武功极为可怕,剑法更是高深莫测,而我姑丈的武功更已达到了登峰造极之境,你是怎么逃出来的?”白玉兰疑惑地问道。

“如果不是这样,只怕我会宰了他们,你不要这么小看我好不好?士别三日当刮目相看,别以为我还是宛城的那个小混混。”林渺没好气地道。

白玉兰不由得歉然笑了笑道:“你生气了?”

“为什么要生气?生气只是拿别人的无知来折磨自己,我才没有那么傻呢……”说到这里,林渺不由得笑了起来。

白玉兰也不由得笑了,禁不住重复着林渺刚才的话:“生气只是拿别人的无知来折磨自己!说得多好啊,阿渺的话总这般令人深思。”

“好像是我的麻烦来了!”林渺侧耳细听半晌,突然道。

白玉兰皱了皱眉,她也听到了白府之中似是人声渐高。

“让我们去揭穿他的阴谋!”白玉兰立身而起道。

“如果我是刘玄,一定会说‘林渺’是魔宗的奸细,你认为府中的人会相信我还是会相信刘玄呢?”林渺突然道。

白玉兰不由得愕然,林渺的话倒真将她问住了,不禁惑然望了林渺一眼,断然道:“我相信你绝对不会是魔宗的奸细!”

林渺不由得涩然一笑道:“你当然不相信,是因为你了解我,可是别人会怎么想?湖阳世家的长老们会怎么想?他们难道会相信林渺而不相信名动一方的圣公刘玄?何况刘玄还是湖阳世家的娇客,又是刘家首屈一指的人物,若不是我亲耳所听,亲眼所见,我也绝不会相信他会是魔宗的人。何况,魔宗的人神通广大,连齐万寿那样的人物和刘玄都成了魔宗的人,那在湖阳世家之中又可能存在着多少魔宗的人呢?只要这些人一起哄,只怕没有几个人会为我们说话了,即使是你的话也显得单薄,因为许多人都知道,你对我另眼相看,甚至会说是我在迷惑你……”

白玉兰不由得笑了,反问道:“你是在迷惑我吗?”

林渺不由得也好笑道:“我也不知道是谁在迷惑谁,反正不是我的错。”

白玉兰不由得娇媚地白了林渺一眼,心中充盈着一丝甜蜜。

“拿镜子和水来!”林渺突地想起了什么似地道:“对了,让晴儿快去为我准备一套衣服!”

白玉兰一怔,不明白林渺要做什么,但只要是林渺的吩咐,她就照办,并不想多问什么原因。

小晴知道林渺受伤,也心神大乱,她也听到了那渐响的人声,而白玉兰悄悄地唤醒她,她便知道有事情发生,只是没料到竟会是林渺受了伤。

小晴找来衣服之时,林渺就着月光,面对镜子,竟描出另一副脸谱。小晴若不是自那身染血且破了两个掌印的衣服上看出端倪,还真不知道眼前之人便是林渺。

“像不像?”林渺见小晴来了,不由得低声问道。

“白良?”小晴讶然问道。

“不错,是白良,今天我倒要充当一次那小子了,看来我这易容术学得还不赖。”林渺欣慰地道。

“连我都怀疑你是不是真的阿渺了。”小晴见林渺如此逼真的易容之术,心头大宽,不由得打趣道。

“你的敏锐直觉难道不灵了吗?要不要来验明正身呀?”林渺笑着反问道。

“别闹了,快换上衣服吧。”白玉兰催道。

林渺接过小晴送来的衣服,也不脱内衣便即穿上。

“这把龙腾刀可得藏好,否则只怕会露馅。”林渺道。

“你放在衣袍内就行了,他们不会太在意你这位白良的。也许,你这一路上用到它之处还很多。”白玉兰提醒道。

“那也是,这把刀还真是救命之物,我这就离开唐子乡,一定会找到你爹,过几天我再回来找你。”林渺紧了紧身,肃然道。

“小心些!”白玉兰提醒道。

小晴突地拉了林渺一下,道:“更叔也在主人身边。”

林渺一怔,却见小晴说话时的眼神怪异,不由得心中一动,回应道:“我会在意的。”

小晴顿时明白林渺已经清楚了她的话意,不由欣慰地笑了笑道:“小姐和我便在这里等你的消息。”

白玉兰并没有觉察到林渺和小晴对话中的特别含义,林渺自不点破,因为对更叔的疑虑只是小晴的直觉,并无证据,再说他也不想让白玉兰多这份担心,是以他和小晴都没有点破。

“什么人?”朝阳阁外传来了护卫的呼喝。

“有刺客闯入了府中,总管和圣公来看看小姐。”阁外有人沉声道。

“原来是圣公和总管呀!”护在阁外的家将立刻变得恭敬,他们哪想到这么深夜刘玄和白庆会来造访朝阳阁?

“还不快开门?”白庆吩咐道。

朝阳阁的大门很快打开,但白庆和刘玄却在上楼之际被白玉兰的亲卫家将阻住。

“小姐已休息,夜已太深,有什么事情圣公和总管明日再来!”

白庆大恼,望了望刘玄,刘玄沉声道:“今夜府中来了刺客,我们是来看一下小姐是否安好……”

“那容小的上楼通禀一声,请圣公和总管稍候。”那亲卫家将并不通融,事实上这么晚了,朝阳阁禁止非亲卫家将私入,即使是总管白庆和长老们都不行。因为这里是白玉兰的地方,夜里若这些男人造访,那成何体统?是以白鹰曾下了禁令,因此连白庆也莫可奈何。

“小姐安好,已经休息了。这么晚了,她不想见客,请圣公见谅,若有其他的事,让小婢明天转告小姐,或者明日圣公再来也可。圣公和总管请了!”喜儿缓步自楼上行下,不卑不亢地下起了逐客令,刚才那位上楼的家将也随之下楼了。

白庆和刘玄对视了一眼,白庆突地问道:“你们有没有发现有什么异常?”

“禀总管,这里没有发现什么。”那家将道。

“如果看到林渺,立刻通知我。喜儿,你去告诉小姐,让她提防林渺,这人是魔宗混入我湖阳世家的奸细!”白庆望着喜儿,认真地道。

“阿渺是魔宗的奸细?”喜儿诧异地问道。

“不错,圣公亲眼见到他今日与那三名魔宗使者密会,这才前来通知小姐,让小姐千万不要让这个魔宗的奸细有机可乘!”白庆悠然道。

“喜儿是不是见过了林渺?”刘玄盯着喜儿,突然问道。

“今天上午见到过,不过,总管不是让他晚上到你那里去吗?”喜儿诧异地道。

刘玄望了白庆一眼,没有再说话。

“不会吧,阿渺只是宛城的小混混,又是朝中的通缉犯,他怎会是魔宗的奸细呢?还救过小姐呢!”说话者是亲卫家将中的白术,他与林渺的关系极好,不由辩驳道。

“你知道什么?难道圣公还会冤枉他不成?”白庆怒叱道。

“是,小的不敢!”白术吃了一惊,忙回答道,他可不敢跟白庆拗嘴。

“听着,你们若是谁发现林渺归返而不来相报,定以家规处置!”白庆冷然道。

“总管觉得事情有这么严重吗?”白庆和刘玄不由得都一惊,抬头望去,白庆立时低呼:“小姐!”

“玉兰!”刘玄也叫了声。

白玉兰披上一件长裘,小晴立于她身侧,在火光的映衬下,有种说不出的清美。

天气微凉,时已入冬,这般深夜,自然颇有凉意。

“玉兰还没休息吗?”刘玄不由得问道。

白玉兰不答反问:“姑丈是何时到府的?怎么玉兰没有听到半点消息呢?”

“哦,我刚到!”刘玄干笑一声,有些不自然地道。

“哦,原来如此,看来姑丈这些日子为战事实在是太过操劳,以至这么晚才来,不知姑丈说阿渺与魔宗人相会可有证据?”

“这个,这个……”刘玄不由得一时语塞,竟答不上来。

白玉兰淡淡一笑,缓步自楼上行下,悠然反问道:“姑丈今日中午并未来唐子乡,根本就未曾见过那三名魔宗的人,何以能说阿渺是在与这三人相会呢?而姑丈又是在什么地方见到他们相会呢?”

白玉兰毫不留情,句句逼人,只问得刘玄脸色一阵乱变,白庆的脸色也变了。

“我想姑丈一定是看错了,认错了人吧?对于阿渺的身份,我们全都有根可查,包括他出生到现在我们都查得很清楚,要说他是魔宗的人,玉兰第一个不信!”白玉兰毫不掩饰地道。

“我绝没有看错,我听到过他们的交谈,这才出手,谁知那小子极为狡猾,竟给他溜掉了。”刘玄肃然道。

“那姑丈可有将另外三人擒下?”白玉兰又反问道。

“这三人的武功极为了得,我虽伤了他们,却没能将之留住,或许这便成了遗憾。难道玉兰认为姑丈会说谎?”刘玄被说得有些老羞成怒了,不由得反问道。

“侄女自然不敢,只是在没有弄清事实之前,侄女希望能得到一个合理的解释,相信姑丈也知道,阿渺是我的朋友,否则姑丈也不会这么深夜来访我朝阳阁了。”白玉兰并没有给刘玄留什么面子,坦然道。

刘玄一听,果然神情极为难看,愤然道:“我只是担心你受到那狡猾的小子欺骗,这才深夜来此提醒你,如果你定要认为姑丈别有用心的话,我也无话可说!”

刘玄说完拂袖转身而去。

“圣公!”白庆吃了一惊,但却没有办法,只好跟在刘玄身后退出朝阳阁。

白玉兰并不在意,只是悠然返身回到闺阁之中。

再回闺阁,林渺却踪迹杳无,显然已经走了。

“小姐,他走了!”小晴不无担心地道。

白玉兰却发现桌上有几个以水写成的字,水迹未干,依稀可辨:“我去弋阳,数日后再见!”

“他刚刚走!”白玉兰叹了口气道,她也不无担心,不仅仅是担心林渺,更担心父亲的安危。

“你说爹他会不会有事?”白玉兰忧心忡忡地向小晴问道。

小晴一震,道:“吉人自有天相,主人不会有事的。”

“你觉得更叔这人怎么样?”白玉兰突地话音一转,问道。

小晴再震,定定地望着白玉兰,神情有些古怪地道:“晴儿也说不清楚。”

“其实你早就觉察到了什么,是吗?”白玉兰吸了口气,望着小晴悠然问道。

小晴脸色大变,反问道:“难道小姐也觉察到了什么?”

白玉兰的脸色顿时失去血色,苦涩地摇了摇头,道:“只是感觉,可我一直都不敢相信感觉会是真的。”

“也许只是小姐太过担心的原因吧,更叔在我湖阳世家呆了已有二十载,相信不会有什么问题。”小晴出言安慰道。

白玉兰涩然笑了笑道:“但愿如此!”

林渺轻易地便混出白府,自没有人对白良的身份有什么怀疑。虽是深夜,但是因为刘玄刚到府中,是以仍到处有人活动。

辨准方向,林渺连夜赶路,直赴弋阳。他想救白善麟,并不是因为白善麟对他好,而是因为白玉兰,他不愿白玉兰有任何的遗憾,或是任何的伤害。

林渺真的很难弄明白,魔宗究竟是怎样一个组织?其庞大究竟达到了一个什么样的程度?在他的眼中,齐万寿和刘玄无不是叱咤一方的风云人物,可是这两个大名鼎鼎的人物竟然全都是魔宗之人。单凭这两人联合,其力量便已庞大得惊人,可又是什么人能够驾驭这两人呢?

仅只是想一想便让林渺觉得心寒,如果有选择,他宁可到那洪荒的云梦泽中去面对众兽,也不愿面对这神秘莫可揣度的魔宗。

魔宗究竟有何目的和意图呢?难道便仅仅是想占有湖阳世家的财产吗?若说这便是他们的目的,实让人难以信服,仅以宛城齐家和刘玄的家财只怕也不会比湖阳世家逊色多少。

刘玄是魔宗的圣护法,那刘秀呢?还有那仅闻其名而未谋其面的刘寅呢?这些人与魔宗是不是也有关系?他只听说过刘家财势庞大之极,但是这些好像都只是虚谈,刘家的财势又在哪里?好像也是极为神秘。

想到这里,林渺不由得大大地吃了一惊,忖道:“莫非魔宗便是刘家弄的鬼?说不定刘秀也是个什么圣护法呢!妈的,要真是这样,刘秀那小子可真不够意思了,若有机会,我定要当面问问他!老子以为他是个正人君子,没想到他也会是个偷鸡偷狗、尽做见不得人的勾当的伪君子……”

突然之间,林渺感到一股强大的杀机似乎正在某一个角落滋长,他不由得放缓了脚步,讶异地打量了一下四周。这么晚了,难道还会有人在这里等候他?抑或是仍有人识破了他的行踪?

杀机弥漫在夜空之中,使得夜更凉,仿佛冷风瑟瑟,让人心悸。

林渺深深地吸了一口凉气,杀机是来自左上方的屋顶之上,虽然他的视线无法捕捉到那潜于其中的身影。但他知道,这绝对是个高手,至于是什么人物,他目前还不清楚。

杀机,似乎并不只一处,不过,事情发展到了这一地步,他已经没有退路。林渺依然若无其事地大步而行,但他的手已经搭在了衣袍中的刀柄上。

杀机依然存在,只是那个人一直都不曾现身,这让林渺有些疑惑。

“难道这个人并不是针对自己?抑或对方发现自己的面容改变,并未认出自己来?而这人究竟属于哪一路人马呢?何以潜伏在这里呢?”林渺心中暗想着。

唐子乡不算小,虽然并无坚城,但是也有密集的村落,可算是一个大市集。以白府为中心,围成一个方圆十余里的庄园,在庄外也有矮墙,此刻林渺已经走到了这片矮墙的边缘,只要翻出这堵墙,就算是走出了唐子乡。

矮墙之外,林渺发现静候着几人。

几人全都是一身黑衣,静立于树旁草木之间,仿佛完全融入黑夜,若不仔细看,还真不会注意。

“你终于来了。”一个冷冷的声音自草木间传来,一道身影缓缓升起,并缓步向林渺靠近。

林渺愕然,这群人竟似乎专门在这里等候他,好像知道他一定会从这里走出唐子乡一般。

“你们是什么人?”林渺不由得讶然问道。

“嗯,你不是他!”那缓步走来的人显然看清了林渺的面目,不由吃惊地低呼道。

林渺心中暗松了口气,忖道:“看来这群人并没有真正认出自己来,抑或这些人并不是在等我,而是另有要事而已。”

“原来认错人了。”林渺故作轻松地一笑道,他可不想在这里与对方纠缠,他根本不知道这些人与刘玄是什么关系,万一是刘玄或魔宗的人,那可就大为不妙了。因此,他只想早些离开这是非之地,而且,他此刻有伤在身,不宜与高手交锋。

那人一阵错愕之后,仔细地打量了林渺一眼,又扭头向一旁静候的几人望了一眼,接着沉声问道:“这么晚了,朋友意欲何往?”

“当然是离开唐子乡喽。”林渺笑了笑道。

“朋友是哪路人?该不会这么巧便从这里走过吧?”那人声音之中多了几许敌意,显然怀疑林渺的目的和身份。

“这个世上偶然的事情多得很,又有什么好奇怪的?不过,我并不想知道你们是谁,以及要干什么,我尚要赶我的路,请朋友借道一用可行?”林渺直截了当地道。

林渺的直接让那人也微讶,但对方显然亦不想节外生枝,淡淡地笑了笑道:“既然朋友这么坦白,那便请尽快离开此地吧……”

“沈铁林!”林渺突然吃惊地低呼了一声,他看清了与他正面相对的人面目。

那人不由得吃了一惊,急退一步,沉声问道:“你究竟是什么人?”

林渺不由得笑了,心中涌起一种难以叙说的轻松,欣喜地踏前一步,欢悦地道:“沈大哥,我是阿渺呀!”

沈铁林一怔,冷笑地望着林渺,手指微勾,林渺伸手在脸上一抹,撕下一块薄皮来。

沈铁林借着月色看清了林渺的真面目,不由得讶异道:“是你!你小子怎不在宛城跑到这里来了?”说话间,沈铁林放松了戒备,欣喜地踏上了两步。

林渺也踏步伸手与沈铁林的手紧握在一起。

“快来见过这几位兄弟!”沈铁林说完领着林渺向树林暗处走去。

“原来是沈大哥的朋友。”那隐于暗处的几人也松了口气道。

“这位是吴大哥的好兄弟林渺!”沈铁林一指林渺向那几人介绍道。

“在下莽道吴心!”一道人打扮者伸出大手,欣然道。

林渺心情大好,也伸手相握,欣然道:“今后我们可要好好亲近了。”

“哈哈哈,一定一定!”莽道坦然笑道。

“这位是断魂双枪崔健,这位是鼎鼎大名的关东第一大盗朴岩久……”

“哈哈哈,小兄弟,你是吴大哥的兄弟,自然也便是我们的兄弟,什么时候跟我朴岩久去劫几票?”朴岩久极为豪爽地一拍林渺的肩头道。

“那可还得朴大哥带着,否则只怕我会走丢掉的哦。”林渺不由得也笑了。

众人不由得都逗乐了,沈铁林将八人全都介绍了一遍。这八人全都是关东有名的黑道人物,不过林渺对江湖之中的事并不太熟悉,对关东的事也不甚了解,自是没有听说过这几人的名头,但这些人都是沈铁林和吴汉的朋友,他自然欢喜。

吴汉做亭长之时,与林渺相交极厚,因为吴汉小时候曾向林渺的父亲求学,而且两人住得不远,在地头上混的,没有人不认识吴汉的,而林渺认识沈铁林和沈青衣兄妹二人也是在吴汉家开始的,那时候林渺虽只是个小混混,但沈铁林却不介意,反而喜欢这大孩子的精明古怪。林渺与沈铁林的妹妹沈青衣最是投缘,沈青衣一直都当林渺是个可爱的小弟弟,因此才特别关爱,这也使林渺对沈铁林了解得更多。吴汉的许多朋友都识得林渺,包括杜茂,不过后来杜茂犯事,吴汉因救杜茂而离开了宛城。林渺回宛城之时并没能见到吴汉,深感遗憾,但后来梁心仪的事和刘秀的事使他根本就没有时间分神想其他的,却没料到会在这里见到沈铁林。

“沈大哥怎会深夜守在此地呢?沈姐姐、吴大哥和杜大哥可好?”林渺不由得讶然问道,说到这里,林渺突地转身。

沈铁林正欲回答,却见林渺突然转身,不由得打住了话题,目光循着林渺所视方向望去,不禁手心一紧。

“好狡猾的小子,我差点看走眼了!”一个冷冷的声音自矮墙之上传来,紧接三道如幽灵般的身影自墙头飘了过来。

林渺无可奈何地耸耸肩,扭头向沈铁林道:“他们只是来找我的。”说话间便向那三人迎去。

沈铁林趋步而上,与林渺并肩,有些惊讶地问道:“他们是什么人?”他已感到来自对方三人的强大杀机,直觉告诉他,这三人全都是可怕的高手,可是他不明白林渺怎会惹上这样的高手,数月之前他见到的林渺只是街头的混混,虽然有个不简单的头脑,却不是什么人物。

“圣门的人,也或许应该叫魔宗,究竟是什么玩意儿我也不明白!”林渺耸耸肩,无可奈何地道。

“圣门?你怎么惹上了他们?”沈铁林吃了一惊,讶然问道。

“原来沈大哥也知道他们呀,不过这是我的事,便由我来解决好了。”林渺淡淡地道,语气倒是很坚决。

“阿渺怎说这样的话?你的事就是我的事,何需分彼此?”沈铁林责备道。

“是啊,小兄弟怎说这样见外的话?”莽道也有些责备地道,说完大步来到那三人之前,冷喝道:“你们有什么事,尽管跟本道爷说好了!”

林渺不由得微感有趣,他可以感觉到,这三人便是那伏在屋顶上而未动手之人,他们正是那三名魔宗使者,他自然知道莽道不是这三人的对手。

“我要他的脑袋,你也可以代给吗?”那三人冷然问道。

莽道一怔,随即不由得笑了,道:“你们要道爷的脑袋还不简单?道爷正觉得这颗脑袋长在脖子上太累,找不到合适的人送出去,如果你们真要的话,只要拿出点本事让道爷看看,就给你们好了。”

“小心!”林渺蓦地低呼。

莽道听得林渺惊呼,便觉冷风嗖嗖而过,一道凄寒之意直逼脖项,不由得大惊。他看到那距他最近的黑衣人动了一下,而不知从哪里划出的剑此时距他只有尺许,这之中的两丈距离根本就像不存在一般。

莽道疾退,他不能不退,他从来都没有见过如此快捷的剑,如此诡异的身法,简直没有半点征兆。

莽道退出三步,正觉胸前一凉之际,便听得“叮、当……”两声清脆的金铁交击声响起,随即他的身子被一股强劲掀得倒滑五尺。

莽道吃惊,但他知道自己没死,而此刻站在他刚才所立之处的是林渺,那神秘剑手却已退回了自己的位置,似乎微有些狼狈。

“你是沈家的人?”那魔宗使者收回剑,讶异地望了望扶住莽道的沈铁林,问道。

莽道知道,刚才出手的是沈铁林和林渺,只有沈家的暗器才会有这么快,但是那第二声轻响却是林渺的刀声,这让莽道心中暗惊,林渺的速度几乎可以追上沈铁林的暗器,这怎么不让他吃惊?

沈铁林也吃惊,他绝没想到林渺出招会如此之快,同时他也明白,刚才如只凭自己的暗器尚不能逼退对方,若不是林渺的出手,只怕莽道多少会受一些伤了。

“不错!”沈铁林并没有否认。

朴岩久和崔健及其余的几人全都围了过来,对于这神秘人刚才那一剑,他们确实感到极为吃惊。不可否认,那一剑确实有种惊心动魄之感,快得让人吃惊。

“你们要找的人是我,既然你们要对我穷追不舍,那我也只好与你们奉陪到底了!”林渺冷然道。

沈铁林有些诧异地望了林渺一眼,不知道他怎么得罪了这群可怕的高手。不过,他感觉到,林渺变了,再也不是昔日宛城之中那个小混混,而拥有了一派高手风范。

这几个月中,究竟发生了什么事呢?沈铁林并不知道,他也无从猜起,包括林渺何以会出现在湖阳世家。

“你确实是个人才,杀了你太可惜,如果你愿意随我入圣门,本使定会大力推荐你。”那为首之人再一次打量了林渺一眼,沉声道。

“道不同,不相为谋,我没有兴趣去做那些见不得人的勾当。”林渺断然拒绝道。

“那本使就留你不得!”

“哼!”林渺不屑地笑了笑道:“如果仅凭你们三人便能杀得了我,那我也活不到现在了,没有刘玄,你们还差了那么一点!”

“那就试试吧!”说话间,那为首的人已蓦然出剑。

“试试就试试!”林渺旋步,竟抢攻而上。

沈铁林吃了一惊,莽道和崔健诸人也大讶,皆不由得退了半丈,是因为林渺激起的杀机。

林渺出招,简洁而利落,但刀锋所过之处,空气犹如布帛崩裂般发出沉闷的暴响,而强大的气旋却是自林渺的脚步之间溢出。

刀招简洁,但林渺的步伐却玄奇无伦,相衬之下,这简单的一刀,却变得拥有了无尽的生机和活力,更似有一种张狂的霸杀之意奔涌其间。

那神秘剑手的剑快如电,拖起的剑气若巨网般充斥着每一寸空间,割体生寒,破空有声。每一剑都似乎将林渺的进攻角度尽数封死,但是却总似乎给了林渺穿插的缝隙。

“当……”刀、剑相击,擦出一溜火花,那神秘剑手仿佛出了无数剑,但林渺绝对只是一刀,化繁为简的一刀,在空中仿佛划过了千万里的距离,那优美诡异而精彩的轨迹让人心神禁不住为之颤抖。而这一刀的尽头,却是那神秘剑手剑身的锋端。

“蹬蹬蹬……”神秘剑手竟暴退四步,林渺稳立如山,刀锋微扬,如苍松劲柏般立于凄风之中,傲意盈然,其姿态之优雅,犹如超然于物外的观日散仙。

沈铁林诸人不由得心神俱醉,他们从未见过比这更优美的一刀,比这更洒脱的一刀,林渺留给他们的,似乎惟有惊叹和欣喜。

林渺没有追击,他感到心口微有些牵痛,那是刘玄留在他身上的伤势。是以,他并没有立刻加以追击。

魔宗三名使者都吃了一惊,吃惊于林渺如行云流水般的一刀,惊讶于林渺这找不出任何破绽的架势。

事实上,他们在刘玄的三桅大船上已经领教过林渺的武功,只是当时是以三对一,而林渺一心想逃,这才使林渺左支右拙。而刘玄的一掌却使得林渺脱出了他们的包围,这才又要大费周折地来对付林渺。

“就凭你一人,不是我的对手,你们三个一起上吧,省得我多费手脚!”林渺不无狂傲地笑了笑道。

那三人不由得相视望了一眼,又扫视了沈铁林和朴岩久诸人一眼,他们也感到了来自这九人的压力,再加上林渺,对方有十名好手,而自己只有三人,相形之下,他们发现自己有些轻敌大意了。不过,此刻似乎后悔也没有用,他们知道,如果他们以三对一的话,沈铁林诸人绝不会坐视不理,对于沈家的暗器,他们似乎也颇为顾忌。

“好朋友,何必畏首畏尾呢?不如我们大家一起玩玩,既来之则安之吧!”朴岩久朗声笑道。

崔健和莽道诸人立刻散开,欲成合围之势。

“走!”那为首的魔宗剑手不由得低喝一声,他们可不想让这几人形成合围之势,也便是说,他们根本就没有信心对付这十人的联手之攻,这些人可不像是王郎的家将,尤其是林渺和沈铁林。

魔宗的三名使者仿佛都抱有同一心思,旋身便退,他们本以为林渺已身受重伤,可是刚才那一击之下,他们才发现,事实根本就不是他们所想象的那样,他们也便不能不退。

“想走?没那么容易!”沈铁林冷哼一声,双手齐扬。

林渺只觉得身边似有一阵暴雨洒过,风声狂飙而起,他不禁吃了一惊。

“暴风骤雨!”那为首的魔宗使者不由得惊呼,身形疾旋暴退,手中之剑仿佛圈起一面巨盾。

“叮叮叮……”无数轻响中夹着几声闷哼,那三名魔宗使者的身子如投林夜鸟般掠过矮墙,消失在众人的视线之中。

林渺并没有追,只是长长地吁了口气,他的心口一阵绞痛,那股暗伤因刚才倾力出招而牵发,是以他并没有追击。

“妈的,这三个混蛋溜得比鬼还快!”说话的是关东响马游灿。

“他们居然可以躲过沈大哥的暴风骤雨,魔宗的人还真不简单。”莽道吃惊地道。

“听说魔宗的势力极为庞大和神秘。阿渺,你是怎么与他们对上的?”沈铁林讶然问道。

“说来话长,不知沈大哥深夜在此做啥?”林渺反问道。

“王郎的儿子王贤应来了湖阳,王郎那混蛋抢走了我们自关外运来的一批良马,因此我们便要拿王贤应来讨还公道!”沈铁林沉声道。

“啊……”林渺恍然,心道:“原来沈大哥等人是来对付王贤应的。”不由讶然问道:“难道有人去对付王贤应了?”

“杜茂和青衣他们已经潜入了白府,王贤应这小子是个草包,相信他们会得手的。”沈铁林道。

林渺大喜,问道:“原来杜大哥和沈姐姐也来了,那可真是太好了!”

林渺话音刚落,便听风声响起。

“杜大哥和青衣回来了。”崔健低呼道。

“大哥,我们没办法下手!”沈青衣如夜鸟一般落到沈铁林的身边道。

“沈姐姐,杜大哥!”林渺欢喜地呼道。

“咦,你小子怎么在这里?”杜茂也发现了沈铁林身边的林渺,不由得讶问道。

“阿渺!”沈青衣也惊喜地叫了一声。

“知道你们在这里,我哪能不来呀?”林渺不由打趣道。

“嗯,你小子贫嘴的习惯还没改,不过好像长高了许多。就你一个人来呀?”杜茂神采仍不减当日,欢笑道。

“自然是我一个人了。”

“心仪妹妹呢?”沈青衣不由得讶然问道。

林渺心头一痛,不由苦涩地笑了笑道:“一言难尽。”

沈青衣和杜茂不由得微怔,似乎感觉到了不对。

“怎么,吵架了?你小子是不是欺负了她?”杜茂微有些光火地问道。

林渺只觉鼻头一酸,深深地吸了口气,黯然道:“她死了。”

“什么……?”杜茂和沈青衣几乎异口同声惊问道。

沈青衣怔了半晌,仿佛看到了林渺眼中的泪光,正欲再说些什么,沈铁林却拍了拍林渺的肩头,安慰道:“人死不能复生,阿渺想开些,这里不是说话的地方,我们找个安全的地方再细谈吧。”

“是啊,小兄弟,我们先去找个安全的地方吧。”莽道也转换话题道。

杜茂和沈青衣回过神来,心中不免充满歉意。

白府之中,因为刘玄的到来,而且在宣布林渺为魔宗奸细后,所有的戒备都加强了,是以沈青衣和杜茂两人无功而返。

以沈青衣和杜茂的武功,出入白府不是太难,但若想在戒备森严的府内生擒王贤应却是不可能的。仅只是王家的家将就让他们有些头大,而且白府院落太多,便是想找到王贤应的住处也不太容易。杜茂和沈青衣在没有收获之下,怕沈铁林诸人在外久等了,这才退了出来。

篝火噼啪,林渺将这几个月来的经历简略地讲了一遍,但却略过在云梦泽中玄门的经历。

沈铁林诸人听得都不由得大为唏嘘,但也无可奈何。同时为林渺感到高兴,也对梁心仪的死感到痛心。

“阿渺,不如你跟姐姐一起去北方好了,在那里天高皇帝远,什么事情都是我们自己说了算,心情好了,牧马塞外,想做什么就做什么。”沈青衣提议道。

“是啊,既然湖阳世家都乱成这样子了,他们也容不下你,就跟着我们一起牧马塞外好了,那里有一望无际的大草原,也有找不到尽头的沙漠,劫富济贫,占山为王,做什么买卖都行!”杜茂抓住林渺的肩头,豪气干云地道。

“你吴汉大哥此刻便在关东,我们已有了数百弟兄,到那里去定能够开创自己的天地,湖阳世家有什么了不起,只要兄弟你乐意,我们也可以搞个什么世家的,保证十年之内也会富可比及湖阳世家!”沈铁林笑道。

“是呀,便是老哥我偷个一两次就可弄到十万八万的……”

“谁跟你老盗一样?”莽道不由得打断朴岩久的话道。

“怎么,你这臭牛鼻子看不起我朴岩久么?有本事你去化缘也化个十万八万两来着?”

林渺不由大感好笑,但却知道这些人都是一片好意,同时心头一动,暗忖道:“如果我与玉兰私奔,带着她和晴儿直赴关东或塞外,谁还能够找得到我们呢?”想到这儿,不由道:“我真想马上就跟大家前往塞外,不过,我还有些事没有办好,等我办好了这些事,便立刻去北方找沈大哥和沈姐姐,到时候再与众位兄长驰骋关东好了。”

杜茂望了望林渺,反问道:“你还有什么事未了呀?”

“我答应过琅邪鬼叟,要把这盒不知是什么的东西送给樊祟,待这件事办完,我就可以去找诸位兄长了。”林渺诚然道。

“对,答应人家的事不能不做,大丈夫一诺千金,方是我的好兄弟!”杜茂重重地拍了拍林渺的肩头,欣然道。

“我现在要去弋阳会白善麟,提醒他注意魔宗之人的暗算,不能久留,便要与众位告辞了。”

“哦,那也好,这一路上你要小心了,若到了北方,记得去渔阳找我们,到了渔阳留下暗记,自然会有人带你去找我们。”沈青衣叮嘱道。

“乘我的马去吧!”杜茂转身去解下自己的坐骑,拉到林渺的身前道。

“如此不谢了!”林渺也不客气地接过马缰。

“呵,跟老哥我自然不用这么客套,记得来渔阳找我们就是。”杜茂爽然道。

“一定!”林渺翻身上马,扭头向众人挥了挥头,高声道。

沈青衣和杜茂诸人望着林渺和战马缓缓地没入夜幕之中,不由心中充满了一种异样的感触,他们也无法明白这究竟是怎样的一种感触。

朴岩久和崔健诸人也不由得相视无语,也许连他们自己也不清楚这相视的意义。

朝阳升起的时候,林渺已经到了天河口附近。这里属桐柏山脚下,越过桐柏山便到了信阳地界,不过林渺却感到饥饿异常。

昨天整个下午都不曾吃东西,又跑了一个晚上,人疲马困自是难免,林渺暗自后悔昨晚没让晴儿备些干粮什么的,不过此刻幸亏快到了天河口,到集市上去赶顿早饭还不是问题。

昨夜行了近两百里路,这匹战马确实是极为能跑,幸亏这一段路虽无官道之畅通,但路途倒不是很陡。借着月色,以林渺的眼力看路自不是问题,不过,过了天河口便全都是山路,这就有些不好走了。

当然,眼下天已大亮,山路险陡也无所谓了。

“伙计,再赶一会儿吧!”林渺在一个山岗上眺望远处有炊烟升起的天河集,一夹马腹,自语道。

天河口是一个不大的集子,只有几十户人家,这里并没有什么专门的酒楼之类的,即使有卖酒菜的,也是在农户家中。不过,在集子之上可以吃到最新鲜的野味,这一点绝不假,酒水也是农家自酿的,倒颇具一番农家风味。

林渺可不管这些,他只是想喂饱马,填饱肚子好上路,至于金银,他有的是。

玄门之中的大批宝藏虽然搬得差不多了,可是里面零零落散下的一些金银珠宝足够任何人一辈子衣食无忧,尤其是在密室之中的夜明珠,每一颗都可卖出万两以上的价格,而里面竟有数十颗龙眼大的夜明珠,仅这些东西便足够让普通人活几辈子都不愁吃穿了。既入宝穴,林渺自不会空手而归,是以他身上现在最不缺的便是银子。

林渺在集上买了两套换洗衣服,一些干粮,以及弓箭之类的,打了一个小包,他可不想再在路上挨饿受冻。

虽然天气的冷热对林渺并无影响,可饥饿却是难以忍受的。

离开天河口已是日上三竿之时了,人马俱饱,精神正旺,虽然昨夜他没有休息,但这似乎并不影响林渺的精神状态,他体内似乎有使不完的精力,尽管受了伤。

桐柏山脉延绵六百余里,过了天河口,便是前不着村、后不着店的荒野,林渺走了百余里山路,只见到过一位猎人,而这位猎人给他带来的却只有一个不好的消息,那便是到信阳必经之地的铁鸡岭这些日子是一片危地,山路已被一帮强人所断,过往的行人和客商没人能够逃出其手,尽皆被洗劫一空。

老猎人倒确实没有说错,林渺才到铁鸡岭下,便差点掉进了陷马坑。他当然不会听老猎人的话调头回去。

对于铁鸡岭有山贼,林渺并不感到奇怪和惊讶。在这种民不聊生的年代,受不了朝廷盘剥,或是走投无路的人落草为寇,占山为王的多不胜数,这个深在桐柏山中的铁鸡岭上有山贼那又有什么值得奇怪的?对于普通山贼,林渺可不曾放在心上,除非魔宗的高手追来。昨夜是仗着人多,才吓退了那三名魔宗使者,否则只要那三人一气强攻,他必会旧伤复发,那时恐怕惟有死路一条了,但是他命不该绝,在这种情况下,竟与沈铁林相遇。

避过陷马坑,战马有些不安地低嘶,林渺也带缓缰绳,仔细打量了一下这里的地形,还确实险要异常。

苍松斜张,怪石横空,路若盘肠乱绕,沟涧纵横,蛇虫出没无常,远山萧萧,眼前一座奇峰突起,如束翅仰首之鸡对天长啼,难怪有铁鸡岭之称。

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第二十三章 信阳之行
更新时间:2008-3-25 13:23:34 字数:15196字
第二十三章信阳之行

“嗖……”林渺正在打量着山势,蓦地斜飞出一支冷箭,倒让他吃了一惊,伸手轻挑却抓住了箭尾。

“来者何人?”一阵粗豪的喝声自山坡之顶传来,显然山坡之上的人见林渺竟抓住了这支冷箭,也吃了一惊,这才现身开口问道。

林渺抬头环望,却见数十名喽啰出现在山坡之上,有十几张大弓已满弦,箭在弦上,对准了他,而开口说话者却是一位长相极横、满脸大胡子的汉子,此人手执磨盘大的开山斧,立于一块大石之上,叉腰横目。

“我只是过路的,想向众位借个道儿,也算是交个朋友如何?”林渺仰首抱拳,极为客气地道。

“想借道?不难,我们这里有个规矩,过道只须留下买路钱,便可以了。”那大胡子汉子哈哈一笑,朗声道。

“哦,阁下要多少呢?若是不多,就当是交个朋友好了!”林渺倒觉得这群人也怪可怜的,虽然是山贼,却一个个衣衫褴褛,穿得破破烂烂,现在都已是冬天了,山里头更是特别冷一些,有几人衣衫太单薄,冻得直抖都被他看得清清楚楚。他也知道这些人是迫不得已才会来此占山为寇,这才有此一说。

林渺的话倒让山坡之上的几十名喽啰傻了,那名头目也怔了一下,他们没有料到林渺这般镇定,而且如此好说话。

“哦,你有多少钱?”那大胡子汉子仔细打量了林渺一眼,反问道。

“给你一百两够不够?”林渺笑着问道。

“啊……”山头上的众山贼不由得交头接耳起来,只看林渺的穿着并不像有钱之人,只是跨下之马倒还神骏,而且他们哪见过一个被劫之人主动提出送他们一百两银子的?要知道,一百两银子可不是一个小数目,他们平时劫了那些过往的商客,最多也不过七八十两,有百余两银子的是少之又少,几乎一年都难得碰到一个。当然,这也是因为这里山路太过荒僻之故。

这时自山坡上又出现了两条大汉,来到那大胡子身边轻轻耳语了几句,那大胡子蓦地喝道:“小子,本大爷要你身上所有的银子!若是你乖乖将之献出来,本大爷可免你一死,若是心情好,你的马也给你留下,小子,你决定吧!”

林渺不由有些微恼,叱道:“贪得无厌,这对你们没有好处,如果你们以为可以对付得了我,那就来把银子拿去吧!”说话间策马便向山坡上驰去。

那大胡子脸色微变,他身边的两名大汉却喝道:“小子,你若执意要找死,那就休怪大爷不客气了!给我放箭!”

“嗖嗖……”十余支劲箭飞奔向林渺和战马!

林渺不由得笑了,这些箭矢在他的眼里根本就算不了什么,这群山贼遇上他还不知进退,确实算是倒霉了。

“啪啪……”林渺马鞭疾挥,便像是在水中捡木料一般,空中的箭矢仿佛全找到了目标——直向马鞭撞来。

山坡之上的众喽啰都吃了一惊,但他们还没来得及上第二支箭时,林渺的身子已若苍鹰般在虚空中划了一道优美的弧线,稳稳落在坡顶,而那匹战马依然正冲向山坡。

“就凭你们?不知天高地厚!”林渺冷叱道。

“兄弟们,给我上!”那大胡子也大大地吃了一惊,林渺竟然如此厉害,这近十丈的空间一掠而过,像鸟一样,而刚才击落那些怒箭,也让他心头发寒,是以立刻呼喝喽啰们攻击。

林渺并不出兵刃,反而把马鞭向腰间一插,屈指成勾,脚下如行云流水般向那大胡子逼去。双手遇人抓人,遇兵刃抓兵刃,凡触其手或近其身三尺者,皆如草人一般被抛了出去,这群喽啰丝毫不顶用,没有一个攻上来的人能够站着作第二轮攻击,下吓得剩下的人全都退到一边,不敢出手。

在林渺与那大胡子三人之间没有一个人挡路,要么在地上呻吟,要么惊恐地在一旁望着林渺。

“大爷劈了你!”大胡子终于受不了林渺那种沉重目光的逼视,双手挥斧,飞劈而下,斧大力沉,倒也颇有气势。

林渺淡淡笑了笑,悠然退了一步。

“轰……”第一斧劈得石屑乱飞,但却落空了,“呼……”巨斧又横劈过来,林渺再避,“呼……”巨斧攻势再变。

那大胡子的变招倒还真怪,力道浑猛,斧招直接而连贯,但是连劈了三十多招却没沾上林渺的衣边。

“你还不够,你们三人一起上吧!”林渺向那一边立着的两人淡然道。

“老子一个足够,何须他们相助?”大胡子大怒,斧招再变,如暴风骤雨一般,气势更烈,众喽啰不由得皆大声叫好。

林渺笑了,这大胡子倒也真犟,不过也真有些本事。当然,他根本就不会在意,拖了这么久,他只不过是想看看这些人有什么能耐而已。

“叮……”林渺伸指疾弹,准确地击在斧面上。

大胡子身子一震,斧势微滞,他只感到一股极热之气自斧身窜入体内,使他不由自主地退了一步。

“该结束了!”大胡子微退一步之时,林渺手臂长舒,冷然道。

大胡子刚想挥斧斜切,断掉林渺手臂之时,可是林渺的手已经钳住了他的手腕。林渺的手比他的思想还要快。

“喳……”大胡子一声惨哼,手臂脱臼,手腕仿佛折断了一般,巨斧竟落在林渺手中,不仅如此,巨斧更打了一个美丽的旋,刃口轻巧地落到大胡子的脖子之上。

大胡子眼睛一闭,暗忖:“这回死定了!”可是等了半晌,只觉得脖子凉凉的,脑袋似乎仍长在脖子上,不由得睁开眼来,正对着林渺那似笑非笑的目光。

“你服不服?”林渺淡然问道。

大胡子脸色很难看,林渺的武功确实深不可测,他根本就没法相比。他也知道,刚才林渺是故意留手,否则他早就败了。

“有什么不服的,要杀就杀,要是我铁胡子皱半下眉头,就不是好汉!”那大胡子冷然道,语调中没有半分畏怯之色。

“大爷手下留情!”一旁的两名汉子不由得大急,忙呼道。

“老二、老三,有什么好求的?我铁胡子自占山那一天起,便知道有这么一天,我杀了别人,今天别人来杀我这也公平,要杀便杀吧!”铁胡子一挺脖子,向那两人叱道。

“大哥!”那两名汉子蹙然呼道。

林渺突然哈哈大笑起来。

“有什么好笑的?”铁胡子怒道。

林渺更乐,将手中巨斧移开,笑道:“好汉子,我喜欢,今天我心情好,不想杀人。”说完把斧柄又塞到铁胡子手中。

铁胡子和众喽啰不由得大愕,铁胡子也不敢相信这是真的,皆愕然地望着林渺。

“大家同是为了混饭吃,兵刃相见只是不得已而为之,占山为贼,落草为寇,大概也不是诸位所希望的,大家也是为生活所迫。不过,日后还望各位别乱杀无辜为好,既劫财便不要伤命。”林渺说到这里,自怀中掏出两大锭金子,拉过铁胡子左手,放上去,道:“这里是五十两金子,便当是交个朋友,拿去给你的兄弟们添些过冬的衣物,剩下的就充作给他们造几间小屋吧。”

“啊……”铁胡子大愕,眼睛瞪得如铜铃一般大,他都怀疑林渺是不是疯了,把他打败了,还给他五十两金子,这便像是在做梦一般。

所有山贼们都傻了,五十两金子等于几百两银子,这么多银子可买到十几车衣物,买粮也可买近千担。对于一个普通人来说,这简直是不可思议的,可是,现在林渺居然会白白给他们,他们真的怀疑这人是不是疯了。

“圣公在湖阳世家!”

刘秀的眉头微舒,但刘寅的眉头却皱了起来。

刘寅看上去比刘秀魁梧、健壮,肩宽背厚,挺拔如山岳;脸庞宽厚,给人以稳重厚直、不怒自威之感,尤其在其皱眉之际,仿佛给人一种极度深思,颇有忧国忧民之态。

相较于刘寅,刘秀便显得纤长而清秀一些。

刘寅不说话,便可让人感觉到其气度宽宏,智计深沉,绝没有人怀疑是经不起大风大浪之人,而他成为刘家的代表人物,并不是侥幸所致。

长兄如父,刘秀最敬重之人便是刘寅,事实上,这么多年来,他一直都以这位大哥为榜样。刘寅比他整整大了十五岁,在世俗风霜的侵蚀下,刘寅有着比铁还坚的心志,更懂得如何把握时机。是以,他起事了。

刘寅的身边不乏优秀人才,对一切,他都能坦然,可是今天他却皱眉了。

刘寅很少皱眉,刘嘉最清楚,他比刘秀还明白这位大堂兄的为人,是以,他也感到极度讶然。不过,刘寅心中的事,只要他自己不愿说出来,任谁也猜不透,包括刘嘉和刘秀。

“大哥觉得事有不妥吗?”刘嘉讶然问道。

刘寅仍未说话,只是将目光投向了刘秀。

“只要平林、新市两路义军愿意与我们结合,其他的应该都不是问题。”刘秀发表自己的意见道。

“问题并不是在于这里!”刘寅突然出声道,同时向厅内的亲卫战士低喝道:“你们先出去,唤福叔来!”

刘秀一怔,不明白刘寅何以突地小题大做起来,一时之间,厅中只剩下他、刘嘉、刘寅以及刘寅府上的总管强叔四人。

“大哥觉得圣公会有问题吗?”刘秀反问道。

“他此去湖阳世家自然没什么不对,白鹰老太爷去世,论理我们也得去吊丧,不过,因军务不能分身,圣公身为白家姑爷自当去一趟,只是我总觉得白老太爷死得有些古怪。据我所知,白鹰老太爷的武功不在我之下,老当益壮,怎会突然暴病而亡呢?这之中便夹杂着一些不可忽略的问题。”刘寅悠然道。

“那也只是湖阳世家的事,与我们又有何关系呢?”刘嘉讶然问道。

“强叔,你把近日所得消息重述一遍。”刘寅淡然吩咐

强叔自怀中掏出一本册子,轻轻地摊开,眯眼道:“地皇三年四月,绿林军瘟疫,兵士死伤过半,圣公向族中府库支出白银二十万两,而自其府下拨出三十万两,合计五十万两,支援绿林军,而使义军得以转移。同月,圣公加入绿林军,与陈牧相合,得绿林军近三分之一的兵力,成为平林军。五月,圣公又向府库支出十万两白银,并私自向淮阳七叔购战马五百骑,兵刃万件,粮五十车。同月,圣公又收到战船五艘,却为一批神秘人所送。据查,此战船为湖阳世家大船所改装,而送船者却并非湖阳世家之人。平林军收到战船之时,下江兵也收到以圣公名义所增的五艘三桅战船,而后也便是靠这些战船破竟陵……”

“慢,你说有人以圣公的名义送战船给下江兵?”刘秀讶然问道。

“不错,所有消息都是得自最可靠的兄弟。”总管强叔肃然道。

“圣公若是购船,我们怎会不知?”刘嘉也讶然。

“是的,刘家与湖阳世家同走盐运,规定船只不可私购私售,必须向湖阳世家问过之后才能决定,除非特别情况!”刘寅淡然道。

“圣公为何要向七叔购粮与兵刃?他怎也应该问问三哥才对呀。”刘嘉又道。

“强叔,继续念!”刘寅没答,只是又吩咐道。

“圣公在六月、七月之中分别游说了刘森、刘永、老五。七叔刘成似乎与圣公关系极为密切,帮其游说众位长者。八月,圣公于燕子楼中议事,后王凤、王匡又收到以圣公名义而送的粮草五百车。可据我所知,圣公各地粮库并无这么多存粮,这些粮草与七月湖阳世家漕运所失之数几乎吻合……”

强叔一气念完那本册子之上的记载,刚好刘福也已赶来。

刘寅望了愣神的刘秀和刘嘉一眼,悠然吸了口气道:“圣公此次去湖阳世家,如果我没有猜错的话,只是在寻求支持,白太爷一死,几乎可以肯定,他能得到湖阳世家的支持。”

顿了顿,刘寅又接道:“这些年来,他在湖阳世家中安插了不少人物,或许湖阳世家一无所知,但这一切却瞒不过我。小时候,他便是一个攻于心计、野心极大的人,这次若是他取得湖阳世家的支持,其势力必定盖过我们,那族中的几位长叔只怕会偏向他,力促他成为刘家之主了。”

“那我们要不要等着先看看湖阳世家的动静,再作决定要不要与他们合兵呢?”刘嘉问道。

“合兵之事刻不容缓,只有合兵才能快速出击,不至于使战士们的热情冷淡下去。不管如何,合兵关系到大局问题,不可因私人问题而耽误大局!”刘寅肃然道。

“我们是不是太安逸了,总觉得几位族叔都极力支持我们这一方,与他们之间的感情却生疏了一些,我们也应该常与众位族叔联络才对。”刘秀微责道。

“大哥生性耿直,不喜欢这种逢场作戏的手段,这也是没有办法。”刘嘉无可奈何地道。

“如果族叔们真的要支持他们,那也是没办法的事,不过将来无论是他还是我成了刘家之主,只要这个天下是刘家的也足以慰藉先祖之灵了!”刘寅吸了一口气,又道:“不过,我总觉得,在圣公的背后,除了刘家、湖阳世家之外,似乎还有另一股力量在支持他,而许多事情都是这股力量在为圣公操持,那船、那粮便全都是由这股力量操办。而联系湖阳世家发生的事,这股力量与湖阳世家近来所遇的神秘强敌魔宗一定有着密切的联系,我只是担心我的猜测会成为事实!”刘寅叹了口气道。

“如果真是这样,那白老太爷的去世岂不是很有可能与圣公有关了?”刘秀吃了一惊,问道。

“这个无法断定,但愿不是这样!”刘寅说着扭头向老仆刘福道:“福叔,把我们置于各地的产业账目全部都备两份!”

刘福一怔,笑道:“我明白大公子的意思!”

“账目备两份又是何意?”刘嘉不解。

刘秀不由得眼放异光,笑道:“大哥妙策!”旋又转头向刘嘉笑道:“一份给别人看,而另一份则是留给自己用了。”

刘嘉顿悟,与刘强对望了一眼,不由得相视而笑。

“即使是对自家人,我们也不能轻松大意,唉……这些年来三叔也不知道跑到哪里去了,没有他在,这个家族都似乎没有了主心骨,各自为政,如果真是这样,将来的乱子只怕会多得让人头大!”刘寅不由得叹道。

刘秀神色也一黯,他知道刘寅的感受,事实上,如果三叔刘正还在的话,此刻也不只是他们零星的起事了,以三叔刘正在族中的地位,只要振臂一呼,各地刘家宗室无不跟着响应。可是在十余年前,当刘秀仍在长安游学之际,刘正突然失踪,从此再无消息,刘家四处派人打听却无结果。刘家众宗族之人不相信刘正死了,因为以刘正的武功,天下几乎没有人可以杀得了他。

当年便是王莽也极惧刘正,而刘家宗亲包括河间王、济阴侯等刘室宗亲对刘正的话都不敢不听,只是刘正从来都无心政事,所以从未参政。后来刘正一失踪,刘家宗室许多都各自为政,虽对南阳宗亲有些照应,但大都享于安乐,不思进取,难成大器。惟在族人之中有威望一些的便是刘秀七叔淮阳侯刘其,只是此人受王莽所忌,日子并不好过。另外便是沛郡太守刘森,梁王刘永。

刘寅和刘玄并无官职,但却在年轻一辈中最富进取心,年轻之时便声名远播,极受刘正喜爱。所以,他们二人在刘家宗族的地位也极高,颇得长辈的支持。

可是眼下,刘寅和刘玄皆起兵,且又要合兵一处,两人在军中的地位,却要看刘家宗族对谁的支持更大一些了。

“大哥,若合兵,便要进军北上,我想去把莺莺接到舂陵。”刘秀突然道。

刘寅一怔,旋又笑了起来,道:“兄弟你终于开窍了,那太好了,我也想见见莺莺究竟有何魅力,竟让我这眼高于顶的兄弟如此动心!”

刘秀俊脸一红,悻悻地笑了笑。

林渺并不在意这群人的目光,松手跃上马背,淡然道:“后会有期!”

铁胡子诸人这才回过神来,知道这一切都是真的,不由高呼:“请留步!”

林渺带住马儿,扭头反问道:“还有什么事吗?”

“请问阁下高姓大名?”铁胡子诚恳地问道。

林渺不由得笑了,却并没想隐瞒自己的名字,淡然道:“林渺。”

“林渺?”铁胡子念了一遍,他身边的两名大汉不由得抢前几步,来到林渺马前,单膝跪倒道:“如果林大侠不弃,请留下来做我们的龙头可好?我想,铁鸡岭上的两百余兄弟一定非常高兴的。”

铁胡子一听,也抢上几步来到林渺的马前,诚恳地道:“是啊,大侠便做我们的龙头好了,如今世上这么乱,而大侠身负这么好的武功,不如也领着我们反了,创一番事业岂不是更好?”

林渺一听乐了,指着自己的鼻尖反问道:“我?”

“当然是,我们都是诚心诚意的!”那群喽啰兵也奔了过来。

“这可不行,我还有事!”林渺见这些人都是认真的,不由得摇了摇头道。

“我们可以等大侠办好了事再回来呀!”铁胡子恳然道。

林渺心中暗想:“妈的,要是有这么一群喽啰兵,至少也算多一些帮手,只要真能让这些人听话,至少不是一件坏事,自己到哪里都只是一个人的话,也确实闷得慌,倒不如做个便宜龙头,说不准真有用得着这些人的一天呢。”思及此处,扭头沉声问道:“你们真的想要我做你们的龙头?”

“当然是真的!”众山贼一听林渺的话风有转机,不由得大喜,都点头道。

“你们一共有多少人?”林渺又问道。

“我们共有两百三十多人,还有百余名兄弟在寨子里。”铁胡子道。

“那好,你们便在这里等我几天,我去弋阳办完事就来找你们!但你们得答应我,不可以滥伤无辜,劫财可以杀人却少来,事情不可做绝!”林渺沉声道。

铁胡子诸人一听皆大喜,齐声道:“一切听龙头的吩咐,不杀人就不杀人!”

林渺心里也感到大为爽快,虽然这些人只是一群普通的山贼,但在做许多事时至少不用自己亲自出手了。

“我这里有颗宝珠,你们差人去信阳卖了,可值几千两银子,便买些东西来装备一下自己,多余的存着,等我归返!”林渺说话间自怀中掏出一颗龙眼大的夜明珠,抛给铁胡子,淡然道。

铁胡子和众人眼都直了,哪里见过如此宝珠?不过,铁胡子和那两个头目虽然吃惊,却知道这是林渺对他们的极大信任,否则的话,怎会把这么值钱的宝贝让他们去换,而不怕他们占为己有呢?

“铁胡子一切听从龙头的吩咐,这便去信阳!”铁胡子小心地揣好宝珠,一抑脖子认真地道。

“很好,那我走了!你们回去交代一下。”林渺淡然道。

众喽啰全傻眼了,林渺出手之大方,几乎让他们咋舌,哪有这一甩手便是五十两黄金,又是值几千两银子的宝物?有这几千两银子,全寨的兄弟这一年都不用愁了,一时之间他们根本就不清楚林渺的身份,拥有那么好的武功,又拥有那么多的金银珍宝,而且是那么年轻,这样的人究竟会是一个什么身份呢?

而听林渺所说的话,做事的方式又不像个富家子弟,彬彬有礼而不骄不躁,没有一点漠视一切的傲态。

铁胡子诸人目送着林渺远去,心情久久都无法平静。他们也不知道今天究竟是遇上了一个怎样的人物,完全无可揣度。

信阳城,并不大,因桐柏山和大别山两大山脉阻住了其南北的通道,使得陆路极不方便,而且又不如弋阳旁邻淮水。

自信阳至淮水,要乘快骑行半日,因此信阳的水陆两路都不发达,这也便注定了信阳并无多大的战略地位。

也许正因为信阳不具战略地位,才使得这里得以偏安,战火并未烧至此处,虽四方烽烟俱起,但这里的一切依然照旧。

平桥集是信阳最大的集市,甚至比信阳城内还要热闹,因为平桥集上许多行业官府根本管不了,三教九流之人皆汇集于此,少了官府的剥削,这里自然要繁荣得多。而在城内,则是完全属于官府的地方,谁敢闹事?城门一闭,来个瓮中捉鳖,除非你有足够造反的实力,但在平桥集上,就不用有这种担心。

近来四方民乱,使得信阳知县也寒了胆,不敢太过张狂,对于有些事情只好睁一只眼闭一只眼,他可不想自己眼下的安乐被这群已经快无法无天的刁民一把火给烧了,这也便成了平桥集比信阳城内繁华的原因。

当然,在平桥集上官府管得少了,但并不代表就很安宁,相反,这里更乱一些,仅仅只是减了一些重税而已。

平桥集其实也是一个不大的小镇,但这里却成了信阳周围各村落交易的聚集地。

林渺来到平桥集已是黄昏,他并不想再继续前行,他担心若是白善麟自弋阳赶回,这段时间也应该赶到信阳了,若是他盲目地前行,只怕会错过。因此,他要在平桥集打尖住宿。

平桥集实是几条街,四面都有入口,四周并无高墙相围,只所以木栅栏自四面圈起,这些只是防止虎狼等野兽袭入村落之中。

“嗨,客爷,要住店吗?”林渺牵马正漫无目的地走在街道上,突地自身边传来一个声音。

林渺扭头,却是一旁徕风客栈中的店小二。

“有上等客房吗?”林渺扭头问道。

“有,怎会没有呢?”那小二一听林渺有住店的打算,不由得喜笑颜开,热情地上前牵过林渺的马。

林渺也懒得在意,反正要住店,哪里都一样,吩咐道:“用上好的豆料喂我的马。”

“没问题,客爷你先里边请!”那店小二将马儿交给另一名小二,领着林渺进了店房之中。

徕风客栈还不算小,堂内空阔,一楼为酒店,二楼才是客房所在。

“掌柜,有住店的客爷!要最好的上房!”店小二和掌柜打了个招呼。

“有!有!带客爷到第三间客房!”掌柜吩咐着一脸堆笑地道。

“客爷,你请跟我来!”店小二客气地领着林渺向那木板楼梯上行去。

林渺正欲行上,抬头之际,却见一拄着拐杖的瘸子自楼上缓步而下。

店小二也愕了一下,他似不知道这瘸子是何时上楼的,不过,这瘸子衣着光鲜,戴着牛耳皮帽,不似乞丐,店小二可不敢乱得罪人。

“爷,您小心点。”店小二见那瘸子晃晃悠悠的,不由担心地伸手去扶道。

那瘸子见店小二伸手来扶,竟伸手一拨,口中冷喝道:“多事!”

店小二像触电般,身子竟一下子自楼梯上摔了下来,林渺伸手忙将之扶住。

店小二吓得脸色都白了,若不是林渺刚好在楼梯之下扶住他,只怕要摔个头破血流,店小二是又惊又气,他一片好心,对方不仅不领情,还这样对他,怎叫他不气?

客栈中喝酒的人全都扭过头来观望,那瘸子却若无其事地自楼上缓步踱下,一走一拐,倒像一只老鸭子。

林渺觉得这瘸子怪怪的,不过他也不想多惹事,拉着店小二让开一条道。

瘸子却在林渺身前立了一下,又向那店小二瞪了一眼,阴阴地道:“别以为你瘸爷走路不稳,你小子有两条腿也不比我行,下次小心点!”

店小二吓得退了一步,这瘸子虽衣着光鲜,但面容却极为狰狞,说出这阴狠的话时更显得狰狞可怖,像是一头欲择人而噬的野狼,脸上一道长长的刀疤更是让人无法忘怀。

林渺也愕然,这瘸子确实是丑,而且脾气似乎特别古怪,但也挺好玩,让店小二这么丢丑,只是为了证明自己一只腿比别人走得更稳当,这犟脾气倒有趣,他不由得仔细打量了这瘸子一眼,这人给人印象倒极为深刻,一根枣木拐,显是经过精雕细刻而成,显得极为沉重而粗实。

拐身有龙纹雕刻,颇为精致,而整个拐身显是用一根粗木完成,无任何拼接痕迹,可显出这个瘸子并不是个潦倒之人,而让林渺惊讶的是拐头似乎有些微微的红色,似有点点鲜血。不过,若不仔细看,根本无法分辨。

瘸子见许多人都望着他,他冷冷地扫了众人一眼,那些观望的人连忙收回目光,不敢与之对视,见如此情景,瘸子才冷哼一声,一摇一摆地行出了客栈的大门。

店小二望着瘸子的背影小声地诅咒了几句,他实在是气得够呛。

“阿虎,那位瘸爷是什么时候上楼的?”掌柜的也回过神来,不由得奇问道。

店小二一脸不高兴地回答道:“我哪里知道?”

掌柜的眉头一皱,自语道:“奇怪,这位瘸爷是什么时候进来的,我怎就没记忆呢?”

林渺也感到有趣,掌柜、小二连这么一个大活人是怎么进来的都不知道。

“客爷,你跟我来吧!”店小二领着林渺便向楼上行去,对刚才发生的事,他只好是自认倒霉了。

“谢谢客爷刚才扶我一把!”

“小事!”林渺淡然道。

上得楼来,林渺便嗅到一阵浓浓的血腥味,不由得顿了顿。

店小二见林渺一顿,不由讶问道:“怎么了客爷?”

“你们这里怎么有这么浓的血腥味?”林渺问道。

“血腥味?”店小二一听,不由得笑道:“客爷真会开玩笑,怎么会呢?”

林渺臭子触动了一下,蓦地想起那瘸子的拐杖上的血迹,不由得指向二号房道:“你去里面看看!”

店小二将信将疑地敲了敲二号房门。

林渺微微皱眉,他并不想管什么闲事,不过,倒想知道这是怎么回事,因为这只是和他隔壁的房间。

“客官……”店小二敲了好半晌,二号客房之中并没有人应声,店小二的脸色不由得变了,用力推了一下门,房门应手而开。

“啊……”店小二一声惊呼,吓得倒退几步,撞到林渺的身上,才知道高喊:“出人命了……!”

林渺脸色微变,二号客房之中两具尸体叠在一块儿,满地都是鲜血。

店小二这一惊呼,把楼下喝酒的人和掌柜的都吓了一跳。

“怎么回事?”掌柜的脸色有些发青地怒问道。

“这里……这里有死人!”店小二脸色发白地回答道。

掌柜三步并作两步地赶到楼上,一看,也傻眼了,脸色顿时苍白地道:“快报官!”

店小二一时也有些手足无措,望了林渺一眼道:“好,我这就去!”

林渺感到心中不舒服,他本是来住店,想住得干干净净、利利落落,却没料到现在如此大煞风景,不由得暗叹口气,忖道:“这个天下,哪里都一样乱!”

掌柜的还算镇定,走到房中看了一看,林渺斜瞟两眼,蓦地惊呼:“袁义!”

掌柜回头,林渺已大步跨入房中,他心神大震,死者正是曾与他在湖阳白府中交过手的袁义,而另一具尸体也是白府的家将。

“更叔……”林渺退出房,在掌柜大惑不解之时,突地高呼,同时迅速击开所有客房的门。

“客爷,你干什么?”掌柜的惊问,而那几个被林渺击开房门的房间中传出一些人的惊叫和怒骂。

“是刚才那瘸子干的,找那人!”林渺揪住掌柜,沉声道。

掌柜一下被林渺提了起来,不由吓得脸色发青,还当眼前的林渺发了疯。

“这两个死者是我的朋友,你给我照顾一下马匹,我去去就回!”林渺见掌柜吓得够呛,不由得沉声补充道。

“哦,是的,一定……”掌柜一听死者是林渺的朋友,更惊,有些语无伦次地答道。

林渺放下掌柜迅速赶出客栈的大门,早已不见那瘸子的踪影,不过他不急,以那瘸子的特别,自然会引人注意,只要他在这个集子之上,便一定会找到他。

天色已暗,风极寒,天桥集上也已渐渐冷落,并无多少人有雅兴笙歌夜舞,或许是因为世道已让每个人心中有着无法排遣的压力,天冷了,也便只想呆在家中,享受这不知能持续到何年何月的温暖。

林渺的心中极乱,抑或是悲愤,袁义死了,那白善麟呢?更叔呢?还有其余的白府家将呢?对方为什么要杀袁义呢?既然白善麟并未与他们在一起,又何必赶尽杀绝呢?

古宅,坐落在平桥集的最北端,这是那瘸子最后出现的地方,但并没有人知道瘸子究竟是什么人物,抑或有人知道,只是没有人说。

不过,这些并不重要,林渺总会来面对这些。他要知道白善麟的下落,要知道白府其他人的下落,不为别的,就因为对白玉兰的承诺。

古宅周围并无几户人家,稀稀落落,冷冷清清,像是秋天的树木,孤零零地找不到几片为其掩饰的叶子。

黑而厚实的大门,陷在青褐色的高墙之间,透着浑重而森然的气势。

大门和院墙之后的院落似乎空寂无人,这里一般很少有人来,同时,这里也是官府最不愿过问的地方,抑或就因为平桥集有这座古宅的存在,官府才会睁一只眼闭一只睁。

“轰……”林渺的脚狂踹在厚实的院门之上,院门立刻碎裂成无数的木片向院子之中洒去,巨大的声音惊动了十数丈外的几户人家,有人探头望了一下,见是发生在古宅的事,又将脑袋缩了回去。有两个小孩好奇地跑到门口望着林渺的背影,却被大人揪了回去。

林渺并没有看见那一幕,他的目光只是注视着那有些空荡荡的院子,对于散落在地上的碎木,连瞟都未曾瞟一眼,他只是悠然地踏入沉寂的古宅深院之中。

蓦然之间,林渺笑了,露出一丝淡淡的轻笑,而瘸子也悠然地自古宅内屋之中露出了那张狰狞而愤怒的脸。

看见林渺和那扇被碎的门,瘸子愕然了,三角形的眼中闪过一丝凶厉而讶异之色,然后,他的整个身子都挪出了院子。

林渺嗅到了酒香,他对自己的鼻子颇为满意,不能说像狗一样灵敏,但这只鼻子还的确比较管用。他可以肯定,这酒至少已在地下埋了十几年。

“是你!”那瘸子的声音极为冷厉。

“是我。”林渺冷眼相对,正是这个瘸子,也正是这根拐杖,可是,袁义和另外一名兄弟却是死在利器之下,而且是一击致命,凶器应该不是这根拐杖。

“你来干什么?”瘸子竟没有立刻发怒,他似乎也感觉到来者不善。

“杀人偿命,欠债还钱,我是来找你偿命来了!”林渺冷声道。

“找我偿命?”瘸子笑了,像是听到了一个很好笑的笑话,又问道:“你是什么人?”

“湖阳世家的朋友!”林渺淡淡地道。

瘸子的脸色顿变,愣看林渺半晌,不由得哈哈大笑起来。

林渺没动,也没出声,只是定定地望着瘸子那笑起来极为狰狞的脸,仿佛根本就不在意对方的任何表情。

瘸子见林渺没有任何反应,似乎觉得一个人在那里傻笑没什么意思,这使他感到极度的愤怒,所以他顿住了笑声。

瘸子顿住了笑声,林渺却笑了,笑得那般随意,那般放肆。

林渺的笑声像是一桶油洒在烈火之上,顿把瘸子的怒意激得更烈。

“你笑什么?有什么好笑的?”瘸子几乎是微吼道,他真的是动怒了,像是受到莫大的污辱一般。

半晌,林渺才打住笑声,高深莫测地望了瘸子一眼,淡淡地道:“笑你!”

瘸子更怒,怒笑道:“你找死……”

“瘸子啊,你怎这般沉不住气?他只不过是想激怒你而已!来,喝杯酒消消火吧。”一个悠然的声音打断了瘸子的话,自古宅中又转出了一个人,一手端着一杯酒,来到瘸子身边轻递过去。

瘸子一听此语,顿时平静了下来,冷冷地望了林渺一眼,“哼”了一声,伸手接过那杯酒一饮而尽。

林渺讶然,这后出来的人紫衣金冠,却是个白面书生,与瘸子的丑几乎形成了鲜明的对比。

白面书生望了林渺一眼,淡淡地笑了笑,笑容极为生动,林渺也不得不承认这人确实风度翩翩。

“小兄弟如何称呼?”白面书生不愠不火地问道,说话间浅尝了一口美酒。

林渺嘴角边挑起一丝淡漠,冷然道:“这并不重要,我只要白善麟的行踪。”

那白面书生不由得又笑了,道:“你就为他而来?”

“这可算是目的之一。”

“那目的之二呢?”白面书生仿佛极为讶然。

“自然是要让你们这群见不得人的魔宗杂碎永远不见天日了!”林渺想到袁义之死及那群曾与自己共患难的兄弟们生死未卜,不由得杀机上涌地道。

“小子不怕闪了舌头吗?”瘸子不屑地道。

“这么说,你们真的是魔宗的人了?”林渺一听,冷杀地道。

瘸子一愕,那白面书生也微皱了皱眉头,哼了声道:“是又怎样,不是又怎样,如果你真的想去见白善麟的话,现在赶回湖阳世家或可见他最后一面。”

林渺神色大变,心神微松之际,蓦觉一道暗影扑面而至。

林渺吃了一惊,旋身伸手向暗影抓去,那是一只酒杯,林渺虽稍分神,但却仍看清了来物。

“啪……”林渺手指刚触酒杯之际,酒杯竟霍然炸开,化成六片分射向林渺身上要害。

林渺再惊,这是瘸子的酒杯,他没料到这瘸子手法如此精妙,而且运力如此之巧,他惟有倒射而出,袍袖疾挥,如一道屏风般推向那六片酒杯碎片。

“噗噗……”借后退的缓冲距离,林渺竟以衣袖裹住了这散飞的洒杯碎片。

“好个风卷残云!”那白面书生拍掌赞道,似乎是对林渺这样化解那碎杯之危的招式极为欣赏。

林渺却没有半点闲暇,瘸子已如飞锥般以拐杖为中心直撞而至。

强大的压力若一口巨大的锅般自上而下向林渺扣来。

真难以想象,这瘸子竟拥有如此可怕的身法和速度,无论是暗器手法还是对劲气的运用,都达到了收发自如的超水准境界。

“还给你!”林渺一抖手,袖间的六片碎杯倒射而出,同时林渺出脚,就地狂扫,地面上的碎木如被龙卷风卷起,若漫天飞蝗一般直扑那飞旋而至的瘸子。

瘸子也吃了一惊,在那六片碎杯掠过之际,他眼前的天空似乎突地一片暗淡,满眼尽是带着锐啸的碎木,而林渺的身子完全没在这片碎木之中。

林渺战术之灵动确让瘸子吃惊,现在他才知道,眼前这个年轻人绝不是那么容易对付的。不过,他并不在意,反而身形旋得更疾。

“轰……”碎木与瘸子那奔旋的气劲一触,立刻化为飞灰,瘸子也如破入大气层的陨石,突破阻碍,在碎木的背后,他看到了林渺的双眸,那亮而冷的目光如两柄冰寒彻骨、无坚不摧的剑,直插入他的思想之中。

瘸子在心神大震之时,发现了林渺的双手,像两只旋转的法轮般的手,而在这双手之间仿有一个巨大的黑洞,将所有的力量和生机无休止地吸扯进去,包括他的拐杖和整个身躯。

陡然之间,瘸子竟感觉到自己因快速旋转而狂增的力道竟毫无用处。

“轰……”瘸子倏觉身子巨震,林渺的双手竟搭在了他的单拐之上,一股强大的力量使他旋转的身体在空中骤然停住,他的五脏六腑也似嗡地一下沿着惯性旋开了。

瘸子几乎怀疑自己是不是做错了梦,林渺的功力竟如此之高,完全超出了其年龄的限制。

“不过如此!”林渺抓住拐身,身子顺拐疾撞而出,可是陡然间他似乎感到有一点不妙,那是因为瘸子的眼神。

瘸子的眼中闪过一丝狡黠的杀机,那不是惊骇,而是欣喜。

在电光石火之间,林渺的恼中闪过袁义的致命之伤,那不是拐棍之类钝器所伤,而是利器诸如刀剑之类的。也便是说瘸子真正攻击的武器不是拐杖,而是刀剑之类的利器,而这些东西在哪里?

“喳……”林渺的假设还没有出炉之时,手中所抓的拐身竟蓦地炸开,一道雪亮的光彩自拐中闪出。

林渺大惊,松手疾退,退比进更快,甚至比那闪出的雪亮光彩还要快。

“哧……”林渺发出一声轻哼,身形在瘸子三丈外立定,胸前的衣衫裂开一道尺许长的裂口,淡淡的血丝在那自裂开衣衫中袒露的胸脯上凝出一条细长的红线。

林渺伸手轻轻拭去那血线,眸子里射出骇人的杀机。

血迹染红了那裂开的衣衫,但这只是皮肉之伤,那自拐中弹出必杀的一剑,只是在林渺的胸部割破了一层皮。

是的,林渺没有猜错,这瘸子的真正杀招不是那独拐,而是那柄藏于拐中的剑,而这一刻林渺也明白了何以他会看到瘸子拐头的点点血迹,那是因为拐端的利剑收回之际,剑上的血迹遗落于拐外的。

瘸子单足而立,手中的拐平举,以一种极为怪异的姿势对着林渺,他的表情之中也有一丝愕然,没料到林渺能逃过他这绝杀的一招,仅只是被割破了一层皮而已,这不能不让他惊讶,而更让他惊讶的是林渺的速度,那犹如鬼魅般的速度!

“能够避开老子这一击,你确应值得骄傲!”瘸子冷冷地道。

林渺也冷冷地望了瘸子一眼,漠然道:“一切才刚刚开始,你不会再有第二次机会!”

瘸子脸色微变,哼了一声道:“那就要看你有没有这个能耐了。”

林渺悠然吸了口气,缓步便向瘸子行去,目光却紧紧地逼视着瘸子的眼睛。

瘸子心神微怔,林渺的目光仿佛直接穿透到他的心底,将他内心的惊惧一览无余。而林渺的每一步都似乎轻松之极,步调之间却仿佛夹着一种奇异的频率,而这种频率正深深地干扰着瘸子的心跳,使他的呼吸也不自然起来。

这是一种特别的压力,正因为林渺的轻松反衬着其强大无论的信心,这种信心便是对对方最好的压力。

瘸子正是有感于林渺那无与伦比的自信和气势,这才不自觉地感到了威胁,不自觉地感到势弱。他从来没想过,面对这样一个年轻人,他竟会生出恐惧,生出退意,但他知道,如果再让林渺这样一步步地逼来,对方的气势在此消彼涨之下,只会让他崩溃。

那白面书生眉头深深地皱起,也显出了一丝诧异。他看到了瘸子额头上渗出了汗珠,这是很少有过的事,刚才双方电光石火之间的交手,他并没有看得太真切,因为那些碎末触到瘸子的气劲爆成粉末,正是这些粉末混淆了他的视线。当他看到东西之时,便是林渺疾退,胸前划出了那一道长长的血痕,而瘸子则已经出剑了。

白面书生知道瘸子出剑都是必杀的,但是这次林渺却没有死,让他有些微讶,不过,眼下的形势应该是瘸子占了些许上风,可是为何瘸子会额角出汗呢?他没有亲身经历,自无法明白瘸子的苦处。

“呀……”瘸子低吼一声,手中的拐杖吞吐如毒蛇般挥出,拐头的利剑划过一道光弧,直切向林渺的面门,他那独脚仿如装有弹簧一般疾弹而起,人在空中,犹如一只巨大的蛤蟆。

林渺笑了,瘸子终于按耐不住了,一切仿佛全都在他的掌握之中。

拐、剑逼近两尺,林渺这才停步,出手!

林渺手掌划过之处,一抹光彩悠然而出,他出剑了,但瘸子却不知林渺这一剑来自何方,仿佛一直便存在于林渺的掌间。

“叮……”两柄剑在虚空之中擦出一溜火花,瘸子的独腿以最快的速度撑出。

“轰……”瘸子的独腿与林渺的左掌相逢于空中,强大无比的气旋自相触之处迸发。

瘸子如弹丸般飞跌两丈,落地一个踉跄。

“青月手!”瘸子和那白面书生同时惊呼,他们识得林渺刚才击出的一掌,正是游幽的绝技青月手。

林渺的脚步没有停,目光依然紧紧逼视着瘸子的眼睛,但他掌中之剑却已不见。

瘸子没能来得及缓过一口气,林渺那强大的压力又紧紧地锁住了他的心神,他简直害怕对视林渺的眼睛,可是他又无法躲开林渺的目光。刚才那一击,他深切地感受到林渺的功力更胜于他,而最让他惊讶的却还是林渺居然会使游幽的青月手。

“你怎会青月手?”白面书生吃惊地问道。

林渺笑而不答,他没有答话的必要。

“你是游幽的人?青月坛怎会有你这号人?”瘸子有些怒道。

“哼,这个你去问游幽就知道了!”林渺冷笑道。

瘸子脸色再变,同时又惑然,便是游幽也不可能比他厉害出这么多呀!游幽的武功虽然比他强,但是绝不可能强横到这种地步。

白面书生此时也看出了瘸子并不是林渺的对手,他正准备出手之际,林渺已如轻风般掠向瘸子。

这是林渺第一次主动进攻,瘸子几乎是没能看清林渺是如何动的,便已越过了两丈空间,来到了他的面前。而在他的面前还不是林渺的面容,而是如烈日般灿烂的光芒。

太阳已经沉落西山,惟西天的晚霞色彩依旧,此刻正是白昼与黑夜交替之时,虽然天色已暗,可是借着微弱的光芒,林渺的剑芒仍灿烂之极。

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第二十四章 魔门妖孽
更新时间:2008-3-25 13:24:01 字数:15786字
第二十四章魔门妖孽

瘸子惊骇,林渺的剑仿佛是自地底炸出的地火,强烈的剑气使空气发出刺耳的低啸。

“叮……”瘸子的拐上剑直抵林渺的剑,但意外也便是在这一刻发生。

林渺的剑花突散,化为点点流萤消散,而瘸子拐头的剑仿佛抵在虚空,全无着落。

在流萤飞散渐逝的刹那,一道幽光却由天空之中划落,以无与伦比的速度和强大得让人窒息的气势狂压而下。

白面书生脸都绿了,大吼一声,手中的酒杯疾射而出。

瘸子心神狂震,他的拐剑在刺空之际,立刻斜挑林渺的面门,但挑中的只是一道虚影,同时,更觉风雷之声迫至头顶,等他意识到不妙、举拐狂挑之际,只觉手中一轻,头顶一阵清凉,便永远地失去了知觉。

“啪……”林渺的剑再现,却是在那个飞射而来的酒杯逼临两尺之际。

酒杯化为碎片,散落而下,而林渺错步自瘸子的身边擦过,与瘸子背身相距丈许而立,他的目光却紧锁着那白面书生,在他的左手之上,却是已出鞘的龙腾刀,右手之上横立着尺许长的短剑,神情悠然之极。

白面书生的脸色极为难看,眸子里闪过一丝惊骇之色,他看到了瘸子那与林渺背对而立的身子自上至下迅速泛出一道红线,在冷风之中,竟化成两片向左右两个方向倒去,手中的拐剑断为两截,五脏六腑像是一堆朽化的垃圾一般瘫落在地,鲜血若自一个破碎的水缸中狂泻而出。

场面之惨令白面书生想吐,要把前两天所食的所有东西都呕了出来。

林渺没动,只是静静地看着那白面书生在呕,在吐,他也不想回头,只是皱了皱鼻子,似在怨这浓浓的血腥味。他根本不用回头看,完全可以肯定瘸子已死,除非瘸子有九条命。

白面书生呕吐了一地,他从来都不惧怕杀人,更不会在乎血腥,可是此刻他却为一个死人而呕吐。如果在一刻以前,打死他,他也不会相信,可是……

白面书生呕吐了一阵,再也吐不出什么,连一点酸水也吐不出来,可是仍有要吐的冲动。

林渺杀了瘸子,而且是一刀将之劈成了两半,这一刀的威势让那白面书生无法不生出惊骇,他还没来得及出手相助,瘸子便已死了。这一切,只是因为林渺出手太快,而瘸子也只用了最致命的一招,这便使得白面书生根本就没有相救的机会。

白面书生脸色发白,不知是因为刚才那一阵呕吐还是因为内心的惧意,但是,他望向林渺的眼神却是很怪。

“现在,该轮到你了。”林渺将刀缓缓地插入背后的鞘中,望着那白面书生,冷然道。

“好狠的刀,不过,想杀我,还不够!”白面书生说完,狡猾地一笑,翻身倒射入古宅之中。

“想走?”林渺冷哼一声,身形飞扑而上。

“哗……”古宅的门窗忽闭,林渺落入宅内,却只见那书生影子一闪,去了后院。

“哼,逃到天涯海角,老子也要把你追到!”林渺心中暗想,但身形刚动,便听“哗……”地一声大响,头顶之上劲风狂扑而下。

林渺吃了一惊,却见一张挂有铁钩的大网当空罩落。

“哼……”林渺根本就不在意,身子依然向后院冲去,背上的刀狂斩而出。

“哧……”那大网应声而裂,分成两半。

“嗖嗖……”一阵强弩硬箭自宅中四面射出,直取林渺。

林渺微骇,他倒没有想到这古宅之中会有这么多机关,但既来之则安之,他必须面对这一切。

“哗……”林渺掀翻身边的大桌,手抓桌腿,狂扫而出。

大桌面宽,如一道屏风般在林渺的周围转了一个圈。

“哚哚……”箭支尽数钉在其上,林渺暗哼一声,不想在这里作太久的停留,依然向后院追去,但才踏出一步,便觉脚下一空,身子疾坠而下。

林渺大惊,伸手疾抓,但四面空空,除了自己手中所握的大桌外,什么也没有,他低头之际,更是大骇,只见脚底之下竟是密密麻麻锋利无比的铁刺,像是无数根钉耙并排而列。

铁刺的底部深嵌地下,露出地面的皆有两尺余长。

在这古宅的客厅之中竟然有这样一个要命的陷阱。

“哧……”百忙之中,林渺将手中的大桌子倒扣而下,身子微缩。

大桌子的四腿同时插入尖刺中间,而林渺却缩身桌面之上,险险避过那绝杀之局。

所幸大桌的四条腿有三尺长,这下子正好借这张桌面在这些尖利穿喉的铁刺之间架起了一个不大的平台。

桌面之上钉满了箭矢,不过这并不影响林渺立足,因为他只是想在桌面之上借力。

是的,林渺可不想被困在这个陷阱之中,足下借力,如一支怒箭般向几有五丈高的陷阱出口射去。不过此刻他已没有抓那白面书生的念头,只是想回到那大厅迅速离开这个鬼地方。

“轰……”林渺的身子快接近出口之际,陷阱口竟迅速合拢,两块合拢的陷阱盖发出一阵沉闷的金铁之音。

陷阱之中顿时一片漆黑,“砰……”林渺愤怒出拳,但是却只使那陷阱盖发出一阵沉闷的“嗡”响,而他的身子被反弹之力震得迅速坠落。

林渺大恼,但是却无可奈何,只好凭记忆,再次轻落在那张桌面之上。脚与桌面相击,在封闭的陷阱之中产生了一丝悠然回音。

才落到桌面,林渺顿觉风声倏起,仿有无数的锐风自四面狂飙而至,并带着轻悠的锐啸。

是暗箭!这简直让林渺一个头两个大,在这漆黑的陷阱之中居然还有要命的机关!这一刻,他根本就没得考虑,惟一可做的便是出剑。

“叮叮……”黑暗之中,林渺只能在身体的周围绕起一堵剑盾,那如夜蝙蝠般的暗箭一触剑身立刻弹身而飞。

良久,林渺并未感到再有什么动静,陷阱之中仿佛又归于寂静,四周一片死寂,他感到只有自己的呼吸很粗重。

林渺心中暗怪自己太过粗心大意,不过,说到对敌的江湖经验,他仍不够。在天和街与混混相斗与现在相比,那又完全是另外一回事,不过,他学会了镇定,遇上任何事情都绝不慌乱。

林渺掏出怀中的夜明珠,和润而微弱的光亮仍能够使他看清陷阱之中的每一寸空间。

这陷阱至少有四丈五尺高,方圆两丈,空间倒似乎不小,从上到下,壁部光滑,倒像所以精铁铸造而成的。不过,林渺知道,这些墙壁绝不是铁铸的,看似光滑,但却暗藏机关,因为他身边那些散落的箭矢便是最好的证明。如果这墙壁真是铁铸,又如此光滑不留痕迹的话,那这些箭矢又是自哪里射出来的呢?所以,他可以肯定这片墙壁的光滑只是假象。

底部每巴掌大的一块地方都有一根尖利的长刺,使人绝难立足其上,而他所处的位置正是陷阱的中心,林渺不能不感谢这张大桌子,若不是这张大桌子,只怕此刻他已经被钉在这陷阱之底了。他根本就不可能立足于这尖刺之上挡开刚才那一轮自黑暗中狂射而出的箭矢,但正是这张大桌子所搭的平台救了他。

林渺抬头望了望洞顶,那是两块极厚的铁板盖子,想自下破开那两块极厚的铁板,只怕很难,因为空中根本就没有立足之地,他无法借力,即使是拥有龙腾刀也是枉然。

“小子,你还活着吗?哈哈哈……”那白面书生的声音自陷阱的四面八方传来,听起来仿佛是回音。

林渺心中大恨,这家伙居然这般狡猾,不过,此刻他已成了别人的阶下之囚,又有什么话好说呢?

那白面书生没听到林渺的回答,不由再次得意地大笑起来。

林渺操起散落在桌面的箭矢,只要那白面书生一露面,便予以最强的攻击。

“小子,我知道你还活着,你真有本事,真让我玉面郎君不能不佩服。不过,就算你能够避过前两劫,仍只有死路一条!没有人能活着走出这口天机井!”那白面书生阴冷地笑道。

林渺心中不由得发寒,他再看了看这平静如死的陷阱,手心却渗出冷汗,忖道:“难道这里还有什么特别的机关不成?而外面那混蛋好像可以看到我没死,这又是为何呢?”

“小子,你慢慢玩吧,我要去为湖阳世家准备新的一轮丧事了,若白善麟的尸骨不给他送回去,岂不是太不好意思?”

“混蛋,王八羔子!有种你就放老子出去,老子定将你们什么鸟宗主的鸟蛋捏破,再把你爷爷、你老爹还有你全部阉掉,把你们什么圣护法、坛主、使者全他妈的变成太监……”林渺听到白善麟真的死了,不由怒火填膺,破口狂骂,一时之间什么最难听就骂什么,哪里管得了身份和斯文?

玉面郎君一听,顿时也怒极反笑道:“好,小子,你有种!但老子就是不放你出来,先在这里把你的鸟蛋捏破!”

“喳喳……”微光之中,四面井壁突地现出一个个拇指大的圆孔。

林渺正自惊异之际,小孔之中蓦地暴伸出一根根尖利无比的长铁刺。

林渺大骇,这与那箭矢不同,这些尖利的铁刺如无数杆利枪般自四面密密麻麻地同时扎来,狼牙交错,只要身在这陷阱之中,便根本不可能躲得了,除非你是一只小老鼠,这才有可能在这贯穿陷阱的每一寸空间的铁刺之中存活。

但林渺不是小老鼠,他是人,而在这交错的铁刺之间几乎只有拳头大小的间隙。

铁刺伸出快极,像是根部有一个个弹簧,将之猛然弹出,布满了陷阱中每一寸空间。

林渺低嚎,龙腾刀若电光闪过,反射着夜明珠的光润,有种异样诡异的气势。

“叮叮叮……”林渺飞撞向左面伸出的铁刺,他要赌一把,置之死地而后生。

铁刺应刀而断,而林渺的身子暴缩,嵌入那断了大半截的断刺之间。

“哚……哚……”所有的铁刺都伸到了尽头,四面的铁刺全都交错一起,所有的尖端在陷阱的中心交错成一个奇妙的同心圆图案,这个陷阱在刹那之间仿佛变成了一个堆满铁刺的储存室,只不过每根铁刺根部之间仍有拳头大小的距离。

林渺浑身直冒冷汗,他不敢稍动,因为对面的铁刺几乎指在了他的鼻翼之上,如果他再微退一点的话,他仍无法避免被铁刺扎穿的命运。这里的每根铁刺至少有丈二尺长,顺着这环形的铁壁伸出,在井室的中心便形成了两尺的交叠空间,这两尺的交叠空间成了密密麻麻的铁刺环。

那张桌子也被铁刺刺成两半,伤痕累累,所幸,其并不太宽厚,仍有些部分处在铁刺的缝隙间。不过,只要拔出铁刺,这张桌子便将散成一堆木料。

这一劫,避得有些侥幸,但总算躲过了此劫,林渺的刀刚好斩断左壁铁刺五尺,这便给了他两尺余的逃命空间。

“叮叮……”林渺龙腾疾挥,再断数十根利刺,他可不想当这些尖刺第二次再扎来之时,还会这么狼狈。因此,他必须为自己劈开一片安全的空间。

“铮铮……”所有的铁刺在突然之间又暴缩入内壁之中,林渺的身子差点被拖得翻倒在井底的尖刺之中,不过他急忙以长刀拄地,再翻身落在那破碎的桌子之上。

至少有这几块木板垫在尖刺之上,仍可以稍撑一段时间,可林渺知道,这样绝不是办法。

“妈的,老子劈你这狗屁天机井!”林渺心一横,暗忖之际,挥刀便向井底的铁刺斩去。

龙腾刀果然不愧是欧冶子所铸的不世神刀,在林渺功力相辅之下,那些倒立的尖刺皆应刀而断,立刻露出一大片安全地面。

林渺大喜,心道:“这把刀可真是救命的主儿,若没有它,老子今天死定了,看来白老爷子真是做了一件大好事。”

林渺落到井底,清理了一大片安全空地,也不想用刀再乱斩,怕用力过度,使刀卷了刃,那可就不好玩了,这一刻这把刀可比什么都重要,说不定还可凭这刀劈开那铁盖子,脱出重围。

正在林渺想着如何用刀劈开那破铁盖之际,倏然觉得有一种异样的气味钻入鼻中,他吃惊地抬头一看,只见井端有一股淡烟缓缓飘下,不由得大骇。

“哈哈哈……”玉面郎君的笑声又自井外传来:“小子,我不能不佩服你,居然还能够活着毁我机关。不过,就算你有那柄神刀,能破这些破铜烂铁,但你能够在这绝毒的瘴气下仍不死吗?说实在的,你是我遇到过的最难缠的人,你死后,我会给你留个全尸的!”

林渺心中大恨,这玉面郎君确实歹毒,竟一波接一波地攻击,可是这也没办法,望着那降下的瘴气,他忽心中一动……

“三少,大夫人请你去一下。”刘秀正在书房中翻看近日来各路探子所送来的各路义军的情况,突地有家人来唤。

刘秀一怔,忙放下手中的东西,吩咐道:“福叔,你帮我收拾一下,我去见嫂嫂。”

刘福应了声,刘秀匆匆赶到后阁,丫头见刘秀来了,不由得呼道:“三少到!”

刘秀才到门口,他嫂嫂李盈秀便自阁中迎出,神色急灼地道:“文叔来了,快进来!”

“发生了什么事?”刘秀大感错愕,他还从未见嫂子这般焦急过。

“琦琪带着几个丫头到洛阳玩去了,这孩子!”李盈秀急得差点没掉眼泪。

刘秀一听,不由得也傻眼了。琦琪是他的小侄女,也是刘寅的掌上明珠,今年才十五岁,平日里成了刘府的活宝,正因集万千宠爱于一身,才使得她无法无天,像个野小子,而且脑子里尽是一些天真不切实际的想法,但有一点是刘秀很赞赏的,那便是她想到什么,就一定会去做,可是眼下竟然单身去了洛阳,怎能不让他头大?

“她前几天说想去洛阳玩,我没在意,谁知今早她说出去溜溜,到现在还没有回来,我让人在她的房中却只找到这封信!”李盈秀掏出一封信交给刘秀。

刘秀抖开信笺看了一遍,也不由得皱眉低怨道:“这孩子,胡闹!”

“文叔,现在该怎么办?还没让伯升知道。”

[注:刘寅,名“寅”,字“伯升”;刘秀,名“秀”,字“文叔”。

“嫂子不用担心,我立刻派人去追回琦琪,就算追不回,也多派人保护她,不会有事的。”刘秀安慰道。

“先不要让伯升知道,他要是知道了定会发火,不要让他太分神。”李盈秀提议道。

刘秀不由得苦笑道:“大哥迟早会知道的,不过嫂子说的也对,先不让他知道,这些日子来他为合兵的事太过操劳了!我待会儿飞鸽传书去洛阳所经过的各城兄弟,密切关注琦琪的行踪。这丫头,怎就不分轻重呢?好了,嫂子,还有别的事吗?”

“没事了,这事就交给文叔了。”李盈秀道。

“好的,我明日还要去棘阳一趟,便先告辞了,嫂子放心好了。”刘秀说完便告退而出。

“喳……”陷阱的内壁裂开一道不宽的门。

井中依然充斥着一股浓浓的瘴气,但却漆黑一片,夜明珠的光亮被林渺倒下的躯体遮盖,所以陷阱之中一片漆黑。

惟一的光线,是自那由井底内壁张开的门外透入的。

有脚步声,脚步声很清晰,那是因为这密闭的空间有回音。

“把这小子的尸体拖出来!”一个冷冷的声音悠然传入那密闭的陷阱。

“这小子死得太便宜了!”玉面郎君的声音有些阴狠,想到瘸子惨死的样子,他恨不能多给林渺几刀。

“你断定这小子已经死了吗?”那冷冷的声音向玉面郎君问道。

“他都在这巨毒的瘴气中泡了一夜了,是个铁人也都已没命了!难道圣使还会怀疑这瘴气的毒性吗?”玉面郎君淡然反问道。

“嗯!”那冷冷的声音竟似点了点头,立刻有两名魔宗弟子举着火把向陷阱中步去。

“喳,嚓……”陷阱中发出一阵异响,井底的尖刺竟全都缩回了地底。

玉面郎君透过那扇小门,发现林渺已如一摊烂泥般瘫在地上,感觉不到半点生机,身边横置着一柄近四尺的刀。

“把那柄刀也带出来!”玉面郎君吩咐道。

“这小子是什么人?居然能力杀瘸子!”玉面郎君身边的黑衣人问道。

“我也不知道,他只说是湖阳世家的朋友,如果他没死的话,倒可以让圣使问问。不过,现在你只好失望了。”玉面郎君淡淡地笑了笑,对这位圣使,他似乎并不怎么在意。

“还有颗夜明珠!”一名魔宗弟子搬起林渺的尸体,却发现林渺身子下面那颗散发着温润光彩的夜明珠,不由得叫道。

“带出来!”玉面郎君吩咐道。

“看来这小子还真有些来头!”圣使自语道。

“真难以想象,这小子居然还要本郎君使出最后一招,若是这小子连毒也不怕的话,那只怕我也难以想到对策了!”玉面郎君不由得有些无可奈何地道。

“那叶兄可以在一月后再打开这扇密门呀!”圣使笑道。

玉面郎君不由得笑了,道:“这是没有办法的办法。”

“只要这小子是人,便有办法对付,不相信饿他一个月,他还会不死!”圣使阴笑道。

玉面郎君与之相视而笑,确实,如果连这些毒瘴都不能让林渺致死的话,那他便只好活活饿死这个顽强的对手了。

“可惜,如此人才,却在这里白白死掉了!”玉面郎君不无感慨地道。

“看不出叶兄还是个爱才惜才之人!”圣使不无揶揄地道。

“你见过这小子的出手就知道,这小子确实让我不得不佩服!”玉面郎君毫不介意地道。

两名魔宗弟子将林渺的尸体连刀一起抬了出来,已有另外几名魔宗弟子举起火把。

他们所处的是一处隧道,隧道之中的空间比较紧窄,也极为黑暗,虽然此刻已是白天,但隧道之中依然没有天光。

圣使乍见两名魔宗弟子抬出的林渺的尸体,不由一震,惊得倒退一步,脱口道:“是他!”

玉面郎君不由得大讶,反问道:“难道圣使认识这小子?”

“真是无心插柳柳成荫,我们追杀他,却总是给他溜了,没想到竟死在你的手中!”圣使吸了口气道。

“这小子是什么人?我怎么从未听过?”玉面郎君讶然问道。

“这只是前天的事,这小子居然潜到圣护法的船上偷听到我们与圣护法的对话,没想到这小子精得像只狐狸,中了圣护法一掌,还能逃脱。后来,我们追杀也没有结果,却没料到他竟如此之快,此刻跑到这里来了。”这圣使正是当日在白府前杀王家家将的其中一人。

“这小子居然能自圣护法和你们手底下溜走?”玉面郎君吃惊之极地问道。

“不错,他能杀死瘸子,根本就不值得怀疑。叶兄,这次,你立了大功一件!”圣使笑道。

玉面郎君不由得意地笑了起来。

“把他抬到地面上去!听说这小子与樊祟很有关系!”圣使道。

“这消息是从哪里得来的呢?”玉面郎君讶然问道。

“当然是湖阳世家,这小子名为林渺,曾与白庆一道去过云梦沼泽,还听说把游幽弄得灰头土脸,且身怀三老令!”圣使淡淡地道。

“哦?”玉面郎君显得极为兴奋。

隧道距地面并不深,不过,这条隧道却有十数丈长,众人很快走出了地面。

玉面郎君吸了口气,地面上的空气比隧道中要清新多了。

“砰……”林渺的尸体被抛落地上。

林渺的尸体依然如一摊烂泥,感觉不到半点生机,脸色似乎苍白得有些不正常。

玉面郎君伸手探了一下林渺的鼻息,没有任何感觉,不由得暗笑自己多此一举。在那瘴气之中泡了一整夜,便是有解药也只是死路一条,何况林渺根本没有解药。

“唉,可惜,这小子要是没死,只怕用途还大些!”圣使也探了探林渺的鼻息,又拾起林渺的龙腾刀。

“真是一把好刀!”圣使不由得赞道。

“若不是这把刀,这小子早死了好多次,也用不了我这么麻烦动用瘴气了!”玉面郎君道。

“哦?”圣使讶然,道:“要是我们能找到那块三老令,只怕比这把刀更有价值了!”

玉面郎君一听双眼都亮了。

“这小子怀中鼓鼓的,似乎放了不少东西,让我来看看有些什么玩意儿!”圣使此刻似乎颇有闲情,抑或,是因为林渺的死,让他感到极为舒心,至少,使刘玄去了一大心病。

林渺曾听到他们的密谈,因此,刘玄绝不允许林渺活在世上,此刻林渺的死,正合他的心意。

圣使的手伸往林渺的怀中,蓦地如触电般震了一下,骇然惊退。

玉面郎君也骇了一跳,但刹那间他立刻明白是怎么回事,因为有一只手抓住了那只伸入林渺怀中的手。

抓住圣使左手的,竟是林渺的手!

玉面郎君魂飞魄散,他竟看到林渺睁开了眼睛,那冷厉而充满杀机的目光仿佛一支利箭扎入他的心中。

“这不可能!”玉面郎君心中低呼,这不可能!他无论如何也不敢相信林渺还活着,一个在这巨毒的瘴气之中浸泡了一夜的人,居然还会活着而未受这巨毒的侵蚀,除非他百毒不侵!

事实让人不能有任何怀疑。

林渺不但睁开了眼睛,抓住了圣使伸入他怀中的左手,而且,林渺的右拳以快如闪电的速度狂轰而出。

圣使想退,也在退,但是他忽略了已与林渺连成了一体,他的右手仍握着林渺的刀,但是根本就来不及出击,林渺的重拳已捣在了他的胸腔。

“轰……”圣使听到了自己肋骨爆裂的声音,以及内腑挪挤的声音,一股灼热的气流自他胸腔之中涌出,化成狂射的血箭自他张开惨嘶的口中喷射而出。

林渺没避,那冲出的热血尽数洒在他的胸衣之上。

林渺就只出了一拳,击在圣使的胸部,但强大的冲击力使得圣使被林渺所抓的左手脱臼了。

林渺立定,挺拔如山,但那高傲的圣使已如一摊烂泥般瘫落,生机尽绝。

这一切发生得太快,玉面郎君根本就没有回过神来,便是那死去的圣使也没能弄清是怎么回事,正因为林渺杀得他措手不及,这才落得死不瞑目。

“呀……”那几名魔宗弟子一见林渺居然死而复活,还杀了圣使,不由得同时低吼,狂扑而上。

林渺一声轻笑,左手一抖,圣使的尸体便如风轮般旋出,狂扫扑来的魔宗弟子!而林渺的身子却已来到玉面郎君的面前。

玉面郎君大骇,他竟没有看清那柄刀是怎么落到林渺手中的,而林渺的刀已化作一抹淡彩飞扫而至。

玉面郎君疾退,他根本就不敢正面面对林渺的锋芒。或许是因为他还未自这突如其来的怔愕之中找回自己的感觉,而林渺将这一切的节奏调得太快,他根本就没有任何心理准备。

“砰……”一名魔宗弟子被尸体撞飞,而另外几人则依旧扑了上来。

“裂……”玉面郎君踢出一把椅子,但这根本就不可能阻住林渺几乎无坚不摧的刀锋。

“哐……”玉面郎君暴退三丈,闪身至一只巨大的铜钟之后,击飞铜钟狂撞而出。

林渺虽速度快绝,但似乎仍缓了一步,无法追上玉面郎君,反而迎上了狂撞而至的巨钟。

刀锋所过之处,铜钟竟被斩出一道裂痕,林渺鼻子微怔,一缓之际,魔宗弟子已经飞扑而至。

“找死!”林渺冷喝,反身回刀,借着透过窗子的阳光,划出一抹淡彩。

“呀……”那几名魔宗弟子的兵刃一触刀锋,立刻碎裂,兵刃断裂之际,身体也在刀锋过处纷纷解体。

鲜血狂洒,使古宅之中弥漫了一层可怖的死气。

林渺这一刀断了三名魔宗弟子的腰身,顿时将所有人都镇住了,剩下的四名魔宗弟子低嚎一声,竟四散逃开。

林渺并不想追这些魔宗弟子,他只想揪住那杀千刀的玉面郎君,但当他转头再看之际,玉面郎君早已踪迹全无。

林渺不由得大恼,飞身破窗而出,落到院子之中,可是依然未见玉面郎君的踪影,显然这家伙比狐狸还狡猾,定是躲入了这古宅的地道之中。

林渺极速截住两名正欲越墙而逃的魔宗弟子,冷喝道:“站住!”

那两名魔宗弟子脸色苍白,骇然暴退丈许,紧张地靠在一起,横剑对视着林渺,不敢言语。

林渺心中好笑,这两个魔宗弟子似乎胆子不大,手与脚都在不由自主地发抖,这一切自然瞒不过林渺的眼睛。

“你们想死还是要活?”林渺冷冷地问道。

那两名魔宗弟子不由得相视望了一眼,又有些惑然地望着林渺,旋都扑通一声跪倒在地,求饶道:“请大侠饶命,我们不想死!”

“若不想死,那你们就告诉我玉面郎君去了哪里?”林渺冷冷地道。

“大侠明鉴,我们也不知道,我们只是随圣使来这里的,对这里的地形我们也不熟悉。”一名魔宗弟子乞求道,同时又自怀中掏出那颗夜明珠道:“这珠子是大侠之物,小的不敢乱拿,还请大侠饶过我们。”

林渺伸手接过那颗珠子,看这两人的表情,并不似是在说谎,心中不禁暗恼,知道便是杀了这两人也没有用处。

“我再问你,你们来信阳有什么目的?”林渺又问道。

“为了湖阳世家的主人白善麟!”

“那他现在怎么样了?”林渺一震,急问道。

“几位圣使已经得手,我们只是留在这里善后的……”

“什么?”林渺只觉得脑中“嗡”地一下炸开了,仿佛在刹那之间变得一片空白。他本是来提醒白善麟的,希望能够阻止魔宗的杀戮,但却没料到最终还是前功尽弃。

白善麟死了,那他该如何向白玉兰交代?而白玉兰如果知道这一结果会有什么反应?林渺不敢去想这些问题,他心中竟对魔宗有种前所未有的恨意。

这并不是说,白善麟曾经给过林渺多少好处,而是林渺感到一种强烈的挫败感,在与魔宗的较量中,他输了,而且还输得很惨,惨得他都害怕回湖阳世家面见白玉兰。

那两名魔宗弟子也愣了,他们感到林渺像是突然失了魂一般。不过,他们仍不敢稍动,林渺杀人的气势仍深深地烙在他们的心头,使他们不敢存在着半点侥幸的心理。

林渺身上的骨节发出一阵“啪啦……”暴响,在刹那之间,仿佛涌起了无限的杀机,他心中的恨仿佛要破体而出。

“大侠饶命……”

林渺顿时清醒,虽然他恨,可是并不关这两人的事,而仅凭这两人也翻不起什么大浪,不由淡漠地道:“我不杀你们!”

“谢谢大侠!谢谢大侠……”那两人一听皆大喜过望。

“你们本来是住在哪里的?”林渺又冷然问道。

那两人相视望了一眼,面显难色。

“快说!”林渺怒吼道。

“在……在棘阳!”

“你们是棘阳的人,也就是说你们的分坛在棘阳了?”林渺又冷问道。

“是……是的!”那两人脸色发青地道。

“很好,你们是属于哪一坛的弟子?”林渺紧接问道。

“朱雀坛!”

“那你们的分坛又设在棘阳何处?如果有半句谎言就杀了你们!”说话间林渺一脚将其中一人踢昏,冷然指着发抖的那人道:“你先说!”

“是,是燕子楼!”

“燕子楼?燕子楼是你们朱雀坛的分坛?”林渺张大着嘴巴,吃惊地问道。

“不,不错,小人正是燕子楼的人,那位圣使便是燕子楼的副总管商戚,小人若有半句谎言,就请大侠杀了我!”

林渺不由得呆住了,深深地吸了一口气,随即又问道:“那前日与商戚在一起的另外两个圣使又是什么人?”

“他们有一个是玄武坛的副坛主,我不知道叫什么,另一个则是燕子楼的护卫总教头铁忆!”

“燕子楼中所有的人都是魔宗的人?”林渺问道。

“不,有些婢妓并不是圣门的人,她们只是我们买来的。”

“很好!我再问一下他的口供,如果你们两人口供不对,就休要怪我不客气了!”林渺冷杀地道。

……

两名魔宗弟子的口供全无二致,这使林渺心中有些发寒,他怎么也没有料到,那闻名天下、享誉百余年的燕子楼居然会是魔宗的一处分坛。

先有齐万寿,再有刘玄,又有燕子楼,还不知道在后面会出现一些什么样的人物和组织,这个魔宗也确实让人心寒了。

燕子楼是林渺自小就向往的地方,其父年轻之时也常光顾,那里几乎是所有文人骚客都难以抗拒的地方。只不过,林渺从没有更多的钱去燕子楼潇洒一回,可是此刻却知道燕子楼居然会是魔宗的朱雀坛,他不知是该失望还是该伤感。

林渺让那两名魔宗弟子放火将这古宅全部点燃,既然玉面郎君愿意龟缩地下,就干脆让其变成烤猪好了。

那两名魔宗弟子不敢不从,只好四处纵火,使整个古宅在顷刻间化为一片火海。

林渺便守候在这片大火之外,他要等玉面郎君受不住火烤自地下冲出来。不过,林渺等了一个时辰,火势几乎已经将整个古宅完全吞没,几堵墙“轰”然倒下,依然没有见到玉面郎君的踪影,他只好作罢。

四周的邻居,由于房舍与古宅相隔较远,因此古宅的大火并不会影响他们。而对于古宅的大火,那些人似乎也都极为麻木,仿佛都视而不见,并没有人来为古宅扑火,抑或只是因为林渺便坐在古宅外的高坡之上,使得没有人敢贸然救火。

自然不会有人傻得不知道这火是林渺放的,不过,那又如何?在这个世上并没有多少公理,许多事情,官府根本就管不了,何况这些平民百姓?

对于古宅这个神秘的地方,平日便没有多少人敢去,这一刻自然也不敢。

林渺缓步踱回徕风客栈,其胸衣尽被血渍所染的样子让街头的行人都吓得纷纷避让。

此刻日已上三竿,平桥集上的店家都已开张,徕风客栈也不例外,店小二老远便认出了林渺,不禁又吃惊,又欣喜。

“客爷,你回来了,你没事吧?”店小二老远便迎了上来。

一时之间街边的许多人都指着林渺议论纷纷。那古宅被一把火点燃的事自然早已被集上的所有人知道了,因为林渺在那里坐守了一个时辰,有一个时辰,足够把任何消息传遍这巴掌大的集市,也有一些人看见林渺曾坐在那古宅外,因此这一议论,便有许多人知道,林渺就是烧毁古宅的凶手。

林渺木然地点了点头,他的心事很重,那是一种从没有过的心情。要说梁心仪的死让他感受到最深沉的痛苦和仇恨,但那是一种绝对具体而且有目标的情绪,可是此刻他的心情极乱,根本就不明白这种感觉,仿佛心头总有一丝无法排泄的郁闷。对未来,他似乎是一片茫然,这种感觉极不舒服。

“客爷整晚都没回,可把我们给担心死了,还没有吃早点吧?小的立刻去给你准备!”店小二热情之极,似乎并没有看到林渺那满身的血迹。

“我要你店里最好的菜和酒!”林渺淡淡地吩咐道,他只想痛快地喝一场。

“客爷,你回来了!”掌柜的见到林渺入店,也大感错愕地问道。

“那两具尸体呢?”林渺淡然问道。

掌柜的大为尴尬,一大早林渺便问这样不吉利的问题,他自然感到心里特别别扭,不过他可不敢得罪林渺,只看林渺那一身血衣,及刚刚听说的林渺烧了古宅,而且那两个死者又是其朋友,他哪敢得罪林渺?

“哦,衙门的差爷们搬走了!”掌柜的干笑道。

“有没有在他们身上和房间里找到什么特别的东西?”林渺沉声问道。

“好像……好像有一封信吧,在他们枕头下发现的。”掌柜的想了想道。

“信呢?”林渺心头一动,大步来到柜台前沉声问道。

掌柜的倒吓了一大跳,退后一步,忙道:“……还在我这儿,本来差爷也要拿走的,但见上面面一个字也没,就扔下了,小人这才捡起来。”

林渺听了这才松了一口气。这又是与那无字秘册一样的东西!

离开信阳,林渺便到铁鸡岭住了几日,并随便指点了一下寨中几个重要人物一些武功,这才急速赶回湖阳。

湖阳世家的丧事连办,谁也没想到白老太爷才去世不到半月,白善麟竟也被人害死。

白善麟之死,是中了魔宗的伏击,相随的白府家将只剩四人带着白善麟的尸体返回,更叔也身受重伤,这几乎是给湖阳世家雪上加霜。

白鹤顺理成章地成了白家之主。白善麟的遗体被装入白玉棺木,这本是为老祖宗准备的,现在只能先给白善麟用了。

出丧之际,白玉兰哭昏数次,这使白府之人更是伤感。白玉兰大闹灵堂,痛斥白鹤和刘玄,这使得湖阳世家人大为愕然,白鹤极恼,但却也拿这孙女没有办法,只好让家人将其锁在朝阳阁之中。

丧事本就不是什么好事,经白玉兰这么一闹,使得宾客们更是觉得没意思,纷纷在当天告辞而去,只有刘玄等湖阳世家近亲仍留在唐子乡。

唐子乡似乎曲终人散,湖阳世家仿佛也如西沉落日,让人感到一种前所未有的萧条和冷落,这自每一位湖阳世家的家将和家丁们的脸上和眼神之中可以看出。

此刻的湖阳世家已不是昔日的湖阳世家,白鹰在时,湖阳世家透着蓬勃的朝气,尽管在与魔宗相斗之中处处失利,可是每个人仍充满了希望,充满了斗志,但这一刻,每个人都仿佛已失去了心中的支柱,有着前所未有的颓丧。

每一位湖阳世家的家将似乎都在想着大小姐白玉兰在灵堂上的怒叱,每一个人心中都涌出一种淡淡的悲哀。

白善麟的死,乃至白鹰之死,都是这么突然,难道真如白玉兰所说,只是因为湖阳世家内部的斗争,只是一场权力的阴谋?湖阳世家的弟子们根本就不敢猜测。

为什么白鹤当场揉碎白玉兰递上的小册?为什么白鹤当时变了脸色?为什么那么多人全都错愕?为什么在那本小册被毁之后,白玉兰如疯似狂?难道真的是大小姐无理取闹?真的是大小姐悲痛过度?一向文静而坚毅的大小姐如此之反常,这不合常理。究竟那本册子之上有些什么呢?那真的是白横留下的遗证证明某些人是魔宗的人吗?

许许多多的问题,使得湖阳世家人心惶惶,可是谁也不敢言语,因为白鹤下了禁令,不准任何族人再谈此事,说这是家丑,现在白鹤是湖阳世家的主人,谁敢抗命,谁便是向整个家族宣战,所以,所有人都只能做哑巴。

没有总管和白鹤的手谕,湖阳世家所属不准任何人出入朝阳阁,这又是另一道禁令。

白鹤说,这是不想打扰小姐休息,小姐悲痛过度,需要休息。所以,白鹤下了这道命令,这连王贤应也感到错愕。不过,王贤应自然不在禁令之内,因为他不是湖阳世家的人,而且又是白玉兰的未婚夫。还听说,白鹤已经答应王贤应的婚事,准备近日送白玉兰去邯郸完婚。

本来是要在湖阳世家先完婚再送去邯郸,但湖阳世家摆着灵堂,自不能再设龙凤花烛,这便是白鹤让白玉兰和王贤应去邯郸完婚的意思,那些长老们也赞同白鹤的意见,认为让白玉兰离开这个伤心的地方,找一个爱她的人细心地叮护她才是最好的办法。

王贤应已派出快马回邯郸调迎亲的队伍,他必须要把这桩婚事办得轰轰烈烈,才对得起白玉兰,对得起湖阳世家的厚爱。

王贤应没有想到白玉兰此刻的心情,没有去考虑湖阳世家这一连串所发生的事情有着怎样的一个背景,他只有高兴和欢喜,因为能娶到白玉兰这样的一个妻子,他愿意拿出他能拿出的一切!每次看到白玉兰,他便不由得心都醉了,所以,婚事越快越好,他有些迫不及待,只是这几日难与白玉兰见面却是一个头痛的问题,白玉兰不见他。

湖阳世家最痛心的,不只是白玉兰,还有苏弃、白才和金田义,他们知道白玉兰没有说谎,知道那本册子的内容,知道此刻的湖阳世家已经不再是昔日的湖阳世家了,这种痛心便像是自己最心爱的儿子突然夭折一般。

金田义没有看那本册子的内容,但他知道它的存在,知道这是一个事实。苏弃没有隐瞒他们,他们有些恨杨叔,为什么杨叔不站出来说话?因为杨叔也知道这件事的真相,更让苏弃和白才诸人伤感的是,白鹤相信了刘玄的话,认为林渺乃是魔宗的人,连那与林渺共过患难生死的总管白庆和杨叔也不说句公道话,却只有几名普通的家将如白良、白泉、柳丁诸人质疑,这确实让他们心痛。也正因此,他们不觉得湖阳世家仍有值得留恋的地方,或许有,那也只有大小姐白玉兰和她的朝阳阁。

几乎所有到唐子乡奔丧的人都感觉到了湖阳世家的衰落,像一下子突然苍老了的中年人,沉重而阴郁的气氛显得有些死寂,也或许,这只是进入了冬天。

这是冬天,让人有些郁闷的冬天,萧瑟、苍凉、清冷,满街都是翻飞的败叶,像是在以一种没有格调的旋律为基调,不可抹杀地飞出一丝哀怨。这是深秋时节落下的叶子,也有的是刚落下的,它们飞旋,没有时间概念,只以自己的方式和姿态去阐述着凋零的伤感。

唐子乡的街旁,有人对着株柏树发呆,凝望着最后一片将坠未坠的叶子,仿佛在参悟某种神圣的禅机。

枯树底下,是一个茶棚,而这个人便端着杯中的茶杯凝目,没有人知道他在想什么,也没有人来问,因为这茶棚的生意也很冷清,昔日总会有些湖阳世家的家丁来喝喝茶,可是现在却没了。

神秘的人叹了口气,那片叶子终还是飘落了下来,晃悠悠地飘向茶桌边,那神秘的人缓缓伸出手,他接住了这片枯黄的叶子,于是起身扬长而去。

神秘人的方向,只是对着前方不远处的背影,那背影是白才!

白才的步履有些迟缓而沉重,仿佛揣着极为沉重的心事,他要去苏弃和金田义住的地方。

苏弃和金田义不再住在白府,他们离开了湖阳世家,悄然而去,只有白才才知道他们住的地方。

并没有多少人在意这两个无关紧要的人的存在,或许有,也或许没有……

苏弃和金田义住的地方很偏僻,他们只是在等,等一个人的出现,而这个人便是林渺!他们之所以不离开唐子乡,便是因为他们坚信,林渺一定会回来,一定会!不为别的,就为白玉兰!所以,苏弃和金田义在这里等着。

白才也在等,他与苏弃一样相信林渺,因为他们共过患难,共过生死,若让白才选择,他会放弃这已经迟暮的湖阳世家,因为他已经看不到任何希望。

白才走了很久,在小山坳之中看到了一间小屋,这是临时搭起的小草棚,只住着苏弃和金田义。

金田义和苏弃在下棋,白才放下手中带来的东西,立在一旁没有做声,他也不想说话,他并没有林渺的任何消息,这使他有些沮丧,所以,他并没有说话。

金田义和苏弃自然不会不知白才的到来,不过他们明白,白才不出声,便是表示没有林渺的消息,事实上,他们下棋也很难投入整个心神。

都已经许多天了,可是林渺依然不曾归来。自那日林渺去追击魔宗那三名使者之后,他们便没有见到林渺,但他们知道,那日林渺没死,因为刘玄正是那晚追到湖阳世家来的,也便是说,至少,在那夜之前,林渺依然活着,而且,苏弃绝对相信,林渺见过白玉兰,但为何林渺又会离开呢?而后又去了什么地方?

这个问题并不是太重要,重要的是林渺一定会在近期出现于唐子乡,这是苏弃心中坚定的信念。

蓦然之间,苏弃似乎感觉到了点什么,扭头向门外瞥了一眼,眼角的光亮之中,似乎有道暗影闪过。

“什么人?”苏弃低喝,同时迅速冲出茅屋。

冲出茅屋,苏弃微怔了一下,在茅屋的外面竟多了十余名以黄巾蒙面的人。

“没想到你俩居然躲到了这里,我还以为你们已经远走高飞了,看来,真是天要亡你们!”一名黄巾蒙面人望着赶出来的苏弃和金田义冷笑道。

苏弃和金田义皆变了脸色,白才更是吃惊,刚才他居然没有发现有这么多人跟踪,这使他又是惭愧又是后悔。

“你们是什么人?”金田义冷喝问道。

“要你们命的人!”那为首的黄巾蒙面人冷笑道,同时低喝:“给我杀,一个不留!”

那群黄巾蒙面人一听,不再犹豫,立刻将苏弃三人环围起来。

“你们是白鹤和白庆的人!”苏弃沉声问道。

“你很聪明,但聪明的人往往不长寿!”那为首黄巾蒙面之人狞笑道。

苏弃、金田义和白才三人相视望了一眼,他们知道,白鹤是不会放过这几个真正知情的人的,而苏弃和金田义突然出走,更证明了其知情程度。只是这两人很知趣,事态一变,便立刻离开了白府,使得白鹤和白庆想对付这两人也没有机会。但白庆选择了一个非常正确的策略,那便是监视白才,通过白才来寻找苏弃和金田义的下落。

“苏弃,束手就擒或许还可以给你们一个全尸!”那为首黄巾蒙面人淡漠地道。

“你是柳昌!别装神弄鬼了,别以为这小块裹尸黄巾就可以遮掩你走狗的身份!”白才突地冷冷地道。

那为首蒙巾人一怔,讶异地望了白才一眼,不由得笑了,道:“想不到你小子有如此眼力,我还低估你了!”

苏弃和金田义更无怀疑,但却更是气恨,他们没想到白鹤竟如此赶尽杀绝,居然派柳昌来追杀他们,可见白鹤对他们还是颇为顾忌。要知道,平日里柳昌是管理家将训练的教头,虽然排在白充和白归之后,成为三教头,但实际上他比白充和白归更为重要。

白充和白归在白府之中只是负责挑选出优秀的家丁加入到家将的队伍之中,但是成为家将之后仍要由柳昌再强化训练,才算是合格的家将。因此,柳昌这位三教头在湖阳世家可谓是举足轻重的人物,却没想到却是白鹤的人,也难怪白鹤成了湖阳世家的主人,家将们和家族之中无人反对和质疑,事实上,这是白鹤早有准备的事。

白才心中也极为愤怒,不过,他知道柳昌的厉害,因为他也是自柳昌手下训练出的最优秀的家将之一。算起来,柳昌至少是他的半个师父,可是这一刻却要与之对敌。不用说,另外一群人也是白府的家将了,而且都是柳昌的心腹。

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第二十五章 携美私奔
更新时间:2008-3-25 13:24:25 字数:13732字
第二十五章携美私奔

苏弃知道别无选择,若这十几人全都是柳昌心腹的话,今日之局他们恐怕就凶多吉少了。三人知道,论实力,他们中没有一人可胜柳昌,尽管苏弃与金田义从未与柳昌交过手,但是人的名树的影,他们知道在湖阳世家中,论武功,柳昌可以排在白庆之上,只在白善麟、白鹰、白鹤这几人之下,而苏弃三人的武功比白庆还差,又如何能胜柳昌呢?

“拿下!”柳昌低喝道。

“走!”苏弃低喝,与其在这里死守被困,倒不如突出重围,能逃一个是一个。

金田义和白才也立刻会意,弹身向茅屋之中掠去。

苏弃急速出剑,击开飞袭而来的几人,他没有走,只是要阻住这群人对金田义和白才的追袭。

“哧……”苏弃肩头裂开一道伤口,可是他并不在意对方的兵刃如何攻来,他的剑也反手插入对方的胸膛。

“砰……”苏弃中了一脚,但他依然未倒,手中之剑尽是同归于尽的打法。

“呀……呀……”金田义和白才又回来了,苏弃不走,他们也不走,两名自背后攻击苏弃的蒙面人在金田义和白才突然杀回之时竟被斩得身首异处。

苏弃被击得退了两步,竟撞到金田义的背上,他已浑身浴血。

“你们怎么还不走?!”见到金田义和白才,苏弃气恼地问道。

“大家生死与共,要死,大家一起死!”金田义和白才坚定地道。

“叮叮……”三人背靠背立刻又陷入重围之中。

“好个有情有义的金田义、苏弃、白才,果然是条汉子,那我便成全你们三人,就让你们痛痛快快地死好了!”柳昌冷笑之中,他出手了。

柳昌十指如戈,像一只张翼的大鹰一般,卷起铺天盖地的气劲直压向苏弃三人的头顶。

苏弃和金田义都吃了一惊,柳昌的功力之高,比他们估计的还要高,仅凭这股强大的气劲,便是他们两人联手,只怕也难是其敌。

白才并不意外,柳昌是他的教头,虽然他并不知道柳昌的底细,可是他却大概地知道柳昌会有多厉害,但他不怕。

死亡也没有什么值得害怕的,活着,虽然是一种幸福,但也是一种痛苦,此刻他在意的只是他身边的战友,这种真诚的情谊才是最值得珍惜的。

“呀……”白才无惧地挥刀迎向天空中落下的柳昌,迎着那犹如天塌地陷的压力,他有一种从未有过的激情。

“叮……”柳昌的指端抹过白才的刀锋,刀身竟然滑向一旁,而柳昌的大手带着腥红的色彩印向白才的顶门。

“枯血掌!”苏弃低呼,但是他根本就没有机会为白才挡住这绝杀的一掌,而金田义也相救不及。

白才闭上眼,他感到压力沉重得让他有些喘不过气来,他已经不管这究竟是怎样的一掌,他明白,自己生存的机会等于零。

“轰……”一阵沉重的气浪冲得白才的身躯跌了出去,痛感惊醒了他。

白才睁开眼来,他看到了柳昌那如鹰的身影又如鹰般飞退,而更有一道轻风自他身边刮过。

“砰砰……”两声沉闷的暴响夹杂着两声低哑的闷哼声,两名趁机攻击白才的蒙面人身子如纸鸢般飘出,那蒙面的黄巾也在刹那间被自喉中冲出的热血喷红。

白才仿佛听到了清脆的骨裂声,他知道,这是发自那两名蒙面人的胸腔,而他看到了自己身前多了一条高大的身影,更让他意外的是,这人手指之间竟夹着一片枯败却完整的树叶。

这人正是在那棵老树之下的神秘人。

白才一怔神之间,那人又动了,如一抹轻风般飞入苏弃和金田义之间,手中那片树叶顺势划出。

白才惊骇地发现,那夹有树叶的手奇迹般地在那刃隙剑缝间绕过,那树叶如蝶般在虚空疾速舞过。

金田义和苏弃的身子仿佛是受不住冲撞,跌退了一步,当他们发现这神秘人之时,两人身前的蒙面人已有四人哑然而倒,而一片树叶悠然地旋向那神秘人。

神秘人轻松伸手,叶子又落在指间,他再骤然出腿。

天空中似乎突然全变了,除了脚影,再也找不到其他……

“砰砰砰……”一阵闷响夹着一串惨哼,当脚影消失之时,地上,除了柳昌,没有一个仍可以站起来的蒙面人。

所有的人都傻了,包括柳昌、苏弃、金田义和白才,他们都傻傻地望着眼前这夹着树叶的神秘人物,仿佛是做了一场梦。

白才几乎不敢相信自己的眼睛,这片枯败的树叶竟然可以如刀锋一般杀人,他看见那四名在败叶下倒下的蒙面人,每个人的眉心皆有一道淡淡的血迹,而这正是那片枯黄如蝶般怪异的叶子所伤。同时他也明白,刚才正是眼前这神秘人物将他自死神的爪下救了回来,否则他绝对无法逃过柳昌那致命一击。

柳昌骇然地望着这不速之客,心中升起了一股从未有过的寒意。眼前这人一掌击退了他,又在他尚未回过气来之时解决了十名蒙面人,仅凭这份修为,便绝不是他所能拥有的。

“你到底是什么人?”柳昌惊骇地问道。

神秘人悠然地抬起手中的叶子,似乎有些感慨地望了柳昌一眼,自语道:“叶子!”

“叶子?”柳昌和苏弃诸人全都愕然。

叶子是什么意思?难道是这人的名字?抑或代表一种深意?可是柳昌诸人全都没有听说过叶子这个代名。

“没听说过,朋友何以要插手我与他们之间的事?”柳昌有些愤然地问道。

“因为他们也是叶子!”神秘人不由得淡然道。

“他们也是叶子?”柳昌好像听到了一件最有趣的事情。

白才和苏弃三人也皆为之愕然,他们可不知道自己何时变成了叶子,但是他们似乎明白很可能是眼前之人在戏耍柳昌,因为他们根本就不认识眼前这个人。不过,他们知道,眼前之人是友非敌。

柳昌似乎也明白,眼前之人只是在逗他,不由得怒吼一声,飞身疾扑而上。

苏弃三人不由得微有些担心,但柳昌的身子跃上最高处之时竟向后方狂掠。

柳昌不是要战,而是要走!欲以进为退。

神秘的人笑了,他似乎早就看透了柳昌的心思,柳昌在空中一折之时,他便已经动了,如一支怒箭般飞撞向空中的柳昌。

“轰……”柳昌身子尚未落地之时,那神秘人的双掌便已狂撞而至。

两股强大的气劲相触,柳昌一落地便踉跄暴退两丈,骇然低呼:“青月手!”

“你也识得这招!”神秘人淡淡笑了笑,似乎极为轻松地问道。

“你是游幽?”柳昌惊骇地问道。

“今日便饶你不死,回去告诉白庆和白鹤,他们不会有好日子过的!”神秘人冷冷地喝道。

柳昌的脸色极为难看,愤然道:“好你个青月坛,你要为今日所做的一切承担后果!”

“哼!”神秘人不屑地冷哼了一声,并不理柳昌。

柳昌大恼,但他却知道,自己根本就不是眼前这人的对手,留下来只是自取其辱,所以他愤然而去。

白才和苏弃讶异地望着眼前之人,他们知道,眼前这人绝不是游幽,因为他们知道游幽被齐万寿击下那堵绝崖,早就已经死了,可是为什么柳昌会说眼前之人是游幽呢?

“谢谢大侠出手相救,不知大侠尊姓大名?该如何称呼呢?”苏弃上前几步,恭敬地问道。

金田义和白才也纷纷上前行礼。

“你们两个倒是好难找呀!”

“阿渺!”那神秘人声音一变,苏弃和金田义不由得同时惊呼出来,对于林渺的声音,他们太熟悉了。

白才也是一脸难以置信的样子,惑然却不敢肯定问道:“你,你真的是阿渺?”

“自然是!”神秘人悠然一笑道,同时双手狠搓了一下面上的皮肤,在撤下双手之时,便露出了金田义、苏弃和白才熟悉之极的面孔。

“真的是你,不可能呀,你怎变得这么厉害?”白才咋舌道。

苏弃知道林渺此刻的易容之术极精,心下恍然,因为他曾经见过林渺的易容之术。

“士别三日当刮目相看,只有你才不长进!”林渺望了白才一眼,邪邪地笑了笑道。

“这几天你跑到哪里去?”金田义不由得问道。

林渺不由黯然叹了口气,道:“我去了信阳!”

“主人也被害死了,小姐悲痛欲绝,你却跑到信阳去!”白才有些怨道。

“我就是去信阳截住主人,想告诉他有人欲害他,可是我仍去迟了一步!”林渺无可奈何地道。

苏弃和金田义及白才全都黯然了,只是无可奈何地叹了口气。

“你有没有去见过玉兰小姐?过几天她便要嫁去邯郸了,王郎迎亲的队伍很快就会到来!”苏弃似乎想到了什么似的道。

“我知道这件事,我回唐子乡已有两日了,不过还没有去见玉兰,他们的戒备极为严密,刘玄和白庆看准我会去见玉兰,因此他们专为我设了个局,我只是在等待机会。我就知道他们也绝不会放过你们,因为白庆可以猜到那本册子是你们带给玉兰的,既然白鹤敢当众毁去那本册子,便一定下了杀人灭口的决心。因此,他们绝对会设法找到你们,我没找到你们,但却看到白才受了监视,所以我猜到他们会借白才找你们,没想到你们居然还真的没有离开唐子乡!”林渺吸了口气道。

苏弃和白才不由得都愕然。

“我们在这里只是想等你回来!”白才微有些无辜地道,顿了顿,又道:“我知道你一定会来见小姐,否则我早就离开了湖阳。”

林渺微愕。

“那阿渺准备怎么办?如果他们一直这样守着朝阳阁,那岂不是永远都没有机会去见小姐?”苏弃担心地问道。

林渺扬了扬手中那层揉得有些破烂的皮质,道:“我已经找到了机会,那便是今天,你们立刻去给我准备一辆马车,别忘了还请个车夫,天黑之后在官道口等我!”

“天黑之后在官道口等你?”白才微有些讶异。

“不错!我要把玉兰和晴儿一起带走,离开湖阳世家!”林渺肃然道。

白才和苏弃不由得都傻怔了,半晌才回过神来,担心地道:“他们看得那么紧,你一个人能行吗?”

“自然可行!”林渺自信地道。

湖阳世家,外张内弛,谁都知道,魔宗曾经给湖阳世家五天的时间让其归服,可是五天时间已过,魔宗的人还没出现,也不知道究竟会弄出一些什么名堂来。所以,湖阳世家的内部仍然很紧张,只有少数人不担心。

当然,这段时日湖阳世家发生的事情太多,也使得人心惶惶,斗志尽消,平日里的许多事情仿佛都失去了意义。至少,在这一刻人们仍然无法抹去心中悲观的情绪。

朝阳阁,是看护得最紧的地方,因为白鹤已吩咐了,不准人随便进入,另一个因素只有少数人知道,那便是提防林渺的归返。

天色渐晚,朝阳阁中透出了幽暗的灯光,白庆步子有些沉缓地步了进来。

“总管!”守在朝阳阁外的护卫恭敬地道,此刻白庆在湖阳世家的地位似乎上升了许多,虽然人心不稳,但是对白庆却还是很恭敬。

白庆没有答理这几人,只是扫了一下朝阳阁内的护卫一眼,淡淡地问道:“晚餐给小姐送来了吗?”

“已经送来了!”一名护卫答道。

白庆大步向朝阳阁的阁楼上行去,这里几乎是三步一岗,五步一哨,而且在暗处还有人,确实对林渺挺看得起的。

“小姐吃了吗?”白庆沉声向守在楼口的护卫问道。

那几名护卫神色一黯,道:“小姐还是不吃!”

白庆点了点头,若是白玉兰不吃饭的话可就难向王郎父子交代了,所以,湖阳世家仍不能不让白玉兰好好地活着。

白庆望了一下阁楼上的灯光,大步来到白玉兰的闺室之外,见门外也有两人把守,不由得问道:“喜儿和小晴在不在里面?”

“回总管,在里面!”那两人见是白庆,变得极为恭敬地回答道。

“小姐,总管求见!”那两人随即呼道。

“不见,小姐谁也不见!”小晴愤然的声音传了出来。

白庆哼了一声,那两名护卫不由无奈地相视望了一眼,道:“总管别生气,小姐这几天心情极坏!”

“我知道,不用你告诉我!”白庆冷然道,同时已不管白玉兰同不同意,便推门而入。

那两名护卫无可奈何地耸耸肩,心道:“你自己要进去挨骂可怪不得我们。”

“难道总管不知小姐不想见任何人吗?”小晴不冷不热地问道。

“知道,但是如果你关心小姐,就应该劝她吃饭!”白庆淡然道,同时摸出一块玉质护符在小晴的面前晃了一下。

小晴的脸色突变,白庆却突地竖指于嘴边,作一个噤声之状,旋又冷哼道:“你去告诉小姐,今天若是她不吃完这些东西,本总管便只好在这里守着了!”

小晴一怔,疑惑地望了白庆一眼,她不明白白庆为何作出这样古怪的动作,而且还向她使眼神。当然,她认识那块玉质护符,那正是当日林渺去云梦沼泽之时,白玉兰送给林渺的,可是怎会出现在白庆的手中呢?

“这里是小姐的闺阁,你身为总管,竟敢说此以下犯上之话?”小晴见白庆向她打眼色,不由得不解,但仍声色俱厉地道。

“这都是为了她好!”白庆高声道,旋又立刻小声变腔道:“晴儿,我是阿渺,快让小姐吃饭,吃饱了我们好上路!”说完又高声道:“如果小姐饿出病来,我们如何对得起老太爷和她爹?”

小晴大喜,林渺的声音和那块玉佩使她不再怀疑,但仍“哼”了一声,道:“小姐根本就不听我的!”

“但你作为下人,就应该去劝!”白庆装作恼火地道。

“这……”

“还不快去!”白庆又喝道。

小晴立刻进了内阁,白庆却退了出来,向门口的两名护卫道:“待会儿听到我的吩咐,你们便进来收拾东西。”

“是,小的明白!”一人道,白庆也便再返入其中。

那两名护卫却在纳闷,今天总管似乎颇有威严,居然能在气势上压倒小晴。

白庆径直走入白玉兰的闺房。

白玉兰显得极度憔悴,倚在床头,几盏清灯映得她面色极是苍白,头发微有些零乱,见到白庆进来,眸子里闪过一丝异样的神采。

白庆疾步来到白玉兰的床畔,痛惜地轻呼了声:“玉兰,让你受苦了!”

“啊……”白玉兰一震,眸子里的异彩大盛,自被子里伸出湿润的手,惊喜地低呼道:“阿渺,真的是你吗?”

林渺沉重地点了点头,紧握着白玉兰的手,一只手轻拂开那垂于白玉兰额头的青丝,又摸了一下她憔悴的脸庞,伤感地道:“对不起,我还是去迟了,但我绝不会放过那些凶手的!今天,我便是来带玉兰离开这里,然后我会让他们还清血债!”

白玉兰的眸子里滑出两行清泪,一下子伏在林渺的肩头低泣了起来。

“来,玉兰,时间不多了,快吃点,我立刻给你们易容,苏弃他们已准备好了马车!我们的时间不多!”

白玉兰一震,回过神来,温驯地点了点头。

“玉兰还可以走得动吗?”林渺问道。

“嗯!”白玉兰又点了点头。

“那好!你先吃,我先为晴儿上妆!”林渺说完吩咐喜儿把饭菜端上来给白玉兰,并帮白玉兰扎头发。

……

“白庆”悠然行出闺房之外,向不远处的一名护卫道:“你,过来!”随即又向守在门口的两名守卫道:“你们三个进去把小姐的闺阁清理一下!”

“是!”这三名护卫忙跟在“白庆”身后走入闺阁之中,但是一进内厢房,他们不由得吓了一跳,因为他们各看到了一个面貌与自己相同的人,但是他们还没有自惊愕之中回过神来时,“白庆”已经出手了。

三人应手而倒,没有发出一声轻响。

“玉兰,你们快换上他们的衣服!”“白庆”催道。

白玉兰几人你望了望我,我望了望你,也都自错愕中回过神来,眸子里闪过一丝欢喜的神采,刚才照了一回镜子,她们不由得不佩服这绝妙的易容之术。

走出闺阁,“白庆”又自楼下唤了两人上来,沉声吩咐道:“你们俩现在守好这里,没有主人和我的手谕,任何人都不得入内,包括王公子!他们俩随我去办事,等他们回来你们才可以换班,知道吗?”

“是!”那两名护卫恭敬地道。

“白庆”又向已经打扮成护卫的小晴道:“你把这些东西送去膳房。”

“白庆”这才大步向朝阳阁之外走去。在这里,并没有人敢过问“白庆”的事,也或者说在白府之中,“白庆”是畅通无阻的。

他们才走到白府门口,便听府中一片喧闹,“白庆”低呼了一声:“不好,他们发现了,我们快走!”

“白庆”一手抓起疲软的白玉兰,急步而行,刚拐过一道弯,便听府门口喊:“追,不要让他们跑了!”正是白庆的声音。

白玉兰大惊失色,急道:“怎么办?”

“不要急,就到了……”

“阿渺,快,这里!”就在此时,白玉兰听到了白才的声音自侧面不远处响起,不由大喜,急奔而至,却见已有健马相候。

“快上马!”白才一看“白庆”身边的三人,不由得催了一声,随即又问道:“小姐呢?”

“这就是!”小晴突地开口指了指一旁的护卫道。

白才这才恍然,大喜道:“快走,苏弃他们在前面接应!”

林渺一提白玉兰却拉到自己怀中共乘一骑,一抖缰绳道:“走!”

白才和小晴、喜儿也策马疾驰。

“不要让他们跑了!”火把的光亮在后方传来,白庆的声音有些气急败坏。

“阿渺,在这里……”苏弃的声音在官道上传来!

“好!”林渺大喜,策马而去,果见苏弃和金田义请来了一个年轻的车夫和一辆三马的大车,而金田义和苏弃正在一边,旁边还有两匹备鞍之马。

“啊,白总管!”那车夫也认出了“白庆”,在唐子乡还没人不认识白庆的。

“哦,你叫什么名字?”林渺装作白庆的声音沉声问道。

“小的陈济!”车夫似有些受宠若惊地道。

“好!我有点东西要你送往湖阳城,越快越好,立刻给我起程送去白府!”林渺说着把小晴手中提的送饭的东西放在车厢之中。

“好,小的一定送到!”陈济忙应声道。

“这是你的赏钱,一直跑,无论发生什么事,不准停车和调头,直到送到白府为止,否则小心你的脑袋!”林渺一下子塞给陈济十两银子。

陈济一看,吓了一跳,但见这个大总管面色深沉不似说笑,连忙称谢。

“少废话,你就拿去交给一个叫更叔的人,他便知道是什么,快驾车!”林渺沉声道。

“是,是……驾!”陈济不敢再啰嗦,但想有十两银子,出一趟车,那可是太划算了,而且说话的人又是湖阳世家大总管,这可是对他的莫大信任。因此,也不管拉的是什么,就向湖阳城跑去,还紧紧地记着“大总管”的吩咐,无论发生了什么事都不能停车和调头……

苏弃和金田义见林渺竟然这样把车夫打发走了,顿时明白,不由得暗赞林渺的机智,他们还以为这马车是为白玉兰准备的。

“我们走小道!”林渺沉声吩咐,说话间一扬鞭便带马拐入小道之上。他们刚拐入小道,官道上便响起了一连串急促的蹄声。

“一定要把他们追回来!”白庆、刘玄等一干白府人物全都出动了,顺着马车的方向狂追而去,而林渺和白玉兰诸人则在夜色深处望着这群人自官道上经过。

白玉兰不由得心中洋溢出一种前所未有的依赖,林渺的安排竟是如此的巧妙。

“我们现在去哪里?”白才不由得问道。

“桐柏山铁鸡岭。”林渺淡淡地道,随即又道:“他们很快会发现上当,会追过来的,我们先奔太白山吧!”

乘着夜色,林渺诸人沿着小路迅速前行,他们根本就不知道追兵什么时候会追来,惟有迅速赶到铁鸡寨,这群人才难以想到。

当然,林渺仅只是想在山寨之中安顿好白玉兰,然后再作周密的计划,现在惟一的目的,便是逃过追兵。他自然知道,刘玄不是好惹的主儿,而湖阳世家也绝不是好惹的主儿,尽管湖阳世家近来乱了套,可瘦死的骆驼比马大,对付一个小小的铁鸡寨,根本就不在话下。如果让这些人知道他们逃到了铁鸡岭上的铁鸡寨,只怕铁鸡寨会鸡犬不宁。

白玉兰失踪,王贤应岂肯甘休?到手的新娘便这样被人抢走。妙在他们根本就不能确定抢走白玉兰的人是谁,所能怀疑的仅仅是林渺而已。

跑不多时,又是一个岔道,一条是大路,一条仍是小山道。

“走大道!”林渺说着让苏弃诸人领着白玉兰先走一步,他却带马在小道的前一段路上跑了几遍,这才调马追上。

“阿渺这是干吗?”白才讶然问道。

“疑兵之计!”白玉兰欣喜地道。

林渺笑了笑,白玉兰一眼便看出了他的心思,足见她的聪慧,在这非常时期仍保持着清醒的头脑。

“我们走大道,他们岂不是更容易追击?”苏弃有些惑然地道。

“刘玄乃聪明人,他应该会有聪明的想法,聪明人都知道走大路容易追击,因此,他会认为我们不敢走大道!”林渺自信地道。

苏弃和金田义半信半疑,但他们却知道林渺总会有非常举措,就像当日以四人大战魔宗青月坛的数十杀手,在别人的眼中似乎是以卵击石,可是结果却能够大获全胜。因此,他们并不再提出什么异议。

白庆和刘玄差点给气咽住了,他们费了好大的力气才追上陈济所驾的马车,但却是空的,这一追几乎追了十余里。

陈济三马之车只拉着一个空车厢,见有人追击,还以为是有人想抢车厢之中贵重的东西,因为“大总管白庆”说无论发生了什么事都不可停车和调头,这使他认为车厢之物是非常重要的,所以拼命地跑。因只拉了一个空车厢,跑起来特别快,白庆诸人想追上也要费一些力气。

白庆追上,却只有车厢里的几个饭碗和一个篮子,才知道上当,怎不叫他恼恨不已?而最难过的却是这车夫一点都不知情,连这车夫一起都被林渺耍了。

一怒之下,这倒霉的车夫成了替死鬼,白庆诸人再调头追赶,这一来一回几乎跑了三十余里,有这段时间林渺已不知道跑到哪里去了,但是他们依然不肯松懈,要知道白玉兰可是事关重大,他们答应了王贤应的婚事,而到时候若交不出人来,他们根本就没有办法向王郎交待,弄不好两家还会反目成仇,到时湖阳世家想要将生意做到北方,那可就是难得很了,这对于整个家族的发展都极为重要!另外便是湖阳世家丢不起这个脸,居然让人在府中把白玉兰抢走。

调头自小道又追出十余里,眼前却出现了一个岔道。

“查看一下,看他们向哪边跑了!”白庆举起火把吩咐道。

立刻有两路人马由大小道搜寻,半晌回来报道:“报总管,两条道似乎都有蹄印!”

白庆不由得惑然望了刘玄一眼,刘玄也似乎在考虑着什么。

“谅他们也不敢走大道,我们自小道追!”白庆狠狠地道。

“慢!如果这劫走玉兰的人是林渺那小子的话,我相信他一定会走大道!”刘玄突地呼住众人,分析道。

白庆一怔,他不知道何以刘玄敢如此肯定,不由得问道:“圣公怎这般肯定?”

“这小子精得像鬼一样,他一定会知道最危险的地方才是最安全的。因此,如果我是他的话,便一定会走大道!只凭他能用那马车使我们上当,就知道此人心智极高!”刘玄沉声分析道。

白庆愕然,抑或刘玄比他更了解林渺这个人,而他与林渺相处的时间还要长一些,不过,林渺喜欢兵行险招这却是事实,而且总会在险中求胜,这才让那比林渺武功厉害得多、实力也强得太多的游幽差点命丧沔水。

“如果这个人不是林渺呢?”一位长老提出疑问道。

白庆和刘玄也皱了皱眉头,虽然他们猜测有很大的可能性是林渺,除林渺外他们想不出别人,但是如果万一不是林渺呢?

“我们仍向大道追!”刘玄肯定地道。

“如果我们再追错方向,只怕真的会让他们逍遥而去了,为了保险起见,我看我们还是分两路追击吧,以我们的人手应该够!”

白庆不由得赞同道:“久长老说得对,为了保险起见,我们还是分作两路追击吧!各路领三十骑!”

“那我便自小道追了!”白久沉声道。

“也好,我们若是没什么发现,便会调头与久叔会合!”刘玄也客气地道。

“好的!”白久望了刘玄一眼,点了点头,随即又呼道:“走!”

林渺诸人顺大道疾奔,在这种道路上并没有什么顾忌,他们料定刘玄绝不会这么快追来,也便点亮了火把狂奔,速度自是越快越好,最妙的结果自然是他们全部逃脱而白庆和刘玄诸人连他们的影子都没有看到。

奔跑了三十余里,道路的尽头却横着一条七八丈宽的大河,河水在夜幕之中黝黑,不知深浅,几人不由得全都带住缰绳。白玉兰这些日子来心力憔悴,这一路狂奔,竟支撑不住,林渺只好将之揽过来。

“阿渺,现在该怎么办?摆渡的现在已经休息了,我们趟水过去吧!”白才提议道。

“不行,这水很深,又天寒地冻的,流速极急,没有摆渡的船只,马儿根本就过不去!玉兰和晴儿她们怎能过去呢?”林渺断然道。

“那可怎么办?”苏弃也有些急了。

“难道我们要等到天亮那船夫摆渡?”金田义也有些急了。

“如果这一等,说不定他们真的会追上来,那可不好办!”小晴也有些微急道。

林渺吸了口气,冲对岸高喊:“船家……”连喊数声,却无人答应,似乎对岸并没有人住一般,这下他可也急了。

“不如我一个人先过去,把他的渡船给划过来好了!”白才道。

林渺望了望对岸,不由得摇摇头道:“还不知道那渡船会系在哪里,你这样过去,也不知要花多少时间,如果他们分头追而不去查探路况的话,我们根本就没有多少时间可以浪费,我知道在下游还有一个渡口,船家是住在这边岸上的,我们到下游去!”

淯阳等地民众大慌,舂陵刘寅、平林陈牧、新市王凤王匡三支义军合兵,北进已是指日可待的事情,怎不使淯阳和宛城恐慌?

告急之书频频传入京城,使得王莽在长安也难以安心。绿林军的教训已经让王莽吃了不少苦头,而好不容易让绿林军解体,若是由刘寅再来一个合兵,南阳岂还有朝廷插足之处?所以,王莽焉能不急?所幸严尤和陈茂仍在竟陵,他便飞速遣人调严尤和陈茂大军准备及时支援宛城,而调遣属正、梁丘赐率兵镇守淯阳和棘阳两城。

这两城可谓是宛城的南面门户,而王兴因刘秀占驻宛城近月,虽又重夺回宛城,却无法平息王莽心中之怒,免王兴安众侯之职,调回长安。

棘阳依然是歌舞升平,因为燕子楼的大名,仍能够招来四方来客,使得棘阳仍是三教九流汇聚之地。

刘秀并不是很得意,此刻他便在棘阳。因为他想打燕子楼的主意,要带走曾莺莺,尽管昔日他是燕子楼的娇客,可是这一刻想拆燕子楼的楼牌,也让人难以接受,所以他遇上了麻烦。

这个麻烦不只是来自官府,也来自燕子楼内部。这里不是舂陵,而且,刘秀此刻又是朝廷的重犯,搅得宛城一片狼藉的重犯。因此,刘秀不敢以真面目现身棘阳,而燕子楼中的人似乎知道刘秀打的是什么主意,根本不让他与曾莺莺有相处的机会,这使得刘秀不能不在漫长的寒夜中独品相思之苦。

水声湍湍,林渺策马向下游奔出近十里地,蓦地带住马缰,举目之际,他竟然发现大河之上竟有十余盏高高的灯笼悬于其上。

“有几艘大船!”苏弃也发现了那高悬的灯笼,不由道。

林渺点了点头,是的,在这僻静的河水之中竟然泊着两艘大船,而那灯笼便是悬于桅杆之上的。

“还是三桅大船,不知是谁家的三桅大船泊在这条河中呢?这里似乎并不是渡口呀!”白玉兰讶然道。

“奇怪,船上似乎并没有什么旗号,但不管是谁家的船,我们先去找渡口!”林渺也感惑然,但却似乎并不想理会是谁家的船。

大船泊于岸边,这里并无渡口码头,想来也只是在此过夜的路客。

“是官兵!”林渺突然有些吃惊地低呼了一声,他看清了那在大船之上放哨的身影,竟是朝廷的官兵。

“来者何人?站住!否则杀无赦!”大船上的官兵也发现了林渺诸人,因为林渺并未灭掉火把。

“咱们只是路过此地赶往渡口的,并非奸细!”林渺扬声道。

大船上的官兵相对望了一眼,小声地议论了几句,似乎有人入船舱之中禀报了。

“管你是路过的还是什么,通名,又要去何地?”官兵们强弩硬箭全上了弦,沉声问道。

“你们的大人是谁?有这般蛮横的吗?”林渺不由得也恼了,他哪里把这群普通官兵放在眼里,只是他并不想在这里纠缠,浪费时间而已。

大船甲板之上很快走出一人,一身皮裘,在十几盏风灯的映衬下,颇有孤崖苍松之气势。

林渺不由得一震,脱口低呼:“纳言将军!”

“阿渺认识他?”苏弃在这夜色之中,无法看清那甲板上之人的面貌,但是却知道一定是官兵中的大人物出现了。

船上的官兵全都静了下来。

“他便是纳言将军严尤?”白玉兰在林渺鞍上,听到了林渺的低呼,不由得讶问道。

林渺点了点头,对严尤,他绝不陌生,因为他曾是严尤手下的精锐战士,几乎每天都要接受严尤的检阅,在严尤的身边他至少呆了四个月,所以他对严尤的印象极为深刻。

“来者何人?深夜至此所为何事?”严尤身边又出现了一条身影,开口说话的正是此人。

林渺不由得再震了一下,他感到头皮有些发紧,这说话之人竟是他在军营之中的统领教头严尤的心腹大将严允。

“未知纳言将军和严允将军夜泊此处,小人林渺,正被刘玄追杀,才逃至此处欲找渡船过河,方惊扰二位将军,实为不该!”林渺抱拳恭敬而客气地道。

大船上的严尤和严允都吃了一惊,他们的船上并没有竖起大旗,在如此黑夜之中,林渺居然能看清他两人的面容,而且还叫出名字,怎不叫他们吃惊?只是严尤和严允一时并未想起林渺是何人,但听说受刘玄的追杀,严允不由得喝问道:“可是平林刘玄?”

林渺心想,刘玄乃是反贼,自己虽被通缉,但不至于有什么大事,相信若严尤与刘玄相遇,严尤当不会放过刘玄,倒不如借严尤和严允这两大高手来为自己挡敌。

“正是反贼刘玄,在下因洞悉其阴谋,所以被他们追杀,还请两位将军相助小人!”林渺高声道。

严允望了一下严尤,严尤点了点头,严允才高喊道:“上前来答话!”

林渺一带马缰,七人便来到船下,船上的官兵依然严阵以待,张弓搭箭,若是林渺有半点异动,便立刻会被射成刺猬。

“放跳板,让他们上船!”严尤吩咐道。

“哗……”船舷开了一道侧门,一道伸缩式,以吊绳牵系的跳板缓缓搭落岸上。

林渺诸人皆下得马来,苏弃不由得惑然望了林渺一眼,微有些担心,但欲言又止。

“没事,我认识两位将军!”林渺小声安慰道。

众人这才稍放心,因为他们知道,林渺也曾经是朝廷的通缉犯。

林渺诸人牵马坦然上了大船,立刻有官兵上前检查,没收了林渺诸人的弓箭劲弩之类的。

“把你们的兵刃全都交出来!”一名卫队队长冷冷地道。

林渺脸色不变,淡淡地道:“弓弩没收可以,但兵刃也要没收这岂是待客之礼?”

“你们不是客人,而是可疑人物!”那卫队队长不带感情地道。

“如果堂堂纳言大将军眼里容不下这几柄刀剑,那岂不是贻笑大方?”林渺依然没有交出身上的兵刃,他不可能将龙腾刀交出,只是不卑不亢地道。

“大胆!”那卫队队长怒叱,众官兵长矛顿时架在林渺身上。

“哼,我只是说实话!便是兵刃交出也不过是件小事,兵刃只是方便杀人而已,要杀人,不用兵刃也是一样!这之中只不过是看一个人的气量与胆量问题,如果两位将军认为必须交出兵刃,我绝不反对!”林渺脸色不变,镇定之极地道。

“好,说得好!放开他们,让他们过来!”严尤悠然笑了笑,沉声吩咐道。

官兵们忙收回兵刃,那卫队队长瞪了林渺一眼,让开了路。

林渺不卑不亢地来到甲板之上,躬身行礼道:“小人林渺见过两位将军!”

严允望着林渺半晌,似有所悟地问道:“我们似乎在哪里见过!”

“将军居然仍记得小的,让林渺深感荣幸,在数月前小人曾是将军手下的一名小卒!”说到这里,林渺不好意思地笑了笑道:“只是小人在城阳国外一战之中侥幸未死,而做了逃兵而已!”

严允顿时印象更为清晰,立刻记起了在他的手下确有林渺这个人。

林渺此刻已经卸了妆,以真面目相见,所以严允能看出来。

严尤讶然望了林渺一眼,他当然记不起林渺,但听林渺说起城阳国外一战,便知眼前这年轻人不是在说谎。

“你是哪个营的?”严允又问道。

“精锐左七营!”林渺平静地道。

严允的神色松了下来,却哈哈欢笑起来,他知道,林渺绝不是在说谎,只有他训练出的精锐战士才知道精锐战士的内营如何安排。

“原来是个逃兵!”严允有些好笑,但却很高兴,事实上在那一战之中精锐战士能活下来的并不多,而战后逃散的官兵不计其数,因此,他并不觉得逃兵有什么错。

“本将见你神光内敛,不应是平凡之辈,你真是精锐营中的战士?”严尤突然问道。

“不敢瞒将军,确曾是的,不过现在不是,我离军已有数月,之中周折颇多。将军应该相信,军中藏龙卧虎,何况士别三日当刮目相看。蒙将军之赞,林渺谢过了!”林渺不卑不亢地道。

严尤和严允对视了一眼,不由得都笑了。

“好一个军中藏龙卧虎,你这等人才昔日怎未能发现?”严尤赞赏道。

“昔日是美玉未琢,发现也为顽石一块,因时而宜,随境而迁,时缘未至,自难成器,将军何需叹息?”林渺并不推却地道,同时向身后的白玉兰诸人道:“还不来见过两位大将军?”

“见过大将军!”

严尤和严允一听,听出白玉兰诸人为女人,不由得微讶,但是却对林渺的坦率言谈逗得起了兴致。他们发现和林渺谈话似乎颇有趣,而且,林渺谈吐极雅,又颇有道理。

“未知将军怎会泊船于此?将军不是在竟陵吗?”林渺不由得讶然问道。

严尤并没有回答林渺的话,只是淡淡地问道:“刘玄为什么要追杀你?”

林渺心中一动,煞有其事地道:“这事说起来还与湖阳世家有关,刘玄起事以来,虽仗刘家财力,但是与朝廷相比尚显薄弱,而他乃是湖阳世家白鹤的女婿,因此,他一心想让湖阳世家成为其后援,但是湖阳世家的老太爷及白家主人白善麟却不欲助纣为虐,坚决不让湖阳世家转入战争,于是刘玄便设计与白鹤一起害死了白老太爷白鹰和白家主人白善麟,让白鹤成为白家主人,欲翁婿联手组建义军,而我正是知晓其害死白老太爷和白家主人的真相,并受主人之托救出白小姐,这才引来白家之人与刘玄的追杀,却不想在此遇上两位将军!”

“哦,原来白老太爷白鹰和白善麟竟是刘玄和白鹤害死,我还在奇怪,以白老太爷和白善麟的武功,怎会突然暴毙?看来真是家贼难防!”严尤恍然,他自然听说过湖阳世家的丧事,而且他似乎对白鹰和白善麟极为了解。

“我也曾怀疑是有人暗害的,果然不出我所料!”严允道,旋又扭头问道:“你的话有何为证?”

“小女子就是证人!”白玉兰撕下易容,戚然道。

严尤和严允不由觉得眼前一亮,顿为白玉兰的清丽和绝美怔了怔,但二人毕竟是见惯了大风大浪之人,立刻定下神来反问道:“姑娘是……”

“小女子正是白善麟之女白玉兰!”白玉兰福了一福道。

“哦?”严尤和严允再无怀疑。

“他们来了!”林渺突然道。

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第二十六章 名将严尤
更新时间:2008-3-25 13:24:44 字数:14737字
第二十六章名将严尤

严尤和严允不由得举目随林渺的目光望去,果见远处有几点火光迅速向这边蜿蜒而来。

“哼,刘玄呀刘玄,这可是你自己送上门来的!”严尤自语地冷笑道。

“你们不如在舱中先用茶吧!”严尤望了望一身男装,却容颜憔悴的白玉兰,微有些怜惜地道。

“谢将军!那我们就恭敬不如从命了!”林渺坦然自若地道,仿佛根本就没有考虑到什么身份。

严尤和严允都笑了笑,他们并不介意,反而更觉得亲切与轻松。

“来人哪,带几位到舱中休息,准备茶点让贵客食用!”严允吩咐道。

“是!”那卫队队长此刻对林渺显得极为客气,他们倒也有些佩服林渺的胆色,敢这样跟严尤大将军说话。要知道严尤可谓是朝中第一上将军,本是朝中大司马,但由于当初曾建议王莽放下匈奴的问题先对付山东的盗贼,便被昏君王莽罢了官,但后来因樊祟势大,又不得不再次请出严尤,拜为纳言大将军,其身份在军中比之五虎大将军更高,可林渺与之相谈却似乎没有半点压力。

林渺诸人也不客气,他确实想让劳累的白玉兰好好休息一下。

“熄掉风灯!”严尤向官兵吩咐道。

官兵们立刻依言照办,知道将有大敌要来,两艘三桅大船同时摘下十二盏风灯,只留下舱内低暗的烛光,相较于漆黑的夜空,船上依然是一片黑暗,两艘大船便像是蛰伏于河畔的巨兽。

与此同时,大船之上灯火突灭,渐行渐近的刘玄诸人自然不会没看到,他们也感到奇怪,不过为了追回白玉兰,他们绝不会甘心半途而退。他们追到河边,本以为林渺诸人已渡河而去,但却发现河边有蹄印向下游而行,也便追了过来,远远地便看见了几点细微的光影,由于太远,根本就看不真切,等他们跑近一些,那光影又灭了。

“不好,刚才那光影好像是他们在渡河!”白庆猜测道。

刘玄也觉得这个可能性极大,因为他并没有看见那黑暗中的大船,而在远处也无法估计那光影的高度。

“我们快追!”刘玄道,到这时他们才发现双方的踪影,又怎肯放过?从开始到现在,他们似乎都一直没能摸到敌人的背影,总跟在其屁股后面乱转,这使他们感到极为窝囊。

刘玄没有回平林军中,是因为他要在湖阳世家之中商量更大的事情,对于那个什么林渺,也是他必杀的目标,因为此人知道他是魔宗护法的身份,这样的人,自然不允许其活在这个世上。

刘玄诸人再疾追数里,仿佛又看到了一点光亮,那是自船舱之中透出的微弱光亮。

“前面有船家!”白庆道。

“不是,是大船!”刘玄带住马缰,他隐隐感到有些不对劲。

“灭掉火把!”刘玄沉声吩咐道。

十几支火把顿灭,他们也知道,如果处在敌暗我明的情况之下,很可能会吃亏。但是刘玄也有些惑然,如果河中所泊真的是大船的话,那会是什么人呢?若是林渺,他又是自哪里弄来的大船?若不是林渺,又会是什么人呢?如果对方故意将自己等人引向这里……会不会是一个阴谋呢?

“我过去看一下!”白庆淡淡地道。

“小心一些!”刘玄叮嘱道。

白庆点了点头,这里沉寂得有些异常,或许并不是真的异常,而是那大船给人心中造成了一种无形的压力。

白庆领着数人策马便来到大船的近前,船上却是没有半点动静,连最初微弱的光亮也消失不见了,整艘大船便像是蛰伏在河中的巨兽,死寂一片。

白庆也感到有些讶然,他看到的不只是一艘大船,而是两艘,两艘船都是一样黑漆漆的一片,仿佛没有一个人存在,连船头上的风灯也没了,这不能不让他感到意外。他看不出这两艘船的来头,而在这样的河面之上,停着这样的两艘大船本就是极为突兀的。

“船上有人吗?”白庆身边的一名白府家将高声喊道。

船上仍没有半点声息,没有人回答他们的问话,只有一些余音在空旷的河面上荡漾不休。

白庆身边的诸人不由得都相对望了一眼,如果他们就这样沉默着绝不是办法,因为他们是来追回白玉兰的,万一把时间白白浪费在这里,让白玉兰走远,那可就得不偿失了。

“船上有人吗?”白庆也喊了一声。

依然没有人回答。

“阿金,你和小齐上去看看,小心些!”白庆吩咐道。

“是!”他身边的两人下马迅速奔至河边,跳过两丈多高的空间,跃上大船。

白庆望着两人矫健的身影,颇为满意地点了点头。这些年来,白府培养出来的家将还确实不差,人人都可算得上是好手。

望着阿金和小齐消失在黑暗中,白庆突然感到一种极为不安,但他也说不清具体是因为什么。

白庆身边的另外四名家将也同样产生了一种不安的感觉,有人提醒道:“总管,这船上好生古怪,我们还是把阿金他们唤回来,如果我们再喊无人答话的话,干脆便把这鬼船烧掉,看他们还能沉默多长时间!”

“是啊,要是他们仍做缩头乌龟不答理,管他妈的是谁家的船,只要不是我湖阳世家的便烧他个七零八落!”

白庆心想:“如果你真缩而不见,便是先对我无礼,也怪不得我放火烧船了!”思及此处,他不由得点了点头道:“好,把阿金、小齐唤回来。”

“阿金!小齐……”白庆身边的四位家将喊了一阵,可船上杳无声息,根本就没有人答话。

白庆的脸色变得很难看,他心中不安的阴影继续扩张。这两个人竟然就这样了无声息地消失了,仿佛上了船之后便化成了空气一般。

“总管,放火吧,我看阿金和小齐定是凶多吉少,这船很是古怪!”

“放火!”白庆咬牙沉声道,此时他岂会不明白,这两艘船上藏着极大的凶险,也许劫走白玉兰的人便在这船上。只是这人究竟是谁呢?若说是林渺,他不可能拥有这样两艘大船,若是别人,又会是谁呢?他当然知道这绝不是魔宗的船,而且若是魔宗的人,白玉兰绝对不会跟着一起走,除非有白玉兰非去不可的吸引力。

“呼……”立刻有两名家将燃起火把。

白庆心想,此刻要是有酒便更妙了,他不禁忆起了林渺当日烧毁魔宗大船时的情景,仅用了十几坛烈酒便把游幽烧得狼狈而逃。不过话说回来,林渺这个人确实是个人才,没能把他争取过来,白庆有些后悔,但在这个乱世中不允许人有太多的后悔!

“嗖……嗖……呀……”一阵弦响与几声惨叫同时发出,还夹杂着一阵战马的惨嘶。

白庆吃了一惊,一排密密的怒箭自黑暗之中射来,杀得他措手不及,虽然他勉强避过,但那点亮火把的两名家将却连中十余箭,倒地而亡,另两名家将也中了数箭,却非致命之伤。

“退!”白庆低喝,损兵折将之下,他岂会不知这大船之上伏有极为强大的敌兵阵容,若他还呆在此地岂不是成了箭靶?

几匹战马也都中箭而亡,白庆只好掠身飞退。

刘玄在不远处望着火光一亮的刹那所射出的那一簇怒箭,却吓了一跳,吓着他的并不是那一簇怒箭,而是那艘大船。

在火光亮起的时候,由于火把的光亮距大船极近,这使刘玄看清了那两艘大船的模样,以他的阅历,怎会认不出这两艘大船乃是军方的船只?而且是军方的战船!

刘玄的眼力极好,虽然湖阳世家是造船的,但白庆所处的方位使他没能看到船首,而刘玄与朝廷官兵打的交道多,所以他对官兵的战船熟悉得不能再熟悉,只是他不明白为何这两艘船连旗号都不挂。

白庆有些狼狈地退到刘玄的队伍之中,愤然道:“我们以火箭烧掉这两艘破船吧!”

刘玄望了白庆一眼,又望了望那两艘大船,突然很坚决地道:“我想,我们只好放弃这次行动退回去!”

“为什么?”白庆和身边的其他人也都为之愕然,不知刘玄此话的意思。

“因为这是两艘军方的战船,在它的前端包有特殊的铁皮和牛皮,而只看这型号,至少是大将军级的战船,若我没有猜错的话,船行此地的只有纳言将军严尤,或者是陈茂,如果真是他们的话,即使我们倾力而上,只怕也难讨便宜,在这两艘大船之上还不知藏了多少官兵,我们只好认栽了!”刘玄认真地道。

“啊!”白庆吃惊地低呼了一声,他本也感到这两艘大船很奇怪,听刘玄这么一说,还真有些像。

“他们怎会船行此地呢?”有人问道。

“现在平林军、新市兵和刘寅的舂陵兵联合,宛城形势自然危急,大概只有严尤或陈茂两人才能镇住宛城,他们若是自陆路而行的话,必会惊动义军,而水路走淯水,也无法瞒过义军的耳目,所以他们便选择了这条极偏僻的水道秘密前去宛城!而义军把注意力都放在淯水和陆路上去了,却会忽略这里,严尤和陈茂果然非同常人!”刘玄赞道。

白庆诸人半信半疑,他们很难想象在竟陵的严尤和陈茂会自这里去宛城。当然,如果真的是严尤或是陈茂在大船之上,以他们眼下的实力,根本就敌我相差悬殊,虽然刘玄武功超绝,但严尤和陈茂都是当朝绝世好手,又岂会输给刘玄!而且这两人身份特殊,身边的亲卫也都是高手林立,就是没与白久兵分两路,他们也没有胜望,何况此时?

“他们怎会劫走小姐呢?如果他们是想去宛城,也不用如此打草惊蛇呀,这岂不是自暴身份吗?”白庆又疑惑地问道。

“这个也正是我难以理解的地方,看他们灭去灯火、降下旗帜的架势,分明是在摆一个陷阱让我们钻进去,可是他们若是想去宛城,确没有必要在此故布疑阵,但如果说他们没有劫玉兰,为何蹄印一直延伸到此处……”刘玄的眉头皱得很紧,他确实有些不解。不过,他并不想去赌。

“放火箭!”白庆吩咐了一声。

立刻有人点亮了火把,他们并没有准备专门的火箭,只能把火把拆装成火箭。

刘玄接过火把,道:“不用这么麻烦!”说话间竟将火把甩了出去。

火把拖起一道慧星般的光亮,切开夜空准确地落向大船。

“哚……”蓦地自大船暗处射出一支怒箭,准确无比地击中火把。

火把在空中爆成无数零碎的火星,像烟花一般洒落江面,而那支怒箭也同时坠落。

“嗖嗖……”一阵密集的箭雨如飞蝗般洒向白庆和刘玄诸人。

白庆和刘玄诸人都吃了一惊,刚才那一箭展示着放箭之人超凡的功力,他们也在这当儿看清了两艘大船的模样。

“叮叮……”箭雨虽然洒得漫天都是,但这群白家家将似乎有了准备,带马挥剑,击落了许多,但是由于夜里太暗,根本就看不见箭矢自哪个方向射来,只能凭感觉格挡,仍有数人中箭,数匹战马惨嘶而逃。

“走!”刘玄低喝,他怎会不明白船上的人确如他所猜,事实上,他在湖阳世家中早就得到消息,说严尤和陈茂近日要去宛城,其行极密难以查探。这一刻,他一见这两艘官方战船,便已猜到一二。

他的心思十分缜密,绝不干没有把握的事情,此刻又是敌暗我明,对方灭灯降旗明显是为了引诱自己前往并困住他。所以,即使是白玉兰在船上,他也不会傻得去做这绝没有把握的事情,而且能查到严尤和陈茂的行踪,已等于胜了一场。

刘玄拨马一走,白庆诸人也只好跟在其后而行,没有刘玄,他们更不敢与官兵交手,何况湖阳世家还不敢公开得罪严尤和陈茂。

刘玄竟然突地撤走,这下子倒大大地出乎船上众人的意料之外,但是如果要追的话,也难追上刘玄的快骑。另外,他们根本就不可能全体追击,若贸然离船追击的话,立刻就会由主动变成被动,所以严尤也只能任由数百步外还未靠近的刘玄拨马就走。

“好狡猾的刘玄!”林渺自船舱底也爬了上来,听着蹄声的远去,不由道。

“哦,何以见得?难道你知道刘玄因何而退?”严允讶然地望了林渺一眼,奇问道。

“刘玄之走,自然是因为两位将军的存在。”林渺肃然道。

“因为我们的存在?难道他知道我们在船上?”严允反问道。

严尤也饶有兴趣地望着林渺。

“自然能够猜出一二,将军虽然降下了帅旗,灭了风灯,但别忘了,这两艘大船便是将军的标志,这包有铁皮和生牛皮的大战船只有朝中水军才有,而且如这三桅的大型战船若非结队出战,岂是随便什么人都能够擅自驱离水师大营的?以刘玄的眼力和阅历,他岂会不知道这两艘战船乃是新近在竟陵外大败王常军的水师快攻舰?而在竟陵,能有权让这两艘战舰远来此地的人大概只有严大将军和陈茂大将军了,而两位大将军中的任何一位都是此刻势单力薄的刘玄所惹不起的。”林渺淡淡地分析道。

严允不由得与严尤对视了一眼,林渺说出这些话来,他们才想到自己确实是百密一疏,忽略了这一点。

“刘玄果然精明过人,难怪能够如此投机取巧地成为绿林军的中坚人物!”严尤吸了口气淡淡地道。

“若是他真的知道了我们的行踪,只怕我们必须尽快赶到宛城才是!”严允微微担心地道。

“至少,他仍不能肯定我们的存在。刘玄只不过是投机取巧擅耍手段笼络人心的人,若只凭他,仍不足以成大事,最可虑的应该是刘寅和刘秀两兄弟!”严尤吁了口气,平静地道。

“何以纳言将军会如此认为呢?刘玄在江湖中的口碑极好,也是一呼百应,何以成投机取巧之人?”林渺不解,虽然他知道刘玄不是个什么好东西,但此人在南阳、南郡乃至中原各地的声望却极高。

“哼,有些东西不能只看表面,这个世道声名鹊起之人并不是每个都有真材实料,这个乱世中,伪君子比比皆是,而刘玄便是其中之一。乍看其声名确实名动一方,但路遥知马力,日久见人心,只凭其耍尽手段笼络绿林便知道此人权欲过强,无真正容人之心。但刘寅却是与他截然不同的人,此人务实,虽颇清高狂傲,但其韬略智慧过人,而其弟刘秀也是文武双全的不世人才,在中原,也只有刘家两兄弟才能算得上是真正的人物。而在绿林军中,若只是平林、新市两路义军联合刘寅,根本就不足为惧,就因为有刘玄的存在!”严尤侃侃而谈道。

“哦,纳言将军是说,刘玄绝不会让刘寅坐大,因此,势必会影响他们的战斗力,而使其难成大事?”林渺立刻插言问道。

“年轻人倒是思维敏捷,本帅就是这个意思。绿林军中,王匡和王凤、陈牧必会迎合刘玄,因为这几个人虽勇猛颇有实力,但目光短浅,被刘玄的甜头给打动了,定不会倾向刘寅。说起来,在绿林军中真正了不起的人物便是王常!”严尤直言不讳地道。

林渺虽没见过王凤、王匡、陈牧诸人,但听得严尤这样一分析,心中颇为敬佩,只看严尤那谈论人物的气度,那语气的中肯,便知其能成为一代名将绝非侥幸;对敌人的评价也是那般认真而坦诚,可看出其胸怀坦荡,或许这便是知己知彼、百战百胜的要素所在了。

“年轻人,本帅若是没有看错的话,将来你也会成就非凡,不知你是否愿意跟本帅一起继续从军?”严尤突然认真地问道。

林渺吓了一跳,干笑道:“恕小民直言,我实不想受着种种军规的约束,虽然当日在军中学会了很多往日没能掌握的东西,但是既然我已做了逃兵,也不想再入军营了。”

“就因为受不了军规军纪的约束?”严允有些不高兴地反问道。

“当然并非这些。其实,小人很希望有一个安定的世界,过一种平静的生活,尽管这个世道已经乱得不成样子,可是在江湖之中总比在军营内更为自在,不怕将军怪罪,小人对眼下的朝廷并不喜欢,所以只好谢过将军的厚爱了!”林渺直言不讳地道。

严尤和严允不由得眉头都皱了起来,严允甚至有些怒意,林渺居然敢当着他们的面直言抨击朝廷,他身为朝廷重臣,自是在面子上过不去了。

半晌,严尤才对着面无惧色的林渺笑了笑,拍拍其肩膀,坦然道:“年轻人,有胆色,本帅并不怪你,因为你说的是真话!”

“谢谢将军不怪之恩。”林渺也很是意外,心中更是对严尤多了几分敬意。

“那你要去哪里呢?”严尤淡淡地问道。

林渺心道:“就因严尤的大度,自己也不应该欺瞒。而以严尤的身份,又岂会是背后耍手段的小人?”不由道:“不瞒将军,我此刻是想上桐柏山,在那里有一寨兄弟,先到那里避一避刘玄和湖阳世家的追杀,日后的事以后再作打算,现在没有想那么远。”

严尤不由得笑了,反问道:“你也学会了占山为王?”

林渺不由得干笑道:“不过我绝不会骚扰百姓,滥杀无辜,也只是为了维持生计。当然,这只是眼前,以后如何发展就要另外再看了,但不管如何,我都绝不会骚扰百姓,滥杀无辜!”

严允和严尤见林渺如此坦率,却并没有什么大的反应。

严尤望了林渺半晌,才道:“希望你说的是真的,本帅也相信你有一颗正义的心,大丈夫生于世,当顶天立地,为百姓谋得幸福才是。”说到这里,严尤轻轻地叹了口气,接道:“年轻人,我有一句话要送给你,希望你能牢牢地记住它!”

“将军请讲,小人定当铭记于心!”林渺突然之间似乎感到严尤内心深处有一点无奈,抑或只是一些感慨,严尤的那一声叹息仿佛将一种深沉的沧桑感注入了他的心中。

“顺民心者昌,逆民心者亡,民即天,欲图发展者,休要逆天而行,方能成事。年轻人,你且记住了!”严尤悠然道。

林渺大愣,他不明白严尤此话是何意,这种话若是拿去劝导一方霸主或是王莽还有些意义,可是对他说这样的话却显得不伦不类,而且此话仿佛暗示当今朝廷的衰落之根源,这怎不让林渺一时摸不着头脑?

严允也大愕,不知道严尤何以向一个名不见经传的年轻人说这样的话,而且林渺几个月之前还是他手下的一个小卒。他也和林渺一样,觉得严尤的话太过突兀,而且颇有交浅言深的感觉,不过,他从不会怀疑严尤的话有什么不对。

严尤并不在意严允和林渺的不解,只是淡淡地道:“也许你此刻并不明白我为何要说这些,但日后你一定会明白的。好了,我是官,你是贼,官贼不能同船,我便送你到对岸去吧。”

林渺这才回过神来,知道严尤是在下逐客令。不过,他也觉得没有再留在船上的必要,而严尤能以这样的态度对他,已让他感到大为意外了。

“那便先谢过将军了!”林渺坦然道。

“希望日后还有相见之机。”严尤淡淡地道。

“相信会有这么一天的!”

……

几人赶到铁鸡寨已是黄昏,受到了寨中之人最为热情的欢迎,因为林渺乃是这里的大龙头。

白才和白玉兰诸人不知道林渺何时成了山大王,但听过山上众人说了之后也皆恍然,更颇感欣慰,至少他们此刻有个安身之所,也不是人单力薄。当然,这群人不可能对抗得了湖阳世家的高手,但掩饰白玉兰诸人的身份却是再好不过,谁也不会想到林渺居然会把白玉兰藏在这山贼窝中。

对于寨中诸人,仅几位主要人物知道白玉兰的身份,对余者皆不透露。寨中为白玉兰诸人单独安排住处,把林渺的主楼与白玉兰所住的地方靠在一起,事实上,所有寨众已将白玉兰当成了林渺的女人。

不过,因为白善麟新丧,白玉兰便在铁鸡寨自己的屋中为其父守孝三月,所以林渺并没有向白玉兰提成亲之事。

林渺在山上住了三天,他将白善麟让袁义送回白府欲给白玉兰的信交给了白玉兰,而他早就看过了信中的内容。

原来,白善麟早就知道其叔父白鹤有欲登家主之位的心思,甚至预料到家族可能会有大变发生,于是早早就将湖阳世家的许多家业转移变卖为金银珠宝而藏在一个秘密的地方,甚至包括那部曾经劳动栲栳帮绑架白玉兰的楚王战策也都在那里藏着,而在那张没字的白纸上正标明了藏宝的地点和开启之法。

让林渺和白玉兰欣喜的是,那些由白善麟转移的产业全都由白善麟的亲信在经营,这些人只认白善麟以及那留于密处的令牌。这些产业连白鹰都不知道,白家也只白善麟一人知晓,一人可以指挥。也便是说,只要找到那密址,拿出那块令牌,也便等于拥有了白善麟转移于暗处的所有产业。而白善麟更注明,若是他不幸死去,那些人仍会听白玉兰一人调令,因为白玉兰是其所指定的继承人。也便是说,现在,那些暗处的白家产业只有白玉兰和那块令牌才能够调用。

林渺早就看过这信笺,他不得不佩服白善麟的高瞻远瞩。

在铁鸡寨住了三日,林渺便动身去宛城,他要找到密址,找出那些白家暗处的产业,这才能够将之调聚在白玉兰的名下。

林渺本想让白玉兰同去,但白玉兰欲为父亲守孝百日,而小晴则要照顾白玉兰,便只好林渺独自去了。

白才和苏弃、金田义则留守寨中保护白玉兰,尽管白玉兰、小晴、喜儿无一不是好手,且寨中有两百多兄弟,但林渺仍有些不放心。所以,才让白才诸人留下,并再三叮嘱铁胡子。

林渺只带了铁鸡寨老七偷中圣手猴七手一人同去,其余诸人却在寨中操练,包括小晴、喜儿和白玉兰。这些人都在苦练林渺所授的几式剑法及自学琅邪鬼叟的“鬼影劫”身法。

林渺只想极力提高这群人的战斗力,所以叮嘱众人加强训练。

为了安顿好这些事,传授众女、白才诸人由霸王诀中领悟出的剑法,林渺也花了三天多时间,他只是教了一些要点,再由几人去揣摩练习。至于能有多大的成效,就要看各人的资质了。不过,习练“鬼影劫”的身法大概不会太难。

燕子楼,依然是风光无限,并不会被这山雨欲来的战争所影响。

事实上,因为燕子楼的特殊地位和背景,无论是义军还是官兵,都不能不给其一些面子,这也是为何燕子楼依然风光的原因。因为在这里会有一种特殊的安全感,凡是进入燕子楼的客人,至少在燕子楼之内没有多少人敢闹事。

当然,燕子楼的主人晏奇山并不是每天都会守在燕子楼中,他像是个大忙人,因为燕子楼并不只这里有生意,晏奇山总要奔波许多地方,所以想找到他并不容易。

燕子楼中的许多事都落在总管晏侏的身上。

晏侏是晏奇山的弟弟,但此人与其兄恰好相反,风流潇洒,虽已过不惑之年,但依然风度不减,燕子楼中的许多事务皆由其打理。

不过,晏侏近日来也遇上了头大的事情,燕子楼的台柱曾莺莺竟要还自由之身,而要她还为自由之身的人便是让晏侏头大的人物刘秀。

在南阳,他可以得罪王莽,但若是得罪了刘家人,日子却不是很好过。算起来,刘秀与晏奇山还有过极深的交情,但所涉及到的不是一般的女人,而是燕子楼的门面。昔日王莽派王蒙和阳浚前来招曾莺莺入宫,都被晏奇山奚落了一顿,让其无功而返。这一刻,晏奇山不在,面对刘秀的要求,晏侏还真不敢擅自做主。

刘秀当然不会强要,他愿意出十万两银子的天价还曾莺莺的自由之身。

刘寅对兄弟的做法表示支持,钱,他并不在乎,刘秀的终身大事始终是他的一块心病。所以,只要刘秀喜欢的女人,刘寅绝不会反对,他更相信刘秀的眼光和判断,而这也是晏侏最为苦恼的问题。

因为刘寅是晏侏绝不敢得罪的人之一!

此刻,晏侏负手立在燕子楼顶层的窗前,俯览着街头并不清冷的人群。

棘阳城内的景观皆能够收于眼底,而城外扬起的尘土似乎在告诉他,战争并不是一件十分遥远的事情。

晏侏的表情沉静得如一潭水,并不只是因刘秀的事,因为那并不十分棘手。义军很快便会攻至棘阳,迟早总得把曾莺莺送给刘秀,他何不乐得做个顺水人情?何况他已经想好了替代曾莺莺之人,只要他把竟陵醉留居的杜月娘请来燕子楼,那并不会有损燕子楼的根基,而且他早就派人去了竟陵。

晏侏心情不是很好的原因却是玉面郎君的到来。

此时玉面郎君也在燕子楼顶层,就坐在茶几旁,神色有些无辜地望着晏侏的背影。

商戚死了,玉面郎君便是来告诉晏侏这个让他非常不痛快的消息,但玉面郎君也没办法,这是他所不能阻止的。

“你说他只是一个名不见经传的小子?”晏侏冷冷地问道。

“如果硬要说有来头的话,大概便是宛城的一个小混混,我仔细查过,能知道的便只有这么多了。”玉面郎君无可奈何地道。

“那他知不知道这里的秘密?”晏侏沉重地问道。

“很可能已经知道,不过,我并不觉得这小子能够翻起多大的浪来,难道总管会担心这个?”玉面郎君不屑地道,旋又冷然道:“我倒是担心他不来,来了包他有来无回!”

“别忘了,这里战云密布,更别忘了我们更大的敌人‘无忧林’中那些老不死的不会对我们袖手旁观的!”晏侏吸了口气道。

玉面郎君沉默不语,他明白无忧林的人绝不允许圣门横行天下。无忧林乃是道家最为神秘的地方,更是天下道家之圣地,数百年来皆不理世事,但是这些年来对圣门的事颇为关注却是不争的事实。因为圣门许多秘密的生意都遭到破坏,玉面郎君在去年搜罗回准备贩卖的一百余名美女就是遭到无忧林的传人所破坏,因此圣门已将无忧林,甚至是天下道门的势力看成了大敌。

但圣门的宗主似乎对无忧林并无举措,而余者根本就不知道无忧林处在何方。

有人传说,昔日道家的一代宗主老子便是出自无忧林,属无忧道派,所以无忧林被道家公认为道家最神秘也最为神圣的地方。每当天下苍生处于水深火热之中时,无忧林才会遣弟子踏入尘世。

天下间流传着有关无忧林的故事多不胜举,但是真正见过无忧林中人的人却是少之又少,他们总会出现在最该出现的时候,或是邪恶之人最不想他们出现的时候,不管怎么说,无忧林乃是正道最高的象征,一个神话的地方。

“有消息说,无忧林派人来了南阳,也一直都在查探圣门的内情,料来不会对我们安什么好心!”晏侏吸了口气道。

玉面郎君无可奈何地耸耸肩道:“我听说无忧林的这一代传人是一个美得流水的小妹妹!”

晏侏不由得想笑,他也听说过这样的传闻,但却从没见过这人,那只是一群逃过性命的属下所描绘出来的,惟一的特征便是美,以至于这些逃回来的人根本无法再去描述其模样。一个让所有见过她的人都只能存在“美”这惟一念头和印象的女人,晏侏也不知道会是个什么样子。

这只有两种可能,一是这个女人太美了,以至让所有见过她的人都只在意她的美而忘了去记下她其他的特征;第二种可能还是因这个女人太美了,美得让所有见过她的人都无法用言语去形容。但不管怎样,这样一个人都是让人向往的,包括晏侏,也很想见识一下这个女人究竟是什么样子,而玉面郎君那句“美得流水”也颇具创意,所以晏侏想笑。

“报总管,楼下有人说有东西送给总管!”一名燕子楼的护卫敲了敲门,在外禀报道。

“什么人?”晏侏问道。

“不知道,他说总管看了东西就会知道。”

“好吧,拿进来!”晏侏淡淡地道。

“吱哑……”门应声而开,一名护卫捧着一个造型不错的盒子,大步走了进来。

玉面郎君也有些好奇,不知道这里面装的会是什么东西。

“你替本座打开!”晏侏吩咐道。

“是!”那名护卫应了一声,将开口对着晏侏,一手端盒子一手打开盒子的锁,便在其准备翻开盒盖之时——

“砰……”盒盖蓦地暴弹而开,一道灰影自盒中极速弹出。

晏侏吃了一惊,身形微闪之际,那灰影又“砰……”地爆开,顿时眼前一片迷茫。

“呀……”玉面郎君一声惨哼,他脑袋本来要伸过来看一看盒子之中究竟装着的是什么东西,但是却没料到眼前这炸开的一团东西刚好射入他的眼中。

晏侏只觉一阵灰蒙蒙的东西罩上脸面,有种呛人的感觉,眼睛微有些辣辣的,但由于眼睛闭得快,那射来的东西并未入眼,而他听到了玉面郎君的惨呼,除此之外四周便是一片寂静,他不由得再次睁开眼来,却发现那名护卫吓傻了,而玉面郎君满面灰白,身上全是白灰,双手捂住眼睛低嚎着。

地上也满是白灰,晏侏明白,刚才自木盒之中弹射而出的正是这些要命的白灰。

“总管,不干我的事,小的不知情!”那护卫此刻才回过神来,扑通一下跪在了地上,颤声辩护道。

晏侏心中简直气炸了肺,可是他也知道眼前的这护卫没有这个胆子,而更让他吃惊的却是木盒之中竟还有一颗已经干制的脑袋。

“商戚!”晏侏不由得低呼,同时大喝道:“快!快去把那送东西的人给我找来!”

“是!”那护卫如获大赦,忙放下盒子。

“水,水,给我水!”玉面郎君一手捂眼,一手在空中乱舞着低嚎道。

“快叫人送清水进来!”晏侏也感到自己的眼睛有些火辣辣的,极不好受。

玉面郎君一边清洗着眼睛,一边如杀猪般地嚎叫着,这些白灰一浸入水似乎在眼里便开始发热了,使其眼睛更为难受。

晏侏暗自庆幸自己闭眼及时。

“总管,只怕他的眼睛至少要休养十天半月才能够慢慢恢复!”燕子楼中的大夫向晏侏禀道。

“那便有劳汪先生细心地照顾他了!”晏侏吸了口气道。

“一定是那小子,我要让他求生不能、求死不得方解心头之恨!”玉面郎君强忍着眼中火辣辣的滋味,咬牙切齿地道。

“这事便交由我处理,一定不会让你失望的!”晏侏的声音冰冷而坚定地道,他也确实是恼了,林渺居然敢找上燕子楼来,还差点害得他双目失明,怎叫他不怒?不过,他倒也颇为佩服林渺的胆量。

“汪先生先带他下去休息吧。”晏侏说完便扭头向一边的护卫吩咐道:“让总教头调动所有高手,密切注意任何可疑人物!”

“是!”

“报总管,那……那人已经走了!兄弟们没有找到!”那护卫又奔回来禀报道。

“啪”!晏侏一巴掌打得那护卫满嘴流血,吼道:“一群饭桶!给我立刻在城中查找所有可疑之人!”

“是!”那护卫低着头一句话都不敢回,转身下楼而去。

晏侏这次想来是已经下了极大的决心,他不容许有人知晓燕子楼的秘密!

当然,这只是他的一种心愿,但事实能否如愿,却是另外一回事。

晏侏自然是找不到凶手,因为他根本就不可能发现得了林渺的身份。

当然,燕子楼上发生的事情,并不影响燕子楼中的气氛,影响燕子楼气氛的只是城外的可能存在的战事。

正因为战火硝烟不远,这使棘阳城中的守将显得有些紧张。

燕子楼今日颇显特别,并不是因为玉面郎君所受的暗算,仅只一个潜在的林渺还不能够让晏侏小题大做,晏侏不想有失,只是因为今天有特别重要的客人到来,他不想出现半点差错。

“岑大人到——”燕子楼门口的护卫高喝。

晏侏大步自楼上走下,他当然不会因为棘阳长岑彭而屈尊,而是因为今天的主客乃是由岑彭亲自相陪的。岑彭到了,也便是主角到了。

岑彭身后是十余名带刀的精兵,而与岑彭并肩而入的则是一个一头褐发、高鼻梁、双眼深陷的高瘦汉子,一身怪异的装束,使其看上去颇为不入俗流。

“哈哈哈,岑大人现在才到,真是该罚酒三杯!”晏侏一见众人便朗笑道。

“我只是陪使者在棘阳城中走了一圈而已。”岑彭淡淡地应了一声。

“这位想必便是贵霜国的使者阿姆度先生吧?在下晏侏,乃燕子楼总管。”晏侏客气地行了一礼道。

[注:贵霜国,在公元1至2世纪,在亚欧大陆文明地区从东到西并列着东汉、贵霜、安息和罗马四大帝国。贵霜帝国的建立者是大月氏人,他们原来是我国敦煌、祁连山一带的游牧部落,公元前2世纪时为匈奴所败,西迁至阿姆河流域,在征服大夏之后,逐渐转变为以农业为主的部落。大月氏人分五部,各部首领称“翕侯”。约公元1世纪初,贵霜部翕侯丘就却(约公元1555年)统一五部,建立贵霜国。后到第三代国王迦腻色迦(约公元78102年)时,占有帕米尔以西、里海以东的中亚地区,伊朗高原东部和南亚次大陆西北部,国势最盛。

“我不是阿姆度圣使,我只是圣使的一个随从丘鸠古,但可以代表我们的圣使和先生谈要谈的事!”那装束极为怪异的汉子以一种怪异的语调道。

“哦,原来是丘鸠古先生,请!我们先到楼上谈谈。”晏侏讶然,却不减笑意地道。

“不忙,不忙,我想先看看你们大汉朝的美女。本人仰慕大汉文化已久,听岑大人说,燕子楼有两位才色双绝的举世佳人,我想见识一下。”丘鸠古却用生硬的汉语道。

“先生反正也不会立刻离开棘阳,并不急于一时,最迟明日,这里还会有一个绝代尤物赶来,那时群美荟萃,岂不是更有情趣?”晏侏不禁心中微有些小觑丘鸠古,觉得这人似乎有些色急。

“噢,那好吧。不过,我在棘阳也不能呆长,还要赶去洛阳与圣使会合!”丘鸠古淡淡地道。

“哦,如果这样,那我会尽快给先生安排的!”晏侏客气地道。

“岑大人请先回吧,不用相陪了,就让晏先生陪我好了!”丘鸠古似乎颇知道岑彭的难处,所以极为知趣地道。

岑彭望了晏侏一眼,叮嘱道:“那我便把使节大人交给总管了,希望总管好好招待使节大人。”

晏侏笑了笑道:“这个自然!”他哪里不知道眼前的这个丘鸠古的身份特殊,是绝不容有失的。若是贵霜国使节出了事,那便会是两国交战的结果,更是丢大汉的颜面,且他的生意将无法继续。

岑彭望着晏侏领着丘鸠古悠然上楼,这才转身大步行出燕子楼,但才走出数步,便与对面一人撞个正着。

岑彭不由得微惊,抬头之际不禁低叫了声:“猴七手!”

与岑彭相撞的人也一怔,吃惊地咧了一下嘴,道:“对不起了,小的没长眼!”

“猴七手,你来棘阳干什么?”岑彭不由得伸手摸了一下身上,看是否掉了东西,一边质问道,他自然识得这个出了名的偷儿。

“喳……”一干近卫立刻拔刀相向,围住了猴七手。

“小的早就已经洗手不干了,何需仍以这样的场面对我?岑大人总不会为难一个改邪归正的老偷儿吧?浪子回头金不换,岑大人应该高兴才是!”猴七手无可奈何地耸耸肩道,他自不会对岑彭陌生。棘阳的大牢他也蹲过,而送他进去的人便是岑彭。

岑彭也没想到在这个时候再次见到这个偷儿,不过,他身上倒没少什么,近来也没有听到过多少关于猴七手的劣迹,不由得道:“本官暂且相信你一次,但是希望你所说是真的,若再犯事,本官定不轻饶!”

“谢过了!若是大人不忙,小的请客,去喝几杯如何?”猴七手怪怪地笑了笑道。

“哼,想收买人心呀?本官不吃你这一套!给我让路!”岑彭微不耐烦地道。

猴七手不由得笑了,他哪里会不知道岑彭这些日子忙得不可开交?他之所以这样说,所以进为退。心道:“你以为老子真会请你呀?有钱老子就是买东西喂狗也不会便宜了你这些狗官!”

望着岑彭去远,猴七手大步跨入燕子楼斜对的酒楼。

“公子,我探到了那群神秘人的消息!”猴七手来到那酒店二楼的一个角落,向正在饮酒的中年人低声道。

“哦,那些人是什么来路?”中年人眼中闪过一丝亮彩,问道。

“他们是来自一个叫什么贵霜国的使节团的人,不过,以我看,这些人前来棘阳绝不是单纯地来看美人,他们不去长安却来棘阳,一定是另有目的。”猴七手认真地道。

中年人也微微皱了皱眉,反问道:“我想你定是不会空手而回吧?”

猴七手不由得“嘿嘿”一笑,道:“知我者莫若公子也。”猴七手说话间自怀中掏出一封以火漆封好的信,自桌底下交给中年人。

中年人刚接过信便听得楼下一阵喧闹。

“不好,你来时是不是被他们发现了?”中年人低低地问道。

猴七手向楼下瞟了一眼,神色也微微变了,只见楼下有四个装束怪异、褐发高鼻的贵霜人叽哩呱啦地叫嚷着。

酒楼之中有许多人探出脑袋望着这几个异国的使臣。

“他在那里!”一名贵霜国的使臣步上二楼,扫了一眼,立刻便盯上了猴七手,大步行来并呼喝道。

猴七手和中年人都极为冷静,斜斜瞟了那贵霜国人一眼。中年人正是易容的林渺,不过此刻他的目光却投向对面燕子楼的方向,他觉得有一道目光透过窗户直射向他。

林渺并未太过在意那道目光,而是仰首望了望站在他桌边的贵霜国的使臣,淡淡地问道:“这位先生有何贵干?”

“交出我们的信函,他偷了我们的信函!”那贵霜国的武士一手搭在腰间的弧形刀把之上,目光紧紧地锁住猴七手,用生硬的汉语沉声道。

林渺笑了笑道:“什么信函?我这个朋友一直都呆在这里,又怎么会偷了你的信函呢?”

“你说谎!”又一名贵霜国的武士大步而至,叱道。

“我明明见到他在街头撞了我一下!”那后赶来的武士认真地道。

“你可看清了那个人便是我?”猴七手突地昂首反问道。

那三名武士不由得一愣,猴七手这么反问,倒使他们一时不敢肯定了。

“我想几位朋友是看错了人,我们根本就不认识几位,与几位无怨无仇,又怎会拿你们的东西呢?”林渺淡然反问道。

“有些事情是不需要理由的,这些人是我燕子楼的客人,朋友就给燕子楼一个面子,将信函还给他们吧!”正当那几名贵霜武士不知该怎么办时,楼上倏地又上来一位年轻人,手持玉扇,一副风流倜傥的样子。

“我和燕子楼的人没什么交情,不过见阁下一表人才,真难想象燕子楼中会有你这样的人,抑或是人不可貌相吧!”林渺不无揶揄地笑了笑道。

那年轻人的神色陡变,收拢折扇,冷冷地瞟了林渺一眼,冷杀地道:“朋友此话是什么意思?”

“没什么特别的意思,只是觉得燕子楼应该都是些男盗女娼之辈……”

“找死!”那年轻人勃然大怒,折扇斜划而出,直取林渺面门。

“啪……”林渺一拍桌面,两根筷子倏地弹起,准确之极地封住了年轻人的进攻。

年轻人也微吃了一惊,折扇还没来得及抽回,那两根筷子已经如两柄利剑般刺向他的胰下大穴,不过他的反应速度也极快,指心一弹之际,折扇顿时弹开,自怀中反捞而出,堪堪封住这要命的筷子,但急退两步之时,也惊出了一身冷汗。

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第二十七章 贵霜武士
更新时间:2008-3-25 13:25:19 字数:16494字
林渺依然平静地坐在桌子的一方,像是什么事情都不曾发生过一般。

“你叫什么名字?怎如此大的火气?看来是铁忆和晏侏缺少管教。”林渺淡然反问道。

林渺这么一说,使得那年轻人更气更怒,但他似乎明白眼前这神秘的中年人绝不好惹,而他自知根本不是其对手。

“你究竟是什么人?”年轻人有些声色俱厉地问道。

林渺不由得笑了笑道:“自然不是朱雀坛的人喽!”

林渺此话一出,年轻人更是色变,不由得冷笑道:“这叫天堂有路你不走,地狱无门偏闯进,既然是存心捣乱,那就休怪我们不客气了!”说话间双掌重重地拍了几下。

“哗……哗……”酒楼二楼的外壁顿时爆裂,一队手执强弩之人滚入楼中。

林渺也微吃了一惊,这些人似乎早有准备,竟然都备有强弩。

贵霜国的武士似乎也明白了眼下的局势,极速退开。既然有燕子楼插手,他们便没有必要再在此碍事,因为他们知道,燕子楼的人比他们更着紧那封火漆信函。

林渺不由得一声低啸,身前的桌子倏然裂成千百块碎屑,如炸散的蜂窝中的蜜蜂般直射向那群刚滚入楼中的燕子楼卫士。

那年轻人只觉眼前一暗,竟尽是风声魅影,他正暗呼不妙之际,一只冷如冰铁的手已经搭在他的腕间,然后他便听到了骨裂之声以及自己的惨叫。

“哚哚……”一阵弩箭入木的声音过处,那群箭手还未来得及发出第二支箭矢,林渺的腿已经化成了一片虚影,笼罩了酒楼第二层的每一寸空间。

“砰砰……”几乎没有人能够挡得住林渺这犹如神助的一脚,惨哼声中,那群箭手竟又倒撞开楼板跌落下街心。

贵霜国的武士看得眉目大舒,以生硬的汉语道:“好功夫,好快的脚,大汉朝果然是藏龙卧虎!”

那年轻人几乎傻眼了,在顷刻间,不仅他受了伤,而且一群自楼下上来的箭手居然也被对方如秋风扫落叶般地掀下楼去,这神秘的中年人的武功竟可怕至这般程度,但是这个人究竟是谁呢?

“告诉晏侏,如果他不放了那群偷回来的民女的话,他会遭到报应的!”林渺冷肃地道。

那年轻人的脸色再变。

“若要人不知,除非己莫为,只要有我在,便休想把那些无辜的民女贩卖到贵霜西域!”林渺沉声道。

“阁下果真是冲着我燕子楼来的,请问阁下尊姓大名……”

“你还不配问我的名字!”林渺向猴七手暗递了个眼色,后者立刻明白林渺的意思,趁机偷偷地退走了。

林渺的话也够绝,说完,他便大步向门外行去。

“我要与你比武!”一名贵霜武士倏地拦住林渺的去路,肃然道。

林渺不由得哑然失笑,问道:“你要跟我比武?”

“不错,向大汉朝高手讨教是我此次前来大汉朝的主要目的!我叫汗莫沁尔,乃贵霜国六段武士,请指教!”那武士不无骄傲地道。

“汗莫沁尔?”林渺感到有些好笑,这贵霜人的名字还真怪,而且还是个什么六段武士,他可不知道这个表示什么意思,不由得讶然问道:“六段武士是什么头衔?”

“在我们贵霜国,武士最高级别是九段,再上便是大宗,大宗乃是武士至高无上的荣誉,在贵霜国除沁卑尔和锁哈达大宗之外,再无人能突破九段成为至高无上的高手!我国有九段武士四人,八段武士九人,七段武士十二人,而我是六段武士,只要我再战胜十五场,便可晋升为七段武士了。所以,我要向你挑战!”汗莫沁尔神情肃然地道。

林渺不由得大讶,他没想到贵霜国的武士竟所以多少段来排列的,这种很明显的等级也一目了然地告诉了别人谁是最可怕的高手。当然,异国风情也让他大感有趣。

“哦,原来如此,这么说来,在贵霜国只有二十七个人可以打败你喽?”林渺不由得反问道。

“也可以这么说,也不可以这么说,因为我与许多六段武士尚没交过手,根本就不知道谁优谁劣,如果按级别,在我贵霜国,确实只有二十七人的武学比我高明,我师父乃是沁卑尔大宗的门人,门尤罗八段!”汗莫沁尔傲然道,他以自己是沁卑尔大宗的徒孙而自豪,抑或是因为自己的师父是八段高手门尤罗。

“哦,如果我不接受你的挑战会是怎样呢?”林渺试探着问道。

“不接受武人的挑战这是对武人最大的污辱!”汗莫沁尔冷然道。

“哦,那好,我接受你的挑战,但不是在这里!也不是现在,因为我的敌人便在对面环伺,我不想让自己的心受到威迫,这不公平!”林渺淡淡地道。

汗莫沁尔不由得一怔,扭头望了望燕子楼,他知道林渺所指,也知道这是事实。作为一名武士,他并不想占便宜,微微皱了皱眉道:“那好,你说在什么地方?什么时候?”

林渺倒对这个汗莫沁尔多了几分好感,至少这个人并不是一个拣小便宜的小人,不禁朗声笑道:“那便在黄昏时西城外吧!”

“好!黄昏时西城外,我们不见不散!”汗莫沁尔大步而上,伸出手以生硬的汉语道,望向林渺的目光带着一丝欣喜的神采。

“那还得他能活着走出这个地方!”一个冷冷的声音飘了进来。

林渺不由得抬头望了一眼,淡淡地叫了声:“铁忆,你终于来了!”

“你在等我?”来人正是燕子楼的教头铁忆,但是铁忆根本就不认识眼前之人。

“你是什么人?居然敢到我燕子楼门口来撒野!”铁忆的声音之中多了几许冷傲与不屑。

汗莫沁尔悠然退下,他知道自己不必插手燕子楼的事,大汉朝的恩怨与他贵霜国并无多大的关系,倒是另一名贵霜国的武士在铁忆的耳边低语了一阵。

铁忆的脸色微微一变,望着林渺冷笑道:“原来阁下是想来多管闲事的,不过我劝阁下还是省点心吧,否则不会有好结果的!”

林渺不由得笑了笑道:“这个世上如果少了你这号造孽的人,定会太平多了!我倒想看看你的剑究竟有多快!”说话间林渺如脚踏滑轮,轻悠地来到铁忆身前丈许而立。

铁忆的脸色颇为难看,林渺的态度和语气轻蔑得让他有些受不了。

“既然你想见识,那我也不会让你失望!”说话间,酒楼二楼顿时杀意弥漫。

掌柜的却是拿这些人没有办法,在棘阳,谁敢招惹燕子楼的人?不过他也不太担心,这里的一切若是燕子楼的人所破坏,燕子楼自会赔偿其损失。

贵霜武士抱手立于一旁,他们倒想看看中原的高手究竟有什么特别的。刚才林渺那超绝的速度让他们大开眼界,而这位燕子楼的总教头又有什么特别呢?会不会比这神秘兮兮的人物更厉害呢?

“裂……”林渺身前的椅子倏地裂开,一道清亮而冷杀的光芒裂空直逼林渺。

贵霜国的武士不由得都一阵惊叹,好快的剑,好狠绝的一剑,使人的思想和心神几乎都来不及反应。

林渺并不是第一次见识这种绝快的剑,这次可算是第四次见到铁忆出手了,所以一切都在他的意料之中。

是的,一切在林渺的意料之中,但是却很出铁忆的意料之外,他这一剑刺空了,甚至眼前林渺的踪迹竟消失不见。

林渺并未消失,而是以比他更快的速度,转到了铁忆的死角,再出手!

铁忆的剑却在倏然之间在自己周身划了一个绝美的弧圈,仿佛是一张圈,尽管没能看到林渺出手的方向,但却正好阻住了林渺那要命的一击。

“轰……”铁忆的身子巨震,斜撞出三步,挤碎了一张大桌子,而林渺的身子仅后移一小步。

“林渺!”铁忆顿时记起了眼前这熟悉的攻击方式,不禁吃惊地低呼了一声。

林渺微震,不由得冷冷地笑道:“铁圣使果然好记性,居然还记得我这个老朋友,那你就拿命来吧!”

贵霜国的武士被刚才那电光石火般的快攻给深深地震撼了,此刻他们才知道眼前这个神秘人居然叫林渺,不过这已经不重要,重要的是这两人会否再继续交手。

林渺再次出手,龙腾长吟出鞘,顿时杀气如潮,冰寒的刀意凝聚了酒楼之上的每一寸碎屑,形成一股强大飞旋的冲击力,以无可匹御之势撞向铁忆。

天空仿佛在突然之间完全失去了色彩,只有一团耀眼的光芒在燃烧、扩展、爆发,然后吞噬了虚空之中的一切。

“哗……”铁忆没攻,甚至连抗击都不曾,他只是踏穿了脚下的楼板,身子如陨石一般沉沉地坠落底楼。

铁忆居然不战而走,这或许出乎许多人的意料之外,但是铁忆自己非常明白,他根本就不可能是林渺的对手,这一次并不是他们第一次交手。在刘玄的大船之上,他与商戚及另外一名圣使三人联手也不能占到什么便宜,此刻商戚死了,只有他一人,他想都不曾想过会独胜林渺。不过,他并不急,这里是燕子楼的地盘,要杀林渺并不需要他亲自出手。

楼上的桌椅在林渺收刀之时,全都散成了木屑,只剩下那些迅速退向楼下的贵霜武士。

望着楼板之上的那个破洞,林渺眼中多了一丝不屑,不过,他也不想再多作停留,这里毕竟是燕子楼的地盘,他再如何厉害,总略显势单力薄,所以,他不想再在此呆下去。

酒楼内外人声鼎沸,有看热闹的,有燕子楼的人,也有赶来的官兵。

“哗……”林渺冲破屋顶,他掠上酒楼最高处,在瓦面之上瞟了一眼满街的人,再抬头,顿觉一道极为锋锐的目光自燕子楼高楼之顶投射而来。

两道目光在虚空中相触,林渺不由得心中一凛,同时,他也捕捉到了这道来自燕子楼顶层的目光之中仿佛有一丝诧异。

林渺不由得对着燕子楼一声低啸,在一排怒矢飞射而来时,他扭身飘向西城方向……

与此同时,燕子楼中倒是颇乱了一阵子,连总教头铁忆都被人打得不敢正面交手,而且如此多的护卫高手仍让林渺给逃了,这确实够燕子楼丢脸的。

晏侏在燕子楼上将这一切看得真切,但是他并没有出手,因为他身边有客人丘鸠古。同时他不出手的原因是相信燕子楼那群护卫可以留住林渺,当然,他也有所顾忌,如果他出手仍不能够胜林渺的话,那在贵霜国武士面前的丑可丢大了,所以他忍住而未曾出手。

“那人是谁?”丘鸠古望着林渺消失的背影,讶然问道。

“乃是本宗的敌人!”晏侏悠然道。

“中土真是藏龙卧虎,这人的武功只怕不在你我之下吧,什么时候,我真想去领教一下!”丘鸠古毫不掩饰地道。

“哪用得着先生动手,我们绝不会让他有好日子过的!”晏侏不由得干笑道。

丘鸠古淡淡地一笑道:“这个并不重要,重要的是我们的生意,我想先去看一下总管为我们准备的货色,才好谈价钱!”

“那是,我保证先生看了那些美人会很满意!”晏侏不无自信地道。

丘鸠古不由得笑了!

林渺停下脚步,悠然转身回望,在他身后不即不离地跟着一人。

林渺不由得洒然一笑,他并不能看清那深藏在斗篷之下的面容,但他却知道,这人一直从燕子楼外跟到这里,却没被他甩开,可见此人绝不简单!至于这人跟来有何目的,是何身份,他暂时不愿想得太多,而是加快了脚步,以极速向城外奔去。

林渺出城,根本没受到阻碍,因为他的速度太快,城头的官兵还没反应过来,他便已经如风一般地飘过了城头,那高高的城墙、宽阔的护城河也不能让林渺停留半步,他不相信以他的速度还会甩不开那神秘的跟踪者。这并不是他害怕那跟踪之人,而是刚才他扭头回望时,见那跟踪者竟以一种极为轻松的步调跟着他,仿佛并未尽力一般,这让林渺生出了好胜之心,因为他对自己的速度极为自负。

顺着棘阳城绕了一圈,可是林渺仍没有轻松的感觉,反而心头似乎罩上了一层阴影。这只是一种直觉,但这直觉使人感到并不舒服。所以,林渺还是停下了脚步,转过身来,果如他所料,那神秘人物便像是一块药膏般紧紧地跟在他的身后,不即不离,有种说不出的闲暇。

林渺心中的这个气呀,那可就大了。他这么一路狂奔都没能把这个家伙甩掉,只能说明一件事,那便是他遇到了高人!所以,他索性不再跑,反而大步向跟来之人迎去。

那跟踪者也感到微讶,也跟着停步,但却似乎并没有回避的意思。

林渺依然无法看清对方的面目,只是觉得对方宽大的袍袖似乎掩饰着莫名的神秘。不过,林渺并不能自对方的身上感受到任何的杀意,对方仿佛只是一潭深邃的池水,不带半丝涟漪,也没有任何张扬的情绪,这使林渺感到惊讶。

“你是什么人?为何要紧紧跟着我?”林渺感觉不到对方的敌意,虽然他心中极为不服气,但也不能不强压着火气问道。

“听说你和燕子楼有纠葛?”那神秘人淡淡地开口,语调犹如黄莺出谷,清脆若大小玉珠落入玉盘之中。是个女人的声音。

林渺顿觉心神大畅,这声音有如一阵春风拂面,使人心旷神怡。林渺也不能不承认这是极具魅力和特色的声音,至少,让他对那罩于深斗篷之下的容颜生出了好奇之心。

“不错,我与燕子楼确实有纠葛,姑娘便是为这个而来吗?”林渺反问道,知道对方不过是一介女流之辈,他的心情也轻松了许多。

“你便是林渺吗?”那神秘女子又问道。

林渺对这个声音似乎没有什么抗拒力,点了点头道:“不错,我正是林渺!”

“那此刻并不是你的真面目了?”

“这很重要吗?你是谁?”林渺终于有些不耐烦了,尽管知道对方可能是个美人,但是对这没完没了的问题有些受不了,所以极为不耐地反问道。

“你不用问我是谁,接招吧!”神秘女子不答,只是手中蓦地多出了一柄清澈如水、仿佛完全透明的剑。

剑尖斜指南天,神秘女子以无比优雅的姿势侧对林渺。

林渺心神一凛,此人剑一出鞘,他便已感到了一股沉重而肃杀的剑气若潮水般漫来,紧罩着他的心神。尽管两人相隔五丈余,但是林渺知道,哪怕他的心神微松,对方的剑便可以在顷刻之间发出雷霆一击。

林渺有些恼怒,但却知道此刻绝不可以动气,与这样的高手交手,绝不能有半丝情绪夹在其中,那只会使他的心灵造成破绽。尽管这个女人来得莫名其妙,可是作为敌人,林渺还是不能不以最慎重的态度对待,他知道,这可能是他遇到的最为可怕的敌人。

“好剑,只是人太野蛮了一些,真难想象你将来出嫁了会怎样相夫教子!”林渺深深地吸了口气,平息了心神,不由得用言语挑衅道。

“此剑名为辟邪,传自上古黄帝轩辕之手,其锋可切金断玉,你小心了!”那神秘女子并不动气,只所以一种平静得让林渺吃惊的语气缓缓向他介绍着。

林渺更是吃惊,心道:“原来这是柄上古神兵,只怕比我这柄出自欧冶子的龙腾刀更要锋利了,只不知她说的是不是真的,如果真是当年黄帝轩辕所使的上古神兵,那这个女人又是什么来头呢?其身份绝对不低!”

林渺抬头望了望天空,太阳已经快偏西了,与汗莫沁尔的约战时间也快到了,他倒不想失约,直觉告诉他,那个贵霜国的武士是一个值得出手的对手,接受其挑战,可当是武道上的一次修行。所以,他倒不想放过这个机会,因此他不愿在这里作太多的耽搁。

“出招吧!”林渺的目光缓缓回收,自眯成一道细缝的眼睛里如利刃般射在那神秘女子的斗篷之上,仿佛可以看穿其斗篷。

辟邪剑上的剑意陡增,竟射出一道五尺长的剑芒。

林渺吃了一惊,而就在他吃惊的当儿,对方的身影如鬼魅般趋近,剑芒犹如一道经天长虹,耀亮了整个虚空。

天地之间仿佛尽是森冷肃杀的剑气,每一寸空间都充斥着奇异的光芒,林渺避无可避,天下之大,仿佛无他容身之所,这确实是精绝之极的一剑。

林渺长啸出刀,他别无选择,他从未想过以他此时的武功,只在一招之间就被人逼至非战不可的境地。

林渺刀锋切空,对方的剑像是活物一般绕开林渺的刀锋,斜掠而下。

林渺大惊,他从未见过这么快的剑,也不曾想过对方的剑法居然如此奇怪。他疾退,刀锋偏转,以绝不可能的角度反转而出,整个手臂以难以想象的角度翻扭而出。

“叮……”刀剑相击,那神秘女子身子轻盈如一只蝴蝶般借劲倒弹而出,脱口低呼了声:“瑜珈功!”

林渺身子微震,急忙抽刀细看了看,刀锋并未受损,心中稍感安心,但却惊出了几颗冷汗。他从未见过如此奇诡快捷的剑招,若不是在百忙之中用出了自秦复那里学来的软臂瑜珈,他还真不知道该如何破除那要命的一剑。不过,他却知道,再也不能给对方以先机,否则他将陷入险境,眼前这个神秘女子的武功比他想象的更可怕,所以,他要抢先出击。

“你也接我一刀!”林渺脚步一错之际,身形立刻倒射而出,展臂挥刀,有如大鹏扬翼,刀若流星赶月,直截了当,毫无花巧地自上而下狂劈而出。

凛烈的刀气掀起一阵尖厉的锐啸,直斩向那神秘女子的头顶。

林渺知道对方的剑招精奇绝伦,如果比速度和花巧,只怕他难与对方抗衡。所以,他弃繁就简,以最为直截了当的方式与对方交锋。

“好刀法!”神秘女子赞了声,但并不硬接林渺此招,而是选择退却。

神秘女子一退,气机立刻牵动,林渺的刀势更疾,依然不改姿态地自上狂劈而下。

神秘女子一退即进,倒撞向林渺的刀锋之下,剑走太极,拖出一片茫茫的剑影……

“当……”刀剑再次相击,但却没有立刻分开,而是纠缠在一起,化成一团灿烂的光芒。两条身影完全被吞噬在光芒之中,在虚空中翻腾起伏,转瞬竟各自对拆了数十招之多。

林渺心中的惊骇是无与伦比的,这神秘对手无论是身法还是剑法,都似乎要胜他一筹,这交手数十招之中,对方仿佛并未尽全力,而他却已是勉力而为了。他猜不透这神秘女子究竟是何来路,更没能看清斗篷之后深藏的容颜,这使对方显得更为神秘莫测。

“叮……”当林渺斩出第一百零七刀之际,神秘女子却一声低啸,倒纵而退,退出纠缠不清的战团。

林渺的刀势再次落空,不由得微愕收刀,不知道这神秘的女子为何又突然不打了。

“果然好武功!”神秘女子语调平静,淡然而略带欣喜地道。

“少废话,我们之间还没完呢!”林渺愤愤地道。

神秘女子突地笑了起来,如大漠银铃,悦耳且充盈着说不出的生机,让人心神摇曳。

“还有什么没完呢?”神秘女子笑声中竟还剑入鞘,反问道。

林渺一时给弄糊涂了,不知眼前的神秘女子是在装糊涂还是真的不知道,一时之间他也不知道该说些什么。

“精彩,真是精彩绝伦!”正在此时,一个悠扬而爽朗的声音自林间传出。

林渺扭头望去,不由得失声低呼:“刘秀!”

“林贤弟别来无恙否?”来人竟是起事宛城的刘秀!

林渺心神微松,忖道:“有刘秀相助,今日至少已经立于不败之地了,先不管你这贼婆娘是什么身份,待会儿再找你算账!”

“刘秀见过怡小姐,真是人生何处不相逢呀!”刘秀倏地向那神秘女子行了一礼,极为客气地道。

林渺吃了一惊,刚松下的心神又绷紧了,心道:“难道这女子是刘秀的朋友?那刘秀大概不会帮我一起对付这个女人了。”

“刘公子居然也在棘阳,怡雪此来棘阳算是来对了!”那神秘女子悠然一笑道。

“刘兄和她是旧识吗?”林渺不由得惑然问道,心中却暗念着那神秘女子的名字:“怡雪?倒真是个好名字,只是人太凶了点!”

“林贤弟,快来见过这无忧林的第十九代传人,刚才怡小姐是和你开了个玩笑!”刘秀爽朗地笑了笑道。

林渺一怔,听到“无忧林”三字,顿时吃了一惊,也顿时明白眼前这神秘而可怕的女子的身份,不过想到刚才的惊险,尚有些难以释怀地道:“原来是无忧林的传人,我还以为是魔宗的哪路小妖呢。”

刘秀微愕,哪会听不出林渺语气之中的不满和气恼?他倒没有想到有人敢对无忧林的传人这么不礼貌,一时不知该说什么好。

怡雪岂会不明白林渺心中所想?她并不生气地笑了笑道:“刚才是小女子的不对,在此向林公子道歉了,望大人大量不计小女子一时好奇之过!”

林渺见对方如此轻易道歉,自然不能再板着脸,反而微有些不好意思,但仍耸耸肩,煞有介事地道:“这个歉道得理所当然,刚才差点没被你吓破胆,下次可不准再玩这种危险游戏哦!”

怡雪悠然一笑,并未被林渺的表情和动作逗乐,她也知道林渺已经不计较了,才肃然道:“我只是想看看林公子是不是能够帮我的人,所以才会出手相试!”

“哦?”林渺颇感意外,但又很不以为然,心道:“有求于人还要这么凶,无忧林虽是道教圣地,但在我林渺眼中也没什么了不起,不过是无忧林的传人而已,有必要这么摆谱吗?真是的!”

“哦,怡小姐有什么事可以让我刘秀效劳的吗?”刘秀极为客气地道。

林渺对刘秀倒没什么恶感,但是刘秀对这个神秘兮兮的怡雪这般模样,倒是颇有讨好之嫌,使他对刘秀的印象微有些折扣。不过,无忧林的人毕竟不是坏人,林渺自不能太不给面子,淡淡地问道:“不知怡小姐有什么事是我能够帮上忙的?”

“如果林公子能够帮忙那就好办了。”怡雪颇为欣然地道。

“究竟发生了什么事?”刘秀插言问道。

“想来刘兄听说过贵霜国的使者之事吧?”怡雪反问道。

“不错,此刻尚在燕子楼之中,这有什么不对吗?”刘秀不解地道。

“这之中的问题可就大了,怡小姐想来是欲救那群会被燕子楼贩卖到贵霜国的民女,可对?”林渺悠然出声道。

怡雪仿佛是笑了,隔着斗篷,林渺似乎可以感受到其欣然的笑意,这使林渺有摘下怡雪斗篷的欲望,他们刚才交手居然没能看清对方的容颜,真可谓失策惭愧。不过他知道贸然摘人家斗篷可就太唐突了,所以只好望着怡雪那斗篷也怪怪地笑了。

怡雪似乎明白林渺在笑什么,不过并不在意,只是点了点头道:“原来林公子也是有心人!不错,怡雪正是想救出那群无辜的民女!”

“竟然有此事?”刘秀感到很是意外地道。

“燕子楼什么事做不出来?干出这等事并不稀奇,只是刘兄日理万机,疏忽了这些小事而已。”林渺不以为然地道。

刘秀坦然笑了笑道:“说来惭愧,近日来,我并未在义军之中,而是来棘阳办了一些私事,竟没能查到燕子楼的事,倒让林贤弟见笑了。”

林渺也笑了笑,耸耸肩,老实不客气地道:“那是该见笑,为了让你不惭愧,你就作我们的先锋,先想想如何安排退路好了。”

刘秀也爽快地笑了,他知道林渺自小生活在天和街,习惯无拘无束地说话,所以这些话他并不介意,反而直爽得让他很欣赏。

怡雪也微讶,似乎稍有些了解林渺了。

“我这里有封自贵霜武士偷来的信,不妨拆开大家欣赏欣赏!”林渺掏出那封信,信手撕开抖出一看,顿时面露讶色道:“这封信竟是魔宗写给贵霜使臣阿姆度的!”

“魔宗?”怡雪和刘秀都吃了一惊,惊问道。

“不错!落款是圣门地护法!”林渺将信抛给怡雪,神色凝重地道。

怡雪和刘秀相继看完,也显得有些讶异,刘秀不由得问道:“林贤弟可知这圣门地护法是什么人?”

“这个我倒是不清楚,但是……”说到这里,林渺冷冷地望了刘秀一眼,却不再说下去,他心道:“你的堂兄刘玄也是魔宗的护法,只不过是不是地护法就不清楚了,可是我能告诉你吗?也许你也是魔宗的人!那我岂不是自己往火坑里跳?我才没有那么傻呢!以前我敬你刘秀的才学,可是若你是魔宗之人,那只好刀刃相见了!”

“但是什么?”刘秀自不知道林渺的心中想些什么,见林渺只说了一半便不再吱声,不由得问道。

怡雪觉得林渺好像有什么心思,这只是女性的直觉,不过她仍显得很平静,她知道林渺该说的一定会说出来,不想说的,追问也没用,抑或可以说她的心性已极为淡泊。

林渺笑了笑道:“但是我想燕子楼里一定会有人知道!”

刘秀不由得笑骂道:“这不是废话吗?”

林渺也笑了笑,这确实是废话,当然他也不想作过多的解释,只是抬头望了望西沉的太阳,道:“我尚有个约会,只怕暂时不能陪怡小姐和刘兄了!”

“哦,不知林贤弟约了什么人呢?”刘秀反问道。

“汗莫沁尔,这个人是贵霜国的六段武士,我们相约黄昏决战西城外!”林渺淡然道。

“汗莫沁尔,贵霜国的武士?林兄认为有必要与其交手吗?”怡雪的语气似乎亲近了些。

“你不叫我林公子,我心里似乎感觉好一些!”林渺笑了笑,随即又道:“与其交手应该是有必要的,尽管胜他不难,但是胜他并不是目的,我只想在他的身上找到贵霜国武功的特点,贵霜国的武士都是用的那种新月形弯刀,我以前从未见过这种刀,相信定有其独特之处。如果我们要对付贵霜国的高手,最好有备无患,以便到时候不会被他们的圆月弯刀杀个措手不及!”

“哦。”怡雪和刘秀恍然,同时他们也明白,事实上林渺早就已经准备独自去对付这些贵霜人,独力去救那些要被贩卖的民女,如此一来,怡雪也觉得自己找对了人。

“林贤弟想的确实周到,我倒也想看看贵霜国的刀法有什么巧妙之处。”刘秀也似乎被勾起了好奇之心。

“那刘兄最好也去找个贵霜国的武士比一比。不过,贵霜国今次前来棘阳的人中有一个人你要小心,那人便是晏侏今日的贵宾,我只见过他的眼神,此人绝不好惹!”林渺认真地道。

“你仅见过他的眼神?我想林兄所说的应该是那个叫丘鸠古的人,这个人确实不能小觑!”怡雪也肃然道。

“怡小姐跟他交过手?”林渺问道。

“我尚未与贵霜国的人交过手,只是不想打草惊蛇。”怡雪道。

“也对!”刘秀道,随又似乎想起了什么一般,转向林渺道:“不知林兄弟何时拥有这么好的易容之术呢?”

“呵呵……”林渺笑了笑道:“当然是学的,这就叫士别三日当刮目相看,邓禹兄可还好?”

“邓贤弟一切如常,若他知道林贤弟有今日成就,肯定会欣喜异常!”说到这里,刘秀顿了一下,又道:“不过,我还是比较喜欢看林兄弟本来的面目!”

林渺耸耸肩道:“有些人一直都藏头缩脸不以真面目示人,我也不想吃亏,只好让刘兄你吃点亏了。”

刘秀和怡雪哪还不知道林渺是在说谁?刘秀不禁大感好笑,林渺仿佛仍是小孩子心性不减。

怡雪大方地摘下斗篷,没好气地笑道:“原来林兄这般小气,要和小女子相比,那我只好恭敬不如从命了。”

怡雪说了半晌,却发现林渺和刘秀都没有答话,一个个都直着眼睛望着她,不由得嫣然一笑道:“二位是想让怡雪再戴上斗篷吗?”

林渺和刘秀这才回过神来,相视尴尬地笑了笑,林渺心中那丝惊艳的感觉久久难以平复。

林渺绝不是从未见过美女之人,先有包嫂是不可多的美人,而他的梁心仪更是倾城绝色,后来他又先后见过白玉兰、杜月娘,每一个都是国色天香,有沉鱼落雁之貌,尤其是白玉兰和梁心仪,都有其独特让人心颤之美,而杜月娘的美也是极有特点的,但是诸般美女与眼前的无忧林传人怡雪相比,顿时皆逊色许多。并不是因为怡雪比梁心仪和白玉兰更美,她们的美都已经到了极致,已经无以复加了,但是怡雪的美却在于那股来自内在的灵气。

清新有如山中百合,淡雅又如水中清莲,素洁好比深谷幽兰……清丽而不沾半点人间烟火,眼神与面容相衬,有种宁静超然于物外的气质,仿佛根本就不属于这个世界,不属于人间的生命……

林渺心中没有半丝亵渎之意,看了怡雪面容他只感内心一片祥和宁静,无欲无妄。

梁心仪和白玉兰的美确实是倾国倾城,但那只是限于自身给人的视觉感官,那让人感到是可以拿来欣赏和呵护的,但怡雪却不止于此,她的美会让你自精神上感到,那是一种可以感染外在生命的生机,而不单纯是一种美。

美本来是虚的,但在怡雪的身上却成了实在的生机,真真实实地存在于每一个人的心中。所以,连林渺也不能不为之震撼。不过,他很快便回过神来,坦然笑了笑道:“很意外,我失态了,不过应该值得!当然此刻你再戴上斗篷我不反对,因为我要走了。”

林渺的话让刘秀和怡雪有些讶异,不过,他们知道林渺是要去赴约了。

“你还欠一些行动。”怡雪似笑非笑地望着林渺道。

林渺也笑了笑,他自然知道怡雪的意思,不过故作不知地道:“是吗?”

“自然是!”怡雪道。

“如果真欠了的话,只好下次再还了,因为我此刻要去赴约了!我会去找你们联络的。”林渺耍赖似地并不揭下面具,转身也不给怡雪和刘秀提出的机会便飞掠而去,连头也不回一下。

刘秀和怡雪全都愣了一下,没想到林渺居然会在这种场合下耍赖,两人相对望了一眼。

刘秀不由得苦笑着摇了摇头,林渺似乎仍是天和街的林渺。

怡雪也笑了,只是嘴角牵动了一下,那种笑意让人感到高深莫测,但刘秀知道,怡雪绝没有生气,反而他清晰地感受到怡雪那从不为世事所动的心仿佛有些变化了。当然,他知道这与男女之情绝无关系,而应像是突然收到一位老朋友一件神秘而略带恶作剧的礼物一般。也许,这正是此刻怡雪的心情,是怡雪为何这样笑的原因。

“我也要回城了,若有事,我便去找刘兄,就此别过!”怡雪说完戴上斗篷。

刘秀微感怅然道:“不如我们一起回城吧。”

“刘兄的身份此刻大概不宜在棘阳抛头露面吧?”怡雪提醒道。

刘秀自然明白怡雪的意思,只好点头道:“那好吧,就此别过!”

怡雪淡淡一笑,转身悠然而去。

黄昏。

西城外的天空依然缀着几片晚霞,恬静而灿烂。

无风,但冬天的寒意并没有减少,所幸这几日都是好天气,并不甚凉。

当然,林渺并不在乎寒冷与否,天气的冷暖对他来说已经没有什么影响,他只是信步顺出城去淯阳渡口的官道而行,也许有目的,也许无目的。不过,林渺的脚步确实闲散而悠闲。

目光所及,是一片低丘,那里并无大树,或许是因为靠棘阳城太近,需要所谓的坚壁清野。所以,在棘阳城外方圆数里地并无真正意义上的大树,而林渺目光所及的低丘上也不例外,没有阻挡视线的大树,但却有一个人。

汗莫沁尔早就到了,他便在那土丘上等候林渺,同时也看见了信步而来的对手,但却没有动一丝一毫,或许是不想动。

汗莫沁尔抬头看了看夕阳,是黄昏了,林渺居然没有失约,而且还是独身而至,这让他对中土的武林人士生出了一些好感。

林渺看上去很轻闲,但脚步却极快,转瞬间便来到了土丘之顶。

“我以为你不会来!”汗莫沁尔望着行近的林渺,淡淡地道。

“你以为我会死在燕子楼?”林渺停下脚步,有些明知故问地道。

“你不怕我在这里设下埋伏?”汗莫沁尔反问道。

“我相信你是一名武士,你向往的是公平对决,而不是杀死对手!”林渺不以为然地道。

汗莫沁尔不禁朗声大笑,半晌才顿住道:“你说得没错,真正的武士不珍惜生命,但珍惜对手!选你作为对手,看来是我最为明智的选择!”

“也不尽然,选我作对手,你只会遭致失败的命运。”林渺悠然笑道。

汗莫沁尔洒然一笑道:“我还年轻,失败可能会相伴我往后生活的每一天。只有在失败之中才能够真正地进步,我是贵霜国最年轻的六段武士,我师祖如我这般年龄之时也仅只五段,所以,我并不在乎失败!”

林渺微愕,但对汗莫沁尔的决心确有几分欣赏,居然能够如此淡漠地看待失败,确实难得,而他似乎也没有这种气度。

“说得好,失败只是一种修行,我也看好你这个对手!”林渺欣赏地道。

“那你小心了!”汗莫沁尔并不多说,侧身以左侧的弯刀刀鞘对准了林渺。

林渺顿觉一股凛烈杀气骤然逼至,有若实锋之刀。他不由得微微一皱眉,而便在他一皱眉之际,一道弧影如残虹般划过数丈虚空,撞向面门。

林渺吃了一惊,汗莫沁尔出手确实是快绝惊人,而且把握时机之准也让林渺惊叹,这个所谓的六段高手绝不可小觑。

那弧影虽快,但林渺的速度也绝对不慢,他没挡,只是斜步而上,避过弧影,眼角的余光看清那正是汗莫沁尔弧形弯刀的刀鞘。

错过刀鞘,才跨上丈余,汗莫沁尔的圆月弯刀已经化成一团光云自四面拢了上来。

确实是好刀法,这一点林渺不能不承认,这种弧形的圆月弯刀不像普通的刀直劈斜斩,而是绕出一个个奇妙的圆弧,迂回而进,但每转过一道弧,其速度便似增加一些,这一刀在不断地变速,变方位,变力道……这使林渺感到一阵阵莫名的心寒。

这是什么刀法?这是什么鬼怪招式,确实是闻所未闻,见所未见。

林渺竟不敢接招,因为他根本就不知道该如何封住这不断改变方位和速度的圆月弯刀,所以,他只有退。

林渺退,才退两步,便觉背后破空声响,冷瑟的劲气直袭向他的后背,这回他可有些应接不暇了,心中讶异,却不知是谁自背后袭来,因为他刚才根本就不曾见到身后有什么人!而他的气机也不曾感觉到生命的气息存在于他的后方,那么这自后面攻来的究竟是什么?

林渺侧身,刀锋极速劈出,同时旋步。

“叮……”林渺骇然发现那自身后攻来的竟是刚才汗莫沁尔抛出的刀鞘,这弧形的刀鞘以弧形的角度又倒旋而回,成了要命的武器。

这一刀并没有损伤刀鞘,因为圆月弯刀的刀鞘以回旋的形式返回,与刀劲一触立刻改变方向,侧滑着斜飞而出,而在此时,汗莫沁尔的圆月弯刀已以雷霆之势击下。

林渺的速度极快,但却因那刀鞘的干扰而难以再破出汗莫沁尔的刀网。所以,他一咬牙,龙腾刀骤然改向,直劈向圆月弯刀光芒最盛之处。

林渺要赌一赌,他也必须赌,汗莫沁尔的刀太过诡异了,他根本就找不到可以下手还击之处。而在这样的刀法之下,他也不知道该保护身体的哪一个地方,在顾此失彼的情况下,自然难免会露出破绽。所以,他必须以攻代守,在无可奈何的情况下,他豁出去了。

“当……”林渺只觉刀身一震,汗莫沁尔的刀竟顺他的刀脊滑下,直削他五指,速度超乎寻常的快捷。

林渺微喜,至少他封住了汗莫沁尔这要命的一刀,他自不会让汗莫沁尔斩下他的手指,刀锋一转,劲气迸发而出。

汗莫沁尔的功力绝难与林渺相抗衡,刀锋在快滑至林渺手边之际,骤感一股强大的震力将他的刀和手臂弹开。

“好!”汗莫沁尔喊了声,突地矮身。

林渺不解之际,汗莫沁尔已抓住了那回旋而回的刀鞘,自底下挑射而出。

林渺顿时明白,暗叫不妙,脚下倒踏,飞速而退,但这射出的刀鞘速度快得超乎想象,在如此近的距离之内,林渺根本就无法闪避。

“砰……”刀鞘撞在林渺的腹部,发出一声沉沉的闷响。

林渺闷哼着疾退五步,卸开鞘身的劲气,而刀鞘又再一次返回汗莫沁尔的手中。

汗莫沁尔左手鞘,右手刀,在胸前搭起一个变形的“十”字,身子下压,如一匹躬腰欲跃的野狼,眸子里闪着狂热而炽烈的神采,紧逼着林渺仿佛要立刻扑上。

林渺深深地吸了口气,他并没有受伤,护体真气和他后退的速度抵消了八成力道,剩下的两成力道仅只是让他胸腹一阵难受,隐隐有些作痛。让他吃惊的却是,他竟然输了一招,输给一个来自异域的年轻人。当然,这并不是战斗的最后结果。

林渺微扬了扬手中的刀,汗莫沁尔并没有给他任何喘息的机会,尽管并没有进攻,可是却有一股沉重而森杀凛烈的战意紧紧地锁住了林渺的心神,只要他有哪怕只是一丁点的破绽,汗莫沁尔将会施以最为无情的攻击。

林渺知道,他并不会真的比汗莫沁尔逊色,而是他的对敌经验比起汗莫沁尔来,相差了许多,以至于遇上汗莫沁尔这等武功奇特的对手,而落在了下风。

要知道,汗莫沁尔能够成为六段武士,那是经历了无数的挑战,在打败了一个个对手之后,才得以一级级地晋升为六段武士,这一切绝无侥幸。尽管此刻汗莫沁尔才二十左右,但是已经经历了大小不下数百战,其实战经验之丰富绝不是林渺所能比的。

“好刀法,不知叫什么名字?”林渺平复了内息,恢复了绝对的平静,望着汗莫沁尔淡淡地问道。

“奔狼十三斩!”汗莫沁尔不无傲意地道。

“奔狼十三斩?”林渺微错愕,这个名字的确有些怪,不过这刀法本身就已经够怪的,拥有这样一个怪怪的名字并不值得惊讶。

林渺错愕,却没有逃过汗莫沁尔的眼神,他不会错过任何攻击的机会,所以他再一次出手了。

汗莫沁尔的刀和鞘同时在虚空之中划过一道凄艳的弧迹,杀机顿时狂暴地惊起一阵疾风,掀起地上的尘土和败叶,像是一只张牙舞爪的巨狼飞扑向待势而发的林渺。

林渺眯眼而视,仿佛可以看到一道道成十字的光弧层层而至。他知道,那是汗莫沁尔的刀和鞘。刀与鞘,依然成弧线盘绕无定地向他袭来,他依然无法找到头绪,但这次他学乖了,知道刀鞘能够盘旋射出,若是想退避的话,则很难快过那神出鬼没的刀鞘,说不定汗莫沁尔手中的圆月弯刀也能够飞旋出去伤人。所以,他可不想再避,那惟一的选择便只有出击。

没有任何犹豫,刀锋横移,拖起一道无与伦比的光弧,但林渺并没有尽全力,因为他是真的想找到汗莫沁尔武功的独特之处,他要自对手的武功之中去熟悉贵霜国武学的奥妙。所以,他并无立刻战胜汗莫沁尔的念头。

林渺的刀堪堪与汗莫沁尔的兵刃相击,汗莫沁尔却一声低嚎,刀与鞘蓦地爆成两团光影,在其手中旋转如两道轮盘般,自上下两个方向切向林渺的躯体。

林渺颇感意外,汗莫沁尔这一变招,看似空门大露,但是林渺却知道,若是他的刀不改势地击实,那么他只会让汗莫沁尔受伤,但汗莫沁尔却可以将他击成三段,这种避重就轻、与敌皆亡的战术若非拥有无数次实战经验,绝无法拿捏得如此准确。

林渺可不想与敌皆亡,所以,他只好变招,但这正是汗莫沁尔的目的,林渺变招只是跟着汗莫沁尔变,因此,先机顿失,而汗莫沁尔所需要的正是这难以求得的先机。

汗莫沁尔脚步一错,顿时竟幻出数十道怪影,犹如群狼起舞,同撕猎物,封住了林渺每一寸进攻的方位。

林渺只觉寒意大盛,汗莫沁尔的圆月弯刀竟以奇特的弧度挤入他的刀势之内,其势滑溜之极,几乎是挡无可挡,无奈之下,他惟有再退。

汗莫沁尔绝不给林渺缓气的机会,刀芒一盛再盛,几乎将林渺完全吞没在光影之中。

林渺无奈,低吼之中,腰间短剑如电光般闪出,以快得不可思议的速度,连击出七十九剑之多,而他也连退三丈才挡开汗莫沁尔这要命的一招,却惊出了一身冷汗。

汗莫沁尔的攻击是没完没了的,刀势刚竭,刀鞘便已经甩手射出。

林渺龙吟般低啸,身形在虚空中狂扭,有若天马行空般升起四丈余高。

刀鞘在空中疾旋升高,自林渺脚下窜来,仿佛长了眼睛一般就找着林渺攻击。

身在高空,一切尽收眼底,林渺双手握刀,俯冲而下,以无坚不摧之势向汗莫沁尔当头劈落。

“轰……”刀鞘触及林渺的刀锋,再难回避,竟爆裂成无数碎片,带着强劲倒射向汗莫沁尔。

汗莫沁尔这才吃了一惊,仿佛明白,眼前的对手绝对要比他想象的难缠许多,但他已经没有多余的心思去想太多的问题,林渺这自上而下的全力一击,锁住了他方圆两丈之内的每一寸空间,两人的气机也紧紧地牵在一起。

汗莫沁尔不得不暗赞林渺的聪明,刚才那七十九剑绝对没有白出,这使林渺深深地明白,在地面上杀狼,只会被攻得手忙脚乱,惟有如苍鹰般自上空下击,才使狼无所遁迹,也才会化被动为主动。

汗莫沁尔自小生长在草原和沙漠之中,深谙狼性和狼的攻击方式,但在沙漠和草原之中,狼的最大天敌便是鹰,也只有这种猛禽的高空优势是狼所惧怕的。而林渺选择高空下击,仿佛也明白了这一点,这对于没有见过大草原和大漠的林渺来说,在如此短的时间内悟出这个道理,确实不简单。

而林渺这一刀的威势也不得不让汗莫沁尔心惊,他深深地明白,在功力之上,他绝比不上林渺,因此若想硬拼的话,无异是自找苦吃,所以,他惟有退。

汗莫沁尔如陀螺一般在地上疾旋而起,尘土和败叶若云一般疾升而起,直撞向虚空的林渺。

林渺眼看便要劈中汗莫沁尔,倏觉眼前一暗,呛人的尘土竟使他视线暂失,心神微怔之际,汗莫沁尔的气机突然失去感应。

“轰……”林渺的刀气裂地而入,丘顶竟裂开了一道长七尺、宽尺许,深及尺许的刀坑,但汗莫沁尔刚才立足之处已无人影。

林渺的视线被尘土一挡之际,汗莫沁尔便立刻逸走,他绝对不会错过任何时机。

林渺发现自己击空,便知不妙,果不出他所料,汗莫沁尔的圆月弯刀竟然如一只亮丽的怪蝶般自后方倒射而来,冰寒而冷厉的劲风已逼入了林渺的体内。

林渺错步、转身、出刀,一气呵成有若行云流水,没有了刀鞘的汗莫沁尔,让林渺放心了不少,但是林渺转身出刀却击了个空,背后空无一人!不过,破空之声又自背后响起。

林渺讶然,汗莫沁尔的速度难道会快到这种地步,连他都找不到端倪?但不管如何,他不得不转身去面对这来自身后的刀!

“叮……”一声轻响,林渺的刀凭着感觉击中了圆月弯刀,但却没有感觉到刀身的分量,似乎汗莫沁尔根本就不曾用刀。

林渺刚回过身,圆月弯刀却已在他身边绕了一个弧,又飞到了他的身后,那便像是一只长了翅膀的精灵,灵动得让林渺头痛,但林渺却看见了汗莫沁尔。

汗莫沁尔在三丈之外,可是刀却盘旋在林渺的身边。

林渺顿时明白,圆月弯刀可以如那刀鞘一般脱手而攻,可是刚才刀鞘是靠回旋之力加以巧妙的手法一来一去地攻击,但是眼下的圆月弯刀竟然可以作出超出回旋之外的变化,那这种力道又是来自哪里呢?是什么操纵着这一切?

林渺侧退,刀锋反挑而出,他不想再去作无谓的转身,似乎没有那个必要。

“当……”林渺在虚空中竟捕捉到了一点闪光,圆月弯刀果然倒旋而回。

“原来如此!”林渺低笑,他终于知道了原因,那是因为圆月弯刀之上系着一根极细的丝线,正是通过这根丝线操纵着圆月弯刀神出鬼没。发现了这一点后,林渺再无惧意,至少,汗莫沁尔还没有达到以气御刀的境界。

汗莫沁尔一再无功,收回圆月弯刀,但林渺却也不想再给他喘息的机会。

——第一卷完——

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第一章 幽冥蝠王
更新时间:2008-3-25 13:35:30 字数:15052字
第一章幽冥蝠王

林渺长啸出刀!

刀出,天地肃然,锋芒如雪,尽罩方圆数丈空间,尘土败叶如被一只巨手所牵引,聚于刀侧,化成一团巨大的尘球,凛烈的刀气仿佛割开了虚空,陷落了天地,强大的风暴呼啸而起。

天变色,汗莫沁尔的脸也变了色,他没有看到林渺,没有看到林渺的刀,但是在每一寸空间之中仿佛都是林渺的刀,存在着林渺的战意。也许,这才是真的林渺,这才是真正的实力。

汗莫沁尔也有无从抵挡的感觉,因为满眼都是飞旋的尘土和败叶,而林渺便藏在这巨大的尘雾之中,也可以说,此刻的林渺存在于每一寸虚空之中,但汗莫沁尔绝不是坐以待毙之人,所以,他出刀了!只凭感觉出刀,苦行者的感觉!

汗莫沁尔经历了大小数百战,他已培养出了超乎寻常的灵觉,这种灵觉能够让他不用眼睛去判断对方的方位,让他能够在最危险之时保持绝对的清醒。所以,他的眼睛虽看不到林渺和林渺的刀,但是他的心却已捕捉到了那股战意的真正方位……

“裂……”圆月弯刀以裂天撕地之势切入尘暴之中。

汗莫沁尔并没有用眼睛,尽管他知道林渺这一刀的威势,可是他却别无选择。

“叮叮叮……”汗莫沁尔没有失望,当他的身形没入尘暴之中时,圆月弯刀便已经触及了林渺的刀锋,他以无上的意志抵抗着林渺有若惊涛骇浪的疯狂攻击,每一击都仿佛有一股炽热的力道窜入他的体内。在暴挡三十六招之时,他只感到手上的圆月弯刀如一块烧红的烙铁,他的手掌根本就无法再把握,可是,他却不得不去阻挡林渺快速而狂野的攻击,除非他想死。不过,此刻的他也知道,死亡距他并不遥远。

“轰……”第三十七刀,汗莫沁尔只觉身子受了雷击一般,手中的刀再也把持不住,竟化成碎片而射,他也倏地睁开眼,眼中寒芒乍敛,却有一缕幽风掠过他的脖项。

林渺的身形错步至丈外持刀静立,眸子里却闪烁着火热而野性的光彩。

汗莫沁尔也静静地立着,目光却紧紧地盯着一缕在胸前缓缓飘落的发丝,他仍活着!只是掉了一缕发丝,但他却深深地明白,林渺的刀与他的脖子相擦而过,如果这刀再偏一分,那么他便再也无法看着发丝飘落了,这绝不是虚谈!

“你为什么不杀我?”汗莫沁尔淡淡地反问道。

“我们有仇?”林渺反问道。

“没有!”

“我们有怨?”林渺又问道。

“没有!”汗莫沁尔又答道。

“既然如此,我又为什么要杀你?”林渺悠然反问道。

“因为你胜了!”汗莫沁尔也道。

“你往日将所有败给你的对手全都杀了吗?”林渺问道。

汗莫沁尔摇了摇头,却叹了口气道:“我知道你尚未尽全力。”

“这并不重要,难道不是吗?”林渺又反问道。

“是的,我仍是输了,有些时候,结果才是最重要的。不过,贵霜武士都会迎难而上,绝不会退缩,直到战胜对手为止,除非你杀了他!”

“你也一样?”

“不错,我也是贵霜武士!”汗莫沁尔肃然道。

“如果你有兴趣留在中土的话,我并不在乎,随时欢迎你的挑战!”林渺自信地笑了笑道。

汗莫沁尔望了林渺一眼,突然转换话题道:“如果你今次想连贵霜武士也一起对付的话,你最好要慎重考虑!”

林渺一怔,不知汗莫沁尔何以突然说这样的话,心道:“难道他看出了一些什么?”一时之间竟不知该如何回答对方。

“我知道你想对付燕子楼,而且是想救那群无辜的女人,因此,对付我贵霜武士自是难免。不过,以你的武功或许可以胜我,但却绝不是丘鸠古的对手!我劝你还是打消念头!”汗莫沁尔认真地道。

“丘鸠古?他是什么人?”林渺讶然问道。

“他是我们此次来中土使节团惟一的八段武士!”汗莫沁尔淡淡地道。

林渺不由得倒抽了一口凉气,这个汗莫沁尔六段,已经让他够头大的,虽然他胜了汗莫沁尔,可是两人的武功相去并不远,若那丘鸠古是个八段武士,他又岂能占到任何便宜?

“你为什么要告诉我这些?”林渺不由得惑然问道,他不理解汗莫沁尔此举的用意。

“因为我不想你死,至少在我没有打败你之前!”汗莫沁尔的话很直接。

“就这些?”林渺不由得笑了,他根本就不相信这话是真的。

汗莫沁尔避开林渺的目光,道:“我师尊和我从来就反对自别的国家贩买女人,我想,这个答案你应该满意了吧?”

林渺一愕,如果真是这样,那倒确实是一件好事,不由得认真地审视了汗莫沁尔片刻,吸了口气问道:“丘鸠古是你们这次使节团最厉害的人物吗?”

汗莫沁尔斜瞟了林渺一眼,淡漠地反问道:“怎么,你还不死心吗?”

“我只是问问。”林渺微感尴尬。

汗莫沁尔吸了口气道:“不是,我们的使节大人乃是九段高手阿姆度,你根本就不可能有希望能在我们使节手底下撑上十招!”

林渺不禁再抽一口凉气,如果在这次前来中土的贵霜国武士当中,还有阿姆度这般九段不世高手的话,只怕他真的不能期望什么了。在他的身上,麻烦已经够多了,先不说魔宗,便是湖阳世家的事便已让他够头大的,还有他尚未完成琅邪鬼叟交代的事,这让他感到有些惭愧,他必须尽快找到樊祟,若是再惹上贵霜国这群可怕的武士,其结果实难想象。

“谢谢你的提醒,我的事我知道该怎么处理,天都黑了,我们就此别过吧,如果他日你来找我的话,只要我不死,定会奉陪!”林渺悠然笑了笑道。

“就此别过,后会有期!”

林渺再回棘阳城,刚好赶在城门欲关之际,守城官兵自然无人认识此时的林渺,尽管林渺的易容之术比不上秦复,却也已经渐入高手之境,非是此道中行家绝难看出破绽。因此,林渺完全可在棘阳城中通行无阻。

目前他最要紧的事却是急欲找到那个神秘的怡雪,告诉她贵霜国高手的事,免得到时候会坏事。当然,在林渺内心深处,并不想让怡雪受到伤害,而刘秀很难说不会是魔宗的人,若是刘秀也是与燕子楼同伙的,那怡雪岂不更是危险?

明枪易躲,暗箭难防,尽管怡雪的武功超绝,比他更好,也许也胜过刘秀,但在毫无防备之下,仍然容易上当。

当然,这个世上没有什么不可能的事,连齐万寿和刘玄都是魔宗的人,再多一个刘秀也不算意外。

论及实力,刘玄、齐万寿哪一个会差过刘秀?论财力,燕子楼也绝不会逊色,而燕子楼都是魔宗的,对于与刘玄同家族的刘秀自然有嫌疑,因为林渺怀疑魔宗与刘家有着极为密切的关系。

林渺绕着街市转了几圈,天色渐黑之时,他才在一偏僻的小巷之中停下来。

望了望不远处的楼台,林渺摇了摇头,仿佛是叹了口气,这才跃上一座高房之顶,一屁股坐在屋脊上,自怀中掏出刚才在一家小店里买来的茴香豆及蜜饯花生之类的,还有打包的牛肉干和一壶足有两斤多的上等好酒。

一切都很自然,林渺便在屋顶之上不紧不慢地吃喝起来,仿佛这寒冷的夜里,这才是最好的享受。身边的一切都已经不重要了,什么无忧林的传人,什么刘秀都已经抛诸脑后。

这顿酒似乎喝得没完没了,花了一炷香时间仍然雅兴十足,吃喝之际,林渺还不时发出颇感得意的笑声,自语道:“唉,这真是人生一大享受,就跟某些人躺在一边流口水一样舒服!”

一会儿,林渺又自语道:“天寒地冻的,这酒可真暖身子,何必要与自己过不去呢?我可不是小气的人!”

又过了近一盏茶功夫,林渺似乎也坐不住了,不由得立起身来,收拾东西,有些不耐烦地道:“大姐呀,我知道是你了,用得着这么眼睁睁地望着吗?你有耐心,我林渺可不奉陪!”

话音才落,黑暗之处传来一阵清雅而恬静的笑声,一道人影自另一处屋脊上缓缓踏瓦而来,如云中起舞的仙子,只是在黑暗中无法看清深深斗篷下的容颜。

“看来我的耐心还是不如大姐你了!”林渺略带酒气,说话并无什么顾忌,坦然之间又似乎略带一丝对自己的讥嘲。

“如果林公子想认我做姐姐,怡雪倒是很乐意。”那悠然而来的人影淡淡地道。

“啊,你还当真呀?你有多大?要是比我大,那我林渺只好认了。”林渺一听,心道:“这个美丽而又厉害的女人,如果真做了我的姐姐,那往后定会有不少好处。至少,亲近她的机会就更多了。”想到这里,林渺不由得微微吃惊,暗忖道:“自己什么时候变得花心了呢?心仪在的时候,自己想都不敢想歪的念头,可是现在却禁不住遐想连翩。”

“你一直戴着面具,谁知道你有多大?”怡雪来到林渺身前,似乎微有些不服气地道,看来是仍在生林渺白天耍了她一道的气。

林渺无可奈何地耸耸肩膀,笑了笑道:“来,喝口酒,算是我向你道歉如何?”

怡雪皱了皱眉,退了一步道:“酒为三戒中物,如果你想害我,便让我喝好了。”

“哦,难怪你在那里静守了那么长时间不动心,原来是不好酒,早知道我就换成一壶碧螺春,看你还是不是有那么好的定力!”林渺仿佛恍然大悟。

怡雪听了,不由得想笑,但自小的静心修行,让她有着比常人强上许多的自制力。

“那贵霜人的武功你看到了?”林渺突然问道。

怡雪点了点头,却无法看到其表情。

“那你觉得他的武功如何?”林渺喝了口酒,淡淡地问道。

“是个高手,武功路子与中原武学确实有很大的差异,你为什么要放他走?”怡雪有些不解地问道。

“你以为我是一个好杀之人?”林渺不答反问道。

怡雪一怔,随即淡淡一笑道:“当然不是!”

林渺也笑了,又坐回那屋脊之上,望了怡雪一眼。

怡雪并无女儿家娇柔的做作之态,很自然,也很大方地坐在林渺的旁边,问道:“你有话要告诉我?”

“哦,是吗?”林渺笑了,反问道。

怡雪笑而不答,因为林渺的心思并不能够瞒住她。

林渺伸手在脸上抹了一把,掀下易容的那一层薄皮膜,露出真实的笑容道:“这下不是就还给你了吗?”

怡雪微讶地望了望林渺那略带邪邪笑意的面容,也不由得笑了,道:“你这样子比这面具上的模样好看多了,整天被闷在面具中不觉得累吗?”

林渺无所谓地耸耸肩,道:“习惯了也没什么,便像你每天都戴着斗篷一样。”

怡雪的目光并不受夜色所限,目光流转在林渺的脸上,这并不是一张很英俊的脸,但梭角分明,似乎透着一种莫名的魅力。那是一种来自天地间自然的灵气,望之有若观雄山、秀水,清新却又有些逼人的傲气,使得林渺自身也变得让人难以揣度。但不管怎么说,看着林渺仿佛也是一种赏心悦目之事。

“这样看着我干什么?”林渺不自然地问道。

“我在看你这张脸是不是也是易容之后才有的!”怡雪不由得笑道。

“这么不相信我,那我说的话你也不会相信喽?”林渺也觉好笑,反问道。

“那可要看什么事,何不说来听听?”怡雪直言不讳地道。

林渺不由得微觉丧气,撇撇嘴无可奈何地道:“与你这种人合作只怕是要亏本了。”

怡雪不答,只是望着林渺淡淡地笑了笑。

“汗莫沁尔说,他只不过是个六段武士,在他们使节团之中还有一个九段高手和八段武士!”林渺喝了口酒,淡漠地道。

“就是那个贵霜武士?”

“不错!”

“九段、八段,是如何区分的?”怡雪也感到有些好奇地问道。

“在贵霜国,武士分为普通武士与段级武士,最高段为九段,次为八段,再是七段、六段……无段武士为普通武士,在贵霜国只有四位九段武士、九位八段武士和十二位七段武士,以下便是汗莫沁尔这一类的六段武士。他们的武士晋级实行严格的挑战制度,四段以下可越级挑战,但到五段便必须一级一级挑战。因此,若想升至八段和九段,除非是绝世高手,否则绝难攀升此位。他们一个个都是自实战之中磨砺出来的最为可怕的杀手!”林渺把自己所知有关贵霜武士的情况再叙述了一遍。

林渺并不能看到怡雪的面容,但却感到怡雪陷入了沉默之中,他又道:“他们的使节大人阿姆度便是贵霜国四位九段高手之一,而那个八段武士便是今天随岑彭一起入燕子楼的那人,他叫丘鸠古!”

“这些都是汗莫沁尔告诉你的?”怡雪问道。

“不错!”林渺并不否认。

“你都相信?”怡雪又问道。

“你不相信?”林渺反问道。

怡雪微有些不好意思地道:“只是我有些想不通他为何要把这些情况告诉他的敌人。”

“这个便要问他了,当然,我们可以只用他说的作一下参考,把敌人高估一些,我想也并不是什么坏事,只不过据我所知,阿姆度其人并没有来棘阳,似乎去了洛阳!”林渺吸了口气,淡淡地道。

“你的消息倒很灵通!”

“也许吧,我只是把我知道的告诉你,至少,无忧林的人并不是坏人,所以我才会提醒你这些。另外,还要告诉你一件也许很重要的事,刘玄也是那个什么圣门的护法之一,与燕子楼之间有着极为密切的关系,这一点是可以肯定的。”林渺漫不经心地道。

“刘玄也是魔宗的护法?!”怡雪差点失声叫了起来。

“不错,湖阳世家家主白善麟之死,便与他有着极大的关系!”林渺断然道。

“你告诉我这些只是让我小心刘秀?”怡雪惑然反问道。

“你可以这么认为,但我尊重刘秀,他是一个很有才气和头脑的人,希望我的担心是多余的。当然,如果你觉得我是一个挑拨离间的小人,你大可不与我合作,我也有自己重要的事情待办,可不能陪你在这里喝西北风!”林渺望了怡雪一眼,毫不在意地道。

“谢谢林兄好意提醒,怡雪不会强人所难,今日就此别过了。”怡雪听了林渺这话,似乎也有些生气了,立身而起,淡漠地道。

林渺也立起身来,悠然一笑道:“后会有期!”

怡雪也不恼,林渺似乎根本不在意她的离去,但她仿佛看透了林渺的心思,淡然一笑道:“也许会后会有期,今日在此叨扰了林兄,在此向你道歉了!”说完飘然而去,仅留下余香犹散飘于虚空之中。

林渺望着怡雪消失的方向,不由得出了一会儿神,他也弄不清楚现在是什么心态,不过,他至少并未因为怡雪的美而忘乎所以,他尚有更重要的事情要做,那便是白善麟留给白玉兰的信,他必须找到那藏宝之地,找到白家转入暗处的商号和那本楚王战策。对于他来说,救那些无辜的女人只是其次,对付魔宗也不是他现在所能够完成的事。毕竟,他势单力薄,而魔宗的力量之大却是他所难以想象的。现在,又冒出那些贵霜武士,他连一点希望都没有。此次随他来的,不过是江湖经验丰富的猴七手,哪能与人家正面为敌呀!

灌了一口酒,林渺却知道,因为怡雪的加入,他已经不能对这群将被贩卖的女人袖手旁观了,至少他不会让怡雪只身犯险。无论是出于人情还是道义,都难以不闻不问。不过,他却明白,如果这次帮了怡雪,那便会与无忧林结上关系,将来或许会受益于此,这也是他决定助怡雪的原因之一。毕竟,吃力不讨好的事并不是他所喜欢做的。当然,林渺此刻颇想去一趟宛城,他想先证实一下那宝藏的存在,若有白家这些暗地里的生意网络支持自己,那事情就好办多了,至少在财力物力之上不用发愁了。

正思忖间,林渺却感到一股浓浓的杀意自他身后逼来,吃惊之下,迅速转身。

屋顶的另一端,不知何时竟多了一条人影,来者袍袖宽大,在寒风中飘舞如一只巨大的蝙蝠,整个身子深深地融入黑夜之中,透着一股莫名的诡异,寒寒的杀意便是散发自此人的身上。

林渺心中“咯噔”一下,他似乎嗅到了此人身上的特殊气息,这让他生出一种从未有过的危机感。

“交出你身上的三老令!”

那神秘的人物一开口,差点把林渺自屋顶上吓下去,对方一开口竟是向他索要三老令,这怎不让他惊讶?知道他有三老令的人并不多,当然很有可能是白鹤和白庆诸人传出去的,可是却没人这样直截了当地向他索要三老令。而且,对方要三老令又有何用呢?此刻在他身上比三老令更贵重的东西不是没有,而对方却只提三老令,这不能不让他惊讶和不解。

“你是什么人?”林渺平复了心情,淡漠地问道,尽管他觉察到来自此人身上的危机感,可是他对自己却是足够自信的,因此并未将之放在心上。

“三老令真正的主人!”那人冷然道。

“哈哈哈……”林渺不由得大笑起来,道:“你是三老令的真正主人?那我又是什么?你是它的真正主人,为什么还来向我索要三老令?真是好笑!”

那人脸上依然没有任何表情,只是冷冷地望着发笑的林渺,直到他止笑之时,才冷冷地道:“很好笑吗?”

“难道不好笑吗?”林渺反问道。

“你是不见棺材不掉泪,那老夫就不客气了!”那人冷冷地吸了口气,漠然道。

林渺不由得好笑,今天他遇到的似乎都是一些怪人,一个比一个说话横,可是他却根本不知道这些人的身份,这使他不无感叹。不过,对方的口气却让他有些恼火,尽管这些日子来他的脾气改了许多,但是昔日街头混混的脾气仍然有那么一些,不禁冷笑着回应道:“如果你认为你可以的话,何不试试?天下没有白吃的午餐,总得让我看看你的能耐吧?”

那宽袍老者冷哼一声,脚步一错,如一只巨大的蝙蝠般扑向林渺。

林渺根本就不在意眼前这个对手,近日来,他还未曾一败,心中不免会略有自傲之意,尽管在刘玄的手下受了伤,但是那并不是刘玄一人的功劳,最主要的还是魔宗的三位使者联手给他造成的压力,这才让刘玄袭击得手,否则的话,刘玄要胜过他也不是一件容易的事。所以,他并不看好眼前这个故作神秘的老头,也因此,他未出刀。

在老头的十指如爪般抓至之时,他才倏然出拳,他倒要试试这个老头究竟有多大的能耐,而在此时,他看见了这个老头嘴角泛起的冷笑,有着说不出的诡异感觉。

与老头怪笑同时惊起的是有如狂潮咆哮般的气劲破空之声,本来收敛的气劲似乎在刹那之间复活,变得狂野暴戾。

林渺顿时有种上当受骗之感,但此时他已经没有回头路,只得低嚎一声,倾力狂击。

“轰……”如潮水般的冲击力在林渺犹未完全聚集所有功力之时疯狂地涌入他的体内。

“哗……”整个屋顶在两股强横之极的气流冲击下,竟然被掀了起来。

破瓦断木之中,林渺的身子倒跌而出,口中竟喷出一口鲜血,那怪老头也在瓦顶上倒滑五尺,踏得瓦面尽碎,但他仅只是一退,便又再次如巨蝠般掠向林渺。

夜空顿时似被撕裂,在周围房屋之中居民尖叫的同时,虚空中卷起一团强烈得足以将任何生命撕成碎片的风暴。瓦砾、碎裂的木屑,竟如刀剑弩矢一般,以铺天盖地之势罩向林渺。

林渺骇然若死,这个怪老头的功力之高,攻势之犀利,是他前所未见的,而一开始他又太过大意轻敌了,这便使得他一上来便受伤。当然,这也是因为这老头蓄意收敛功力,造成假象,这只能说明一件事,那便是林渺对敌经验尚不够,尤其是面对高手的经验极为欠缺,这才会造成没必要的损伤。

这一刻,林渺终于更深地体会到,这老头对他的威胁是如何强,事实上,一开始他便感觉到了危机,只是他并没有在意而已,他实不该不信自己的感觉。

“轰……”林渺仓促落地,双手如波浪一般扫出,强自提起气劲分开那扑面射至的瓦砾碎木,同时向后疾退,因为那怪老头已如巨蝠一般随在千万瓦砾之后,带着一团强劲奔涌的风暴撞向他的身体。

林渺不敢硬接,在真实功力之上,他本就要逊这老头一筹,而且此刻他已受伤,又是在仓促尚未能回过气来、难以全力而抗之时,如何还敢与这怪老头强拼硬接?

这里的空间本就狭小,只是几道胡同,一退之下,林渺便已背触实墙。

既然无路可退,林渺便不再退,在怪老头的双掌逼到之时,他便如游墙而上的壁虎一般,贴着墙壁侧滑丈许。

气机相牵,怪老头的双掌竟在空中折向,仍逼向林渺,犹如一只灵动的蝙蝠。

“轰……”林渺背部倒撞,竟挤穿泥墙,身子倒缩于一民宅之中。

“轰……”林渺这逃生之法虽妙,但那怪老头的速度实在太快,他在撞穿泥墙的时候有那么刹那间的停顿,就这刹那间的停顿,他便不得不再与怪老头硬接一招。

“哇……”林渺再喷出一口鲜血,身子若弹丸般撞裂屋内的桌椅,吓得屋内的小孩哇哇地大哭起来,宅主更是尖叫着缩于一个角落望着这位不速之客瑟瑟发抖。

林渺稍稍定神,只觉得五内欲裂,气血翻涌,而在他体内似乎更有一团有如烈火般的热气不受控制地窜向他的经脉之中。

林渺心中的惊骇是无与伦比的,他知道,如果任由那团烈火般的热气窜入他的经脉,只怕今天他是死定了。他明白,那热气乃是他体内尚完全无法控制的丹药之力,这些日子一直都蜇伏于丹田之中,此刻在外力的强劲冲击下,竟诱发了那蜇伏的热气,这怎不让林渺吃惊?无论如何,他绝不可让那团蜇伏的热气冲上来,否则只会使他经脉错乱,不可收拾。

怪老头一掌击实,身形便如幽灵一般自断墙之处飘了进来,但是屋中光线太暗,一时并未见到紧靠在墙根之下的林渺。

林渺自不会放过这样的机会,强以真气压下自丹田窜入经脉之中的热气,拾起一块碎木抛向一角。

怪老头果然上当,在仓促间,他并未适应屋内几乎漆黑的光线,倒是他背后有透过断墙的星光,使林渺能够看清他的位置。

怪老头快速扑向那碎木惊起的声响之处,林渺却趁机“哗……”地穿破一侧的木窗,逃出屋子。

怪老头立刻知道上当,也不多想便随林渺之后破窗而出,却只听到数丈之外的一个胡同口处传来一声轻响,并未见到林渺的身影。

“哼,你小子即使逃到天涯海角,老夫也要将你揪出!否则,我便不叫幽冥蝠王!”怪老头望向那传来响声的胡同狠声道,同时身子不停,极速掠入那胡同之中。

听到“幽冥蝠王”四字,林渺不由得激灵灵地打了个寒颤。他并没有逃入那胡同之中,而是在破窗而出之时,便立即伏在窗脚下的墙根之处,同时射出几块木片。

幽冥蝠王在破窗而出之时,木块刚好落在那胡同之中发出几声轻响,他便以为那是林渺的脚步之声,也便迅速追入了那条胡同,反而忽略了缩在他身后墙根之下的林渺。

幽冥蝠王确实没有料到林渺会行如此险招,不向远处逃,而借着窗子碎裂的声音掩护,迅速滚回离地有五尺高的窗下,由于有夜色掩护及幽冥蝠王的大意,以至于幽冥蝠王自林渺头顶掠过而未发现脚下的林渺。

当然,林渺本可以借机偷袭,但是由于体内真气混乱,又要强压丹田的热火,根本就没有多余的力量出手,而且出手若是没能重创幽冥蝠王的话,那后果只会不堪设想。

望着幽冥蝠王掠入那道胡同,林渺微松了一口气,迅速又翻回民宅之中,抛出一块金锭给惊得发傻的宅主,便向幽冥蝠王相反的方向跑去。他自然知道幽冥蝠王是什么人,所以,他根本就没有再与之相斗的勇气。

尽管林渺在江湖之中闯荡时日不多,对江湖人物所知甚少,但他却与赤眉军交过战,对赤眉三老绝不陌生。而幽冥蝠王便是与琅邪鬼叟齐名的三老之一,林渺败在这样的高手手下并不冤,但他却不知道幽冥蝠王是怎么知道三老令在他身上的,而且还追到这里来了!按理说,他并不在意这块什么三老令,这也不是他偷的抢的,而是琅邪鬼叟给他的,但是他却有许多事情没弄清楚,且这个幽冥蝠王又太咄咄逼人,使得他并不想将真相告诉对方。不过,他却必须逃命,这是首要的事情。

与此同时,官兵很快便赶到林渺与幽冥蝠王刚才交手的地方,因为近来棘阳城内外都发生了一些事情,这使城内各处的戒备都加强了,而且这棘阳城并不大,东城发生的事,西城很快便会知道,刚才林渺与幽冥蝠王交手时那强烈的气劲相激的暴响,自然会引起官兵的注意。

相对来说,棘阳长岑彭并不是一个懈怠的人,此人确有能力。

当然,这些官兵自然不会发现林渺,当他们赶到之际,这里只有一些残垣断瓦和几摊血迹,以及一些尚未自惊愕中回过神来的居民对刚才发生的事作夸张式的描述。这些官兵找不到线索,自是不了了之。

林渺受伤,这让猴七手吃了一惊,所幸并无大碍,因为林渺及时阻止了丹田的热气上升,这才使伤势不是太坏,现在惟一的伤情便是体内真气有些混乱,受了一些并不重的内伤。

让林渺担心的却是,幽冥蝠王没能追上他,定不会轻易罢休,他再在棘阳城中抛头露面的话,只会再招来幽冥蝠王的攻击。对付这个老头,他根本就没有把握,尽管这几个月之中,他的武功进展有着翻天覆地的变化,但是,这也只能使他成为一个拔尖的高手,比起幽冥蝠王这类早已成名的不世高手而言,他仍有极大的差距,不仅仅是在功力之上,更在于决斗的技巧和经验之上。

对于那半部霸王诀上的武功,林渺并未完全领悟,也不算十分纯熟,至少,到目前为止仍不能运用自如。抑或,当他真正能够融会贯通霸王诀上的武功之时,他便可以与幽冥蝠王一决雌雄了,但毕竟那并非一朝一夕之事,要知霸王诀乃一部绝世奇书,岂是人三朝两日便可领悟的?尽管林渺是个绝佳的练武奇才,但是在面对这绝世武学之时仍不能一蹴而就,他现在需要的是时间和历练的机会。

经过今日的两战,林渺深深地明白,他对敌经验的严重不足,尽管昔日在天河街打架闹事时积累了不少经验,但这与那几乎是两回事。与高手对垒不是无赖打架,要的是不错过任何一个致命的机会,而每一个失误都会是致命的,但在街头与混混打架,却不必顾忌这些。

“我们还要留在棘阳吗?”猴七手有些疑惑地问道。

林渺望了望窗外,吸了口气,他的内心也有些矛盾,尽管他知道燕子楼贩卖良家少女之事,可是,以他之力又如何能够对付整个燕子楼的高手?魔宗绝不是好惹的,而且还有贵霜国那群要命的武士,即使不是他一人,再加上一个无忧林的传人似乎也是无事无补,两人的力量仍是太过单薄。另外一点让他放心不下的便是刘秀!

尽管刘秀眼下颇为一些江湖人士看好,但是刘玄又何尝不是被人看好呢?刘秀与刘玄又是堂兄弟,他们之间要说没有联系那是骗人的,而且眼下,舂陵兵和平林军已经联合,刘玄和刘秀又是一家人,谁敢保证刘秀不是魔宗的人呢?

刘秀和林渺确实有交情,可那是以前,而林渺为人并不是那种不分善恶的奸邪之徒,对魔宗的不择手段和心狠手辣极为痛恨。当然,这并不是因为魔宗的手段问题。事实上,如果为了对付敌人,林渺自然也会不择手段,也会心狠手辣,这是天和街的生存规律,也是整个天下生存的规律,但是魔宗对一些无辜之人也如此心狠手辣,却是林渺所痛恨和憎恶的。而另一个原因却是因为湖阳世家,白鹰、白善麟之死,使他心中充满了对魔宗的仇恨。

当初,林渺并没有在湖阳世家长住的打算,或者说呆在湖阳世家是因为白玉兰的美丽,可是当他到湖阳世家之后,白鹰却是如此器重他,这样一个小人物,对他的知遇之恩,林渺却无以为报。所以,白鹰的死,让他对魔宗极为痛恨。而白玉兰此刻可以说已是他的心上人,只因为白玉兰,他也会与魔宗势不两立。因此,如果能够破坏此次燕子楼的好事,自然会让他欢喜,只是如果因此而去冒太大的风险,这也是不值得做的事,但他坚信,总有一天,他会让魔宗加倍付出代价!

林渺之所以不愿意立刻出手对付燕子楼之事,另外一个原因就是因为幽冥蝠王的存在,这个难缠的老头是一个让他非常头痛的人物,如果他告诉幽冥蝠王,琅邪鬼叟死在隐仙谷,说不定幽冥蝠王还会逼自己引他入隐仙谷呢。而且,琅邪鬼叟当日叮嘱他一定要将那锦盒亲手交给樊祟,那他便绝不能将之交给幽冥蝠王,但如果三老令给了幽冥蝠王,幽冥蝠王定会追究那锦盒。所以,现在他尚不想与这个老头正面冲突,那对他一点好处都没有。当然,如果能够争取让这老头帮自己,那却是一件极妙的事,但,他能够让这个老头相信自己吗?这是个问题。

确实是个问题,但是也值得考虑,至少,他要考虑一下这件事的可行性。当然,这得等他的伤好一些才行,毕竟,幽冥蝠王可不是个好惹的主儿。

“我待会去燕子楼看一下,如果没什么大变故的话,明天我们便先去宛城!”林渺吸了口气道。

“可是龙头你有伤在身呀?”猴七手有些担心地提醒道。

“这些不碍事,此去又不是打架。”林渺满不在乎地道。

猴七手仍有些担心,不过他知道林渺绝不是个不知轻重的人,作出的决定便自有其目的,所以,他也不再多说什么。

燕子楼中依然是灯红酒绿,这里并不因为白天对面酒楼的打斗而生意冷淡,反而今晚更加热闹。

燕子楼更加热闹的原因是因为这是曾莺莺在燕子楼中的最后一个夜晚,明天她便将告别风尘生活。

曾莺莺将出嫁从良这确实是棘阳轰动之事,甚至是整个南阳轰动之事,但却没有人知道究竟谁会是曾莺莺从良的对象。不过,有一点是可以肯定的,那就是能让曾莺莺告别风尘的,一定是极有身份的名流,否则的话,谁能够让燕子楼如此忍痛割爱将这根顶梁柱送给他人?

曾莺莺从良,没有男人不垂涎三尺,不仅仅是因为曾莺莺的倾城之美,更因曾莺莺自身的家当。这些年的风尘生活,曾莺莺本身便是个聚宝盆,让燕子楼日进斗金,单一些富家公子送给她的金银礼物便足以让普通人十辈子衣食无忧,有人估计曾莺莺自己的财产至少有十万两之数,若加上一些金银宝石首饰和古玩字画之类的,其身家少说有几十万两。因此,谁能得曾莺莺芳心,便是财色双收的最完美的结局。所以无数倾心曾莺莺的痴男公孙们,在这最后一个夜晚,全都赶来了燕子楼,有的甚至是自数百里外的颍川和淮阳赶来,自南阳赶来那自不在话下。

所以,燕子楼今晚是人满为患,很多席位早就被人预订,许多人无法进门,或是进了门也没有席位可坐。

林渺也没估到燕子楼会这般热闹,尽管他觉得今日颇为特别,那些厉害且奇怪的人物一个接一个地出现,却没想到这会与燕子楼有关。

进入燕子楼,林渺不得不破费五两银子买了一楼的位置,在他看来,这似乎有些冤,但为了看个究竟,他只好花掉这些冤枉钱了。当然,自不会有人怀疑他的身份,因为为曾莺莺痴迷的什么样的人物都有,自不会有人在意林渺。

林渺从未见过曾莺莺,但在很早之前便听闻了曾莺莺的艳名。不过,他仍为今日的场面而惊讶,确实没有料到曾莺莺的魅力竟至如斯之境,这寒冷的冬夜,如此之多的人不辞劳苦赶来为她捧场,而且还要花五两银子,这确实让人难以理解。

曾莺莺久久未曾出场,倒让林渺等得有些不耐,可是二楼和三楼又不准人随便进入,这使林渺心中颇烦。

今夜燕子楼的戒备极严,而楼中护卫们个个身手不弱,因此,想在燕子楼中到处窜动并不是一件容易的事。所以,林渺若想探到那些无辜女子的所在极难,更别说去救出这些人了。

贵霜武士晚间便是住在燕子楼中,他们却是坐在三楼的贵宾席上,由晏侏和棘阳县令亲自相陪。不管怎么说,这些人都是异国的使节,他们来中土的意义十分重大,便是王莽也对其极为客气。

近年来朝中四临不安,五夷欲乱,又因国内连年征战,国力早已大不如前,而在这种时候,贵霜国却派使臣来中土献上大礼,在一些朝中贪婪奸臣的进言之下,王莽对这些使节几乎是以上宾相待。

朝中自这些使节手中获利的人绝不在少数,因此,这些人在中土所享受的还不仅只是使节的待遇,更是成了长安的宠儿。不过,这群人却想来洛阳和南阳,他们此次前来中土,是想再与中土加强商贸往来。因此,他们想到洛阳和南阳这样的重城来考察一番,而王莽也不反对,在朝中一些大臣的奏请之下,王莽甚至派出钦差陪同阿姆度至洛阳。

当然,丘鸠古来棘阳并无钦差陪同,却有钦差大人的近卫和书信,这使得宛城和棘阳都不敢怠慢,但贵霜国的武士来棘阳的目的却不是朝中的官员们所能明白的。

让林渺疑惑的却是贵霜国的武士是怎样与魔宗搭上关系的,这不能不让人感到极为费解。不过,魔宗所做的一切本身就让人无法揣度,毕竟它太过神秘,许多东西都无法以常理去猜测。

曾莺莺欲从良,而能让曾莺莺倾心的人又是什么人物呢?这个曾莺莺是燕子楼一手捧起来的,那她便仅仅只是燕子楼一个赚钱的工具这么简单吗?许许多多的猜测,不能不让林渺疑惑,也使他极想去二楼三楼看看,看看今晚前来的究竟是一些什么人物,而哪些人更有获得曾莺莺芳心的可能性。

“请留步,请问可有贵宾帖?”林渺才向楼上行几步,便被燕子楼的护卫很有礼貌地挡住了,询问道。

林渺望了那两名护卫一眼,冷声道:“没有!”

“那请回吧!”

林渺蓦地心头一动,记起刘秀也在棘阳,在这种场合之下,虽然刘秀不敢明目张胆地露面,但以刘秀与刘玄的关系,说不定刘秀与燕子楼也有着密切的关系,那此刻刘秀定然在燕子楼之中。思及此处,他不由得道:“我是文叔公子请来的朋友,难道他还没有到吗?”

那两名护卫神色微变,显然他们明白林渺口中所说的“文叔公子”是指谁。

林渺见此两人的表情有异,立刻知道自己的猜测没错,刘秀与燕子楼可能真的有很深的渊源,而且此时也正在楼上。

“请问公子高姓大名?”那两名护卫语气仍很客气地问道。

“他见了我自然便会知道我是谁,如果你要传话,便说天和街的祥林就是!”林渺并不想把自己的身份暴露出来。

那两个护卫一阵疑惑,他们根本就不曾听说过这个名字,更不知此人是哪路神圣,但是林渺既然说是刘秀请他来的,自然不敢怠慢,“请稍等!”一名护卫道了声,随即转身上楼了。

“请让道,请让道,安陆李震李公子到!”一名护卫高声呼喝道。

“李震!”林渺心中不由得一惊,暗忖道:“当日与秦复分别时,他不是说要去安陆找他的朋友李震吗?难道秦复所说的便是这人?”

李震很年轻,一身貂裘披风,内着锦缎紧身服,腰佩镶金长剑,高颀健壮,顾盼之间颇有一番气派。

李震倒没有被林渺看在眼里,反是李震身边的一群护卫家将之中,似乎有几人的气势极为不俗,最引林渺注目的,是李震身边的另外一名黑缎锦衣公子。

与李震同行的有三名锦衣华服少年,而那身着黑缎的年轻人身上似乎有一股异于常人的气势,这自那双含而不露的眸子之中可以深刻地表现出来,抑或可以说,这只是林渺的一种直觉。

那种气势让林渺有种似曾相识之感,但却又一时记不起在哪里相识过。

“还不让道?”林渺正在想着,一名李震的护卫已粗声粗气地喝道。

以林渺的脾气,本不欲让,但此刻却并不想暴露身份,只好闪身向一旁让了一下,却正好与那身着黑缎的年轻人四目相对,两人都禁不住轻轻地怔了一下。

林渺蓦地露出一丝顿悟的笑意,那年轻人见林渺一笑,顿时神色微变,快步上前,正欲说话,忽闻楼上有人高喝。

“刘公子请祥林公子上楼一叙!”

说话之人正是那刚去楼上禀报的护卫。

那步向林渺的年轻人倏然止步,愕然向林渺望了一下。

林渺没说什么,只是露出会意的一笑,转身便向楼上行去,他已知道对方正是分别月余的秦复。

那身着黑缎的年轻人正是秦复,他见林渺如此笑容哪还会不明白林渺的身份?也便心照不宣地笑了笑。

秦复和林渺的表情自然落在了李震和另外两名年轻公子的眼中。

“大哥,你认识他?”李震讶异地问道。

秦复点了点头,道:“是一个故人。走吧,我们上楼去。”

李震和另外两名年轻人自然知道秦复不欲多说什么,也便不再过问,大步上楼。

刘秀并不在楼上,在楼上的乃是南阳大豪宋义和同仁行的铁二。

林渺见过铁二,而铁二则听说过祥林之名,更知道其在天和街的身份。所以,他们让林渺上楼,但当林渺来到楼上时,他们却有些错愕:眼前之人并不是天和街的祥林!

林渺也有些讶然,刘秀居然不在这里,但当他看到铁二和宋义的表情之时,不觉有些好笑。见护卫走远,宋义微有些疑惑地望了铁二一眼,他是不识祥林的,对于天和街那群生活在最下层的小人物,他并不熟悉,甚至有些看不起,但他做生意的那种独到的眼光告诉他,铁二的神色似乎不对劲。

“你不是祥林!”铁二果然忍不住出言冷声问道。

宋义的目光立刻罩在了林渺的身上,这时他才明白为什么铁二的神色不对了。

“难道铁二大哥和宋先生不记得我了?”林渺并不在意地笑了笑道。

铁二和宋义又是一怔,林渺居然把他们的名字都叫了出来,那便自然不应该是陌生人,可是他们却是真的不认识眼前之人是谁,甚至一点印象都没有。

“那天我还到同仁行见过铁老爷子,蒙他看得起,还赠了许多东西,若不是他给我那对大铁锤,只怕,我的大仇难以得报了!”林渺又道。

铁二眼睛一亮,不由得爽声笑道:“呵呵,果然是故人,请坐请坐!”

林渺自然知道铁二已经知道自己的身份,因为那次去杀孔庸的大铁锤乃是铁二亲手打造的,老铁把这些给林渺时,铁二正在旁边。不过宋义却有些糊涂,但他相信铁二,既然铁二说是故人,那自然不是外人。

林渺也不客气,找着空座也便坐了下来,大桌边却只围着五人,仍空着三个位置,一旁宋义的家将只是安稳地立着,并无坐下的意思。

李震一行人也在林渺斜侧坐下,仅是李震向他望了一眼外,余者都当作什么事也没发生一般。

“再见故人真是让人欢喜,不知你怎会出现在棘阳呢?”铁二欣然笑道。

“为了一些私事。你们三爷没来吗?”林渺有些不解地问道。

宋义却仿佛是蒙在鼓里,不知这神秘人物究竟是谁,而两人对话又十分含蓄,不由得满脸惑然地望向铁二。

铁二哈哈一笑,伸指沾水在桌上写了两个字,宋义一看也不由得哈哈大笑,桌上另外两人神色却显得有些讶然,他们自然看到了铁二在桌上所写的两个字。

“这位是棘阳的赵志员外和舂陵的郑烈!”宋义笑着给林渺介绍道。

“都是一家人,不用客气。”铁二笑道。

林渺略施礼,赵志却是极为客气地道:“久仰公子大名,今日得见,果然英姿勃发,气势不凡,赵志这厢有礼了!”

郑烈也拱手欢笑道:“我也久仰公子之名,今日得见无须多言,谨以一杯水酒聊表敬意!”说完端杯而起。

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第二章 棘阳风云
更新时间:2008-3-25 13:37:47 字数:15411字
第二章棘阳风云

林渺听了觉得此人颇会言语,言词诚恳,让他心情舒畅,也笑着举杯相应道:“刘兄这帮朋友兄弟,真让人羡慕!”说完也一饮而尽。

“这个曾莺莺好大的魅力,连宋先生和铁兄也在百忙之中抽空而来,她应该感到受宠若惊才对。”林渺淡淡地笑了笑道。

宋义和铁二略显尴尬地笑了笑。

“此次来此,也只是适逢其会,不过,听说这是曾莺莺最后一次登台,自然不能错过,否则那会是一种遗憾的!”宋义略显不好意思地道。

林渺在宋义和铁二的神情之中捕捉到了一点异样的东西,尽管他不知道事实如何,但却明白宋义的话不尽其实。当然,他并没有必要仔细追究其话中的意思和真实的目的,因为他自己也不想将真实的意向告诉对方,这一切都是相互的。

“今天来的人可还真不少!”林渺扭头向二楼的四面望去,吸了口气道。

燕子楼二楼的席位基本上是设在环绕一楼大厅周围的环厅之中。

以一楼大厅为中心到三楼,呈阶梯天井状,大厅四面以巨大的石柱直接撑住四楼的底座,整个大厅显得空阔而高远,给人的感觉极为雄伟。

坐在二楼廊沿边,可以清楚地看到楼下大厅中间的献艺台,在平时,这献艺台也都会有燕子楼调教出的歌女们献舞献曲,为光顾的客人们助兴,甚至有时也会请各地名妓们来此献艺,当然这也是曾莺莺和柳宛儿献艺的场地。

燕子楼之所以经百余年而长盛不衰,绝不是侥幸所至,其财力和人力都足以让天下瞩目,而燕子楼的歌姬也是天下闻名的,许多达官显贵家中的歌姬都是来自燕子楼所训的。而燕子楼的生意并不仅仅限于青楼,更以买卖歌姬为其生财之源。

官府根本管不了这档子事,因为朝廷之中许多人本身就是其买主。以歌姬送人,或是自己享用之类的,多不胜数,尤其这十余年来,世道大乱,燕子楼行事更是无人约束,也约束不了,也正因此,燕子楼的名声也更加响亮,更让男人们向往。抑或,这本身就是一种悲哀,世俗的悲哀,人性和社会的悲哀,但这却是一个无法更改的现实。

“听说今天不仅仅是曾莺莺最后一次献艺,还会有一大批最优秀的歌姬要现场拍卖,因此,这里来的这许多人并不全都是为了曾莺莺小姐而来的。”赵志出言道。

“哦,有这回事?”林渺讶道,心中却在思忖:“燕子楼究竟有多少歌姬?那群贵霜国的人也是来买歌姬,而这里又有多少歌姬可以卖出?”他弄不清燕子楼究竟准备了多少歌姬,不过这似乎并不重要,此刻,他确实有些人单力薄,尽管他知道秦复一定会帮他,但问题是,就算多了一个秦复仍难以与燕子楼的力量抗衡。

刘秀到眼下尚未出现,可是林渺却明白,刘秀一定在燕子楼之中,只是他不明白为何刘秀不现身,或者只是在自己上来之前闪开了。当然,他也知道,刘秀自不敢明目张胆地在棘阳露面,这不仅是因为他的人头值钱,更因为这里是朝廷的地方,在这里出现只会连累燕子楼。

“那宋先生是不是也有兴趣买上两个歌姬呢?”林渺正说话间,蓦觉光线一暗,竟是一楼圆台之上的灯光俱灭,在四周灯火辉映之下,那献技圆台显得幽暗而清冷。

“好戏就要登台了。”赵志提醒众人。

果然,赵志的话音刚落,圆台之后响起一阵沉缓而苍劲的铁筝之音,但仅响片刻又戛然而止,余音绕梁不绝。不过,整个燕子楼那热闹非凡的场面顿时安静了下来。

“呜……”古筝的声音才落,竟响起了一阵胡笙的声音。圆台后的帘幕便在此时缓缓拉开,一串朦胧而婀娜多姿的身影如一只只扇动翅膀的蝴蝶一般翩翩而出。

胡笙的弦音之中在帘幕合上之际,又融入了一阵低怨而宛转的洞箫之音,笙箫两音缠绕纠结,婉转起伏,跌宕悠扬,在燕子楼每一寸空间里奔放倾泄,将每一个人的心神都引入了一个神秘而瑰丽的音符世界,让每一个人的心神都随着音符跌宕而颤动。

那群歌姬们身上只着薄薄的轻纱,长袖飘飞,旋转舞动之间如一个个精灵,腰柔似水,袖飘如云,秀发如瀑,在幽暗无光的舞台之上,让人无法真个看清其面目,只是在整个轮廓之上可以看出其面庞各有各的特色,但与其身材的搭配却是完美协调得让人心神雀跃。

每一个歌姬的舞步和舞姿都悠然一致,配合得犹如一体,而每一个舞步和舞姿的变化都与那笙箫之音配合得丝丝入扣,随着笙箫之音的变化而变化,时而热情奔放,时而轻缓幽怨,一切的一切,无不让人心旷神怡,想入非非。

整个燕子楼之中除了笙箫之声外,再无人语,宁静得犹如空谷之中聆听百灵鸟的脆鸣,那种意境,那种享受,如沐春风,如冬日暖阳,如夏日揽冰……

林渺也无法不陷入这美妙的意境之中,那群歌姬一个个如穿花绕树的蝴蝶一般,虽然无法看清其面目,但这更使人增加了无限想象的空间,那种朦胧而优雅的感觉,其本身就是一种诱惑。

笙箫之音渐缓,那走出舞台的二十四名歌姬又如来时一般,绕树穿花般退回帘幕之后,空中惟留下那动人而美妙的箫声及所有人的目光与惆怅。

望着退去的歌姬,林渺有些意犹未尽的感觉,至于其他人,他相信也定是如此。

帘幕再开,这次却是行出两人,笙箫之音更为清晰悦耳,笙箫正在这行出的两人之手。

舞台之上的灯光骤亮,却发现这吹笙箫之人皆戴轻纱斗篷,只能在光亮之中看到其修长婀娜的身材,以及若隐若现的姿容。

两人步调一致,轻快活泼,似乎也踩着笙箫之音。笙箫之音并未因其扭动、起舞而中断,依然流畅如故,只是旋律更为活泼悠扬。

此时所有观看的人缓缓回过神来,在笙箫音歇之时,山呼海啸般的掌声和喝彩声让燕子楼沸腾了起来。

林渺也忍不住鼓掌叫好,他曾听过杜月娘的笛声,虽然这笙箫合奏无法达到杜月娘那种境界,但却绝对是精彩之极的节目。

那二女向四面的人福了一福,这才款款退下,却给人留下了绝对深刻的印象。

“这两位美人要是能收作私房的话,那可真是一种极大的享受,每天听曲饮酒,对月而歌,那种感觉想起来也是让人兴奋!”赵志不由得感叹道。

“以赵员外的家财,买这两个歌姬难道还有什么问题?”宋义不由得笑问道。

赵志无可奈何地叹了口气道:“家有河东狮,哪敢养绵羊?否则那狮呀,还不连我也吃掉?”

宋义听了不由得大感好笑,林渺也忍禁不住,倒觉得这个赵员外是个直爽人,但想到赵志所说“听曲饮酒,对月而歌”的生活,他倒多了几分向往。当然,这一切都是不现实的。此刻,他哪有家?只不过是一个浪子而已,他的家早已在梁心仪死去之后灰飞烟灭。许许多多的事情都在等着他去做,他根本就没有机会也没有理由去安定地享受。何况,天下未定,何谈安定?战乱之中,处处烽火狼烟,根本没人能真正地去享受生活。

“各位来宾,欢迎各位对燕子楼的支持与对我们莺莺的厚爱,在此,我代表燕子楼,也代表莺莺向大家说声谢谢!”晏侏自帘幕之后行了出来,向三面的各路客人行了一礼,极为客气地道。

顿了顿,晏侏又道:“今晚,是莺莺最后一次为大家献曲,这是大家的遗憾,也是我们燕子楼的遗憾,我知道大家都和我一般关心和爱护莺莺,因此,我们只好尊重莺莺的选择,尊重和维护她的每一个决定!我相信大家也一定会这样做,因为今晚来此的人都是当世豪杰和饱读诗书的王孙公子们,所谓君子不强人所难,所以,我相信大家都定能理解莺莺的这一决定,同时我也相信莺莺也会永远地记住大家对她的厚爱和恩情!好,现在我们请莺莺出场!”

晏侏话音刚落,整个燕子楼再一次沸腾了起来,掌声如潮,也不知是因为晏侏的讲话还是因为曾莺莺的出场。

林渺倒没有献上掌声,因为他根本就是第一次见到曾莺莺,也不曾聆听过曾莺莺的曲子究竟有何迷人之处。因此,他的心情并无特别之处。说到美,他不相信这世上还有人能超过怡雪,是以他的神情显得格外平静,只是斜望了秦复一眼。

秦复的神色却微有些惊艳之感,但除此之外并无其他,倒是李震与其余几人在吞口水,二楼之上更有许多人都热切而痴迷地呆望着曾莺莺,一个个像是失魂落魄了一般,这让林渺感到好笑。

曾莺莺一身纯白的貂裘,紧裹着纤长而柔弱的娇躯,在灯火辉映之下,面似桃花,光彩照人,明眸皓齿,柳眉欲飞,一张脸有着巧夺天工之美的弧线,与眉相配,仪态几近完美,让人挑不出半点瑕疵。举手投足间,高雅轻盈似欲迎风而飘,未施粉脂,自然清新似不沾人间烟火,轻束秀发,以一珠钗定型,好像烟云盖顶,飞逸洒脱。一对小巧耳坠,更增其几分清雅,眉眼之间的神采,深具勾魂慑魄之魔力。

林渺也不得不在心中暗暗惊叹:“难怪能够让如此之多的人为之痴迷,确实是倾国倾城的尤物,比之白玉兰和杜月娘都似乎更多了一点什么,那是说不出的感觉,也许,正是这点说不出的感觉让世人痴迷。最难得的却是,身为风尘女子却没有半点风尘的俗气和沧桑,反而更显高雅,好像出淤泥之白莲,这不能不让人惊叹。不过,这个世上有许多事情都不是以常理去想象的。”

“该说的,总管已代小女子说了,在此,莺莺仍要感谢大家对我的厚爱,大家对莺莺的爱护和恩情,莺莺必会铭记于心,这里,莺莺只想以一曲清歌表达对各位的谢意!”

曾莺莺的声音如黄莺出谷,清脆甜美而柔润,有种让人心旷神怡的磁性。

林渺也大为销魂,这个女人的语调之中确实有种特殊的味道,让人听了,无不心生怜惜。

曾莺莺说完款款施了一礼,才悠然退至一边的古筝旁,在微抬纤手之际尚不忘向台下的众人露齿一笑。

台下众人立刻吁声一片,似乎有些受宠若惊的感觉。

“咚……咚……”筝音沉缓飘出,犹如暮霭之中山寺的钟声。

筝音之中仿佛透着一股莫名的哀伤,仅只是调弦几下,便即将人心神引入一个充满浓浓情感的世界。

“锵……锵……”筝音在众人心神黯然之际,突地如铁马金戈,怒潮而起,仿有千军万马征杀疆场。

“操吴戈兮被犀甲,车错毂兮短兵接;旌蔽日兮敌若云,矢交坠兮士争先;凌余阵兮躐余行,在骖殪兮右刃伤;霾两轮兮絷四马,援玉抱兮击鸣鼓;天时怼兮威灵怒,严杀尽兮弃原野——严杀尽兮弃原野……”

曾莺莺在筝音激昂而起之时,突地开口,以其独特而凄婉的歌声唱了起来,与金戈铁马一般的筝音相配,一柔一刚,声声缠错,仿佛在血淋淋的战场之上绽开了漫地带血的菊花,没有人在意那歌词的含义,每一个人都完完全全地引入了一个如梦似幻的意境之中,仿佛自己便是死于战场的士兵,而这哭诉低唱之人正是自己的妻儿父母……而到惨烈处又似使人热血沸腾。

突地筝调滑跌,由激情高昂缓化为悠长细致。

“出不入兮往不返,平原忽兮路遥远;带长剑兮挟秦弓,首身离兮心不惩。诚既勇兮又以武,终刚强兮不可凌……身既死兮神以灵,子魂魄兮为鬼雄——子魂魄兮为鬼雄……”曾莺莺声音更显低沉而忧伤,但似又满怀着无限的热情。

所唱之词正是当年屈原所作楚辞?九歌中的国殇,在燕子楼中聆听之人几乎所有人都读过此辞,深明其义的人也不在少数,但是被曾莺莺改成曲子弹奏而出,却又成了另一种味道,虽然无那种惨烈的气势,却有着悲天怜人的博大情怀,对死者的同情和怜悯……

林渺也听得痴了,有恍然不知今昔是何年之感。他从未听过比这更美妙的旋律,这似乎不再只是一种声音,而是一种实质存在的生命,一种存在着虚幻和现实之间的精神,一扇能够让人自由来去现实和梦幻之间的无形之门。

不知道歌声和筝音是何时停止的,当林渺回过神来的时候,他居然听到了一片哭声,燕子楼的听众居然有人被曾莺莺这一曲国殇感动得哭了,而且不止一个。

整个燕子楼之中没有掌声,仿佛尚沉浸在刚才琴音和歌声所勾勒出的凄惨气氛之中,所有人的心中久久地激荡着那无奈、伤感而又充满魔力的歌声。

林渺也没有给掌声,倒是想到眼下烽火四起的时局,战乱之中,不知有多少战士死于沙场,他也想起了与他一起出生入死的战友,及那些在战场之上惨死的战友。

战争,林渺绝不陌生,因为他自己本身就是自死里逃生幸存的幸运儿,是以,曾莺莺的歌声更能触动他的心弦。

“莺莺——我爱你……”有人哭喊着向献艺台上奔去,挤得人群一阵纷乱。

林渺吃了一惊,心下有些凛然,他真的明白为什么有这么多人为曾莺莺痴迷了,但同时他心中亦涌起了一种强烈的困惑感。他很难相信一个人的歌声和琴声会有如此大的魔力,尽管眼前的一切都是事实。

曾莺莺的歌声和琴声都似乎隐隐包含了一种无可排遣的神奇力量,而这种力量正是引人痴迷的根源,正是这种力量使他也无法控制心神被引入一个神奇而迷离的世界,而这股力量是一个普通女子所应该有的吗?这不能不使林渺凛然。

“莺莺,我爱你,不要抛弃我们……”有三四个人已经无法控制情绪,在台下哭诉着向台上奔去,但很快便被燕子楼的护卫制服并拉开。不过,这几人悲切而绝望的呼声却使每个人的心中都充满了阴影,一个他们最不愿意接受的现实不能不使他们黯然神伤——这将是曾莺莺最后一次为他们献艺,明天曾莺莺便将从良嫁人。

明天曾莺莺将告别风尘从良嫁人,这是每一个痴迷于曾莺莺的人都不愿意接受的事实,可是谁都知道,如果此刻出头的话,只会像那同几人一样的下场。

曾莺莺望着那几个被拉走的人,似乎想说些什么,却欲言又止,只是轻轻地叹了一口气,那种无奈而又怜惜的模样只让在场每一个人都感到有些心痛。恍惚间,似乎每个人都读懂了曾莺莺叹气的意思。

曾莺莺在燕子楼高手的相护之下向台后退去。

“慢走!”一声低喝中,一道身影如风般掠上献艺台。

燕子楼诸护卫立刻紧张起来,台下许多人的目光都停留在那掠上台之人身上,不禁担心起来,也不知是担心曾莺莺还是那强出头的人。

曾莺莺扭头,不由得轻呼了声:“景公子!”

“原来莺莺还记得我景丹。”那年轻人说完凄然一笑,吸了口气,问道:“莺莺真的明天就要从良了吗?”

曾莺莺神色微微变了一下,显然对眼下的这位景丹颇为重视,沉吟了一下,才点了点头,叹了口气道:“是的,莺莺已经厌倦了风尘中的生活。”

景丹的脸色顿时苍白,踉跄地退了两步,几乎跌倒,但很快又平静了下来,仿佛一下子苍老了十岁,有些心力憔悴地望着曾莺莺,黯然神伤地问道:“莺莺能告诉我那个人是谁吗?”

林渺心中暗暗同情景丹,叹道:“这小子看来真是对曾莺莺用情很深。”但他也想知道能让曾莺莺倾心的人是谁,因此,他也如其他的所有人一般,静静地听着。

曾莺莺望了景丹一眼,又望了望四周,犹豫了一下,吸了口气道:“对不起,这里不是说话的地方,忘了莺莺吧,我只是一个薄幸的女子!”说完,曾莺莺转身大步走入帘幕之后。

景丹傻了,脸色却更苍白得吓人,双眸空洞得仿佛没有半点光彩,他没想到曾莺莺的回答居然是这些。

燕子楼的高手虎视眈眈地望着景丹,似乎是怕景丹突然做出什么过激的事。

半晌,景丹才缓缓回过神来。

“请景公子台下坐!”一名燕子楼护卫提醒道。

景丹瞪了那人一眼,那护卫只感到一股浓烈而强大的杀气几乎让他窒息,不由吓得倒退一步,紧张戒备起来。

“哼,不要你说,我自己会走!”景丹冷哼道。

“景兄弟,天涯何处无芳草,何必独恋此一株?男儿大丈夫,何患无妻?来,喝了这杯酒,你会发现,人生也不过如此而已。”

景丹正欲举步下台,忽闻二楼有人高声道,不由得台头上望,却见一年轻人双手各端一杯,立在栅栏边有如一棵伟岸巨松,气势不凡,正是与宋义在一起的林渺。

“接杯!”林渺低呼一声,右手的酒杯划过一道弧线,射向景丹。

一旁的众人不由得惊呼,但景丹却似乎根本不在意这些,翻腕,伸指轻夹酒杯,接住杯子之时,酒水半滴未溅,许多人不由得喝起彩来。

“好手法!”林渺赞了一声,景丹也不客气,在林渺举杯遥遥相邀之际,将杯中之酒一饮而尽。

“谢谢兄台之酒,敢问兄台尊姓大名?”景丹见对方也已一饮而尽,不由得出口相问道。

“同为天涯沦落人,相逢何必曾相识?若是有缘,我们来日再见吧!”林渺笑道。

“同为天涯沦落人,相逢何必曾相识……同为天涯沦落人,相逢何必曾相识……”景丹低念了两遍,不由得“哈哈”大笑,甩手将杯子摔碎在献艺台上,向林渺道:“那我们便等缘来吧,但愿他日再相见时还你一杯酒!”

“好说好说!”林渺也将杯子摔向献艺台,扬声道:“梦碎如杯,人依旧,情可伤,心可痛,志不当灭,男儿只喝杯中酒,可不当与杯同碎,景兄好自为之!”

景丹一怔,眸子里闪过一丝感激之意,自语般念道:“梦碎如杯,梦碎如杯……”念完大笑而去。

林渺这一席话虽只是对景丹说的,但却使燕子楼中的每一个人都为之惊讶。他的每一句话都似山寺晨钟般敲在每一个人的心上,许多人都在暗自念叨着林渺刚才说过的话,这比他们往日听过的任何话都要深刻。

宋义和赵志也无不吃惊,林渺的话中透着无尽的智慧,而且出口成章,韵律分明,仅凭这几句话,便可断定眼前的年轻人才华横溢,绝非常人。

林渺也没想到自己语惊四座,望着景丹挤开人群而去,他心中似有种轻松的感觉,他也不明白这是为什么,不过,他倒觉得景丹这个人像是性情中人。

景丹走下台,燕子楼的护卫们皆松了一口气。他们并不想在燕子楼弄出什么大乱子,否则这对往后的生意会有很大的负面影响。

林渺的出现是一个意外,不过,他们并不能看穿林渺的易容,是以也没太过在意,因为前来这里的人,多是自命风流的才子们,有这么一个言语特别的人存在也不足不怪。

要知道,能够得曾莺莺接见的人不多,那些王孙公子、才子异人,若无一技之长,或无名无势,根本就进不了曾莺莺的绣阁,更别说倾听曾莺莺那绝世的歌声了。

“好个同是天涯沦落人,相逢何必曾相识,如果兄台肯赏脸,在下任光也敬兄台一杯!”林渺邻桌的一年约二十五六的锦衣公子也举杯诚恳地道。

“哦。”林渺讶然扭头,笑了笑道:“任兄美意,我岂能不敬?”说完端起铁二所斟之酒与任光对饮。

“好豪情……”邻桌的几位锦衣公子皆鼓掌叫好,显然对林渺颇有好感,也都是一些爽直充满豪情的年轻人。

“过奖了,大家都是性情中人,自然不能惺惺作态。”林渺笑答道。

“说得好,敢问兄台高姓大名?”一名锦衣年轻人赞了声,诚恳地问道。

林渺悠然笑了笑道:“在下林渺。”

“林渺?!”任光念了一下这个名字,却是陌生得很,不过,他也并不在意,倒是很诚恳地道:“今日能得见林兄这样的人物,虽满怀遗憾,却也有所补偿了。”

“梦碎如杯,人依旧,情可伤,心可痛,志不当灭,男儿只喝杯中酒,可不当与杯同碎,林兄真是一语惊醒梦中人,我们兄弟几人受教了,如果林兄有空,可到父城聚英庄做客,我傅俊必定以上宾之礼相待!”一与任光同桌的年轻人诚恳地道。

“我任光也会在聚英庄候盼林兄大驾!”任光也附和道。

林渺笑道:“先谢过诸位好意,我乃一介浪子,天涯何处不为家?如果有机会,定当拜访聚英庄!”

“若林兄不弃,何不来我们一桌,畅谈雪月风花呢?”一名年龄与林渺相仿的年轻人出言相邀道。

“聚英庄的人还是少惹为妙!”铁二神色微变,小声地提醒林渺道。

林渺却是洒然一笑道:“既然几位如此盛情,我岂能再娇揉做作?”说完向宋义诸人道:“那请几位包涵一下,如果见到刘兄,便代我向他问好!”随即转向铁二道:“铁大哥好意我心领了,我会注意的,请代我向铁大伯请安!”说完转身便走入任光的席间。

任光和傅俊身边的人立刻让出一个席位给林渺,又让人送上杯碗筷之类的。

林渺并不怕在这里报出真实姓名,因为这些客人多是王孙公子,与燕子楼并无多大关系,即使是燕子楼之中,也没有多少人知道林渺的名号,除非是燕子楼的一些重要人物,诸如铁忆和晏侏之类的。是以,只要他不以真面目示人,暴露名字并无问题。当然,他之所以说出名字,也是因为直觉告诉他,任光和这个傅俊是值得相交的朋友。他也有意多交一些朋友,当然不能隐瞒姓名。

事实上,他也不怕燕子楼中人知道他的存在,在这人潮簇拥的场合之中,他完全有办法逃出燕子楼,现在他倒是想知道曾莺莺要嫁的人究竟会是哪路神仙。

这次是燕子楼的账房管家走上了献艺台,开始对刚才在台上露过一次脸的歌姬们公开拍卖。当然,对于这些,林渺并不怎么感兴趣,因为最精彩的已经过去,至于拍卖歌姬只是那些闲人所做的事,林渺一点兴趣也没有。

傅俊和任光本来就是冲着曾莺莺而来,此刻曾莺莺已经如此决断绝情,他们也没什么好说的,倒是与林渺聊得极为投机。几人自故乡聊到典史,又自典史聊到杂艺,再自杂艺聊到时局……到后来,傅俊、任光、林渺三人皆有种相见恨晚之感。

林渺不由得想起坐在另一方的秦复,禁不住道:“我那边尚有一位朋友,不若我也把他叫过来同坐吧,谈到杂艺,他可是当之无愧的高手。”

“哦,原来还有这样一位朋友,怎不早点介绍?”傅俊讶然问道。

林渺扭头向秦复方向望去,却没有了秦复的影子,刚才尚在谈笑风生的李震和他的那群家将也都早已离座而去,他不由得摇头苦笑道:“他已经走了。”

任光循着林渺的目光望去,却只看到那张空空的桌子,立刻知道所指。

“大哥,这个歌姬真是个尤物!”刚才叫林渺过来坐的那年轻人突地指着楼下的献艺台叫道。

众人的目光不由得也都向台下望去,果见台下的歌姬容颜清丽脱俗,一身薄如轻烟的轻纱紧裹着玲珑剔透的娇躯,翩翩起舞犹如一只轻盈的蝴蝶,又像是春回的乳燕,每一个动作,每一个表情,都充盈着无限的张力和诱惑,只让人心旌摇荡。

楼下的男人们似乎完全忘了刚才曾莺莺所带来的不快,一个个眼睛都直勾勾地盯着台上的歌姬,恨不得将一对眼珠都抛到台上去。有些人甚至在吞口水,如一只只饥饿的狼,只要给他们一个机会,便会立刻扑上台去对那歌姬为所欲为。

“我出一百两!”有人在台下高呼。

“我出一百二十两!”

“我出一百五十两!”

“我出两百两……”

楼上楼下的人终于按捺不住高声呼叫着喊出自己的出价,都欲买下这名歌姬。

“我出三百两!”刚才请林渺过来的年轻人也忍不住高声呼道。

台下的燕子楼账房总管的目光瞟了上来,也有许多人把目光投了过来。

“文弟想要这个女人?”傅俊淡然问道。

那年轻人正是傅俊的堂弟傅文,一向以风流才子自称的傅文见傅俊和林渺都望着他,不由得微感不好意思起来。他对林渺的谈吐和文采极为佩服,是以见林渺望来,只好尴尬地笑了笑,点头道:“望大哥成全!”

“男人的钱花在女人的身上是理所当然的,阿文何必害羞?”一旁的宋留根打趣道。

傅俊也笑了笑道:“你若喜欢,就带回去好了!”

“谢谢大哥!”傅文大喜。

“三百两,有没有人再加?”台下的燕子楼账房管家晏异高声问道。

台下静了片刻,以三百两银子购买一个歌姬并不便宜,像这般的歌姬,一般身价并不高,因此战乱之中,到处都是孤儿寡母的,想买个女人只是一件极为容易的事,有时不用钱也可,试问谁愿出几百两银子购买这样一个歌姬?当然,也有许多风流男子只是害怕带这歌姬回家无法向家中的大夫人交代。

“我出四百两!”一个声音自东北角传出。

林渺循声望去,开口之人竟是离席而去的李震。

傅文脸色微变,扬声道:“我出五百两!”

“哇……”台下一阵哗然,居然有人出五百两购买一个歌姬,要知这么多的银子足够一个穷人在战乱之中生活数十年。

“我出八百两!”李震似乎也是不得美人不罢手,更是语出惊人地道。

台下更是哗然,台下的歌姬也停住了舞姿,向李震的方向行了一礼,娇声道:“谢谢公子!”

傅文的脸色变得有些难看,望了望傅俊,见傅俊的脸色也不自然,但要是叫他出比八百两更高的价格,一时也有些为难,但最后还是咬了咬牙,高声道:“我出九百两!”

李震的目光变得锐利起来,向楼上瞟来,显然是要重新打量这个竞争的对手。

台上的晏异脸显喜色,前面的几个歌姬每人的身价不过两百余两而已,最高的也仅两百五十两银子,但这一个却可以卖到九百两银子,确实是有些出人意料。

“我出一千两!”李震道。

傅文神色间有些恼怒,但又有些失望,还有些犹豫,不知道还该不该加下去,又望了望傅俊,却见傅俊的目光很淡漠,他立刻知道傅俊不会支持他再为这样一个女人争下去,只好暗暗叹了口气。

“我出两千两!”一个浑厚而沉稳的声音自三楼之上飘了下来。

“哇……”台下所有人都惊得张大了嘴,两千两白银,用这个价格买下这个歌姬,怎不叫人吃惊?

李震也不说话了,他本来倒有志在必得之心,但是让他拿两千两白银买一个歌姬,只怕他父亲也会痛骂他一顿,而这本身就是一件极为亏本的生意。

林渺抬头向楼上望去,也暗自吃了一惊,这个人他见过,正是白天在燕子楼之上暗自观察他的人,按照汗莫沁尔的说法,这个人应该便是贵霜国的那个八段高手丘鸠古。

傅文只好死心地坐下,让他拿两千两银子买一个歌姬那绝对是不可能的,除非是为曾莺莺。当然,那是不可能的。

“两千两,有没有人还有更高的价格?”晏异显得兴奋地问道。

“那人不是中原人!”任光吸了口气道。

“他是贵霜国的高手,此人武功极为可怕!”林渺小声地道。

“贵霜国的人也来了?”傅文吃惊地问道。

林渺点了点头,楼下的晏异又呼了一遍:“两千两,有没有人出更高的价钱?”

良久,四周都不再有人应声,确实没有人愿出两千两银子去买一个低贱的歌姬。

“好,两千两成交!”晏异终于宣布了最后的结果。

丘鸠古居然愿出两千两银子买这样一个歌姬,真让林渺有些讶然。不过,这些贵霜国人行事是很难揣测的,他也懒得去想,倒是他探得,燕子楼与贵霜国有一批贩卖女人的交易,如果真是如此,丘鸠古大可与晏侏在私下交易,那并无什么不妥,但是,为什么不这样呢?

那个神秘而美丽的怡雪会不会也在燕子楼之中呢?会不会也在看着这一切?那她是不是有什么新的发现呢?他的目光不由得四处找寻起来,不过并没有怡雪的身影。突地,他又感到有些好笑,怡雪是个女的,怎么可能会以本来身份进入燕子楼呢?那样岂不是让燕子楼所有男人的目光都投向她了吗?只怕曾莺莺的风头都要被她比下去。因此,他若想在这里找到她,岂不是一件很好笑的事?

“阿文,别丧气,待晚上,我去把这歌姬给你偷回来以偿你之愿如何?”宋留根安慰着傅文道。

“又想做偷香窃玉的老本行吗?”一旁的傅俊没好气地道。

宋留根悻悻地一笑,道:“我只是为阿文着想嘛,既然阿文喜欢她,这贵霜人居然强夺人所爱,实在是很可恨,让他浪费两千两银子也算是给他一点教训,让他知道咱们兄弟不好惹!”

“你以为凭你的能耐能够偷得出这名歌姬吗?”任光反问道。

“我从来都对自己很有信心!”宋留根自信地道,像是这名歌姬已经被他偷了出来一般。

林渺不由得好笑,道:“如果宋兄想去偷回她,倒不如出两千零一两银子把这个歌姬买回来。”

任光和傅文也同时被逗乐了,宋留根不服气地问道:“林兄是说我偷不出来?”

“如果宋兄与贵霜国的武士交过手,便知冒这个险还不如丢两千两银子。”林渺并不含蓄地道。

“林兄与他们交过手?”傅俊讶然问道。

“是的,这群贵霜武士都是一流好手,那个出两千两银子的人乃是贵霜大使手下的最得力之人丘鸠古,听说在整个贵霜国之中,能胜过他的人,不会超过十个!”林渺肃然道。

“啊……”宋留根的神色微变,如果林渺说的是真的,在贵霜国中丘鸠古可以排在十位以前,那他去挑战这个人倒真不如出两千两银子。

“如果真是这样,我看还是给他两千零一两银子买下那歌姬好了。”宋留根无奈地苦笑道。

众人一愕,也都跟着笑了起来。

“林兄怎会对这些人如此了解?”傅文有些不相信地道。

“这一切我是自一个贵霜武士的口中听说的。”林渺淡淡地道。

“我看这里已经没什么好留恋的,不如大家先去客栈长谈吧。”任光提议道。

林渺望了宋义一眼,尚没见到刘秀的踪影,他只感到有些奇怪,这种场合刘秀居然会不来,他究竟在做些什么呢?这让林渺大感疑惑。

“起火了,后院起火了!”蓦地底楼有人高声呼喊。

燕子楼后院起火,这确实让人感到有些意外,是什么人居然敢在老虎口中拔牙?能在守卫如此森严的燕子楼中放火,这人自然也不会简单。

楼下的燕子楼护卫们微微有些乱,而那群在台下观看歌姬起舞的人也一阵骚动。

透过窗户,隐隐可以看到后院那腾升而起的火苗,夜幕也似乎映得有些红。

确实是有人在后院放火,这下子倒是有戏看了,林渺心中暗叫解恨。

后院之中传来了一些姑娘们的惊呼,显然是烧到了他们所住的闺房。

守在燕子楼外的棘阳城的官兵们,也迅速自大门口调入,各拿着灭火工具便向后院跑去。

官兵的涌入,顿时将燕子楼的局面搅得更乱,许多人都迅速地退出燕子楼。

“看来我们真的是要走了!”任光望着后院升起的火光,笑了笑道。

“何不把酒观火,也算是逍遥自在,不是吗?”林渺笑了笑道。

“哈哈哈,这倒是个好主意,把酒观火,他去热闹我自清静!”傅俊赞同道。

“莺莺住所离后院不远,会不会是有人故意针对莺莺而来的?”傅文此时倒为曾莺莺担心起来。

“阿文可真是怜香惜玉,这时候还记着那薄情的女人!”宋留根打趣道。

“士为知己者死,你难道没听说过吗?”傅文有些气恼地质问道。

“是啊,士为知己者死,但曾莺莺知你吗?而你又了解她多少?这女人一看便知道是能够将男人玩弄于股掌之间的人物,你还是死心吧!”宋留根并不在意傅文的恼怒,依然我行我素地道。

傅文一时语塞,有些老羞成恼地道:“你怎么知道我不了解她?你怎知道她不了解我?你今天只是第一次见到她而已……”

“文弟!”傅俊也有些生气地打断傅文的话,微有责备之意。

傅文只好住口,他惟一怕的便是这个比他年长几岁的堂兄。

“留根说的也许是对的,我总觉得这个女人身上有一种神奇的力量,会使我们不自觉地被其声音吸引进去,这个女人虽是我们男人梦寐以求的尤物,但却也是足以引得天下大乱的妖姬!”任光对宋留根的话深有同感地道。

林渺心头一动,他也有这样的感觉,无论是曾莺莺的琴音还是歌声,都似乎包含着一种奇异的魔力,正是这股力量引得他无法控制心神,为之着迷。以他的功力,本来很难被外音所惑,可是曾莺莺的声音仿佛是自他心底升起,然后渗入他的思想之中,使他无以自制。

“对了,任兄和宋兄可知这世上是否有可以将武功融入到音乐中去的绝活?”林渺突然问道。

“武功与音乐融合?”傅俊的眼睛一亮,反问道。

“林兄是说,曾莺莺的音乐声中很可能融入了某种奇异的武学,这才会使音乐更充满诱惑力?”任光也眼睛一亮。

“林兄真是思维敏捷,我听师父说过,世上仿佛有一种叫‘种情大法’的神秘武学能够在举手投足之间发挥出来。听说这种武学本身只是一种附庸,并无真正的杀伤力,但是如果结合其他的任何武功或杂艺,就可以发挥出让人想象不到的魔力,甚至可以控制人的心神!只是不知道这种武学能不能够融入歌舞。不过,这种武学似乎早已失传,如今是否有人能使还是个问题!”宋留根似乎想起了某些问题,出口道。

“种情大法?!”林渺对此却是一无所知,事实上对于各门各派的武学,他知道得很少。对于江湖中的事,也仅是初闻,哪能跟宋留根和任光等人相比?

“留根想得太多了吧,莺莺只不过是一个柔弱女子,只是琴技高超而已,又有什么‘种情大法’、‘种爱大法’的,她这样又有什么好处?”傅文不屑地反驳道。

宋留根只是笑了笑,却不反驳,只是扭头向那后院望去,道:“真的好热闹。”

傅文更恼,但却拿宋留根没办法,平日里他两人斗口,他向来是很少赢,因此最恨宋留根这副德性。

林渺见两人这般,不由得有些好笑,转过话题道:“热闹是热闹,只怕没有人来伺候我们了。”

任光扭头,发现本来在楼间穿行的美姬们只剩下几个心神不定的。

蓦然间,林渺的眼角余光似乎多了一道极为熟悉的身影,而且还似乎向他招了一下手。

林渺讶然,扭头望去,却见一俊秀之极的陌生男子正在楼梯口之处,眉目之间有种颇为熟悉的感觉,他心头一动,感到有些好笑,这人不就是怡雪吗?

宋留根见林渺的目光有些发呆,不由得也顺势望去,却是什么也没有见到,不由得惑然问道:“林兄在看什么呢?”

林渺回过神来,不由得笑了笑道:“不好意思,刚才有一位故人下楼了,我正在找他,因此,得先失陪了,若有机会,我便去找几位兄台。”

“哦?”任光微讶,道:“如果林兄有事,便去忙吧,明天午时之前我们尚会在棘阳,我与林兄一见如故,若有空闲,别忘了我们恭候大驾!”

“好说,若有空暇,林某定当拜访,今日就此别过,后会有期!”林渺说完行了一礼,转身向怡雪消失的方向走去。

后院的火势使燕子楼内的护卫几乎全都聚于此处,拿盆的、拿桶的,犹如热窝上的蚂蚁,谁也不敢想象,如果火势蔓延的话,将燕子楼全部引燃,那后果会是怎样。

燕子楼中房连房,屋连屋,若是火势蔓延,则是一发不可收拾。因此,燕子楼中所有的人都显得极为紧张,救火成了他们首要之事,反倒是忽略了主楼之中的买卖和客人。

林渺轻松进入后院,他对燕子楼并不熟悉,而且,燕子楼内极大,想要找到某个小房间,还真难以办到。不过,怡雪却轻车熟路地奔在前面,并没有人阻止他们的行动。

“我找到了那些被燕子楼搜罗来的无辜女子!”怡雪见林渺跟了过来,道。

林渺苦苦一笑道:“那又能怎样?我们又怎能将她们安全地带出去?如果被燕子楼的人发现了,岂不是更害了她们?何况此刻城门四闭,我们根本就出不了城。”

怡雪微愣,不服气地问道:“你以为我会不知道吗?燕子楼中有的是秘道,我们大可自秘道中退出。在城外,刘公子已准备了大船,只要天亮一出城,便可把她们送到安全之地!”

林渺心道:“难怪没有看到刘秀,原来他是去准备船只了。”不过他对怡雪的话并不以为然,吸了口气道:“你认为什么地方安全呢?天下哪里不都是一样?她们只是一群柔弱女子,四处战火纷起,若是无法安置好她们,只怕反而害了她们!”

“这些事情必须先出了棘阳再说,办法是人想出来的,你若是还有什么意见,不妨现在说出来好了!”怡雪有些生气地驻足,冷冷地望着林渺道。

林渺无可奈何地耸耸肩,道:“我没有意见,一切听你的就是!”

怡雪神色一缓,扑哧一声笑了出来,虽是男装,但仍掩不住其绝美的气质,让林渺看得有些呆了。

“走吧,发什么呆?”怡雪转身提醒道。

林渺暗骂自己:“身在虎穴之中居然还胡思乱想。”只好重整心思,跟在怡雪身后避开燕子楼的护卫。

事实上这一刻他们便是与燕子楼的护卫擦肩而过,也不会有人在意。

“什么人?站住!”一声低喝自一间小楼的暗处传来。

“长眼睛不看事吗?连我也认不出来!”林渺急踏两步,粗声道。

那黑暗中的护卫没想到竟遭到来人的叱骂,反而不敢乱说话。事实上黑暗之中,他们并不能看清对方的容颜,但对方的声音有些陌生,不过,他们以为自己听错了,还当来者是什么重要人物,忙陪不是道:“是小的不好,因光线太暗,小的一时没看清!”

“现在看清了吧?”说话间林渺已经到了他们面前。

那两名护卫大吃一惊,发现竟是陌生人,暗呼不好,正要出手之时,林渺已经以他们根本来不及反应的速度出手了。

“嗯……嗯……”那两名护卫发出两声轻哼,倒像是在回答林渺的问话。

两名护卫并未应招而倒,而是呆立着被点了穴道,林渺伸手拍了拍两人的肩膀,像是在训斥自己的手下,道:“好好盯着,不要放过任何可疑人物,否则拿你们是问!”

黑暗之中,小楼另几处哨口的人也看到了这边发生的一切,只是他们也同样无法看清林渺的脸庞和面容,只觉得声音有些沙哑。他们并没有看到林渺制住这两名护卫的穴道,还道是林渺在训斥这两人,因此,都不怀疑有他,还以为真是自己人。

林渺迅速向小楼中行去,黑暗处的哨口再没人出声相阻,谁也不想自讨没趣。

怡雪见林渺如此大胆急智,不禁感到好笑,跟在林渺身旁很快进入院内。

院内亮着灯火,他两人再也无法遁身,正在思量该如何对付守卫之时,蓦闻一个极冷傲慢的声音在一旁响起:“你们到此所为何事?”

这几个字的音调听起来极怪,林渺和怡雪一扭头,却发现身侧不知何时多了一个贵霜国的武士。

林渺心头一动,暗拉了一下怡雪,沉声道:“丘鸠古先生叫我来为他带两个女人去!”

那人一听是丘鸠古派来的,不由得神态大变,显得极为恭敬地道:“可有先生的令牌?”

“令牌在汗莫沁尔那里,他本是与我同来,但因后院起火,他耽误了一会儿,让我们先来这里等他,他随后便到!”林渺瞎编道,同时极速地打量四周的环境,思忖如何解决这里的人。不过他心中也在暗暗担心,如果这里的燕子楼护卫全都换成了贵霜武士,只怕会很难有所收获了。

那贵霜武士听林渺说汗莫沁尔随后就到,并不怀疑,如果这人不是燕子楼的重要人物,又怎会知道丘鸠古和汗莫沁尔这两人的名字和关系?何况,他们能在燕子楼护卫不加阻拦之下走进来,更证明这两人是燕子楼中的重要人物。他哪里想到林渺只是胡说八道,能进大院,只是靠唬住外面的人,这使得外面之人还没看清身份就顺利溜进院中,若是在白天肯定不行,而巧在这里的贵霜武士对燕子楼根本不熟,也不知道林渺两人是不是燕子楼的人,竟让林渺和怡雪安然地留在院中。

怡雪早已将院中的一切看在眼里,侥幸的是,院子中只有两个贵霜国的武士,这对他们说,对付这两人根本就不在话下。

“你们在这里真是辛苦了,这里就只你们两们兄弟吗?我待会回去便给你们送些酒菜来!”林渺像拉家常一般轻松地问道,他仿佛不知道这里已是龙潭虎穴。

“不,我们有四人!”那贵霜武士听说待会儿为他们送酒菜,忙将实际人数说了出来,他可不想到时候四个人吃两个人的菜。

“哦。”林渺心中好笑,这贵霜武士果然经不住几句话套,不过,他却暗暗思忖另外两人在哪里。

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第三章 虎穴逞雄
更新时间:2008-3-25 13:36:42 字数:16632字
第三章虎穴逞雄

怡雪见林渺这般随意几句话不仅骗过了贵霜武士,还套出了其实力,不禁对林渺多了几分佩服,但她哪里知道,林渺自小生长在天和街,与混混们在一起,骗人简直是家常便饭,此刻只不过是小试牛刀而已。

林渺几可肯定另外两名贵霜武士是在小楼之中,只要他以迅雷不及掩耳之势干掉这两人,再去对付另外两人应该没多大问题。不过,但愿这些人不要都像汗莫沁尔那般厉害就行了,不由向怡雪递了个眼色。

“这些姑娘你可见过?待会儿你帮我们为丘鸠古先生挑好了!”林渺笑嘻嘻地向那贵霜武士靠近了一步道。

那贵霜武士似乎对林渺并无戒心,只是笑着回应道:“为丘鸠古统领效劳是我们的光荣……”一句话还没有说完,却觉一股冷风夹着白光爆射而至。

林渺出剑快绝,而怡雪出剑也有如长虹经天般,带着暴风骤雨般的气势直射向另外一名贵霜武士。

事起突然,面对林渺的那贵霜武士根本就没有任何防备,而林渺的短剑出自袖间,直接而狠辣,等到那贵霜武士意识到什么的时候,林渺的剑已经割破了其咽喉,连一声惨叫都没有来得及发出。

怡雪却没这么轻松,因为她与另一名贵霜武士之间的距离有两丈许,要想在这种距离一击致命,绝不是一件容易的事。

“铮……”怡雪的剑击落在一根石柱上,那贵霜武士以最快之速射出圆月弯刀,同时身形迅疾借石柱之利滑开。

怡雪想趁势而下,但那要命的圆月弯刀却以一种奇妙的弧迹射向她的身体。

怡雪借剑身点击石柱之力,身子在空中若游鱼般扭了一下,竟自侧面绕击向那贵霜武士。

那贵霜武士的动作也绝不慢,冷哼着挥手,那射出的圆月弯刀又倒折而回,手中的精铁刀鞘毫不示弱地倒迎上怡雪的剑。

林渺微微吃惊,这名贵霜武士的低哼,足以引起屋内的两人注意,甚至可能会引起外面燕子楼的护卫们疑虑,若真是如此,岂不是要陷入苦战之局?但见这名贵霜武士竟以刀鞘格挡怡雪的辟邪剑,不由得暗暗不屑。

“哧……”那精铁刀鞘如朽木一般断成两截,辟邪剑芒爆射之际,怡雪迅速回击那自后方绕袭而来的圆月弯刀。

“叮……”圆月弯刀也断为两截,那贵霜武士轰然倒下,额际多了一点血红,却是被剑芒所破。

“轰……轰……”小楼的门在爆响之中化成千万点利矢似的碎片,向林渺和怡雪爆射而至,两名贵霜武士犹如两只巨狼爆射而出,强大激涌的杀气顿时将虚空完全惊碎。

“走!”林渺半刻也不犹豫地向怡雪喊道。他知道,在这种情况下,惟有放弃救人,先必须保证自己不陷入绝境。

怡雪刚想松口气,却见无数碎片奔面而至,她立刻明白,这自楼内而出的两名贵霜武士都是极为难缠的高手,只怕想在数招之内将之解决是不可能的,再听林渺的呼喊,自然明白林渺的意思,她并不是只知争勇斗狠的武夫。

怡雪的身法绝不输给林渺,说退便退,如箭一般脱开木屑的笼罩。

林渺反手拂袖,挥出一股强大的气流,那本来激射而来的木屑竟被倒卷而回,射向两名攻来的贵霜武士,这才追在怡雪之后向院门口闯去。

“嗖……嗖……”几支冷箭自暗处爆射而至,留守在外面的燕子楼护卫显然也知道情况不对,对自内冲出的两人施以攻击。

林渺和怡雪冲出之际,因背后光亮极大,那些隐于暗处的燕子楼护卫们便能够借光亮看清其面容,立刻认出这两人不是燕子楼中人,哪还会不明白是怎么回事?

“叮叮……”林渺剑出如风,这些冷箭并不能对他们构成威胁。

“别让他们逃了!”有人高呼,暗处的护卫们皆飞身扑出欲阻住两人的去路。

“挡我者死!”林渺冷哼声中,身形与刀共化一团暴风向护卫们扑去。

“呀……呀……”强大的气旋和霸烈之极的刀势,将两名护卫连人带剑都给劈开,另外两人则承受不了强大的冲击力,被撞得暴跌而出。

林渺便像是一颗来自天外的巨大陨石,不像是一柄刀,而是带着巨大冲击力的风暴,挡者披靡。抑或这群护卫之中,根本就没有人能够硬接林渺一击。

怡雪在林渺的身边,也清晰地感受到了来自林渺身上的强大气势,那是一种压力,犹如炸开的热气炉,散发着让人窒息的冲击力,她心中都有些骇然,林渺的功力和他的年龄不成比例,与其武功也并不匹配,尽管林渺的武功很好,但在招式上似乎尚欠缺了许多东西。与敌交手之时,林渺往往只是以功力弥补招式上的不足。当然,仅只这样,便足以让林渺成为可怕的高手,但如果真正遇上绝世高手或大宗师级的人物之时,林渺便很难保证功力上的优势,那时招式上的破绽足以成为致命之处。

怡雪对自己在这种时候还想到这些问题而有些惊讶,往日,她可是很少去想别人的事的。

“嗖……”怡雪刚破开几名护卫的阻击,蓦觉身后锐风破空而至,急忙扭身,锐风擦身而过,却是一柄刀鞘如风轮般旋过,而另一股带着浓烈杀意的气劲也自后方逼至。

不用回头,怡雪也知道这是贵霜武士的攻击,这些人的武功不仅诡异,而且极为难缠。

“叮……”怡雪回剑,仅凭感觉,便准确地截住自身后攻来的圆月弯刀,但圆月弯刀却在剑锋之上划过一道诡异的弧迹,依然向怡雪的身后攻到。

怡雪吃了一惊,她现在才明白为什么林渺会说贵霜武士不好惹,那是因为贵霜武士的兵刃怪,武功招式全都是自实战经验中总结而出最具杀伤力、最诡变的招式,这也是贵霜国能够称雄于高原、称雄于域外的原因之一,甚至连匈奴都惧怕贵霜骑士。无论是马战还是步战,这弯刀都可以自由地射杀敌人,其杀伤力在短兵相接和追袭战之中更具威胁。

事实上,圆月弯刀是在平原之上演化而来的兵刃,在与狼群日积月累的斗争之中,草原上的游牧民族和猎人将自己的武器不断改进,以至于更具杀伤力,更灵巧,而圆月弯刀便是在草原上对付狼的最好兵刃之一。在贵霜国,更是普遍都用这种兵刃,也使得关于圆月弯刀的武学在贵霜国发展极快,涌现出一群不世的高手。

圆月弯刀极滑,因此,并未被辟邪剑斩断。

“小心!”林渺低呼,那飞射而出的刀鞘竟又倒旋而回,撞向怡雪的背部。

怡雪当然不会没有感觉到这些,尽管对于贵霜武士这一轮怪异的攻击攻得微有些错愕,但其身法超绝,这种攻击并不能真个缠住她。

抽身而退的怡雪倒撞入燕子楼护卫的人堆之中。

“你先走!”林渺的身子倒撞向那两名贵霜武士,向怡雪低喝道。

两名贵霜武士突见眼前的敌人倏然失踪,那回旋的刀鞘竟射向自己,不由得也吃了一惊,而便在这时,林渺连人带刀已若陨石般狂撞而至。

“轰……”刀鞘碎裂,一名贵霜武士的圆月弯刀也被震碎,身形更是踉跄而退,他们怎也没有料到林渺竟会拥有如此霸道的功力。而强霸的刀气,也让另一名贵霜武士骇然飞退。

怡雪也不再停留,对林渺这种攻击方式却颇欣赏。她知道,林渺之所以在一招之中逼退两名贵霜武士,并不是因为其武功比自己高,而是因为林渺的武功本以霸道见长,又对圆月弯刀熟悉,知道以拙胜巧,使圆月弯刀诡变的优势根本就无法发挥,因此能一招将两名贵霜武士逼退。而她却是胜在灵巧与精绝的招式之上,但遇上从未接触过的圆月弯刀,这弯刀比她的招式更诡异,是以一时之间竟被攻得手忙脚乱。

林渺也正是看到了此点,是以他才会替下怡雪。一击之下,林渺绝不再停留,他可不想被这些人给缠住,那绝不是一件好事,而这里的喧闹定会引起他人的注意,多耽误一刻便多一分危险。

林渺退,两贵霜武士却突地驻足,抱刀而立,燕子楼的护卫们的攻击似乎也在突然之间停住。

“统领!”两名贵霜武士恭敬地行了一礼道。

林渺也驻足,他不得不驻足,怡雪的身子便立在他旁边。在他们的退路之上,静立着五人,与他们相距三丈而立。来者正是燕子楼的教头铁忆和玉面郎君,另外三人却是林渺此刻最不想见的贵霜八段武士丘鸠古和六段汗莫沁尔及另一位贵霜武士。

强大的气机几乎完全封锁了林渺两人的每一寸退路,是以林渺和怡雪不得不驻足停步。

“你终于还是来了!”丘鸠古神色静于止水,语气不疾不徐,悠然而显得沉稳地凝视着林渺。

“你在等我?”林渺讶然反问道。

“听说你胜了汗莫沁尔?”丘鸠古的语气依然平静,像是不含任何感情。

汗莫沁尔的神色也显得极为平静,仿佛一切都在意料之中一般。

林渺却心神大震,他不明白丘鸠古是怎么能够透过他的易容术看出他的身份的,眼下他的面容与白日是两个人,可是丘鸠古却一眼便认出了,这的确让他惑然,但他仍淡然一笑道:“我想你是认错人了!”

“哈哈哈……”丘鸠古低低地笑了几声,悠然而自信地道:“天下间没有一个敌人可以瞒得过我的眼睛,尽管你更改了容颜,却无法掩饰你的气势,更无法改变你的眼神。人的身上,最大的特点之一便是眼睛,无论你面目如何改变,都无法改变你眼中的情绪,易容之术只能瞒过一些无用的庸人!”

林渺心中暗凛,汗莫沁尔果然没有说错,这个丘鸠古确实是个极为可怕的对手。如此看来,汗莫沁尔当也知道了他的身份。

“天堂有路你不走,地狱无门偏闯来,林渺,今天就是你的死期!”铁忆也立刻明白了眼前之人的身份,不由得冷叱道。

“我道是谁敢在燕子楼捣乱,原来是你呀,我差点忘了,杀人放火是你的拿手好戏!”玉面郎君阴阳怪气地道,但很快他的目光又落在女扮男装的怡雪身上,鼻子翕动了两下,惊讶地道:“原来这里还有个大美人,难怪这么香,女扮男装都这般好看,我敢跟教头打赌,如果这个妞换成女装,保证是个大尤物……”

玉面郎君话音未落,便觉一股锐利之极的冷风迎面而至。

寒芒暴闪之际,铁忆已经出剑了,铁忆的剑确实快,但却不是攻向林渺和怡雪,而是射向玉面郎君的那点光芒。

“叮……”铁忆浑身一震,剑身仿佛遭雷击一般,弯曲成弓,那点寒星似的光芒也改变了方向,射入丈外的一棵树身之中。

铁忆和玉面郎君相顾骇然,那点寒星只是一颗豆大的金珠。

玉面郎君知道,如果不是铁忆这及时的一剑,只怕他此刻已经不是站在地上,而是躺在地上了。

“好!中土果然是人才济济,连个女子也有如此好的武功,看来今次中土之行确实是没有来错!”丘鸠古的神色依然平静如水,根本就看不出有何波动。

“听说先生前来中土只是为了一群手无缚鸡之力的无辜女人,难道先生对我们中土的武学也很感兴趣吗?”林渺不无讥嘲地反问道。

汗莫沁尔和他身边的另一名贵霜国武士的神色微变,显然是因林渺对丘鸠古的不敬激怒了他们。

丘鸠古却是毫不在意地笑了笑道:“人说中土人说话都很风趣,我看这位朋友确实很风趣,看来传闻一般不会假!”

林渺不由得笑了起来,这个丘鸠古倒还有那么一手,居然有如此涵养,也难怪能够成为贵霜国的重要人物,但他却知道,在这里呆的时间越长,便更难闯出这燕子楼,而丘鸠古之所以如此不愠不火,事实上也是一种心理战术。

丘鸠古自然明白,林渺二人只是想速速离开此地,所以他便要不愠不火地耗时间,如果林渺不能够平心静气,自然会因此而焦躁不安。

丘鸠古是个高手,更是绝对聪明的人,他明白,眼前这两个年轻人虽然都年轻,但其武功和智慧绝不好惹,便是他,若想独战两人,仍没有把握,而铁忆诸人虽可相助留住这两人,但若对方死拼的话,自己仍不免会损伤极大,因此,为了将损失减到最小,必须在战术上把握好。

“听说你是贵霜国的八段武士,在贵国中少有对手,我想与你来一个赌约!”林渺淡淡地笑道。

林渺开口,顿时让怡雪吃了一惊,她似乎意识到了什么。

丘鸠古和铁忆诸人也都感到有些意外,不知林渺葫芦里卖的是什么药。

“你想赌什么?”丘鸠古反问道。

“我赌你不是我十招之敌!”林渺漫不经心地道,似乎只是在宣布一个小小的决定。

林渺此语一出,所有人都神色大变,包括怡雪在内。谁也没有料到林渺居然会如此狂妄,竟敢说眼前这异国的绝顶高手会不是他十招之敌,除非是林渺疯了才会说此胡话。

与林渺交过手的汗莫沁尔眼中充满不屑,他清楚林渺的实力,但他更清楚丘鸠古的实力,是以,他感到林渺太狂了,狂得简直有些离谱,只让他感到幼稚和可笑,不过他并不发表任何言论。他本就不必说话,因为他相信丘鸠古一定会处理好这件事。

怡雪和林渺交过手,她知道林渺的武功很好,但若说在十招之内胜过眼前这位贵霜国宗师级的武士,那完全是不可能的,这是她的直觉,对丘鸠古的直觉。

铁忆和玉面郎君却有种幸灾乐祸之感,他们领教过林渺的厉害,但他们也听说过丘鸠古的厉害,而且这个外国人颇为自负的样子让他们感到有些不服气。因此,若是让林渺和丘鸠古狠斗一场,倒是他们所愿。事实上,除了丘鸠古,这里的九名燕子楼中的高手,包括铁忆在内,都没有与林渺单挑的勇气,倒也乐意让贵霜人与眼前这个让人头大的对手斗个你死我活。

“你想怎样赌?”丘鸠古吸了一口气,淡淡地问道。

“我若赢了,那你们不可阻止我们自由离去;若我输了,则我们留下来,任由处置!”林渺豪气逼人,自信地道,甚至连看怡雪一眼都没有,仿佛他一定可以取得最后的胜利一般。

怡雪脸色微变,她不明白为什么林渺如此有信心,而且说得如此斩钉截铁,连征求她的意见都没有,虽然她有些担心和不悦,但却不想拖林渺后腿。她相信林渺话出必有因,她不相信林渺是个不知轻重之人。

铁忆自不相信林渺能在十招之内胜过丘鸠古,因此,听林渺如此豪言壮语,不由得暗忖道:“真是不知天高地厚的小子,简直自找死路!”他根本就不反对林渺的提议,反正如果林渺到时候不认账他也不怕,因为拖过十招之后,便会有更多的人赶来,到时候,林渺就是想逃也逃不了!他根本就不在意。

丘鸠古淡淡地望着林渺,似乎想在林渺的眸子中找出一丝端倪,但是他只看到了坚定和自信,仿佛林渺根本就不在乎一切。在气势上,林渺竟似比他更盛。

十招之约的震撼,将林渺那不可一世的气势烘托得更明显,连丘鸠古那无惧一切的霸气都显得黯淡无光。

怡雪也不得不承认,此刻林渺的豪气使其气势倍增,给外人造成了一种窒息的压力。

丘鸠古突地哈哈大笑起来。

除林渺之外,所有的人都显得错愕,不明白丘鸠古此时为何会发出这般笑声,都显得有些莫名其妙。

林渺没有半丝错愕,只是以一种冷而自信自若的眼神盯着大笑不止的丘鸠古,仿佛在看一个有神经质的病人,那种眼神让丘鸠古觉得自己笑得有些无聊。

是以,丘鸠古的笑声来得突然,也去得突然,但丘鸠古却有些老恼成怒,仿佛受到了莫大的污辱,冷冷地哼了一声道:“我不要你什么十招之约,只要你能胜我,今日我以武士的名誉担保,没有人会阻止你出燕子楼!”

“一言为定!”林渺突地插口道,仿佛松了口气似的。

丘鸠古突然之间发现自己上了当,林渺的这一番造势所为的正是他这一句话,事实上林渺一开始便知道自己不可能在十招之内战胜丘鸠古,但他却知道贵霜人将武士的尊严看得比生命还重。是以,他才会以十招之约相激丘鸠古,只等丘鸠古最后一句话说出来。

直到此刻,怡雪和汗莫沁尔才知道林渺刚才的表演只是耍了一个小小的手段,其真正的目的只是想与丘鸠古公平一战。

怡雪和汗莫沁尔都明白,若两人公平一战,林渺也不一定就会必输。事实上,汗莫沁尔对林渺的实力也只是感到高深莫测,而他只见过丘鸠古出手击杀匈奴的劫道者,尽管丘鸠古的威名在贵霜国极盛,武功也极为了得,但是那毕竟不是亲自领教,他仅是自师父的口中听说过,而林渺的武功他却是深有体会的。因此,在公平对决之下,他不敢断言谁胜谁负。

不仅是汗莫沁尔这样认为,铁忆甚至认为林渺获胜的机会占百分之八十,因为他深深地领教过林渺的可怕,而对丘鸠古却是一无所知。玉面郎君更不用说,只有那些贵霜国的武士们对丘鸠古极为自信。

“丘先生!”铁忆忍不住提醒道。

丘鸠古冷冷地望了铁忆一眼,冷然道:“教头认为我没有权力作出这样的决定?”

铁忆闻言,脸色微变,干笑道:“我不是这个意思,只是想提醒先生,这小子极度狡猾,不要上了他的当!”

“多谢教头提醒,我希望教头不要让我为难!”丘鸠古的话极为沉冷,显示出其与林渺一战的决心。

林渺心中冷笑,在这场心理战之中,他至少已经胜了一招。当然,这并不值得庆幸,最为艰难的尚是与丘鸠古的一战。他绝不敢轻视丘鸠古,但也绝不惧丘鸠古,不过,他的直觉告诉自己,获胜的机会很小很小,可他仍要战,只是暗暗向怡雪打了个手势。

对于敌人心理的揣摩,林渺比丘鸠古胜上许多,那是因为他生活在最底层,总会看许多人的脸色行事,什么样的嘴脸他都见过,但丘鸠古身为贵霜高贵的武士,出身极好,虽拥有武士的勇猛和机敏,但也清高,不屑于揣测他人心理,这便是林渺何以冷眼对丘鸠古的长笑,而使丘鸠古心生恼怒的原因之一。也正是因为林渺抓住了丘鸠古的心态,所以才敢道出十招之约。

“汗莫沁尔兄已让我见识了一些贵霜国的武学,希望你能不吝再让我看看贵霜国的其他精绝武学!”林渺伸手作了一个“请”的姿势,同时斜跨一步,与丘鸠古相距两丈许立定道。

丘鸠古也缓缓地踏上一步,与林渺相隔两丈对立,整个人绷得像一杆枪,神色冷厉而沉着。尽管他已经感觉到了林渺的气势在疯涨,强大的战意和杀机使两人之间的虚空充盈着让人窒息的压力。

远处的火尚在烧,烟和火的光亮将夜空蒙上了一层暗红色,光亮遥遥地映来,落在林渺和丘鸠古两人的身上,却化成了狂野的战意。

有风在吹动,掀起了林渺与丘鸠古两人的袍角,有种苍凉而伤感的味道,死亡的气息仿佛冲击着每一个人的鼻翼和心灵。

林渺和丘鸠古都没动,任由风掀起袍角、袖摆、发梢,甚至是那紧紧拧起的眉毛……仿佛在刹那之间两人化成了雕像,变成了没有生命的死体。

夜一片死寂,只有浓浓的杀机在翻腾纠缠冲击着每一寸空间和每一个人的心灵,这使这个夜更凉、更冷!战意,在林渺和丘鸠古的眸子之间泛出一层层似有形却无形的涟漪。

窒息的压力随着旋动于两大高手间风的扩散而扩散。

铁忆诸人都自觉地退了两步,有些骇然而惊讶地望着林渺和丘鸠古,他们深切地感受到来自这两人身上的将是一场野性而狂野的风暴。也只有在此时他们才知道,眼前的这个贵霜国八段武士确实拥有着让人震惊的力量。

刀,依然在林渺的背上,他没有出刀的意思。不过,在他身边的空气之中仿佛都弥漫着强烈的刀意,事实上,他已经出刀了。

丘鸠古也只是冷冷地盯着林渺,眼睛眯得如两片弯刀。那锋锐的目光似乎想穿透林渺所有的包装和外壳,而将林渺的每一点动机都清晰地捕捉下来。但是,他似乎有些失望,至少,他尚未能在林渺的身上找到半点破绽。

林渺就像是一柄刀,一柄无锋的古刀,一半陷入地中,一半插入天上,稳固而古朴,却又泛着新生的活力。他本身就是一柄完美的刀,是以到这一刻丘鸠古尚没有出手,只是在寻找一个机会。

林渺没有出手,是因为他同样无法在丘鸠古的身上找到破绽,战斗便这样僵持着。

怡雪很吃惊地望着丘鸠古和林渺,她深深地明白这之中的凶险,因为,她自身便是这样的高手。

林渺屹立不动,但丘鸠古似乎并不想如此僵持,因此缓缓地移动着步子,绕着林渺踱着小圈,似是想通过方位的调换来寻找到林渺最致命的破绽。

林渺的身子随着丘鸠古的绕行而悠然地转动着自己的重心,转换着方向,眸子始终不离丘鸠古的眼睛。

两个人仿佛是被一根无形的线牵着,步调配合得无比的默契和一致,只有两人之间的风越吹越狂,越旋越疾,将两人的长袍吹得猎猎作响,而战意和杀机仍在暴升。不可否认,两人终会在某一刻爆发,任谁也可以想象得到,那将是惊天动地的一击!

一切都在无声中酝酿,默默地,天地静得让铁忆诸人手心冒汗……

这似乎是一场有趣的对决,汗莫沁尔的眸子里涌动的尽是兴奋的光彩,他希望有这么一场对决,能够一睹真正高手的决斗,这是一种幸运,也是一种难得的修行机会。

林渺低啸攻出,丘鸠古的那微小破绽是在他绕林渺转了两圈之后生出的,而林渺并没有放过这难得的机会。

如狂风暴雨般的气机以无孔不入的形式若山洪倾泄的气势撞向丘鸠古。

虚空之中,犹如划过一道亮丽而生动的闪电,这是林渺的刀。

铁忆此时才知道,林渺的刀有多快,有多么惊心动魄,玉面郎君并不惊讶,在他的眼里,本身就把林渺估得很高。

汗莫沁尔的神情更为兴奋,他似乎可以捕捉到林渺刀锋的弧迹。他知道,自己败给林渺并不冤。事实上,他与林渺之间确有差距,也正因为有差距,才使得林渺与丘鸠古的对决显得更有意思。

怡雪的眉头微微皱了皱,似乎有些心思,抑或她隐隐捕捉到一些什么,只是她一时也说不明白。

丘鸠古的眸子里闪过一丝冷笑,他不进反退,以极快的速度倒退两丈,将那疯狂涌至的气机拉长,甚至自一旁散去一些。

林渺尚在虚空之中,但两丈与四丈并无区别,距离在他们之间似乎并不存在差异,气机紧紧相牵,气势紧紧相逼,天地之间,仿佛只有两人存在。因此,距离根本不能影响他刀锋的犀利。

退两丈,丘鸠古再暴进,整个人仿佛化成了一杆巨枪,直接射向林渺的刀芒之中,他身上的破绽顿时敛于无形。

“轰……”天空之中似有一道电火炸开,刀与枪擦出的鸣响,只让所有人耳鼓生痛,疯狂的气流如炸开的风暴,卷着尘埃败叶,冲得那些燕子楼护卫们东倒西歪。

林渺与丘鸠古身子交换了一个位置,在空中幻出一道优美的弧迹,沉重落地。

林渺落地即起,没有半刻停顿,他知道刚才丘鸠古的破绽只是故意暴露出来的,若不是他拥有超绝的身法,只怕此刻先机已经被丘鸠古所操控。

丘鸠古似乎微有些惊讶,林渺根本不用换气便又攻了过来,让他惊讶的还是林渺的功力。

林渺在功力之上并不比丘鸠古逊色,是以第一下硬击双方并没有占到任何便宜。

丘鸠古的枪,仿佛是无所不在,没有人知道是出自哪里,但这并不重要,重要的是,只要知道其攻向何方就行了。

怡雪也暗自惊讶,这贵霜国的八段高手并不是用的贵霜国最为常用的圆月弯刀,而是用两杆短枪。那漫天的枪影,便像是一只长满了长刺的刺猬,让人有种无从下手的感觉。

林渺的刀锋暴涨,凭空长出三尺刀芒。长啸一声,如流星赶月般,以最为直接的方式双手握刀凭空劈下,惨烈无比的气势大有一往无回死战的决心。

在场的人几乎都被林渺那惨烈的刀气所慑,心神禁不住紧缩,森寒冷厉的刀气仿佛一根根钢针,刺入他们的肌肤之中。

怡雪眸子里闪过一丝笑意,身形也在此时爆射而出,直逼丘鸠古。

丘鸠古与林渺对换了一个位置,便是在林渺最初所立的位置,因此距怡雪极近。此刻怡雪倏然出手自丘鸠古的后背出击,几乎让所有人都措手不及。

汗莫沁尔大惊,丘鸠古也大骇,他怎也没想到怡雪也会在这种时候使出要命的一击!他已经深深地感觉到怡雪手中之剑那冷寒的剑气已透体而入,不用看也知道,这绝对是一柄绝世神兵。而更让他气恼的是,林渺和他相约的是公平对决,这个女人却又自背后下手偷袭,完全不讲武士的原则,这怎使他不惊不怒?可是此刻惊怒也是没用,他必须要解除眼下两大高手夹击的危机。

“统领小心!”贵霜武士们骇然惊呼,但他们所处的位置都太远,想出手相助也是爱莫能助,只好出言示警。

铁忆和玉面郎君暗呼不好,但当他们感到不好时,林渺的刀和怡雪的剑已经罩定了丘鸠古身边的每一寸空间。

“轰……”丘鸠古低吼,身子似乎在突然之间暴涨数倍,满身的枪影如无数支巨箭标射而出,直迎林渺两人。

天塌地陷的震荡,卷起滔天气浪,那群燕子楼护卫们因功力浅薄竟然跌出,尘埃飞扬使得地面上的人几乎难以睁开眼睛。

林渺和怡雪的身子借丘鸠古这爆炸般的冲击力在空中打了几个旋,如两片纸鸢般飞落上八丈外的一座小楼的楼顶斜角之上。

“对不起了,贵霜国的朋友们,今天我有急事不能陪你们玩,下次再说吧!”林渺立在那斜角之上,如一只巨大的夜莺,笑道。

丘鸠古没有受伤,但他却知道自己又上当了。林渺和怡雪并不是想杀他,只是想借他的力道飞出包围之外。此刻他才明白,事实上林渺打一开始就没有打算与他决斗,而只是想制造逃走的机会,而他却懵然未觉。

一开始林渺提出十招之约便已设下了诡计,而到丘鸠古提出公平决斗被林渺抢着同意,这种看似不给丘鸠古后悔的机会的做法,只是向众人施以迷雾,让众人以为林渺的目的仅止于此,却不知这只是林渺要给人造成的一种假象,让人疏忽大意、疏于防范之际,便迅速逸出包围而达到顺利逃离燕子楼的目的。

事实上,林渺自然知道,且不论自己是否能够胜过丘鸠古,即使是胜了,也会是大伤元气,甚至是身受重伤,那时就算能够安全走出燕子楼,也不可能逃过燕子楼的追杀。棘阳乃燕子楼的地盘,是以与丘鸠古决斗只是最傻最笨的方式,何况他尚有一个可怕的对手在等他,那便是幽冥蝠王,虽然他与幽冥蝠王交手的伤基本好了,但若长久交战,只怕仍会受影响。他不可再将力气耗在这里。也正因此,他一开始便以手势暗中与怡雪约定。

怡雪乃冰雪聪明之人,自然明白林渺手势的意思。因此,与之配合得天衣无缝,这却气坏了丘鸠古。

“我看错你了,中原居然有你这样的无信之辈!”丘鸠古有些愤然地道。

林渺不由得仰天大笑道:“兵不厌诈,徒逞匹夫之勇乃是愚人所为,为智者所不取,为了生存,不择手段而谋之,非是无信,而是大丈夫能屈能伸!今天我林某给丘先生教了一个道理,却并非有意戏弄,就此别过,后会有期了!”

说完,林渺如大鸟一般掠上另一座楼顶,怡雪的身法绝不输给林渺,两人瞬间消失在丘鸠古的视线中。

铁忆诸人知道自己的速度根本就难以追上林渺,丘鸠古却是又气又恨,林渺那番话虽然有理,但对于他这种心高气傲的人来说,被林渺耍了这么一手,心里自然无法平复。

“去楼中看看,不要让他们把货物救走了!”铁忆向两名燕子楼的护卫吩咐道。

丘鸠古却只是抬头望了望林渺消失的方向,狠狠地道:“我不会就此罢休的!”

汗莫沁尔的脸上显出一丝忧色,林渺顺利逃走,他微松了口气,不得不佩服林渺的狡计。事实上,他也没有想到林渺会耍上这么一手,把丘鸠古都耍了。无论怎么说,林渺放过他而不杀,他心中仍是有些感激,另一个原因却是他已将林渺当成了一个理想的对手,他不希望林渺早早地死去。可是今晚一闹,林渺真的激怒了丘鸠古,若是丘鸠古真要对付林渺,只怕林渺以后的日子会很难过。是以,他有些为林渺担忧。

尽管今天林渺与丘鸠古交手不到两招,虽然林渺并未处于劣势,丘鸠古也并未占优,但是汗莫沁尔却知道,刚才丘鸠古并未使出真正的实力,第一招仅仅是试探林渺的功力而已,而第二招丘鸠古却是以一己之力接下林渺和怡雪两人的攻击,那才是丘鸠古的真正武学。

若是单打独斗,林渺不是在第二招便逃走的话,汗莫沁尔不敢保证林渺会有机会。

事实上,丘鸠古根本就没有想到林渺仅战一招便不战而逃,若早知如此,一开始他便会全力施为,那样林渺根本就不可能有脱身的机会,而林渺似乎也看出了这一点。连丘鸠古也不能否认,林渺的狡猾和机敏比他要强,他并不知道林渺自小生活在天和街,一向与混混们在一起,行事也根本不依规矩,为了保全自己,让自己活得更快活,对敌人完全是不择手段,只求目的。因此,他哪会在意不战而逃会否大失面子?

铁忆来到那小楼之中,不由得惊呆了,那群被关在小楼中的女人竟一个都不见了。那几名守卫全被人以重手法捏碎了喉咙,下手之狠辣,让人骇闻。

丘鸠古的脸色也变了,包括汗莫沁尔,他没想到这群无辜的女人居然被人救走了。

“好狡猾的小子,竟然使调虎离山之计救走这些人!”丘鸠古不由得狠狠地道。

铁忆的脸色铁青,向玉面郎君道:“你快去告诉总管!”说完又向另一名护卫吩咐道:“调集所有的人力搜找林渺的下落,便是掘地三尺,也要把他找出来!”

“晚上城门不开,谅他们还无法逃出城外,只要这些人尚在城内,便不怕他们会逃走!”丘鸠古提醒道。

“你去通知一声岑彭大人,不要让任何人出城,便说是防止纵火的凶手逃出城外!”铁忆又向一名亲信道。

“小的明白!”

“林渺,既然你如此跟我燕子楼过不去,我便绝不能放过你!”

走出燕子楼并没花多少力气,因为燕子楼的高手和大多数的人都在清理尚有余烟的火场,而丘鸠古诸人又并未追来,是以林渺和怡雪在脱出包围之后,便并未遇到阻击。

“看来你得让刘秀把空船开走了!”林渺微微有些失望,同时也有些无奈地道。

怡雪也有些丧气地道:“那些贵霜人也真可恶,若没有他们,根本就不会发生这么多事!”

“世上没有什么事是很容易做成的,这只是一个教训,我真不知道你们无忧林中人怎也学得这么冲动,没一些准备也敢闯龙潭虎穴。”林渺没好气地道。

怡雪瞪了林渺一眼,恼道:“不准你骂无忧林的人!”

“不说就不说,我也懒得去说!”林渺满不在乎地道。

怡雪见林渺的表情怪怪的,心中更恼,狠狠地踢出一脚。

“哎哎……”林渺一惊,却机敏地避开了,夸张地道:“有话好好说嘛,干吗打人?你这一脚下来我还有命吗?”

“哼,踢你还是轻饶你,要是我师姐听到了,肯定会割下你的舌头,至于我师兄要是听到了嘛,你是死定了!”怡雪气哼哼地道。

“你还有师姐和师兄?”林渺讶然问道。

“当然!”怡雪不无骄傲地道。

“那就好办了。”林渺喜道。

“怎么好办了?”怡雪不解地问道。

“你武功都已这么好,那你师姐和师兄不是更为厉害?”林渺反问道。

“那当然!”怡雪不屑地道。

“那你把你师姐和师兄也找来,我们四人一起去救那些无辜的女人,那燕子楼里面的人物又何足道哉?”林渺微有些兴奋地道。

“不行,不行!”怡雪在林渺话音刚落之际便立刻反对道。

“为什么不行?那有什么不妥吗?难道你师兄和师姐不愿意救这些人?”林渺不解地问道。

“不是!总之不行就是不行!”怡雪神情古怪地道。

“哦,你师兄和师姐都在很远,一时来不了?”林渺怪怪地望着怡雪问道。

怡雪避开林渺的目光,笑道:“你不笨嘛,要是他们在这里,我哪用请你帮忙?”

林渺没好气地道:“这么说来,我是沾了他们的光喽?”

“你要是不想做就不用做了,我又没有强迫你。”

林渺耸耸肩,悻悻地噘了一下嘴,伸了个懒腰道:“算我错了,快离开这里吧,你放了这一把火,满城的人都在找你呢!”

“谁说是我放的火?”怡雪反问道。

“难道不是你的火吗?”林渺讶然问道。

“当然不是,我虽想救人,但也不会乱杀无辜,怎么会放火呢?”怡雪肃然道。

林渺不由得微微皱眉,苦思道:“那是什么人放的火呢?”

“肯定是有人对曾莺莺怀恨在心,这才放火烧燕子楼也说不定呢!”怡雪猜测道。

林渺心头微动,不由得想到那个景丹,但旋又否定,他不相信景丹是如此小气量之人,虽然曾莺莺要嫁人,却也不至于迁怒于燕子楼,纵火定是有其他人所为。事实上,曾莺莺的从良使很多人受到极重的心理打击,因此,迁怒于燕子楼并不是没有可能,而这些人中武林高手多不胜数。是以,放火的嫌疑人很多,若想找出凶手,只怕是一件很难的事。不过,林渺并没有必要去为之费神,该头痛的是燕子楼而已。

“会不会是刘秀的人所为?”林渺突然问道,但又想到刘玄和燕子楼本是蛇鼠一窝,刘秀又怎会去对付刘玄?

“大概不会!”怡雪想了想道。

林渺也觉得不太可能,因此也不想再提这件事,随意问道:“你住哪儿,我送你回去。”

怡雪一怔,望了林渺一眼,脸一红道:“你认为我需要人送吗?”

林渺也呆了呆,他只不过是随口说说而已,但见怡雪的表情,似乎有些当真,不由得悻悻笑道:“你那么能打,谁还敢欺负你呀?这样吧,那你送我回去好了!”

怡雪没好气地白了林渺一眼,忍不住笑骂道:“我发现你特别的贫嘴!”

“哦,这可不是一个好的发现。”林渺无所谓地道。

“好了,我要回去了!”怡雪没理林渺的话,淡淡地道。

“有事我如何找到你?”林渺也不想在这里呆得太久,便问道。

“如果有事,你可以到城中的清风观找静心道长,他会告诉你我的下落。”怡雪说了声,有些狡黠地望了林渺一眼,转身便向对面的胡同走去。

林渺撇了撇嘴,望着怡雪的背影却没有说话。事实上,他也不知道该说什么好。

“对了,你明天会去哪里?”怡雪行出四丈,突地转身问道。

林渺心中涌起一丝暖意,欣然一笑道:“可能会去宛城!”

“哦?”怡雪只是低哦了一声,没再说什么,转身便行入了胡同之中。

燕子楼内显得有些冷清,一场大火使得所有客人的兴致变得麻木。而燕子楼的凄景也使人心寒,所幸只是烧毁了两幢小楼,火势并没有完全蔓延,大火仅损失了整个燕子楼的十分之一都不到。主楼依然巍峨屹立,像是棘阳城中的一只巨兽,气势逼人。

歌姬们并没有全部卖出,但已经没有多少人有兴致买卖歌姬了。谁都知道,燕子楼中发生了这般事情,整个棘阳城都将成一个难眠的夜,燕子楼不可能会善罢甘休。

晏侏更恼的却是林渺居然欺到燕子楼内来了,不仅杀了两名贵霜武士,更将他好不容易自各地搜罗回的美女尽数劫走,这怎不让他怒?当然,他并不知道林渺并没有带走这些女人,可是这却是发生在林渺与丘鸠古对峙的时间内,任谁也不会相信这件事与林渺无关。

来人是自暗道之中出入的,显然是对燕子楼内的建筑了解得很清楚,可是晏侏不明白,若是林渺干的,那林渺又是如何知道燕子楼内的暗道的呢?

燕子楼当年是由天下第一巧手秦盟的师父所建,只有一张图纸,而且交给了晏侏的叔祖,这张图一直存在晏家的秘库之中,对燕子楼中秘道知情的,也只有那么区区几人而已。如今秦盟已死,秦盟的师父更不用说,而秦盟似乎并无传人,他传出秘道的可能性很小。那么,林渺又是怎样知道秘道之秘的呢?这确实不能不让晏侏伤脑筋,而他兄长晏奇山也不知道什么时候才能回来,现在只好由他一人来承担这所有头大的事情了。

岑彭也很为难,晏侏要求他下令搜城,可是今天的棘阳不同于往日,因为曾莺莺的事情引来了各方有权有势的王孙公子。当然,也有许多江湖浪子,若是叫他搜城,那群王孙公子们要是不乐意闹起事来,他这个小小的棘阳长只怕官位难保了。可是如果他不下令搜城的话,对燕子楼也不好交代,何况还有异国的使节在这里。因此,这件事便不算是小事了。若丘鸠古到洛阳向钦差大人进言,只怕不仅是他,就是他的家人大概也难以幸免。

岑彭有些恼,这个麻烦可谓是燕子楼一手制造出来的,谁叫燕子楼要让曾莺莺来个什么最后一次献艺,让这么多爱慕曾莺莺的人知道曾莺莺要嫁人,那还会不弄出乱子来?他岂会不知道有许许多多的人为曾莺莺痴迷,这些人一旦知道自己痴迷的对象要嫁人,自然无法控制情绪,容易做出许多过激的事情。

当然,晏侏并没有让岑彭每个人都搜问,他只要一个对象,那便是林渺。是的,若只是这样一个人倒也好说,但问题是岑彭知道这个年轻人绝对不简单,因为他知道此人可以轻易地易容成任何人的面容,也便是说,虽然只是在搜寻这一个人,但是这跟找寻所有人又有什么区别?

所幸,在城中搜寻的并不只是官兵,更有燕子楼的护卫们,岑彭也不是傻子,他只是表面做做样子,却把所有的事情都交给下属去办。事实上,他这个棘阳长只管城防方面,若有什么乱子,他完全可以推到县令头上。

棘阳城极乱,到处都是举灯提笼的官兵挨家挨户地搜寻林渺的踪迹,做出的样子倒是颇为吓人,但实际上却是徒劳无功,只抓了近百名无辜的人凑数。

折腾到将近天明,依然没有半点关于林渺的消息,更别说那数十名自燕子楼消失的美人。这些女人仿佛是凭空消失了一般,惟一探得的消息便是有人发现有十余辆大车自燕子楼附近离去,但这并没有引起多少人注意,因为昨晚燕子楼的聚会多是一群有钱的富家公子,驾大车而去那根本就不用怀疑,至于这些大车后来去了哪里并没有多少人知道。

晏侏听到这个消息,立刻便猜到这些马车便是载走这群女人的工具,但是他不相信,这数十名女人会凭空消失,城门未开,这些人自哪里出城的?只要在城中,那便一定可以找到。但是那些官兵和燕子楼护卫的搜寻并没有很大的收获,只是找来了近百被怀疑是林渺的人,在玉面郎君和铁忆验明身份后又只好把他们放掉,还弄得这两人不胜其烦。事实上他们哪里会不明白,只凭这些护卫和官兵,想抓住林渺,那是不可能的,他们只是想找回那群与贵霜国交易的女人而已。

“这不可能!”铁忆有些难以置信地道:“这棘阳城只有巴掌大的一块地方,若说搜不出林渺那小子还有可能,但是又怎可能搜不出那群女人呢?除非他们插上翅膀飞出了城!”

“今晚并无人出城!”岑彭道。

“禀大人,南门今晚有人出过城!”一名偏将有些怯怯地道。

“南门有人出过城?什么时候?”岑彭吃了一惊,问道。

“昨夜亥时左右!”那偏将小心翼翼地答道。

“那你为什么不早点告诉我?”岑彭的语气之中充满了杀气地质问道。

晏侏和铁忆的鼻子都差点气歪了,昨晚居然有人出城了,不用说,那群女人定是已经出城了。

“是谁给他们打开的城门?”岑彭冷然问道。

“是汪将军!”那偏将答道。

“让他来见我!”岑彭吼道,他负责城守,居然不知道有人在晚上开了城门放人出城。要知道,晚上城门是禁开的,除非有特别的事情而且又有城守或县令大人的手谕或令牌方可放行,否则任何私开城门的人都是死罪,这怎叫岑彭不恼不怒?

铁忆和晏侏恨不得立刻去杀了那打开城门的家伙,但是他们知道自己没有这个权力,国有国法,军有军规,便是要杀那人,也轮不到他们,他们只好生闷气。

汪保国,乃棘阳城南门的守将,刚升任不久,但却在军中比较傲。

汪保国见岑彭的脸色很难看,似乎意识到事情的严重性,忙道:“回大人,当时他手中拿着县令大人的手谕,末将这才开门的。这里是县令大人的手谕,末将本怕太晚打扰大人您休息,是以想等天亮了之后再向大人禀报,末将真的是不知内情!”说完递过一张帛纸。

岑彭接到手上一看,果然是县令大人的手谕,不由得吃了一惊,这自是假不了,谅汪保国也制造不出县令的手谕。

铁忆和晏侏也愣住了,弄了半天却是县令的主意,但这出城的人又是谁呢?为什么县令这么晚还会下手谕为这几人放行呢?

“我去见大人!”岑彭道。

“我与你同去!”晏侏对岑彭倒确有些感激,岑彭为了燕子楼的事情已经忙得一个晚上没有休息,也确实够辛苦的,事实上他大可自己去休息,把这些事情让给别人去做,可是岑彭没有,这使晏侏也不能不心生感激。

“出城的人乃是安陆侯的少侯爷和李纵的公子,难道你们认为是他们放的火?难道你们要本官不让他们出城?得罪了安陆侯,你们谁担当得起?”县令赵兴有些恼怒这两人扰他清梦,不由恼火地道。

岑彭和晏侏也都怔住了,岑彭明白,换了他是赵兴,也只好写道手谕,毕竟这个天下尚是王家的,安陆侯的公子要出城,谁敢阻拦?

事实也如赵兴所说,难道还会是少侯爷放火烧的燕子楼?或是李纵之子李震放的火?这是不可能的,谁敢怀疑这两人是凶犯?而眼下棘阳城中搜寻的是林渺,而非安陆侯之子。

只有晏侏是有苦自知,找寻林渺只是一个幌子,他真正的目的只是找回那群失踪的美人。可是这个目的是不可能跟岑彭这些人说的,毕竟这绝不是一件光彩的事,但直觉告诉他,李震和安陆侯的儿子这么晚匆匆出城,一定有问题!可是他却不明白,难道那群美人不是林渺所救?抑或说,林渺与安陆侯有着极为密切的关系?

如果真是如此,那么事情就难办了,但无论如何,他都必须追查下去,如果真是安陆侯的人劫走了那些女人,那他也绝不会对安陆侯客气。无论是谁,只要是敌人,那便只有让其消失!此去安陆要么走陆路,要么走水路,只要追得紧,很可能还能够赶上。

淯水,棘阳码头之上,船来船往,繁华之极。

虽然往来棘阳的人有许多都是走陆路,但更多的则是走水路,水路不仅平安而且快捷,少了许多颠簸之苦,同时水路运货快捷而方便,但走陆路却显得有些拖拉。

林渺只是租了一艘小船,他要去宛城,却不想走陆路,或许只是想避开那要死不活的幽冥蝠王罢了。他的直觉隐隐告诉自己,这个灾星始终没有远离他,很可能会再次找上他。所以,他选择了水路。

不过,水道的堵塞让他有些受不了,他的小船想靠在码头都不是一件容易的事。

河面上的许多面孔都是昨晚在燕子楼上见过的。

林渺所乘的船并不大,只有一帆,乘坐了十余人,而这些人都是同去宛城的。船上有四个艄公,两个掌舵的。

船资自然要比马车便宜,当然,对于林渺来说,这点船资根本不是其所在意的。

“什么时候开船?”猴七手向艄公问道。

“就快了,等这河道让开了就走。”艄公摆动着长竹篙在水里搅动了几下道。

“棘阳怎会有这么多船呢?前些日子刘秀打仗不是把淯水之上的船都充公了吗?”一名乘客问道。

“这些船都是自别处来的,我这船便是宛城的,只是这里生意好,顺便就下来了,在码头上交点税就可以停靠。”艄公道。

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第四章 再战蝠王
更新时间:2008-3-25 13:38:27 字数:18671字
第四章再战蝠王

“艄公,开船!”猴七手见林渺的脸色突地变了变,他似乎很快明白了林渺的意思,向艄公道。

“这水道……”

“我付你十倍的银子!”林渺突然淡淡地道。

“我们公子要赶急!”猴七手补充道。

艄公疑惑地望了望林渺和猴七手,怔了一会儿,便拿起竹篙叱喝道:“哎,伙计们,为我闪开一些道儿,我要开船喽!”

吆喝声中,船开始缓缓移动,在一些大小船空隙间悠然驶离码头。

小船几乎用了盏茶时间才穿过那些船阵抵达江心,依风向调好帆向,艄公们提起木桨轻划起来。

今天的风似乎不小,阳光和煦,倒颇有几丝暖意,只是在冬日里吹着这样的江风,并不是一件太舒服的事情。

猴七手见船驶离了码头,似乎松了一口气,扭头再望林渺时,却发现林渺的脸色更为难看,禁不住讶然扭头顺着林渺的目光望去,却见一只独木船乘风破浪向他这船追来。

船头之上立着一个一袭黑色长袍、面容阴鸷的老者,除此人之外,再无操桨者,整艘船便像是漂在水上随风逐流的浮萍,没人操舟,但舟行如箭,岸上许多人都看呆了。

“哇,那船自己可以跑……”林渺船上有人大惊小怪地叫了起来。

“如果我去不了,你便去!这人是来找我的!”林渺将那张图暗中塞给猴七手,低低地道。

猴七手一阵惊愕,他知道这是林渺对他的莫大信任,可是他有些不解,这破浪而至的老头子究竟是什么人,居然连林渺都似乎对其极为畏惧。

“不要问,待会儿无论发生了什么事情,你都不要出头!一切都由我解决!”林渺见猴七手想说话,抢先提醒道。

“小子,今天看你往哪里逃!”那舟头的老头正是幽冥蝠王。

林渺没想到这老头子竟这般阴魂不散地跟来,他已经易容了,却依然被对方清楚地分辨出来,这确实让他吃惊,也让他头大。

“啊……”船上的人有些开始惊呼,因为幽冥蝠王所驾的独木舟已如锐箭一般射向他们的船,竟似是要撞穿这艘船。

“停船,停船,老小子,你疯了吗?”艄公见幽冥蝠王的独木舟没有一丝停下来的意思,反而越来越快,仿佛有一股无形的巨力托着独木舟漂在水面之上。

林渺心下也骇然,幽冥蝠王居然可以以气驱舟,奔如锐矢,可见其功力之深,确已到不可揣度之境。

“小子,如果你不交出三老令,便让这些人与你陪葬吧!”幽冥蝠王冷哼一声,丈许长的独木舟竟然自水面上腾空而起,拖起丈高巨浪,如一尾跃出水面的大鲨直撞向帆船。

“啊……”帆船之上的许多人都惊得尖叫跃入水中。

“欺人太甚!”林渺怒吼一声,执起帆船之上的长竹篙,如蛟龙出海般带起一道亮丽的长虹,撞向横越三丈空间的独木舟。

艄公和水手们一时也呆住了,只觉得仿佛有一股疾风自身边狂卷而出,而后虚空似乎被撕裂了一般,发出一阵锐响。

“轰……”长竹篙贯穿独木舟,与此同时,竹篙又爆出无数的碎片。

沉重无比的压力和撞击力使林渺也不可自控地倒退两步。

长长的竹篙已只剩下短短的数尺,而独木舟的舟头也在竹篙爆裂的刹那爆碎开来,幽冥蝠王如一只巨鸟般当空而落。

帆船之上,天空顿时陷入了一片绝对的黑暗,所有的光线都仿佛进入了一个无限深的黑洞,眼睛里所见非是蓝天白云,而是死寂的黑色。

天与地在这一刻似乎要胶合起来,整个天都塌陷而落,强大得让人窒息的压力使整个帆船向水下沉去,激起船身周围扬起两丈多高的浪花。

林渺低吼一声,手中的半截竹篙倾力贯向黑暗,如刺日之剑!他绝不可以逃避,也无法逃避。

“轰……”黑暗顿去,最先映入众人眼帘的是一只干枯的手掌。

这是一只抵在断竹篙一端挂于虚空中的手,是幽冥蝠王的。

林渺的双足已陷入船身之中,幽冥蝠王却如一只栖于树干上展翅的巨蝠,衣衫飘洒,雅意逼人。

“轰……”幽冥蝠王的身子陡沉,那只抵在竹篙另一端的手摧枯拉朽般使那段竹篙爆成无数的碎片,无所阻碍地直压向林渺的天灵。

“呀……”林渺一声低啸,上身倒曲成弓,一道亮如银虹的光芒破空而起,以一个奇妙之极的角度袭向幽冥蝠王的腰际,他并不阻挡那只当空压下的巨掌。

船上仅剩的一个艄公和猴七手及跳到水中的乘客们不由得惊呼,不远处码头之上的人们也在惊呼,而更多的人则是在惊叹。

林渺在无法摆脱攻击的情况下选择了与幽冥蝠王同归于尽,是以,在不可能中他出刀了!他赌,赌幽冥蝠王不想死,也不想身受重伤。

“啸……”刀落空,幽冥蝠王在不可能的情况下又回升三尺,刚好避过这要命的一刀,而他的手掌也抽了回去。

“轰……”虽然幽冥蝠王撤掌,却也在同一时间出脚,本来的头下脚上,变成了头上脚下,这一张一弛之中不仅化开了林渺同归于尽的一刀,还给了林渺最为凶狠的一脚。

林渺惨嚎一声,身形被巨力抛出,撞碎船右舷,洒出一口鲜血向江水中落去。

“大龙头!”猴七手惊呼,不知天高地厚地扑向幽冥蝠王。

幽冥蝠王对这个人瞧都懒得瞧一眼,一拂袖间,猴七手顿时如遭雷殛般也跌落江水之中。

强大的气旋暴卷之中,帆船之上根本就没有人能立足,连老艄公也都被逼到水中。

林渺沉入水中立刻不见,惟河面之上泛起一片血色。

幽冥蝠王的目光仿佛欲穿透水面,但只发现水中惊逃的其他乘客。

“好狡猾的小子!”幽冥蝠王心中暗骂,扭头,却见那已碎了一头的独木舟正向下游一沉一浮地漂去,心头不由得一动,展身飘向半沉半浮的独木舟。

“轰……”独木舟在水上突然炸成无数的碎片,合着水珠碎木,爆射向虚空中的幽冥蝠王,仿佛突然之间,江水之中开了一朵巨大无比的莲花。

幽冥蝠王也微微吃了一惊,身子蓦地暴涨,长袍如一个巨大充气的球,使他的身子在没有可能的情况下横移丈许,再双臂疾拍,挥出两团似有形有质的气劲,反卷向那自水面上炸射而开的木片。

“哗……”一道长虹破水而出,掀起三丈高的浪头,撞向幽冥蝠王。

浪头之巅,林渺拖刀飙射,疯狂的气势犹如自九天之上泻下的银河。

虚空似乎在刹那间崩裂,林渺不再执刀,而是整个身子完全融入水中,人便是水,水便是刀,宽阔的河面之上,只有一口分水破浪高达三丈的巨刀,以开天辟地之势断江截流似地斩向幽冥蝠王。

这般刀势不仅让幽冥蝠王吃了一惊,也使码头之上所有的人都看得目瞪口呆,忘记了身边的一切。

而在不远处的另几艘船上,更有几人双目充满了惊讶,惊讶于眼前的景色,惊讶于有这样一场精彩绝伦的好戏。

“轰……”幽冥蝠王也没入巨大的水刀之中,巨大的刀锋与刀身仿佛是烈日下的寒冰崩散。

顷刻之间,巨刀化成千万柄透明晶莹的小刀,使得天地一片苍茫。

林渺的身形暴现,幽冥蝠王的长袍俱裂,但却并无损伤,仍如一只踏枝轻掠的鸟雀踏着虚空中散射的碎木于瞬间转换了百余方位。

林渺刀势将尽,千万柄晶莹的小刀蓦地化为一团浓浓的水雾,透过阳光竟折射出五彩的光芒,而与此同时,林渺的身子落到两丈外的一块顺水而漂的碎木之上。

五彩水幕散去,幽冥蝠王赫然发现林渺已借散落在水面的碎木,若蜻蜓点水一般逸去十余丈远,那疯狂的刀势已如烟消云散。

事实上,在一击未能成功之后,林渺惟有选择逃,这是没有办法的办法,他敌不过幽冥蝠王,打不赢,便必须跑,活下去,这才是真正的道理。是以,他根本就不必再攻出第二招,那是多余的,除非他想死。

“鬼影劫!”幽冥蝠王低低地叫了声,他认出了林渺纵跃间身法的来历,眸子里更闪过一道幽冷的杀机。

林渺并不想上岸,幽冥蝠王的身法之快更胜于他,若是他逃上岸去,所面对的敌人不仅仅是幽冥蝠王,更还有燕子楼中的高手和贵霜国的人。那时,形势对他可是有百害而无一利。

幽冥蝠王脚下踏浪而行,快似追风,几个起落便追近数丈。

林渺扭头,见幽冥蝠王脸色铁青,杀机逼人,不由得高声笑道:“赤眉三老也不过如此,真怀疑你们的赤眉军是怎么打胜仗的,想对付小爷,还是回去向樊祟多学几年吧。”

林渺故意提高音量让岸上的官兵和商旅们听到,说完,这才一头扎入河水之中。

林渺的声音极高,各船和岸上之人都听得极为清楚。岸上的官兵全都炸开了,谁不知道赤眉军?谁没有听说过赤眉三老的大名?他们本来都在看热闹,可是一旦知道这老头竟是赤眉军的三老之一,不由满脸骇然。

林渺沉入水底,等幽冥蝠王赶到林渺沉入之处时,只能看到一个个涟漪在荡动,却无人迹。不用说,林渺已经钻到那群大小船只的底部去了,若想在水中找到林渺,除非把每一只大船搬到岸上去,否则幽冥蝠王不可能在水中找到林渺。但,要把船搬上岸,那简直是不可能的。

幽冥蝠王不由得大为恼怒,但是林渺若是跟他耗下去,他也是没办法,除非等这些船全都开走了,但是林渺也有可能附在船底跟着远去,那他的等待也便成空了。

“老夫就不信你能一直呆在水里!”幽冥蝠王纵身跃上一艘大船高声呼道,他身上也被河水溅湿,此刻河风吹来,冷得他禁不住打了个寒颤。

此刻已是腊月,河边的静水都结上了薄冰,河水冷寒刺骨,他不相信林渺能在水中呆上多长时间。

“嘿,老头,水里好凉快,你也下来玩玩吧!”林渺突地在不远处的水下跃出水面呼了一声,不无调笑之意。

幽冥蝠王立在船头看得极为清楚,但林渺却是在五丈外的水面,他根本就无法一击而至。

“哎哎……”林渺跃上一只小船,那艄公吃了一惊,正待惊呼,幽冥蝠王已如巨鸟般疾扑而至。

“不会给你机会的,老鬼!”林渺望着扑来的幽冥蝠王,扮了个鬼脸,才倒翻入河水之中。

“哗……”幽冥蝠王强大的掌劲击起浪头丈许,差点掀翻一旁的小船。

江水迅速恢复平静,林渺依然踪迹皆无,一些艄公们见此又惊又好笑,惊的是这老头居然如此厉害凶悍,好笑的是,林渺逗得这老头似乎束手无策。

幽冥蝠王哪里知道,林渺根本就不惧江水刺骨的冰寒。在云梦泽的寒潭中,那里的水比这河水冰上十数倍,可依然难不住林渺,这浅浅的河水自不在话下。可是若换了别人,只怕此刻在河水中已经冻僵了。

与林渺同船的乘客都被人救了起来,但是这些人除了发抖之外,连话都说不清楚,若不是有人找来衣服给他们换上,只怕身上都会结冰了。在他们心里,无不诅咒着那死鬼幽冥蝠王。

猴七手此刻早已潜迹无影,他精得如猴似的,见幽冥蝠王拿林渺没办法,便知道幽冥蝠王会拿他出气,因此,他随便钻上一条船,先离开了这里,他相信林渺可以解决眼前的危机。

“他是赤眉军派来棘阳的奸细,别让他跑了,抓住这赤眉三老之一的幽冥蝠王可是大功一件啊!”林渺突地又在幽冥蝠王背后六丈外的一条船上出现,并挥臂向岸上高呼道。

岸上的官兵更是骚乱,早有人去向岑彭禀报了。同时有官兵想到那和刘秀的赏金差不多的重赏,都抢着向幽冥蝠王逼来。

幽冥蝠王大怒,哪里还不明白林渺的用心?若是他的身份暴露,在棘阳,对他极为不利,毕竟这仍是官兵的地盘,而他赤眉军则是朝廷的眼中钉、肉中刺。因此,官府定会倾力来对付他,到时候还要想追杀林渺,那便更是不可能了。

“老鬼,我看你还是省点力去对付那些官大哥吧,就凭你,尚奈何不了我!”林渺一副漫不经心的样子,似乎根本就不将幽冥蝠王放在眼里,这下子更是激得幽冥蝠王暴跳如雷,但林渺太滑溜了,几经周折都无法逼林渺与之对接一招,总是自这船头下水,那船头上船,逗得幽冥蝠王有疲于奔命之感,东奔西窜,好像被林渺当猴耍。

林渺再一次破水而出,登上一艘大船的船头,拖起无数晶莹的水花,正欲出言逗幽冥蝠王,突闻身后有人淡淡地唤了声:“可是林兄?”

林渺吃了一惊,扭头望去,却发现船舱之中坐着几人,正是昨晚与其共饮的任光和傅俊几人,不由得喜道:“原来这是任兄和傅兄的船,正是小弟!”

“果然是你,任兄的眼力真是胜我多多,我还真认不出你来。”傅俊毫不作伪地道。

“林兄跟他有何冤仇?何以幽冥蝠王要苦苦相逼呢?”任光有些不解地问道。

“这个世上许多事情都是不需要理由的,我也无法说清。”林渺耸耸肩,无可奈何地道。

“林兄的事就是我宋留根的事,不若林兄来喝杯热酒暖暖身吧,赤眉军的人也没什么了不起!”宋留根极为爽快地道。

林渺扭头望了望正暴怒四处寻找他踪迹的幽冥蝠王,不由得笑了。

由于码头边停泊了的大小船只近百,而且有些正欲离去,穿插往来,使人看得有些眼花缭乱,又由于船只大小不同,高低不一,幽冥蝠王所站的位置并不能尽览码头所有船只的全貌,而林渺所立的船头,正好被一艘移动的大船帆身所挡,无法看清,他还没有发现林渺已经上船了。

林渺也便老实不客气地坐入船舱之中,傅文已为他斟上了一大碗酒,笑道:“想不到林兄耍猴儿也还有这么一手,真是佩服!来,喝一碗!”

宋留根和林渺诸人也不由得笑了,林渺也不客气,举碗一饮而尽。

“去把我的衣服找来给林公子穿上!”傅俊向一旁的俏婢吩咐道。

“那倒不用,这衣服很快便会干的。”林渺道。

“这湿衣,天寒地冻的,小心着凉,还是换上吧。”任光也些担心地道。

“那好吧。”林渺点点头道。

“林兄易容之术可真是高明,若不是因为被冰水泡了这么长时间,易容之处有些脱落,只怕我也不敢相认了。”任光笑道。

“昨晚是林兄大闹燕子楼吗?”傅文兴奋地问道。

“也谈不上,只是仓皇而逃而已,不值一提。”说话间林渺抹去了脸上的易容膏。他不觉得在面对这几个人时需要易容。

“这才是林兄的真实面目,果真是人中之龙,面具奇相!”宋留根赞道。

“宋兄过奖了,一个江湖浪子而已。”

“林兄可不知道,留根是从不轻易夸人的,你可知道他师承何门吗?”傅俊附和道。

“哦?”林渺讶然望着宋留根。

“他师父乃是艮山老人,其师叔却是天下闻名的天机神算东方咏,他可是从没有看错过任何人。”傅俊笑道。

林渺顿时肃然起敬,没想到宋留根居然是东方咏的师侄。虽然他并不知艮山老人是谁,可是对天机神算却不陌生,倒没想到在这里会遇上其师侄。

“傅兄取笑,我只不过是沾了师父和师叔的光而已,哪有什么真才实料?说没看错过任何人这就不对了,至少我看错了傅兄,没想到傅兄会在这里出卖我的老底!”宋留根开玩笑道。

林渺和任光不由得都笑了,傅俊也不以为然地跟着笑了。

“他们启航了,我们也跟上去!”傅文突地道。

傅俊举目望了一眼,却见一艘两帆大船正缓缓地驶离码头,立刻吩咐道:“准备启航!”

“林兄有没有兴趣看看曾莺莺将花落谁家?”任光突地问道。

“哦?”林渺立刻意识到什么,反问道:“曾莺莺便在那艘大船上?”

“不错!没有什么障眼法可以瞒得过我们的眼睛,曾莺莺一定在那艘船上!”宋留根肯定而自信地道。

“那我倒想看看,是什么人能让这妖姬倾心!”林渺顿时也兴致大起地道。

“好,那我们就一路看戏好了。”任光眼中露出一丝高深莫测的神采。

林渺突地感到一丝异样,缓缓地转过头去,却发现幽冥蝠王已经登上了船头,眸子中充满了骇人的杀机,显然,他已经发现了林渺的存在。

“你根本就逃不出我的感应,三老令中融有我的血液,无论你逃到天涯海角,都不可能摆脱与我的联系!是以,你死定了!”幽冥蝠王的声音冷得像是从冰缝中挤出来一般,让人禁不住打寒颤。

林渺也吃了一惊,他终于明白为什么幽冥蝠王会知道三老令在他的身上了,而且每次都能准确地辨出他的身份,那是因为他身上所怀的三老令一直都在连接着幽冥蝠王的精神。

“别生气,别恼,来,外面风大,进来喝口热酒暖暖身子吧!都一大把年纪了,还火气这么大,这对你没有任何好处的。”林渺举止依然轻松自若,根本就没有半点惊惶,仿佛只是在教训一个后生晚辈一般。

幽冥蝠王本身就积蓄着一肚子怨怒,此刻再受林渺一激,更是怒火冲天,几乎被林渺给气炸了肺。

看到幽冥蝠王吹胡子瞪眼睛的样子,傅文忍不住笑出声来,他没想到,林渺居然敢对赤眉军中的绝顶高手如此说话,还把这个当世顶级高手气成这样,确实感到很有意思。

任光和傅俊就没有傅文这么轻松了,因为他们知道,幽冥蝠王可能会在任何一刻施以雷霆一击,毕竟这绝不是一个普通的对手,因此,他们都在全神戒备任何可能发生的突变。

船舱的门帘无风自动,似有一股极寒的气流涌入船舱之中,使每个人的每一根神经都不由自主地绷紧。

林渺悠然饮干杯中之酒,长身而起,冷眼与幽冥蝠王相对,沉声道:“我可以告诉你,三老令乃是琅邪鬼叟前辈亲手交给我的,除了他或是你们大龙头之外,没有人有权收回我的三老令,包括你!除非你居心叵测!”

“但是琅邪已经死了,你凭什么证明是他交给你的?”幽冥蝠王还是首次听林渺提到琅邪鬼叟,不由道。

“谁告诉你他死了?”林渺反问道。

“在我们之间,有着共同的精神联系,他死了,无论死在哪里,我们都可以清楚地感应到!”幽冥蝠王冷冷地道。

林渺心下骇然,他倒没有想到这些人之间竟然会有如此神奇的精神联系,那么说,幽冥蝠王能感应到三老令的存在也是很正常不过了。

“如果你认为死无对证,那我也不想解释。想得三老令,首先必须放倒我!”林渺也不想解释,琅邪鬼叟死之前提醒他要当心此人,想必非是无因。因此,他也并不想把一切详情都跟幽冥蝠王说清。此刻他并无多大顾忌,如果有任光、傅俊和宋留根几人相助,战胜幽冥蝠王绝不是没有可能,他知道聚英庄的这几个人都是高手,尤其是任光和傅俊。这是林渺的一种直觉。

“那老夫只有送你去见琅邪了!”幽冥蝠王咬牙切齿地道。

“那要看你有没有这个本事!”林渺道。

幽冥蝠王冷哼一声,大步趋来。

“就让我来领教一下幽冥蝠王有何绝学!”任光错步横于林渺之前,淡漠地道了声。

“黄口孺子,不知天高地厚!”说话间,幽冥蝠王已如鬼影般飘过虚空,漫天爪影充斥着每一寸空间,所过之处,帘裂、木碎,船上诸物触影即碎,遇风而裂,其气势狂横霸烈无比。

任光神色微变,不退反进,掌势横截,飘渺虚浮若飞于强风中的鸿毛,似慢实快,以一种奇特的轨迹燕翔般飘于那漫天爪影之中。

林渺的眼中闪过一丝惊讶的光彩,同时也显得有一丝欣喜,因为任光的掌势。

他从没见过比这更玄奥的掌法,包括青月坛主游幽的青月手在内。林渺的功力超绝,武功也是今非昔比,对于两人的武功招数他看得极为清楚,包括任光每一招可以衍生出的数百种后招,虽然他不知道任光每一招后招会如何变化,但是他却知道,任光每一掌之间都可牵出数十种致命的变化,掌与掌之间看似若行云流水,直截了当毫无花巧,但事实上却藏着无穷的玄机,随着幽冥蝠王攻势的变化而变化。

瞬间,两人便已各自变换了数十种手法,却不曾真个相互接实,仿佛是在演练着一种奇怪的游戏一般,你进我退,你退我进,掌爪相缠,气劲横溢,只苦了这艘船。

任光的武功与林渺的武功路子是不同的两种形式,他的招式细腻,招连招,招藏招,有若长江之水绵绵不绝。

林渺的招式霸杀、沉猛,动则如惊涛骇浪,天裂山崩。若是此刻换成不是任光而是林渺,必定是满船杀意,早已与幽冥蝠王拼得天昏地暗,两人至少会多少负些伤。正因为任光那绵绵不息的掌招与林渺的武功大相径庭,这才更让林渺感到无比的欣喜,他仿佛找到了弥补自己武学缺陷的东西。

“轰……”幽冥蝠王攻势倏变,与任光一掌接实,强大的气劲冲得任光倒跃八尺,却踉跄而立。

任光口角溢血,神情微显狼狈,但却依然以一种傲然之势对望着幽冥蝠王。

“玄机掌!”幽冥蝠王并未乘胜追击,事实上,他想如此也办不到,因为林渺和傅俊两人并肩立于任光身边,两人的气机连成一体,形成一股强烈得如具实感的杀意,紧紧逼着幽冥蝠王,只要他稍动一下,将换来眼前这两大年轻高手的联手一击。

直觉告诉幽冥蝠王,这里的每一个年轻人都不好惹,尽管单打独斗无一是他的对手,但若是几人联手,只怕他也讨不到半点好处。而更让他恼怒的却是此时岸上已结集了数百官兵,这些人全都冲着他而来,若是他与林渺诸人斗个两败俱伤,只会便宜了这群官兵,因此他不敢紧逼而上。

林渺和傅俊并没有主动出击,他们也知道幽冥蝠王的厉害。林渺却知道,时间拖久一些对幽冥蝠王并不利,因为此时岸上集结的官兵就够幽冥蝠王伤脑筋,他也估到幽冥蝠王不敢主动攻击的原因正是如此。

“任兄,你没事吧?”宋留根抢上一步,关切地问道。

任光摇了摇头道:“还不会要命,虽然他的鬼爪子挺重,但我肩头硬!”

“你是玄机子什么人?”幽冥蝠王望着任光,冷然问道。

“正是师尊!”任光不无骄傲地道。

“原来你是玄机子的弟子,今日之事,看在你师父的面子上,老夫放过这小子一次,若见到玄机子,便说老夫向他问好了!”幽冥蝠王语气一变,微显客气地道。

任光也不想与这个可怕的高手纠缠下去,何况若得罪了赤眉军也没什么好处,既然如此,见好就收是最好的结局,忙应道:“如果再见他老人家,我定会转告你的话!”

“小子,这次算你走运,下次就不会再这么幸运了!”幽冥蝠王对着林渺狠狠地道。

林渺自然知道幽冥蝠王自不是看在玄机子的面子上放自己一马,而是在迫不得已才会找一个下台的台阶。不过,若是他执意要战,大概也拣不到什么便宜,而且,若是让聚英庄的人为自己而得罪赤眉军,那自是极为不妥。是以,他并不想继续挑衅,只是不屑地笑了笑道:“这好像不是第一次,下一次似乎也不会是第二次吧?”

幽冥蝠王哪里听不出林渺话中讥讽的意思?事实上加这一次,他确实已是第二次追杀林渺,但是两次居然都让林渺安然而去,虽然都是林渺所用的诡计所致,但这也够让他脸红的了。他不能不承认这小子确实很难缠,尽管武功不足以担心,可狡计百出,每每让他感到有些狼狈,仿佛林渺可以用周围的任何环境得以逃命一般。而林渺那话中的意思正是表示根本不怕他,更似向他宣战:“我能让你有第一次和第二次失败,就会有更多次!不信走着瞧!”

林渺并未说出这番话,但幽冥蝠王却清楚地明白其话中之意。

“哼!”幽冥蝠王冷冷地哼了一声,不再说什么,纵身跃下船头,却不上岸,而是夺了一叶小舟破浪直奔对岸。

“别让他跑了,谁能截下他的船,赏银五百两!”岑彭高喝道。他已领着一群人上了船,但是还来不及包围,便被幽冥蝠王逸出包围圈。

“嗖嗖……”一阵乱箭狂射而出,但这对幽冥蝠王根本就构不成威胁,只是射得小舟有如长满了刺的刺猬。

“轰……”一艘小渔船试图想拦住幽冥蝠王的小舟,在重金的驱使下,他似乎忘了眼前是一个极度危险的人物,不知轻重地驱船而上,但却被幽冥蝠王的小舟将其近两丈长的渔船拦腰撞断。

幽冥蝠王的小舟便像是一柄无锋的巨斧,任何想挡路的船要么被撞得粉碎,要么被撞翻,而他的小舟只是损伤了舟头的一点木头。而且,他的小舟似乎根本不用桨划,只须脚下用力,力透舟底,破浪逐波而行,灵动而快捷。那些普通的船只与之相撞,等于是与其功力对抗,那注满了劲气的小舟便像是一个重型武器,小渔船如何承受得起一撞?那些大船行动起来又不灵活,想挡也来不及。不过,许多大船都是外来的,之中住了许多王孙公子和江湖豪客,他们知道幽冥蝠王的名头,自不想因为五百两银子而惹上这个煞星。

岑彭虽然厉害,但是比起幽冥蝠王却要差上两个档次,不敢亲身涉险。否则,他倒可以一人追上小舟,可他没这勇气,只好眼看着幽冥蝠王驱舟而去,他们在后面划船紧追了。可这种结果早已明了,追上幽冥蝠王是不可能的。

被幽冥蝠王这么一耽误,那只载着曾莺莺的大船已快行出傅俊诸人的视线之外,傅俊忙命人开船,并整修破碎的甲板和船舱。

总算是摆脱了幽冥蝠王的纠缠,让林渺稍感到一些轻松。事实上,他并没有什么事情特别急,只要猴七手安全离开了,便不必担心什么。这偷儿精明得紧,又绝对忠诚义气,这一点林渺是可以相信的。

除了这件事外,湖阳白家的事情也不是一时半刻能够急得过来的。毕竟此刻的他尚嫌人单力薄,遇上了幽冥蝠王这样的人物,也都只有逃命的份,更别说去面对湖阳世家那么多的高手了。因此,倒不如随任光诸人轻松一些。

任光的伤势并无大碍,虽然内腑受了一些震伤,可是以任光自己的内功,可以将伤势镇住。相对来说,任光的功力比幽冥蝠王要逊许多,根本就难以与幽冥蝠王硬撼,连林渺都难以在功力上与幽冥蝠王相抗衡,何况是任光?

傅俊也知道,林渺的武功高绝,刚才在河中,林渺与幽冥蝠王的交手他们都已经看在眼中,那气势无伦的一记水刀与那种惊心动魄的场面确实给整个码头的每一个人都留下了难以磨灭的印象。

尽管这惊涛骇浪的攻击未能胜过幽冥蝠王,但在气势之上和留给人的印象上,却远远胜过幽冥蝠王。

傅文和宋留根也都很佩服林渺那超绝的刀法,同时他们对林渺的文采和谈吐也极为欣赏。

“我看天下武林年轻俊杰之中,他们算漏了一个。”傅俊在众人闲聊之时突地插上一句。

“是啊,我觉得林兄比那什么冷面残血,刘秀邓禹,什么天吏寇恂之类的,绝不会逊色!”宋留根附和道。

“天下之大,奇人异士何其之多,冷面残血仅是杀手而已,何足称道?刘秀、邓禹才高八斗,学富五车,又兼武艺超群,揭竿起兵,可见其勇其胆,此种人物才可称是江湖俊杰,比此二人,我可不敢,但眼下的任兄和傅兄却也是人中之龙,倒可与此二人一比。至于什么天吏寇恂,听说此人才智出众,勇武过人,治理忻郡之事颇为出色,如此年轻也可称是当世俊杰,只怕我也比不上。”林渺侃侃而谈道。

“世间多隐士,若说天下的年轻俊杰实不止此等数人,只是有些人愿抛头露脸,扬名立万,有些人却愿做低调行事的闲云野鹤,照我看这种快意恩仇有若闲云野鹤之人才是真正的雅士俊杰!”任光悠然道,顿了顿又道:“至于北方沈家沈铁林,一口金刀威震北方响马的杜茂,义薄云天的藏宫,豪气干云的坚镡……等等,无不是让人倾慕的年轻俊杰。”

林渺听到任光赞沈铁林和杜茂,心中不由得大为欢喜。他知道,沈铁林和杜茂两人的武功超卓,更是性情中人,但他却不知道在任光口中,可以和沈铁林和杜茂相提并论的藏宫和那个坚镡又是什么样的人物,但他相信任光所说一定很中肯,既然赞赏这两人,想来也不会差到哪里去。

“小弟行走江湖时日尚短,对于江湖中事,可就所知不多了。任兄这般一说,我倒真想见识一下这些人,那沈铁林和杜茂在宛城击杀奸贼姓伟,这我是知道的,只不知这藏宫和坚镡又是何许人物呢?”林渺询问道。

“这藏宫本是西北第一大家藏宫世家的这一代少主,但因朋友身犯死罪,他散尽家财而保出朋友,视金钱名利如粪土,宁可为朋友浪迹江湖抛去荣华富贵,此等人物,实应钦佩。”傅俊道。

“这坚镡则因一诺,五战匈奴可汗,虽屡败但却屡战无惧,以一己之力,使边关小镇近千百姓得保安全,此等人物若不是豪气干云之辈,何人可称?”任光也道。

林渺对这个坚镡的兴趣似乎仍要大些,这个单枪匹马战匈奴可汗,又屡败屡战的年轻人又是怎样一个人物呢?

“我看,坚镡比较合我味口一些,什么杀手,什么为朋友,乃是小家之作,真正的英杰,应置天下于心内,置万民于心中,为民请命虽死无憾,此等豪情,才是真英雄所有!”林渺诚恳地道。

“林兄之语正合我意!为民请命而不求己之欲方是英雄所为,死则死矣,心则照日月!”傅俊欣然附声道。

“英雄所见略同,我们几人一见如故,不如结为异姓兄弟如何?”宋留根突地提议道。

“好哇,好哇。”傅文立刻附和道。

任光和傅俊的目光不由得都落到了林渺的身上,似在询问林渺的意下如何。

“宋兄的提议确实是好,只不知林渺是否能高攀几位兄弟呢?”

任光和傅俊听林渺这般一说,不由得全都朗声欢笑起来道:“留根提议正合我意,我们几人今日就摆案结为异姓兄弟!”

傅文和宋留根皆大喜。

五人便在船上摆案焚香结义,任光最大,傅俊次之,林渺与宋留根同年,却在月份上占先,因此排在第三,傅文最小,理所当然便是最末了。

五人宣过誓便在甲板上摆酒相庆,虽江风清寒,但这几人并不在意,林渺已换上了傅俊的衣服,两人身材相近,衣服还很合身。

“三哥,你听,好像有琴音!”宋留根突地道。

林渺怔神,随即点头道:“琴声低沉,曲调萧瑟,黯然如泣,弹琴之人似乎意兴索然,却又心有不甘之意。”

“三弟好耳力,居然能闻弦音知其心,看来,三弟是此人的知音了。”傅俊笑道。

“二哥取笑了,琴声自下游飘来,会否是自曾莺莺的船上传来呢?”林渺猜测道。

“曾莺莺的船上?”众人的眼睛一亮,想起昨夜曾莺莺那迷魂的一曲,禁不住回味无穷,但这琴音会是曾莺莺所弹吗?

“让船加速前进!”傅俊传言吩咐道。

淯水悠悠,往来船只并未因战火纷起而减少。事实上,无论是舂陵义军还是绿林义军,都不会影响水道。

朝廷也并未封锁航道,至少到南阳各地,尚需要水路的支持。是以,水运并未因战火而停止。不过,由于漕运已经不是很安全,漕运的频率变少,往来的商船却依旧。

傅俊诸人所乘的船并不算是什么特大的船,长不过二丈许,宽约近丈,舷顶距水面有五尺余,入水不深,是以行驶起来极快。由于前方的大船行驶也不是很快,追至其后,并未花多长时间。

琴声在空阔的江面上似乎激起了层层涟漪和浪花,一串音符跳动着,以一种奇怪的旋律钻到每个人的心中。

“好玄的琴音!”任光不由得赞道。

“确实很玄,只怕其韵律不会比曾莺莺逊色。”宋留根也附和道。

“在那小舟上!”傅俊指着远处在江心顺水而下,与前方双桅大船不即不离的小舟道。

“那人似乎也知道曾莺莺就在双桅船上,那人是谁呢?”傅文讶然道。

“又一个曾莺莺的痴迷者!”宋留根感叹道。

“我看此人与曾莺莺曾是知音,知曾莺莺下嫁他人,这才在江中以琴音诉说心中的伤感,看来这人与曾莺莺的交情确实不一般。”

“为什么大船上似乎一点反应也没有呢?难道曾莺莺听了此琴音真的就可以无动于衷吗?”傅文有些疑惑地道。

河中一叶小舟,一个艄公轻摇木桨,而一人横琴于舟首,盘坐如一蹲花岗石雕像,身形无半点摇晃,只是十指以优雅而流畅的弧迹划过琴弦,在瑶琴左侧轻放一坛美酒,瑶琴右侧却横置一柄巨剑。

“此人有点意思。”任光笑道。

小舟无篷无遮,之上的一切都看得一目了然,但众人只能看到那舟上之人的背影,却知此人颇为消瘦。

“未知对错,未问对错,心映流水,酿一坛苦酒,喝是醉,不喝也是醉。弦音漠漠,淯水泱泱,效仿古人,曲高谁与合?爱也心伤,不爱也心伤……”蓦然之间,小舟抚琴之人放声高吟,苍凉而伤感,与琴音一抑一扬,更显黯然而无奈。

“莺莺,难道你连见范忆一面都不肯吗?”琴音顿止,小舟之上的人语调怆然,声音却极高,江面之上往来的船只皆能听得一清二楚。

“此人功力极为深厚,果然是为曾莺莺而来!”林渺淡淡地道。

“范忆!怎会是他?”任光吃了一惊道。

“范忆是谁?大哥认识他吗?”傅文讶然问道。

“范忆之名我好像也在哪里听说过。”傅俊想了想道。

“有人传说是樊祟的义子,文采风流不输刘秀、邓禹,在赤眉军中似乎身份极为特殊,也很神秘,在江湖之中,此人也无多少人知其身份来历。”任光吸了口气道。

“樊祟的义子?”林渺也吃了一惊,心忖:“那他怎么从东方跑到这里来了呢?是不是与幽冥蝠王是一道的呢?”

大船甲板之上悠然行出两人,正是曾莺莺的两名俏婢。

“小姐说了,范公子之情她会永铭于心,此刻她已为人妇,过去的恩怨都已化为烟尘,若公子真当她是知己,便应为她的幸福祝贺,公子请回吧!”

“哈哈哈……”范忆突地仰头怆然大笑道:“过去的恩怨化为烟尘,那还是知己吗?伊人绝情如斯,实让人心寒,只不知是谁能让莺莺如此倾心,如此迷恋,连故人也不相认了!”

江面上所有的人都听出了范忆心中的愤然和嫉妒。

“只怕有好戏看了!”任光淡淡地道。

“哦。”林渺低应了声。

“范忆绝不是轻易会罢手的人,此人性格极傲,受此挫折,必定不会善罢甘休!”任光道。

“看,又有一叶小舟从下游靠来。”宋留根指着一叶正向两桅大船靠去的小舟道。

“景丹!”林渺讶然叫了一声。他发现那赶来挡住大船船头的人居然竟是昨夜在燕子楼愤然离去的景丹!

景丹怎会突然出现在这里?他又是怎样知道曾莺莺在这艘船上的呢?这个问题大概只有景丹才可以回答。

“难道这小子与范忆之间有什么牵连?”宋留根昨晚也见过景丹,不由疑惑地问道。

“我猜这小子八成是因为被曾莺莺耍了,怒气难消,是以才会联合范忆来劫船来了!”傅文猜道。

“看戏就是!”任光让操船者放缓船速,却将酒席摆上甲板,倒真是一副看戏的架势。

林渺也感到好笑,不过,他倒真想看看让曾莺莺倾心的男人究竟是谁。是以,谁弄乱子,对他来说并无分别,他甚至还想去问个究竟。不可否认,曾莺莺确实是个绝代尤物,连他也无法抹去心中那深刻至极的印象。

曾莺莺的美是完全异于白玉兰、梁心仪和怡雪的,似乎带着点玄乎的魔力,能够如磁石一般紧紧地吸住所有男人的目光。

“停船!景丹有要事需见莺莺!”景丹横舟于江心,挡住大船之路。

大船船速不慢,在这种距离之中,连林渺都为景丹的小舟捏了一把汗,若是大船前移过去,那小舟将会像蛋壳一般被巨大的底盘碾碎。

景丹似乎根本就不知道眼前的危机,立于舟头,拄桨于舷上,又高声喝道:“快去传你们可以做主的人来,如果迟了,后悔的只会是你们!”

“景公子是在威胁我们?”船舱之中走出了一位神情倨傲的老者,淡漠地望着景丹,冷然问道。

“哈哈……”景丹一阵长笑,不屑地道:“就凭你,还用得着我威胁?若不是看在莺莺的面子上,我景丹何用管你们的闲事?如果你以为我是威胁的话。若莺莺连故人都不敢见,恩断情绝到如斯地步,那景丹是白费心思了,就当景丹从未出现过好了!”

景丹话音落下,船上的老者神色变得有些难看,但他并没有说什么,只是嘴角边泛出一丝冷意。

大船以极速向景丹的小舟上撞去,三丈、两丈……景丹终于叹了口气,曾莺莺仍不愿出来见他,他真的死心了,忖道:“既然你如此绝情,也不要怪我没有警告你,把我的好心当成了驴奸肺,这又是何苦呢?”想到这里,手中的大桨蓦地插入河水之中。

河水之中暴起一团巨浪,景丹所乘的小舟如一片处于浪尖上的树叶一般,轻悠利落地横滑出两丈。

景丹握桨在水中一搅,小舟如飞,再横丈许,刚好与大船行过的浪头擦身而过,只有轻微的浪涛使得小舟悠然起伏。景丹拄桨目注着大船顺水而下,神色间有着无限的惆怅和伤感,这绝不是他想看到的结果,可是这个结果却在他不想看到的时候到来了。

“若兄台不介意,与我同饮这杯伤情之酒吧!一个薄情寡义的女人怎值得我等为之黯然神伤呢?”范忆的小舟飘然而至,刚才景丹的举止他都完全看在眼里,知道是同为钦慕曾莺莺但却也是黯然伤心之人,禁不住生出同病相连的感觉。

景丹望了范忆一眼,悠然笑了笑道:“兄台伤情,我却未必,已无情可伤,这杯酒兄台独饮吧!”

景丹此话只让范忆怔了怔,景丹居然会拒绝他,如此不给面子使他有些难看,不过他毕竟涵养过人,淡淡地笑了笑道:“世情难测,我范忆看来是双眼已花,难以认清世人了,总自作多情,倒让世人见笑了!”说完将手中的两碗酒一碗饮尽,一碗倾入江中,不再望景丹,盘膝抚琴拨出一阵低沉的音符,其调浑沉带着愤然、无奈,更带着锵然杀伐之音。

江水似乎因琴声而激荡不已,景丹讶然望了一眼范忆,却没说什么,只是轻轻地拨了一下船桨,驱着一叶孤舟缓缓地远离那双桅大船。他静静地立在孤舟之上,犹如一株孤松迎着凄冷的江风,颇具一种沧桑黯然之感,与范忆的愤然抚琴倒是相映成趣。

两桅大船似乎并不想再理会范忆和景丹两人,顺水加速行驶,两张巨帆也吃满了风,但是才行出里许,蓦地船身一震。

“船底漏水了!”双桅大船之上有人惊呼。

“水下有人凿船!”大船上有人怒道,随即迅速有人跃入江水之中。

远处的林渺诸人将这一切都看得极为清楚,见那大船上这么一乱,大概便已猜到是怎么回事,但他们根本就懒得上前。

“同是天涯沦落人,相逢何必曾相识?景兄,我们又见面了!”见景丹的小舟自船边行过,林渺不由得高声呼道。

景丹讶然抬头,却是一副副陌生的面孔,但这两句话和声音却是那般熟悉。

“兄台是?”景丹并不敢相认,惑然问道。

“在下林渺,这几位是我的结义兄弟,如果景兄不介意,何不登舟共赏淯水佳景?”

景丹对林渺并不熟悉,但听到林渺刚才所吟的两句,隐隐觉得此人与昨夜燕子楼中之人有些关系。

“在下聚英庄傅俊,这位是我义兄任光,想必景兄仍记得昨夜梦碎如杯吧?既已梦碎,何不醒来共赏风景?总胜如孤雁独飞好!”傅俊也插口道。

“哈哈哈……”景丹笑了,他知道这几人与昨夜说话之人有关。同时聚英庄的傅俊之名和任光的名气他早有耳闻,是以极为爽快地道:“景丹的痴迷倒叫几位见笑了,既然几位盛情,那就恭敬不如从命了!”说着横桨于舟上,找了一根绳子将小舟系在傅俊的船上,这才悠然登船。

登上大船,景丹望了望林渺,有些惑然地问道:“这位兄台曾与我见过面吗?”

“昨夜还曾举杯对饮,景兄好健忘!”林渺笑道。

景丹愕然之际,傅文便已道:“我三哥乃是个易容高手,昨晚你见到的乃是他的假面孔,现在见到的才是真的!”

“哦。”景丹恍然,难怪他觉得林渺的眼神有种似曾相识之感,却一时又想不起是在哪里见过。经傅文这么一说,自然再无怀疑。

“原来是你,景丹真是有眼不识泰山!多谢林兄昨夜出言指点,才使景某不至于走入迷途不知归路!”景丹诚恳地道。

“景兄何用出此言?以景兄之智慧,其实不用多说废话,也不会深入迷途。不过,事情既已过去,我们也便不用为其多废客套之词,不如大家同席共饮看看淯水两岸如画的风景和这即将上演的好戏吧。”林渺淡然道。

景丹的神色微微有些不自然,但却欲言又止地笑了笑道:“恭敬不如从命,何必为这些薄情寡义之辈去烦恼费心呢?我景丹心意已经尽到,他既然不领情,我又何必自讨没趣?”

“看来这个范忆是有备而来,而且早就知道曾莺莺会从这里经过!”宋留根突然道。

众人不由得扭头望向那双桅大船,却见船上之人神色怪异,似乎颇为急虑,江水之中漂起一些血色,更有几具尸体顺水而去。

范忆的小船此刻距大船拉开了近二十余丈的距离,依然悠闲地调拨着琴弦,琴音之中依旧带着锵然杀伐之音,但他对双桅大船上所发生的一切似乎漠不关心,视若无睹。

“范忆确实是有备而来,他今次像是不抢到曾莺莺就不会罢手,在前方的河道上他必设下了许多伏兵,这双桅船若不返回棘阳,只怕根本就难以闯过去!”景丹声音有些落寞地道。

“啊,他怎么会知道曾莺莺一定会走淯水南下呢?而曾莺莺自淯水南下又是去哪里呢?难道他早已经知道那个曾莺莺欲嫁的人是谁?”宋留根有些疑惑地道。

“是的,他早就已经知道曾莺莺欲嫁的对象,这一点并不值得奇怪。”景丹道。

“那人是谁?”傅文忍不住问道。

景丹叹了口气,眸子里显出一丝惆然,道:“此人正是眼下轰动天下的刘秀!”

“刘秀?!”林渺惊呼出声,他无法掩饰自己内心的惊讶。他怎么也没有料到这个神秘的对象会是刘秀,但他此刻却相信景丹不是在说谎。

景丹没有必要说谎,而且,林渺亲自在棘阳见到过刘秀,还在燕子楼中见到了与刘秀关系密切的宋义与铁二。刘秀在这种时刻出现在棘阳本身就是不合情理的,义军新起,而且又是四方结盟的关键时刻,而刘秀却出现在棘阳,除了是为了这冠绝天下的尤物之外,还为了什么?而且刘玄与燕子楼关系密切,刘秀再与燕子楼沾上这点关系却并不值得奇怪,是以林渺相信景丹的话。

不仅仅是林渺惊讶,便是任光和傅俊也是惊讶万分。

“是他!我道是什么人,居然能得曾莺莺倾心,看来江湖中传说刘秀是个洁身自好的君子只不过是子虚乌有罢了。”任光不屑地道。

“如果真是刘秀的话,我觉得他是极不明智的,未能成事,便已图享受,这种人何能成大事?”傅俊对刘秀的印象也大打折扣。

“我听说刘秀乃是大智大慧之人,此人不仅文采好,更熟读兵书战策,怎会如此不知轻重呢?”宋留根也叹道。

“我看刘秀是个爱美人不爱江山之人!人不风流枉少年嘛。”傅文倒似乎极为理解刘秀。

“五弟是不是感到又有了知音呢?”林渺平复了一下内心的震动,笑问道。

傅文悻悻一笑道:“多一个知音总比少一个好。”

“景兄刚才是想揭穿范忆的诡计吗?”林渺扭头问道。

景丹点了点头,叹了口气道:“尽管她太过薄幸,可是我们毕竟相交一场,我尽了心力,她也不能怪我了。当然,与其让莺莺被范忆抢去,倒不如让莺莺开开心心地跟着刘秀。”

“好个有情有义的男子汉!”任光赞道。

“景兄认为范忆一定能够诡计得逞?”林渺突地反问道。

“至少,我在范忆的计划之中找不出破绽!”景丹不以为然地道。

“何以见得?”林渺又问道。

“因为范忆已与淯水太守属正合作,达成了一个协议,那便是刘秀是属正的,而莺莺则是范忆的,此次范忆带来了大批的高手,是志在必得!”景丹淡淡地道。

林渺和任光诸人皆为之动容,如果范忆真的与属正联手封锁淯水,那刘秀在没有防备之下确实是插翅难逃,而曾莺莺也将成为其囊中之物了。

“看来,刘秀这次真的是大大的失策了。”傅俊感叹道。

林渺心中隐隐感到有些许的不对,但却想不到问题究竟是出在哪里。

任光见林渺的神色不定,好像有心思,不由问道:“听说三弟与刘秀之间有些交情,是不是想去提醒他呢?”

林渺一怔,苦笑了一下,忖道:“刘秀来棘阳是到燕子楼接美人,由此可见其与燕子楼的交情极深,加上刘玄与燕子楼的关系,又怎能保证刘秀不是魔宗的人呢?尽管自己与他往日交情不薄,可毕竟相处日短,是友是敌很难说,自己是不是该去警告他呢?”

“我们曾经确实有些交情,不过我倒不是想去警告他,只是我觉得情况可能不会像我们所想象的那样,如果真如景兄所说,让曾莺莺倾心的人是刘秀,而他们又都在这艘船上的话,那确实有些不对。”林渺皱了皱眉道。

“有什么不对?”景丹、任光诸人都不由得讶然问道,他们不明白林渺怎会有这样的看法。

“先让人把船停下,不要与他们靠得太近,免得城门失火殃及池鱼。”林渺道。

傅俊也觉得林渺的话有道理,立刻吩咐将船向岸边靠一些,然后下锚停下。

“如果刘秀在船上的话,范忆和景兄的出现,他不可能一直都龟缩于舱内,虽然刘秀不一定是光明磊落的君子,但却也绝不会是缩头缩尾之辈。能得曾莺莺青睐的男人如果连事实都不敢正视的话,又如何博得美人芳心?而曾莺莺也不出声,这也不合常理,难道景兄认为曾莺莺是这样连故人都不敢一见的人?”林渺分析道。

景丹也似乎开始沉思了,摇了摇头道:“莺莺似乎并不是这样的人!”

“女人有了男人之后,什么事干不出来?”宋留根似乎对曾莺莺比较有偏见,不服气地道。

“刘秀能够让宛城诸强心服,足以说明此人不是无能之辈,想来,也不应该连出面与范忆和景丹对话也不敢。”任光也附和道。

“虽然我和刘秀相处的日子不长,但此人之计智却是绝不简单,他能够把握时机一举夺下宛城,而在战局有利的情况下又弃宛城而走,这种超凡的战略眼光和气魄,绝非常人可以做到的。他能出奇招、以少胜多击败属正的大军,也说明此人绝非浪得虚名,因此出现今日这种场面确是有些突兀!”林渺道。

“哈哈,他撤出宛城只能说他傻,我看不出弃宛城有什么高明之处。”傅文不服地道。

“哎,傅文兄怎能这样说?刘秀弃宛城之举可真算得上是最完美的策略,如此大胆而绝妙的策略也只有刘秀才想得出,其战略眼光真让景丹自愧不如!”景丹诚恳地道。

“何以见得其绝妙呢?宛城乃一座坚城,四面通达,水陆皆通,其繁华富饶难道还比不上舂陵那小地方?”傅文反问道。

“若单说富饶和城池的坚固,那宛城确实胜舂陵多多,可是刘秀义军并不是朝中官兵,在宛城周围全都是他们的敌人,若他们坚守宛城,则宛城成一孤城,再坚固富饶的孤城又能支撑多久?因此,弃宛城是必然之举!”顿了顿,景丹又道:“他是一支新生义军,需要的不是急切地去与大量官兵交战,而是稳步的发展,在发展之中再图扩张。刘秀引兵南下,一是看中舂陵地势奇特,不似宛城诸地一般地势平坦,除坚城之外无险可凭;二是因为南方皆有义军活动,若有官兵自南方而来,也会有其他义军相阻,他们将无后顾之忧,能得整军休生养息之机;三是绿林军新分裂,气势正弱,如果有一支强势义军再次在绿林山附近崛起,极有可能重新号召起绿林军余部,使之整合。若是能将三支绿林军重新整合,其力量比之赤眉军绝对不会弱,那时再回兵攻下宛城也并不是不可能的事。因此,刘秀撤出宛城,从战略上来说确实是绝妙的!”

“景兄所分析的确实精到,因此,我们可以知道,刘秀此人绝不简单!”林渺附和道。

“可这只能说明过去,与今天的这件事并无关系!”宋留根道。

“是,那只是过去,但刘秀若非笨人,难道连这一路上可能会遇到劫曾莺莺的人这一点也想不到吗?如果有人敢来劫曾莺莺,必是有备而来,到时他一定可能暴露身份,一旦暴露身份之后,便会成为官兵攻击的对象,在这种地方,他几乎是孤身犯险,这一点他应该考虑到。因此,我认为,他一定不会在那艘船上!”林渺肯定地道。

“他不在这船上,那他可能会在哪里?”傅文讶然问道,对林渺的话,他只是半信半疑。

“他可能会在任何地方,这一点我也猜不到。”林渺无可奈何地道。

“公子,前方似乎有五艘官府的战船。”一名掌舵的水手前来相报道。

“看来范忆真的和属正达成了协议。”任光淡淡地道。

“立刻收帆,停船靠岸!”傅俊吩咐道。

众水手们一起动手,很快便将大船靠上岸边。

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第五章 智取淯阳
更新时间:2008-3-25 13:42:03 字数:16672字
“岸上也有官兵!”林渺吃了一惊道。

“什么人的船?”岸边的林中走出一名偏将打扮的人向林渺等人所乘之船高喝道。

“父城聚英庄的人,路经此地,前方河道受阻,停船于此!”傅俊高呼。

“靠岸受检,反抗者格杀勿论!”

傅俊诸人心中暗怒,但却知道此刻不是逞匹夫之勇的时候,何况官兵并不是冲着他们来的,他们完全没有必要去与官兵发生冲突。

“不知诸位官爷欲搜何物呢?”傅俊一面令人搭好跳板,一面笑吟吟地问道。

“钦犯刘秀和他的一干余党!”那偏将领着数十人气势汹汹地涌上船来。

“我们这里的人都是与刘秀绝对无关的,家居父城,诸位官兵好好地搜吧!”傅俊拉过那偏将暗中塞过一大锭银子,极为客气地道。

“你叫什么名字?”那偏将的口气立刻缓和了很多。

“在下傅俊,这几位是我的结义兄弟,将军可是来自淯阳?”傅俊问道。

“不错,乃属正大将军属下偏将!”那偏将傲然道,同时吩咐其他官兵上船搜查,但不可破坏船上的东西。

“原来是属正大将军的人,说起来家父与大将军还是故交呢,这次经过淯阳正想去拜见大将军呢,却没想到竟遇上诸位,大将军还好吗?待会儿劳烦将军引我去见大将军可好?”傅俊如拉家常似地道。

那偏将微微吃了一惊,对傅俊诸人有些高深莫测起来,但言语之间显得更客气了,他可不敢胡乱得罪这些公子哥儿,万一这些人说的是真的,那他可是吃不了兜着走了。

“报,船上没有找到可疑人物!”

“报……”

船本身并不大,这些官兵很快便搜遍了整个船舱,但却并无发现。

“既然没有,那我就告辞了,此刻我有任务在身,不便领诸位去见大将军,待事完再说,打扰了!”那偏将显得极为客气,与刚上船时气势汹汹的样子倒成了一个鲜明的对比。

那些官兵都感讶然,但却不敢说什么。

“将军何用客气,我待会儿自去好了,不耽误诸位正事了!”傅俊道。

江中的双桅大船刚与水中的敌人周旋完,又遇上了大量的战船的包围,几乎是插翅难逃,即使是上了岸,也无法逃过岸上伏击的官兵。

双桅大船之上并未因涌现大量的官府战船而慌乱,反而将大船向战船缓缓靠去。

“前方可是淯阳水师的船?”双桅大船之上走出一人高呼道,那人这一呼叫却使得河面上所有人都微微怔了怔,不知道这老者是何意思。

事实上这突如其来的呼喊极出人意料之外,本来淯阳水师是一副如临大敌的形式,可是对方似乎并没敌意。

“不错!”

“老夫乃是棘阳赵志,刚才在此遇上了一些水贼凿船,诸位官爷是来剿灭这些水贼的吗?”那老者高声呼道。

“你是棘阳赵志?”那渐渐靠拢的战船之上一人讶然问道。

“不错!”

“那你船上载着些什么人?”问这话的人乃是属正手下第一大将蔡恒。

“船上所载的是一些丝绸水粉和几名女眷。”赵志高声应道。

蔡恒吃了一惊,他自然知道棘阳有个赵志,毕竟棘阳与淯阳相距极近,两地的知名人士彼此都不会陌生。

“哦,原来是蔡将军!那真是太好了!”赵志在船上一拱手,欣然道。

“是赵员外,本将军不是闻有水寇而来,而是听说你船上藏有朝廷钦犯,是以本将军才来的!”蔡恒也认出了赵志,便不再作伪,开门见山地道。

“啊!”赵志显得有些错愕,脸色顿变道:“不知将军是从哪里听得的谣言?我赵志虽然有些时候不知好歹,可也不至于连这等杀头之事也会做呀!如果将军不信,可亲自来我船上搜,若有半个钦犯,我赵志愿将全家项上人头奉于将军!”

蔡恒也微错愕,没想到赵志说话说得如此坚决,让人难以怀疑。不过,事已至此,却是不得不搜。

赵志吩咐人准备搭板,向蔡恒道:“请将军上船来查看,虽然与将军相处两地,但将军应该知道赵志的为人。”

蔡恒让战船再靠得稍近一些,领着一干人跃上双桅大船,尽管此刻他有些相信赵志不是在说谎,但搜还是要搜的。

“赵志,把花名册拿来,让所有的人都到甲板上集中,包括水手们!”赵志向一旁刚才与景丹对话的老者赵忠吩咐道。

赵忠很快退了下去。

“我船上一共九十六人,其中六十名水手,三十名家将,一个管家,四名女眷,再加上我,共九十六人!”赵志待赵忠一走,神色很平静地向蔡恒介绍道。

“你准备将货运到何处?”蔡恒淡淡地问道。

“我想自江水东下,到丹阳,再会合广陵的寿通海老板,他有一支船队要自海上去大秦国和扶桑,我想让其将我的货也卖去大秦!”赵志坦然道。

蔡恒自然听说过广陵的寿通海之名,此人乃是奚人。奚人本来不受人尊重,但却有着航海的天赋,更擅长经商,汉朝与大秦及安息国的航道便是奚人所开辟的。

[注:安息国,与汉朝同时期的中古时代,当时世界存在着四个强大的国家,那便是汉朝、安息帝国、贵霜帝国和罗马帝国。

[另注:大秦国,在后汉书?西域传中,大秦国实是指罗马帝国,因便于理解,后文中不再称其为大秦国,而改称为罗马。

奚人可以说是辟开南方海道的功臣,他们把天竺的宝石、阿拉伯的香米及罗马国的玻璃器皿运回国中,而又把中土的丝绸运出去,所赚之利十倍不止。皇宫之中的许多宝物都是奚人自异地带回来的。而寿通海便是南方奚人的首领,其富可敌国,在广陵国,其声望极高。虽奚人不受汉人重视,但寿通海却可与广陵王平起平坐,更难得的却是寿通海为东海第一高手,与赤眉军的首领樊祟同列天下高手榜中的人物。是以,蔡恒自然听说过此人之名。

“老爷,花名册!”赵忠将一本线装的册子递给赵志。

船舱中的所有人很快便聚到了甲板之上,分列四排。

蔡恒按名字一个个念下去,这本花名册注得极详细,包括每个水手的出身。那群家将则标注了其入府的时间,蔡恒一个个问,并没有人答错。

“这两个人是燕子楼中的?”蔡恒指着两名女眷道。

赵志点了点头,笑道:“不错,她们本是曾莺莺的贴身丫头,但昨夜曾莺莺要出嫁从良了,撇下她们,我见这二女俏丽非凡,若是流落青楼颇为可惜,便向晏总管买下二人,只因家中母老虎太凶,不敢放在家中,是以想带着他们一起以解旅途寂寞!”

“为什么你们没跟曾莺莺一起?”蔡恒冷冷地盯着二女质问道。

二女神色泣然道:“小姐恢复自由身,她嫁给了刘秀刘公子,可是他们欲悄悄离开棘阳,认为带着我们是累赘,也便不要我们了。”

蔡恒一听二女如此一说,神色再变,急问道:“你们小姐真的是嫁给了刘秀?”

二女眼泪哗地一下子流了出来,点了点头,却不语。

“你知道他们是从哪条路走的吗?”蔡恒心中一软,这两个美人的眼泪实不是每个人都受得了的,且刚才听到曾莺莺居然抛下这相随多年的丫头不要,这两人伤心自是难免。

二女已泣不成声,哪里还能回答?

赵志忙上前,左右开弓地搂着二人哄道:“两位小宝贝,莺莺不要你,还有我,别哭,先回答将军的话吧,既然她如此无情,也不必为这种人伤心了。”

蔡恒眉头微皱,心道:“看来这赵志也是个好色之徒!”

“小姐她是乘马车走的,昨夜总管便带她从秘道出了燕子楼,只待城门一开,便立刻出城,至于她究竟是走哪条路,小婢也不知道。不过,是往舂陵方向而去,这一带的路我根本就不熟悉。”二女停住泣声幽幽地道。

“你在说谎!”范忆的声音冷冷地飘来,他不知何时已驾舟靠来。

“你这卑鄙小人,刚才便是你派人来凿我的船,别以为我赵志不知道!”

“是又怎样?”范忆冷冷一笑道。

“蔡将军,如此胆大狂徒,白日里欲谋财害命,应该正以王法!”赵志气得脸色铁青,愤然道。

“赵员外,这事先放到一边。”蔡恒又扭头向范忆问道:“公子说她说谎,是因何故?”

“刚才莺莺还让你传话于我,说过去的恩怨化为烟尘,怎么现在又说她不在船上呢?”范忆质问道。

“我是要你恨她!我们曾经是那么尊敬和钦慕她,可是当她有了郎君之后却如此无情地丢下我们,我们不甘心,我们恨她,你是她的知己,如果让你也恨她,我想她一定会痛苦!”两俏婢声色俱厉地道。

范忆不由得一怔,倒没想到对方会如此回答,蔡恒也皱了皱眉,心道:“女人可怕起来真让人难以想象。”

此刻官兵已经将船里船外彻底地搜了一遍,但却并没有什么可疑的,连丝绸堆都翻得乱七八糟,所有的厢柜之类的全部捣开。

“没有其他的人!”蔡恒和范忆不由得相互对视了一眼,眸子里却充满了疑惑。

“蔡将军应该相信了吧?不过劳将军费心,将军为国为民请命,劳苦功高,既来赵某船上,还请赏脸喝上几杯吧。”说话间赵志吩咐人去准备酒宴。

蔡恒心中暗恼范忆,此人居然报了一个假情报。

“这位范公子不在我们欢迎之列,来人哪,送客!”赵志冷冷地望着范忆,不带半点感情地下了逐客令。

范忆脸色顿变,赵志此种表情对他像是一种莫大的污辱,但却明白,此时此地,不宜翻脸,虽然他很自负,但是赵志人多,又有蔡恒在,人家占着一个理字,他便难以发作。

“哈哈哈……”范忆一阵冷笑,拂袖飘然落回自己的小舟之上。

“赵员外好意心领了,本将军还有要事在身,不便久留,今日就此别过,有缘他日再相聚吧。”蔡恒笑了笑道。

“哦……”

刘秀果然不在船上,傅文不得不承认林渺的判断是正确的,那刘秀究竟是去了哪里呢?

傅俊诸人与景丹及范忆诸人一样,都被刘秀耍了一手,他们一直都严密地监视着曾莺莺的秀阁,然后被那接出曾莺莺两个俏婢的马车给迷惑了。他们怎也没有料到曾莺莺会撇开两个俏婢,让两俏婢为其掩护,这才害得他们白白地跟了这么长时间,还说是要看戏,结果被人给戏耍了,说起来确实有些不甘心。

“刘秀一定是自陆路走了,这叫明修栈道,暗渡陈仓,看来这位刘兄还真是熟读兵书啊。”任光不由得自嘲道。

“我们都被他耍了,这家伙还真能故作神秘,谁知这么神秘兮兮的还是个假的。”宋留根也悻悻地道。

“那个人不是昨晚和三弟一桌的吗?”任光突然想起了什么似地问道。

林渺点了点头,道:“不错,他叫赵志,在棘阳颇有些名气。”

“那三弟有没有觉得这是他们故意和刘秀耍的一场戏呢?”傅俊也问道。

林渺心道:“看来应该是这样,这几人都不知道宋义与刘秀的关系,赵志与宋义、铁二诸人如此亲密,想来也应该是与刘秀关系极好,因此,合演这场戏也是极为正常的。如果蔡恒知道赵志与刘秀的关系,相信也一定可以猜到这一点,那样赵志绝没有这么轻松脱险。”正想着,听傅俊这么一问,吸了口气道:“我想应该是这样。”

“那三弟能猜到刘秀此刻在哪里吗?”傅俊突地问道。

林渺微微皱了皱眉,不答却向景丹问道:“景兄既知范忆与属正联手,当知属正此次派了多少人来吧?”

景丹见林渺问他,不由得沉吟了一下,道:“估计有两千人。”

“我想属正一定还会让人封锁陆路,那他确应该派出这么多人!”林渺推测道。

“这与属正派出多少人有关系吗?”宋留根讶然问道。

“当然。经上次宛城之役后,淯阳守军只有五千人,其兵力已大弱,而这次属正派出两千人的话,城中便只剩三千了,如果我估计没错的话,刘秀迎娶曾莺莺只是一个幌子,虽然我并未和刘秀接触太多,却知此人绝不是不知轻重、注重美色之人!”林渺悠然道。

“你是说,刘秀的目的是淯阳城?”任光和景丹同时动容道。

林渺眸子里闪过一抹亮光,点点头道:“此刻三路义军结盟而上,平林军、新市兵和舂陵军加起来也有数万之众,而刘玄与湖阳世家关系密切,自湖阳至棘阳百余里路,如果他们先秘密屯兵于湖阳附近,有湖阳世家为其掩护,谅难被发现。然后,他们完全可以利用夜晚急速行军,在天亮之前赶到淯阳附近并不是没有可能。在时间上是可以配合,也是来得及的。因此,如果属正一时不察,派兵拦截刘秀,很有可能会反中了刘秀之计,让刘寅或刘玄自后以奇袭的方式破城!”

在座的诸人皆为之动容,如果依照林渺的分析,刘秀兵行险招并不是没有可能。

“如果让大军一夜自湖阳赶到棘阳,已是疲兵,如何还有能力再战?”傅文不以为然地道。

“他们根本没有必要昨夜动身,可以前一天晚上就出发,夜行昼伏,只要事先选好路线,被人发现的可能性不大。另外,他们还可以以分散的形式让一些人化装成过往商人和行客早一步到淯阳附近这也是可以行通的。而曾莺莺最后一次出演也正好为他们找了一个借口。”林渺又道。

“如果如林兄所说,淯阳实是危矣,而这刘秀也真是可怕!”景丹抽了口凉气道。

“如果由三弟去指挥这场仗,只怕属正真的有难了,而刘秀能不能想得这么周密还很难说。”任光赞道。

“大哥见笑了,只是因为我知道许多你们不知道的关于刘秀的事情而已。因为与刘秀有关系的许多人物我都认识,而又在此充当了角色,我才有此一猜,事实会否如此,还得拭目以待。”林渺淡然道,同时心中却又暗忖:“昨天我还在棘阳见到刘秀,难道他真的会有如此能耐算无遗策?我早听说刘秀之兄刘寅也是个有着雄才大略的人物,自不会算不到刘秀这一路上会遇险。而昨晚自己在燕子楼上只见到了宋义和铁二,如果没估错的话,曾莺莺应该是这两人负责接应,可是昨夜怡雪说刘秀有大船等在城外,那刘秀很有可能先一步于昨夜离开了棘阳。如果刘秀是昨夜离开棘阳的,以水路的速度计算,棘阳到淯阳并不远,足够远离棘阳,那么,很有可能刘秀早已到了淯阳的附近。”鉴于这些分析,林渺才大胆地估计,刘秀的主要目的并不是曾莺莺,而是淯阳城,而他自己则是一个活生生的诱饵。

“我们起锚吧,难道不想去淯阳看看热闹吗?”傅文道。

“你以为屠杀很好玩吗?若是我们也去只怕会殃及池鱼了。对付高手我们几人或许有用,但是要对付战争,我们几个人却是惟有送死的份!”任光打断傅文的念头道。

傅文吐了吐舌头,他可不敢在大哥面前逞能,只好有些失望地不再言语。

“不若我们把船放到这儿,我们去岸上走走看吧。打不过,逃命总不会有问题。”林渺见傅文如此,不忍让其失望,遂提议道。

“既然三弟如此说,我们也便弃船登陆好了。”傅俊也应合道,事实上,这几个人都想证实一下林渺的推断是否真正的正确。

淯阳,城门四闭,守在城头远眺的官兵发现一些扬起的尘埃,有一小股人马向东城而进。

旌旗飘摇,却是官兵的旗帜。

“定是抓刘秀的兄弟们返回了!”城头上的哨兵低声道。

“不知道这个人抓到没有,听说此人很是厉害,武功了得,可惜上次打宛城时我没能亲眼目睹。”一个老兵议论道。

“你呀,幸亏上次没去,否则就回不来了,那个刘秀诡计多端,连大将军都吃了他的大亏,你那老命还能有啊?”一个年轻的兵卒打趣道。

“是尹将军回来了,还不准备开城门?”那老兵道。

“好像没抓到刘秀,怎么尹将军的人似乎多了一些?”那年轻的兵卒嘀咕道。

“我就猜到抓不到刘秀!”另一名士兵插口道。

“快开城门,尹将军回城!”城下一大队人马停住,有人高呼道。

“尹将军辛苦了,可有抓到刘秀?”城头上一名副将高声问道。

“蔡将军尚在搜寻,快开城门!”尹长天高声道,他乃是职位低于蔡恒的几大偏将之一。

“开城门!”城头的副将也不敢太过惹这位职位比他高的偏将,只好吩咐道。

“轰……”吊桥悠然放下,城门缓缓开启……

属正的心绪有些不宁,不知道是为什么,有种没来由的惊悚,仿佛是突然做了一个噩梦。

他很少有这种感觉,自从昨日范忆来找过他之后,他几乎没有真正的安定过。有时候,他对自己疑神疑鬼的表现感到有些好笑,不就只是个刘秀吗?用得着这样挂心?

宛城之败,只是一时未察,而现在,刘秀只是孤身北上,他已经调出了如此多的人力,难道还怕刘秀插翅而飞了吗?昨天夜里,属正是这样想的,可是今天,他又有了疑问。

正是这个疑问让他的心神难安:“难道刘秀会是一个不顾大局、贪恋美色的人?在这种时候突然孤身北上棘阳接曾莺莺,其本身就是一个大失误。”刘秀乃是个绝对聪明的人,这种傻事确实不能不让人怀疑刘秀的智慧,尽管属正知道,曾莺莺确有倾城之美,但毕竟是一个女人,虽然他并不了解刘秀,却一直都听说过许多关于刘秀的事情,更在宛城领教了刘秀的厉害,是以,属正不能不怀疑刘秀接曾莺莺的事实,因此他才会心中隐隐有些不安。

范忆是一个很好的说客,属正也不明白,为什么自己被范忆说动了。

范忆的确有些名气,世传其文采不输刘秀,属正相信这一点,当然,他相信范忆,还是因为范忆与他的恩人有着极为密切的关系。他认识恩人的令牌,是以他出兵拦截刘秀还有一个还恩的因素在其中,他不想欠人人情。

推开窗子,好像隐隐嗅到梅花的清香,院中几株梅树显得有些萧条,只有那一两朵梅花的花蕾显出一丝生机。

天地仿佛也只是因此不再萧瑟,可是属正心如梗刺,难以放下心中那说不清、道不明的感觉。

突然之间,他似乎想到了什么,那是他夫人前晚做的一个梦,梦见城破家亡,这是不是一个先兆呢?

“传赵师爷!”属正呼道。

窗外立刻有守卫应了声,匆匆而去。

赵师爷很老,是属正父辈的人物,但赵师爷绝对没有老糊涂,属正很相信这一点,因为他为官近二十年,从小小的县吏开始,赵师爷便跟着他父亲,是他父亲身边的红人,他后来成了大官,赵师爷又跟了他,这位师爷从来没人敢说他不称职过。

“将军传我?”赵师爷神色有些不好看地问道。

“是!”属正缓缓转过身来,却发现赵师爷脸上一闪即逝的忧郁。

“师爷面有忧色,可是有什么心事?”属正开口问道。

赵师爷淡淡地笑了笑道:“也许只是我多虑了,想必蔡将军他们也快回来了!”

属正面色微微一变,故作笑颜道:“师爷只是为此事而担心?”

赵师爷也不否认,道:“确实如此,我昨夜想了一夜!”

“辛苦师爷了。”属正心中有些感动。

“将军何用说此话?叫老夫心有不安了。”赵师爷微微有些惶然。

“师爷昨夜是否想出了什么呢?”属正话锋微转,问道。

“以老夫之见,将军实不该如此劳师动众去拦截刘秀。”赵师爷直言不讳地道。

属正暗自吸了口气,昨天赵师爷就反对范忆的提议,但是赵师爷并不知道,他同意范忆的建议是夹了一些私情的,否则,他还真难断定是否该兴师而出。

“我总觉得这其中有诈,以刘秀的才智,不应犯这种低级错误,就算刘秀会犯这种错误,刘寅也绝对不会!”赵师爷肯定地道。顿了顿,又道:“刘秀这个人我不太清楚,可是刘寅此人却是刘家近年来出现的最有声望的人,不只是其武功,更是因其雄才大略,若是刘秀真的为一个女人而不顾大局,那刘寅要么会阻止,要么便是另有图谋。是以,我们不能不小心!当然,刘秀在棘阳,这自不会是空穴来风,如果他真的去了棘阳,那他是不足为虑的,我们所要防的便是那个一直都未露脸的刘寅!”

“刘寅?”属正的脸色变得很难看。

“现在,平林军、新市军和舂陵军联合,其力量之强,实不能小觑,虽然少了王常那支最为强大的下江兵,但若是以奇袭的方式破我淯阳城,却不是没有可能。事实上,淯阳城中因上次损兵折将,又调了些兵马去加固了新夺回的宛城,自己的兵力才五千人,此刻将军为一个刘秀却劳师动众近两千人,城中守军仅三千余,如果刘寅奇袭而至,后果堪忧,这也便是我无法安眠的主要原因!”赵师爷吸了口气道。

属正这次的神色变得更厉害,经赵师爷这一分析,那刘寅奇袭淯阳并不是没有可能,而刘秀接曾莺莺的事岂不是变成了一个夺淯阳的陷阱了?

“谢师爷提醒!”属正擦了擦额角的冷汗,他还是小看了刘秀和刘寅,抑或是他忽略了这支可能会尚在舂陵的义军,但事实上这支义军很可能便在淯阳城附近。

“来人哪,速传我令,命全城加强防备,有任何可疑之事便速来向我禀报!”属正向立在门外的亲信偏将吩咐道。

“报——”一道长而急促的声音自院外急速飘了进来,一名甲歪盔斜的士兵跌撞着冲了进来。

见到属正,上气不接下气地惶然呼道:“大将军,大事不好,尹长天将军引入了敌军,他们已破开东门……”

“什么?!”属正和赵师爷同时惊起,脸色大变。

“我们终究还是迟了一步!”赵师爷仰天嗟叹。

城头上的守兵发现尹长天的人马有异时已经迟了,那些已经进城的人迅速控制了城门两旁,城外的人马迅速冲入。

尹长天的属下本没这么多,但这些人却是由义军乔装的,当然尹长天自然不假。

东门大破,立刻有人放出焰火,一支早便已潜在城外的义军如潮水般向东门冲来。

尹长天横刀跃马却并不向城中冲杀,而是守住洞开的城门,不让官兵有任何机会再次将之重新合上。

淯阳城中,许多重要的地方火头四起,见到火光,其余三门的官兵也都心中慌乱。

属正赶出之时,大批后至的义军也已经涌入城门,更让他难受的却是,北门也被早已潜入淯阳城中的义军内应高手趁乱以迅雷不及掩耳之势夺下,义军便自东门、北门两路如潮水般冲入城中。

北门乃是平林军首领陈牧,而东门则是新市兵王匡,两支义军势如破竹。这些人本是绿林军中能征善战的老战士,凶悍勇武异常,城中官兵本就不多,若是凭城坚守,自然不会被义军攻下,但是义军一开始便打开了城门,在城中与官兵短兵相接,这使坚城的作用尽失。在兵力上,义军占着绝对的优势,官兵自然是如崩溃的潮水,节节败退。

属正终于明白,赵师爷的分析不幸成为事实,而这一切,都只怪他夹有私情,抑或说只是因为他的大意。

“退入府中死守!”属正吼道,他败了,再次败在刘秀的手中,而且让他赖以为凭的城池也让给了别人,他不甘心,是以他要凭借太守府的高墙死战,与城同亡。

“将军,留得青山在,不怕没柴烧,我们城外还有两千兵力,我们并未全败!”赵师爷见属正死战,急忙劝道。

“杀……杀……”城中四处都是喊杀声。

属正心中一痛,怔神之际,左右的亲卫家将蓦地出手。

属正大怒,但却没来得挣扎,便已被擒住。

“快,把将军带走,去宛城找严大将军!”赵师爷迅速吩咐道。

那几名家将对赵师爷的话极为信服。

属正哪还不知道这是赵师爷的一片好意?可是他又如何能接受?

“放开我,你可知道这是以下犯上,当处极刑?”属正吼道。

“将军,恕老夫擅作主张,请不要怪他们,这里由我来阻一阵子!你将来再为老夫报仇就是!”赵师爷说完眸子里闪过一丝伤感之色。

“还不快走?带上夫人和公子!”赵师爷吼道,却不再理属正。

属正也明白,赵师爷在他家中的地位虽仅次于他,但却像是他的父辈,忠心耿耿,一向受人敬重,家将们在某些时候,甚至对赵师爷的命令更听从,因为他们知道这老头绝不会做出对属家不利的事。

义军以极快的速度控制了城内的各据点,但在攻下太守府时却损失惨重,遇到前所未有的激烈反抗,几乎用了一个时辰才攻下这座小城似的太守府,却折损了近千人,可到后来,却只是得到一把大火。

走入太守府深处的义军全部被烧死在府中。

义军控制了烧成废墟的太守府,却发现属正已经逃出了城,在太守府中坚守的只不过是一个老头和属正的一干亲兵及城中残卒。

这一场夺府之战只让王匡打得心惊肉跳,陈牧庆幸自己只是四处清扫残余,打扫战场。事实上,这次夺下淯阳城确实是没有花多少力气,相对于攻打其他的城池来说,这次可算是侥幸,总共才伤亡两千人左右。

陈牧不得不佩服刘寅兄弟俩的计策,若不是有这等奇计,以迅雷不及掩耳之势夺下淯阳城,否则打起攻城战来,在这冬日里,至少要伤亡十倍的人力,才有可能攻下淯阳这依水的坚城。

蔡恒远远地看到淯阳城中烟雾大起,心中便咯噔一下,隐隐知道大事不妙,再也顾不得搜寻刘秀,领兵便向城中赶回,他老远便听到了喊杀声,到了城近前,却发现城头的旗帜都变了,差点没昏过去。

“将军,淯阳已失守了!”蔡恒身边的亲军也失声道。

“退回船上,去宛城!”蔡恒沉声吩咐道。

“将军,西门有一支人马冲出来了,好像是我们的旗帜!”一名参军讶然道。

“小心戒备,张参军派人去看看!”蔡恒领人向江边撤去,同时吩咐那名参军。

待蔡恒退到江边,才发现自城中冲出的那队人马乃是属正的亲卫战士,他们拥着属正和属正的家人冲出了淯阳城,这是他们在没有办法时最后的办法。

遇上返城的蔡恒,这让属正的亲卫们松了口气,属正却暗暗流下了泪水,当然不是为了死里逃生,而是为了赵师爷的忠义。他知道赵师爷一定会死,而且会死得轰轰烈烈,这个跟了他家数十年的老人终于以一种惨烈的方式为其生命划上了一个完满的句号。

赶到河边欲登船之时,蔡恒突然发现了一个要命的问题:他的五艘战船已经不再属于他,战船上插着义军的旗帜!

“属正,蔡恒,你们已无路可走,投降是你们惟一的选择!”刘秀的声音是那般清晰,而又带着难以言喻的讽刺。

这本是属正期待向刘秀说的话,可是此刻却是刘秀向他们宣布。

刘秀终还是出现了,却出现在蔡恒和属正最不想出现的地方,这是一个悲哀,也是一种痛苦。

“我们走陆路!”蔡恒断然道,他绝不会投降!属正自然也不会,是以,一带马缰便向棘阳方向狂奔而去。

“你们的挣扎是无益的,根本就不可能逃得了!”刘秀的声音冷而高昂,有种说不出的味道。

属正这才明白为什么攻入城中的只是平林军和新市兵,因为刘秀的舂陵战士都静候在城外,等待着漏网之鱼,而他正是那只鱼。

这是一种讽刺,他本来是抓鱼的人,可是此刻却被人当鱼抓。

属正是真的败了,而且败得很惨,但他却起了求生欲,他要活下去,要让刘秀还他的耻辱!是的,刘秀的才智令他心惊,让他心寒,可是支持他活下去并要打败刘秀的是他心中积压的一口难以咽下的怨气!

“刘秀,我会回来的,一定会让你双倍奉还今日之耻!”属正高声怒吼。

战船之上传来了很多人的笑声,是那般轻蔑,那般不屑,便像是一根根刺扎在属正的心头,让他的心头在滴血,这使得他恨、他恼、他悔,可是又有些无奈。

战争便是这么回事,总会有胜败,总会很残酷,这是谁也无法改变的现实。

刘秀似乎并无意追赶属正,那已经不是他的事了,因为他知道,刘寅绝对不会轻易放过属正,除非属正降服,否则噩运会紧缠不放。

“果然如三哥所料,刘秀的目的真的是淯阳城!”傅文吸了口凉气道。

“如果这次换了不是属正而是林公子的话,只怕刘秀和刘寅要大败一场了!”景丹不无感叹地道。

到这一刻,无人不敬服林渺的推断。他似乎完全看穿了刘秀的这些布局,这实在让人难以想象,仿佛他自己参与了计划一般。

“三弟呢?”傅俊突然惊觉林渺此时尚没有归返,不由得出口问道。

“三弟还没有回来。”任光也意识到了什么。

“三哥去干什么了?”宋留根讶然问道。

众人相对望了一眼,皆摇了摇头,他们根本就不知道林渺为什么离开。林渺离开时并没有说明白,只是说去去就来,可是此刻已过去了一个时辰,他尚没有回来,这使傅俊等人不由得微微有些急了。

“林公子好像是去追那范忆去了。”景丹似乎记起了什么道。

“追范忆?”众人愕然,也吃了一惊。

“我想也许是!”景丹也不敢肯定地道。

任光诸人微微有些担心,但他们相信林渺自保应该是没问题的,连幽冥蝠王都难奈林渺何,范忆难道会比幽冥蝠王更厉害?

“我们回船上等吧,也许三哥已经回到了船上呢。”傅文提议道。

……

一直到初更,林渺居然仍未回船,任光和傅俊诸人是又恼又急,却又无可奈何,知道急也没用,毕竟林渺不是小孩子,许多事情根本就难不了他,这么长时间尚没回来,那只有一种可能,便是遇到了极大的麻烦,可是林渺究竟又遇上了什么麻烦呢?

是被范忆给算计了,抑或是被义军给误伤了?但照理应该不会有这种事情发生,因为林渺与刘秀之间关系极好,再怎么说,刘秀也不会为难他。除此之外,还会遇上什么问题呢?难道是幽冥蝠王也偷偷地跟了去,掳走了林渺?

许许多多的猜测,都是不了了之,直到二更时分,才来了一名小二打扮的人物为林渺传话,这小二,事实上很早就要赶来为林渺传话,但是因为交战,使他迟迟无法赶到,这路上都耽误了近四个时辰。

听到林渺的消息,虽然任光诸人尚有些疑惑,却也放下了心,林渺让他们先回去,他有事不能再亲自赶回来与任光诸人会合,他日再去聚英庄相会。

究竟是什么事情,林渺没有细说,或许只是因为传话的人乃一名客栈的小二,才不便说明。不过,任光诸人也不怪林渺,只是这小二在路上误了时间,害他们久等。

刘秀果然不简单,还真这般给了属正致命的一击。

林渺亲眼看着属正逃命途中再一次遇上刘寅的伏击,蔡恒战死,只剩下百余名残兵败将逃回了棘阳。他也看见了刘寅的雄威,这确实是一个难以抗拒的高手,他见过齐万寿的武功,也见过刘玄的武功,还有诸如像幽冥蝠王之类的高手,但是这些人似乎都少了刘寅那种王者的霸气,这是不可否认的事实。

江湖中对刘寅的传说并没有错。

离开任光诸人,并不全是因为范忆,虽然范忆是个重要人物,但是并不放在林渺的心上,之所以离开任光,是因为他看到了铁鸡寨中人留下的记号。

铁鸡寨中的人在淯阳附近留下了记号,这让林渺有些费解,这当然不会是他和猴七手所留,但是除他两人之外,又有谁下了铁鸡寨呢?为什么要下铁鸡寨呢?而且还在这里留下暗记,这确实是让人极为费解之事。

难道说是铁鸡寨中发生了什么事?想到这些,林渺不由得有些担心,因为白玉兰尚在铁鸡寨中,虽然山中有近两百人,这对普通人来说或许有用,但若是对付高手,只怕仍难以保护白玉兰。毕竟,他缺少的是能够独挡一面的高手,而这些可以说是他的私事,所以林渺独别任光诸人,他必须要证实自己的猜测,让自己能够安心。

遗憾的是,林渺居然找到了苏弃,受伤的苏弃。

苏弃受伤了,不太重,但也足够苏弃折腾的了。而让林渺错愕和吃惊的却是苏弃所带来的消息。

白善麟没死,不仅白善麟没死,而且还上铁鸡寨带走了白玉兰。

林渺几乎傻眼了,白善麟居然没死,而且带走了白玉兰!这是他做梦也没想到的,如此说来,那么那封白善麟交给白玉兰的信是真是假呢?宛城之外所藏的财富又是真是假呢?或许,白家将家产转至暗处这并不假。

林渺不敢怀疑苏弃的话,就算苏弃和金田义看错人,但是白玉兰和小晴绝不会看走眼。因为小晴让苏弃给他带来了一封证实白善麟还活着,而且还带走了白玉兰的信笺。

字迹是小晴的,白善麟没有逼小晴走,同时他也因感谢林渺救出了白玉兰,所以也便将小晴当礼物一般送给了林渺,也并未对铁鸡寨下狠手。

铁鸡寨中没有能够挡住白善麟和他那一干高手的人物,是以,只能眼睁睁地望着白善麟带走白玉兰。

与苏弃同来的,还有段斌。苏弃便是白善麟属下人所伤,但是苏弃仍要强撑着来找林渺,请林渺回去主持局面。

林渺真想大哭一场,他在这里为白家的事累死累活,东奔西走地得罪了这么多可怕的对手,可是对方竟然连他也骗了,此刻他才发现自己有多傻。

宛城,局势紧张却有序,因为淯阳的失守,这才使得宛城军民皆大感紧张,战火毕竟是无情的,这一点无人能够否认。

林渺故地重回,却感到有种极为陌生的气息,昔日童年时光的情景虽在,但已人事皆非。

六福楼,依然气派,尽管肃杀总是难免,但那高耸的屋脊如蛰伏的巨兽,有吞吐长空之势。

大通酒楼,门上的封条已经快剥落,也不知道关闭了多少时间,小刀六自然不在其中,这使林渺鼻头不由得有些酸涩,这可是小刀六二十余年的心血,可是因为他,也因为这无情的战火,使得这些全都化成了泡影。

林渺找个僻静的方位自窗子跃入大通酒楼之中,首先闻到的是呛人的灰尘,映入眼帘的是挂满了每个角落的蛛网,地面上一片狼藉,断椅碎桌全都蒙上了一层厚厚的灰尘,嗅不到一丝人的气息。

酒楼之中,只有四面墙壁还是好的,里面几乎没有任何物件是完整的,不用猜,也知道在封锁这大通酒楼之前,一定有一群人在这里大大地破坏了一通,至于是什么人破坏的,那便无法猜测了。

林渺感到一阵心酸,却又无可奈何,不可否认,小刀六是他最好的兄弟之一。

天和街,这是林渺土生土长的地方,昔日,这里贫穷落后,是宛城之中最为寒酸的地方,但却是宛城之中最为热闹的街道。这里的人知道如何自得其乐,知道如何装腔作势,可是如今的天和街清冷,几无人家,只有几个几乎可闻到棺材味、行将就木的老人家守在阴暗而破败的草棚之中等候着死亡的降临。

老包的包子店和祥林酒馆像是被大火烧了一般,四面墙塌了三面,只剩下两堆废墟,使林渺几乎认不出这里曾是天和街最受欢迎的地方。

望着残垣断壁,往事有如流水一般涌过林渺的脑海。梁心仪的一颦一笑,祥林的嬉笑怒骂,老包的鼓励和劝慰,还有包嫂的温柔……

林渺禁不住双膝一软,跪在这片废墟之前,双手捂脸,将头深深地埋在这残垣断壁之间,泪水禁不住奔涌而出。

这一切的一切,便好像只是做了一场不堪回首的梦。

也不知过了多久,林渺感到有一只干瘦的手在自己的肩头上拍了拍,他才缓缓地抬起头来,却闻得一声长而深的叹息。

苍凉、无奈而又伤感的叹息,仿佛是一柄利剑般深深地扎入了林渺的心底。

“六爹!”林渺扭头,吃惊地低呼了一声,他认出了眼前的老人。天和街不大,几乎没有人是林渺不认识的,包括眼下这有着若纵横沟壑般皱纹的老脸的老人。

“孩子,是你回来了?”六爹的声音依然苍凉而沉缓,那微花的眼要弯下本就已弯得很低的腰才能看到。

林渺沉沉地点了点头,总算是看到了一个亲人,天和街的每一个人在此刻都显得无比的亲切,也都是自己的亲人。

“唉……他们都走了,你还回来干什么?这里已经不是以前的天和街了……”老人无限感叹,却又饱含辛酸无奈地道。

林渺的心一阵阵的揪痛,这一刻,他居然可以体会到眼前这老人的心境。

“六爹可知道他们都去了哪里?”林渺心中抱着一丝希望地问道。

“他们哪……”六爹的目光有些空洞地望着前方的虚空,喃喃自语道:“他们哪……有的被抓了,有的去打仗了,也有的迁移了。人呐……总得活下去,也只有我这样快要死的人才留在这里,小伙子,你也走吧!”

林渺心中一阵酸楚,一时之间,他竟无言以对。望着眼前这双目昏花、须发皆白的老人,他也不知道该说些什么,抑或是说什么都没用。

“你还记得我吗?”林渺见老人目光空洞,不由得问道。

“记得,怎不记得?你不就是那个爱捣乱的小盛子吗?”六爹好像想起了什么似地道。

林渺微怔,他知道老人认错了人,但这些已经不重要了,老人或许真的已经记不起他了,毕竟,他离开这里已有一年了。

“六爹,我这里有些银子,你拿去用吧!”林渺想想也该走了,在这里呆着也不是办法,是以起身,将一大锭银子塞到六爹那干瘦的手上。

“银子?我要银子干什么?我都快死了,这些东西又有什么用?”六爹抓着银子,似乎有些生气,抛在地上,拄着拐杖,竟然不再理会林渺,蹒跚地走了。

废墟间,仅留下林渺呆呆地立着,像一棵枯萎了的树。

蚩尤祠依然在,虎头帮的人似乎收敛了很多,但在宛城之中,却仍然存在着这个由混混们组成的帮会。

林渺的心情很复杂,这里昔日也是他风光的地方,昔日这里也极为繁荣,他只要走出山下便会有人跟他打招呼,可是如今,满山萧条,杂草枯黄,剩下的,只是冬日的肃杀和寒冷。

“山上还有人!”苏弃小声地提醒道。

事实上,林渺早就已经发现山上有人,只是他并不想出声而已。这些日子来的变化太大,大得让林渺的心都麻木了。

蚩尤祠内依然有淡淡的余烟飘出,溢着淡淡的香味。

林渺步入其中,却发现祠内的厅中一排横立着二十余名虎头帮的弟子,人人横眉冷目。

林渺微怔,这可不是他往日所受的礼遇。

“你还有脸来这里?”一名虎头帮的弟子愤然喝道,余者皆一脸愤然。

林渺再怔,他认出说话的那名虎头帮弟子,这人曾经还是他的好朋友,那是当初李心湖做帮主时。

“姚勇,这次我不是来打架的,也不是来找麻烦的,我只是想来弄清我兄弟的下落。”林渺暗暗叹了口气。

“这里没有你的兄弟,你的兄弟都已经被你害死了!难道你以为你害得我们还不够吗?”一名帮众愤然质问道。

“我不知道发生了什么,我没做过对不起你们的事!”林渺有些莫名其妙地道。

“要不是你,官府怎会杀我们几十名无辜兄弟?若不是你,帮主怎会变成残废?若不是你抢走令牌又去惹祸,我们虎头帮怎会落到今日这般任人欺凌的地步?在宛城,我们已经没好日子过了,你却还要回来,难道你就不可以放过我们吗?”姚勇激愤地道。

“游铁龙残废了?”林渺吃了一惊,心中更痛。

“你走,我们都不想见到你,有多远你就走多远,否则别怪我们不念往日情分!”一名虎头帮弟子呼道。

苏弃神色微变,这些人居然对林渺如此不客气。他一直都极为尊敬林渺,是以,闻听此言他极为恼怒,若非林渺事先已有吩咐,他还真会给这些人一点颜色看。

“阿勇,不必这样,大家都是兄弟!”一个微有些苍凉的声音自庙后传了出来。

“帮主!”姚勇和众虎头帮弟子的目光扭了过去,却见游铁龙拄着一根拐杖,在一名帮众的相护之下缓缓行出。

“铁龙!”林渺心中一阵揪痛,他几乎快认不出游铁龙的样子了。很明显,游铁龙苍老了许多,整个人再也没有昔日那张扬的气势,仿佛一下子老了三十岁,显得颓废而沧桑,只有那双眸子里似乎仍有那么一点温和而伤感的笑意。

“阿渺,你回来了,能够再见到你,我真的很高兴!”游铁龙的眸子之中竟闪着一丝泪花,语气之中充满了暖暖的情意。

林渺心中一阵抽搐,一种酸涩的感觉涌上了他的鼻头。这个昔日曾经与他不睦的对手,今日却原谅了他一切的过错,包括自己连累他变成残废。他能够感受到对方内心的酸楚苦涩和对自己深厚的感情,那闪烁在游铁龙眸子里的泪花便是一切最好的证明,无须任何言语。

这一刻,林渺才真的明白,昔日的游铁龙并不是对他有成见,虽然昔日两人时有摩擦,但是游铁龙内心深处仍将他当成兄弟看。

苏弃竟也莫名地为之震撼,不是因为游铁龙的气势,对他来说,游铁龙毫无气势可言,但在这个潦倒的残废身上,似涌动着一种足以让人震撼的情感,深沉、真挚而无私,这使他不能不生出一种敬意。

虎头帮所有的弟子都不再出声,游铁龙那一席话,也在他们的心中激起了千万层涟漪,他们知道帮主并没有怪林渺,而是原谅了这个人。

“铁龙,我对不住你!对不住所有兄弟!”林渺突地跪下,痛苦地叫了声。

“阿渺,这是为何?快起来!”游铁龙拄着拐杖吃力地扶住林渺,惊声道。

一旁的人连忙扶住游铁龙,担心游铁龙摔倒。

“我没想到会弄成这样,这一切都是我的错!”林渺心中极为后悔,立起身来扶住游铁龙道。

“这不关你的事,其实,你能杀了孔庸也是为我们虎头帮挣光了,虽然有些兄弟受了牵连,但那只怪孔森那狗官,现在孔森也死了,大仇总算得报,过去的就让它过去好了,你能安然无恙,老帮主在天有灵,也应该含笑九泉了!”游铁龙深情而诚恳地道。

林渺顿时内疚于心,可一时却不知道该说些什么好。

“都是自家兄弟,何用瞪目相对?还不去告诉所有兄弟,阿渺又回到了我们之中!”游铁龙显得很兴奋和欣慰。

姚勇心中似乎尚难以释怀,但自从游铁龙为了赎回众兄弟而宁可自残其身后,他对游铁龙有着无比的尊重,昔日的游铁龙总是一副以和为贵、息事宁人的态度,让虎头帮收敛作风,却被众兄弟看不起,认为其胆小怕事、懦弱,是以上次林渺的强硬作风立刻受到了帮中兄弟的欣赏,这才有人在林渺拿走帮主令符时没有阻止。可是事实却证明游铁龙绝不是胆小怕事,他所做的一切,只是想让帮中兄弟们不再损伤,一个懦夫是不敢为兄弟而自残其身的。是以,游铁龙得到了帮中所有兄弟的尊敬,但这有什么用?他没了一条腿,等于成了个废人,于是兄弟们只好倾心照顾这位帮主。

“你怎会变成这样?”林渺扶住游铁龙,痛心地问道。

“孔森给我出了一道题,他说:要么我要自己的腿,要么我要这一帮兄弟,于是我便选择了。不过,这些都已过去,我带你去看一个人,我想他一定很想见你!”游铁龙平静地道。

林渺听着游铁龙这番平静的话,不禁心中升起了一丝敬意。

“帮主!”“帮主……”几名帮众恭敬地叫道,同时都惊讶地望着林渺,他们自然都认识林渺,只是他们不知林渺何时与游铁龙一起,因此都是欲言又止。

“阿四醒了吗?”游铁龙吸了口气,轻轻地问道。

“他正在后园练走路。”一名帮众望着林渺,有些顾虑地道。

“阿四,阿四在这里?”林渺喜问道。

游铁龙点了点头,神色却有些无奈。

林渺好像意识到了什么,心中升起一团阴影,问道:“是不是发生了什么事?”

游铁龙叹了口气道:“他没有了双腿!”

“什么?”林渺如遭雷殛,想到阿四当日与他同去杀孔庸的情形,当时他们不是已经逃出了城外吗?可是又怎会断了双腿呢?

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第六章 再回宛城
更新时间:2008-3-25 13:39:37 字数:19427字
第六章再回宛城

园中林木萧萧,阿四跌倒,再被扶起来,再拄双拐走路,又跌倒,又被人扶起来……如此反复不止,虽是在寒冬,却也让其浑身为汗水所湿透。

“阿四,今天就算了吧,你已经太累了。”一名帮众关心地劝道。

“不,还没有到一个时辰,再来!”说着移身拄拐再次一步步艰难地挪动着,每多一步,他的眉头便皱一下,仿佛是在承受着莫大的痛苦,但他却咬牙坚持,只不过,仅走了十步便又一次跌倒。

“看,我已经可以走十步了,已经可以走十步了!……”阿四似乎有些激动地扭头向那帮众喊道,但他的声音却戛然而止,他居然看到了林渺!

阿四的目光直直地望着林渺,像是做梦一般,世上所有的一切仿佛在刹那之间都静止了。

所有人都没有出声,包括林渺和阿四。

良久,阿四脸上的肌肉抽动了一下,嘴角似乎被牵动了一下,却仍没能发出声音,只是眸子变得有些湿润。

“阿四!”林渺的声音有些哽咽。

阿四的目光依然定定地望着林渺,双手却在地上颤抖地摸索着那跌于一旁的双拐,几次碰上竟没能抓稳。

“怎会这样?究竟发生了什么事?”林渺步子极为沉重地来到阿四的身边,心酸地问道。

“真的是你吗?你还没死?你居然还没死?!”阿四激动得嘴唇哆嗦,但脸上却展出了一种奇怪的笑,似开心,但又双目含泪。

“是的,我还没死!祥林呢?老包呢?你怎么会成这个样子?是谁干的?”林渺抓住阿四的双肩,也有些激动地问道,眸子里禁不住有泪花转动。

阿四像是并没有听到林渺的话似的,只是仔细地打量着林渺,似乎是要看看眼前的林渺是不是真的。

“果然是你小子,你耳朵里的一颗痣是别人装不了的,你没死,那真是太好了,你看!我没有了双腿也照样可以走路……”说话间,阿四竟突然握拐将自己的身子撑了起来。

林渺和一旁的人都吓了一跳,同时也都感到心酸。

阿四双拐移动之间竟显得极为平稳,虽然缓慢,但是竟然奇迹般地走了四十多步尚没倒下,只是累了,将身子倚在树上,扭头喘着粗气,兴奋地问道:“我刚才走了多少步?我刚才走了多少步?”

一旁本来护着阿四走路的虎头帮弟子也吃惊不小地望着阿四,道:“有五十步了!你走了五十步了!”

“看,阿渺,我可以走五十步了,我可以走五十步了,我一定可以好,一定可以好,很快就可以不用双拐走路了!”阿四激动而兴奋地呼道。

众人似乎也被阿四的心情给感染了,虽然心中仍然无尽的酸楚,但是他们也为阿四的毅力和意志所震撼。

林渺心中更是千百种滋味全都有,感到有种前所未有的愧疚,这一切,都是他所带来的,为他的亲人、为他的朋友,竟带来了这般的灾难,若不是他,这些人也便不必受如此的痛苦和折磨了。

苏弃和段斌心中的感觉也极怪,这里的所有人,虽然都是生活在社会底层的混混,但是他们却有着不同寻常的精神,一种足以让人震撼,更不敢小觑的精神。

他们的言语没有华丽的修饰,但每一个动作和表情都饱含着坦诚而浓重的感情。

“是的,我相信用不了多久,你便可以再和我一起并肩作战了!”林渺有些激动地行至阿四的身边,拍拍他的肩膀道。

听到这话,阿四的神色微黯,吸了口气道:“可惜祥林也不知跑到哪里去了,没有他,总像是少了点什么。”

“祥林不见了?那小刀六和老包呢?”林渺急问道。

“阿四的腿是孔森那混蛋让人打的,不过那混蛋却死了。小刀六在狱中,他被官府抓了,已经关押了好几个月!”游铁龙叹了口气道。

“那老包呢?”林渺又问道。

“老包走了,跟义军走了,他说他一定会回来的!”阿四叹了口气,眸子里闪过一缕泪光道。

“那包嫂呢?老包不会带着她一起参军吧?”林渺反问道。

“包嫂去了,被王兴那狗东西看中了,所以包嫂去了。老包再无牵挂,便去参军了,他说,如果你还活着的话,他会回来找你,他还说,只要你还活着,我们兄弟一起还可以大干一场!所以,我的腿绝对不可以断!我必须让我的腿尽快好起来!一起杀到监狱中去把小刀六救出来,然后我们远走高飞!”阿四伤感的语调到后来竟变得激昂。

林渺的脑中一片空白,包嫂居然也去了,这个自小便对他很好的女人,在很多时候,自己都将之当母亲一般看待,她温柔贤惠……可却如梁心仪一样红颜薄命,他心中涌起了无限的伤感和仇恨。

恨这个世界,恨这些贪官,恨自己无能,想到老包对他的期待,他便感到一阵难以掩饰的羞愧。他早该回到宛城,可是他没有,他的兄弟们为他在宛城受苦受罪,为他担心分忧,可他却只是为了一个女人滞留湖阳,而结果却没有人感激他的好意,只是想一想,林渺便觉得羞愧,这一刻他才发现,自己有多么自私,有多么无知。

林渺向来以聪明自诩,可是却做了这样一件难以饶恕的事情,他竟不知该如何向这群兄弟交代。

“你尚活着就好,我们的苦也便没有白受,活着,就可能拥有一切,就可以去做很多想做而没做的事!”阿四似乎对自身的伤残没有半点放在心上,而只是对未来充满了憧憬。

宛城天牢,在原都统衙门之中,这是宛城最大的天牢。

所谓天牢,是直接挖于地下,再全以石头砌建的,其坚固是不可否认的。

外人很难想象这天牢之中的痛苦,当初杜茂便是囚于此地,在这种监牢之中想要越狱或是救人,那几乎是不可能的。

小刀六便是关在这座天牢之中,他是当日被安众侯王兴命人所擒,但侥幸的是,王兴还没有得来及下令杀他,便已被王莽下令调回了长安,就因王兴失守宛城。因此,小刀六被抛在这监牢之中几乎被官府遗忘了,这也是小刀六得以活下来的原因。

天牢看守的人受了虎头帮的好处,因此对小刀六也没怎么折磨,而且还有人会经常来看看小刀六,但却无法让小刀六自天牢中出来,因为没有新任的都统之命抑或是大将军严尤之命,天牢之中的犯人谁也不敢放。

林渺与姚勇大步行至天牢门口,他手中提着一个大大的食盒。

看门的认识姚勇,但却故作不识地喊道:“干什么的?”

“探监!”林渺淡淡地道,同时将一锭银子塞入两名看守者的手中。

两名看守的狱卒眼睛一亮,立刻打开门问道:“是看那个小刀六吗?”

林渺暗骂,这两人明知自己要干什么,却还要明知故问。

“是的!”姚勇道。

“你们跟我来!”一名狱卒笑嘻嘻地道。在他们的眼里,只有银子才是最可爱的,林渺出手就是十两银子,这使他们不得不热情一些。

小刀六所处的地方是监牢之中最里层的,空气十分潮湿,光线也极暗,虽然有个天窗可透光,但仍要举火把进去。这还是白天,如果是在晚上,那只会更暗。

“小刀六,有人来看你了!”那狱卒呼道。

天牢之中传来一阵脚步声,一旁的犯人全都叫了起来。

“官爷,给点吃的吧……我要出去……”有的人甚至把手都伸到木栅的外面来了。

小刀六所在的囚室是石头做的,只有一扇门和一扇窗,里面有铁镣的声音

狱卒的喊声中,一个蓬头垢面的人在窗前晃了一下,然后有一双系着铁镣的手抓住了天窗的两根铁柱。

“小六子,是我。”姚勇唤了一声。

那探至天窗的面孔上显出一丝欣慰之色,声音却有些暗哑地叫了声:“你来了!其实你们不必常来的,你们可有阿渺和祥林的下落?”

林渺心中一阵酸楚,小刀六在狱中仍记挂着他,这份情谊,确实让他愧疚。

“你看看我带来了谁?”姚勇身子一让,道。

小刀六本来面上尚挂着一丝欣慰的笑意,但此刻却突然僵在那里,仿佛完全傻了。

林渺单膝跪在天窗外,一把抓住小刀六的手,激动地唤了声:“六子,让你受苦了!”

“阿渺……”小刀六半晌才回过神来,嘴角牵动了一下,那被须发和污垢遮掩的面容之上似乎有肌肉抽搐了一下,艰难地吐出两个字,眸子里却绽出狂喜但又略带伤感的神采。

“真的是你,你没事就好了!”小刀六终于回过神来,欣喜地反抓住林渺的手叫道。

“我来救你出去!”林渺淡淡地道。

“我在这里很好,这囚室之中还有一位老先生,如果你有办法,便连这位老先生也一起带出去。”小刀六小声地道。说话间让开身子,林渺探目,却见囚室的一个还算干燥的角落卷缩着一堆什么东西,看上去略有人形,但是所看到的却尽是白色的毛发,一动也不动,真难想象这个人仍是活的。

“好!我一定会办到的,你在这里等些时候,我立刻便去想办法!”林渺沉声坚定地道。

“小心点,不要强来,若太危险,我便从里面想办法,再过一个月,我就可以挖通出狱的地道了!”小刀六小声提醒道。

林渺吃了一惊,他没想到小刀六居然会在狱中挖地道以求逃脱,这足以证明小刀六的求生欲望极强,这让他感到欣慰。

“不会有事的,我知道该如何去做。”林渺肯定地道。

“我要见严尤大将军!”林渺沉声道。

“你是什么人?”一名护卫以怀疑的眼光望着林渺,冷问道。

“精锐左七营的战士林渺!”林渺沉声道。

“精锐左七营?”那护卫沉吟了一下,脸色微变道:“精锐左七营已经不存在了,你好大的胆!”

“是的,精锐左七营已经不存在了,但我便是幸存下来的战士,现在回来面见将军,你还不去报?”林渺沉声叱道。

那人被林渺的气势给怔住了,也不知道林渺所说是真是假,但却知道精锐营中的人都不好惹。

“你稍等!”

半晌,那护卫匆匆出来,变得很客气地道:“严大将军在开会,无法见你,严允将军请你进去!”同时有些奇怪地望了林渺一眼。

“带路!”林渺老实不客气,心中暗称侥幸,严允居然还记得他,这使他微微有些感激。

严允并未在帅帐中开会,他只是主持精锐营,直接由严尤指挥,是以可以不与其他各营统领一起开会。

见林渺大步踏入,严允的脸上舒展出一丝淡淡的笑意。

“备座!”严允抬手道。

“谢将军!”林渺谢了一声才规矩地坐下,虽然他不将那些官兵放在眼里,但是对这位名噪天下的大将军却不敢怠慢,毕竟他曾是其属下。

“真是人生何处不相逢,我们又见面了!”严允笑道。

“是啊,只是林渺寸功未建,却又要来麻烦将军了!”林渺开门见山地道。

严允并不以为意地道:“怎算寸功未建呢?至少,你让我们知道刘玄的平林军与湖阳世家勾结,这本身就是大功一件!不知今日有何疑难,如果是我力所能及的,何不妨说出来听听?”

“我一位朋友,当初因我犯事,而受牵连被囚狱中,我想恳请将军高抬贵手,还其自由,其罪我愿为其承担!”林渺沉声道。

严允眉头微皱道:“所犯何事?”

“小人因昔日身入军中,留一娇妻于家中,谁知却为前都统之子孔庸强抢而去,小人自军中返家,得知我妻因不欲受辱而自尽于都统府,因此,小人一怒之下杀死孔庸,这才连累了我的朋友,我直至今日方知此事,特恳请将军为我做主!”林渺将事实如实说了一遍。

严允顿时大怒,骂道:“好个禽兽孔庸,我的战士在沙场出生入死,他却在后欺其妻儿,此等人渣实在该杀,你没错,杀得好!若此等人渣不杀,如何能让战士奋战沙场!”

严允乃是军中的大将,因少在朝中,常受人所排挤,朝中那些人根本不知战争的残酷,贪生怕死却喜搬弄是非。因此,严允最恨人拖军中战士的后腿,林渺身为他的战士,在沙场出生入死,其妻却在家中被人逼死,他自然会大怒!林渺正是看中此点,才敢来找严允,因为当时他是在严允和严尤手下当兵,而严允和严尤是出了名关心战士疾苦的好将军,所以他们能成为名将。

“你的朋友叫什么名字?被关在何处?你拿我的令牌去放他出来!”严允沉声道。

严允相信林渺,并不只是因为林渺曾是他手下的战士,而是因为那夜在战船上的交谈,他相信严尤不会看错人,因为严尤对林渺印象极好,所以他也自然对林渺印象极好,而此刻林渺只是以一个属下的身份来求他,他自然不会不帮忙。

“谢谢大将军!”林渺大喜谢恩。

“开门!”天牢的天监向狱卒命令道。在天牢中,天监便是最高长官,但是当他见到了林渺手中的令牌时,却只好变得低声下令。

那狱卒也吓了一跳,没想到林渺这么快又回来了,而且还是由天监带路。

“放小刀六出狱!”天监沉声吩咐道。

“是!”那狱卒有些难以置信地望着林渺,但见到林渺手持严大将军的令牌,不由得暗暗吐了吐舌头,暗自庆幸刚才并未得罪他。

铁门缓缓地开启,林渺伸出火把照亮了整个潮湿的囚室。

小刀六显出了无限的惊讶,林渺这么快便又回来了,而且还带了钥匙开启这封闭了几个月的门,连他都怀疑锁已经生锈了,可是林渺却为他打开了。而且林渺身边陪着的是几名狱卒和天监大人,这使小刀六大感意外。

“六子,你自由了!”林渺伸手一把拥住脏兮兮、一身异味的小刀六,欢喜地叫道。

“还愣着干吗?快给他打开脚镣!”天监大声吩咐道。

两名狱卒忙迅速为小刀六打开手上和脚上的铁镣。

“你去扶起那位老先生!”林渺向小刀六吩咐道。

“老先生!老先生!”小刀六推了推那须发皆白的老头。

那老头睡眼惺忪地抬起头,茫然问道:“什么事这么吵呀?我正在做梦呢,你小子欠揍吗?扰人清梦!”

“老先生,我们可以出狱了,我的兄弟来接我们了。”小刀六欣喜地道。

“出狱?!”那老头子一骨碌地站了起来,麻利地抓住小刀六的肩膀,定定地逼视着小刀六问道:“小子,你没骗我吧?”

“我怎敢骗你老人家呢?你看,这位便是我的朋友!”小刀六指了指林渺道。

那老头子放开小刀六,扭过头来,歪着脑袋眯眼打量了林渺一遍又一遍,只看得林渺心头直发毛。

“晚辈林渺见过老先生!”

“小子,你真能让他们放我出去?”那老头怀疑地问道。

“林护卫,这人乃是朝中要犯,只怕,只怕……”那天监有些犹豫地提醒道。

“哈哈……”林渺望着天监大笑了起来,在天监莫名其妙的时候,伸手接过姚勇手中的一个盒子,道:“他都这么老了,也没有多少日子好活了,天监大人慈悲为怀,自然不会为难他老人家,是吗?”说完打开盒子,捧到天监手中。

天监眼前一亮,盒子之中光彩夺目,却是十锭大金,每锭足有十两之重。

“哈哈……”天监也干笑起来,迅速关上盒子,道:“好说,好说,本官知道该怎么做了!”

“那就好,还不打开他老人家身上的铁镣?”林渺欣然一笑道。

“哈哈……你小子还真有一手,出手这么大方,我这条老命哪里值得了这一百两黄金?小子,你不如把这些金子给我,让我坐在这牢里好了!”那老头突然道。

“如果老先生想要的话,外面还有很多!”林渺淡淡地笑道。

“哦?”老头子一怔,扭头向小刀六问道:“小子,你这朋友很有钱吗?”

小刀六也怔住了,他没想到,林渺出手竟是一百两金子,他的大通酒楼也卖不出一百两金子,而林渺自哪里弄来这么多钱呢?

“小六子,走吧,这里没什么好呆的。”姚勇催道。

“有劳天监大人了。”林渺扭头道。

“护卫何用说这话?为大将军办事便是为我自己办事!”天监得了一百两黄金,哪还不喜出望外?本来若是严允的命令,他也不敢有违,但是林渺居然还给他这些金子,等于是让他白赚了,只要呆会儿给点小钱堵住这几个狱卒的口,便万事大吉了,即使老头是朝中重犯,这么老了,他大可找一个人代替,或说是病死了,拿去埋了,谁能追究呢?

淯阳,义军聚集于此。城中的粮草因义军以迅雷不及掩耳之势攻入,还来不及运走和销毁,义军拣了个大便宜。

夺下淯阳,似乎出奇的顺利,而义军的粮草也向淯阳大量屯积。既攻下淯阳,自然要乘势而上破棘阳,下夺宛城了。

此战中,刘秀的奇计立下了大功,虽然属正已逃,但这并无碍大局,事实上,这次胜利已经超出了他们的想象之外。

“我看,我们应该挥军而下,直破宛城!”王匡提议道。

“此刻我们士气正旺,此时出兵确实大利于我们!”陈牧也附言道。

“此刻宛城有严尤把守,据有重兵,只怕要攻城实在不易,但要破棘阳却非难事,对于宛城,我们宜缓不宜急,要对其实行蚕食鲸吞之法,使其成为一座孤城!”刘秀立身而出道。

上首的刘寅和刘玄相对望了一眼,王凤却点了点头道:“文叔所说正合我意,此刻宛城兵力不下于我们,又有严尤这个厉害角色镇守,想要破宛城应不能急躁,否则只怕会为其所乘,不知圣公和伯升兄意下如何呢?”王凤将目光又投向刘玄和刘寅,问道。

“确实应该如此。”刘寅说着举目下望,向众将望了一眼,问道:“众将谁愿领令去攻棘阳?”

“末将愿领兵攻棘阳!”李轶大步而上,沉声道。

“末将愿为先锋!”朱鲔也应声而上。

刘玄与王凤相对望了一眼,道:“好,你二人领兵五千,让文叔领人为你们后援,此战只许胜不许败!”

“末将明白!”李轶和朱鲔大喜。

“文叔认为我们应该什么时候才能算是攻宛城时机成熟呢?”刘玄扭头向刘秀问道。

王凤也知道,刘秀是自宛城起兵,对宛城极熟,因此,攻宛城他是最有发言权的。

“我想我们是忽略了下江兵了!”邓禹突然自人群中挤出,出言道。

“哦,仲华此话怎讲?”刘寅一直在留意邓禹的举动,见邓禹终于肯说话了,心中甚喜,问道。

“我们三家联合,却忽视了下江兵,以王常的性格,他一定不会心服,必定会与我们争功。是以,他会领着他的下江兵也来对宛城分一杯羹,如果我们能够联合王常,那时可以对宛城四面出击,宛城再坚固,只怕也惟有沦陷了!”邓禹淡淡地道。

“没有王常,我们照样也能攻下宛城!”王匡立刻反驳道,他与王常之间在绿林军时便有些不睦,是以王常领着一群人独下南郡。提到王常,连陈牧也微微皱了皱眉,他也明白王常心高气傲却又刚毅的性格,但不可否认的是,此人确是一个难得的帅才。而且王常生活简朴,最厌奢华之风,而陈牧和刘玄本身出自富贵之家,奢华之风自然是难免。所以,陈牧和刘玄也有些忌惮王常。

“我看,没有必要联合他,因为我了解他的性格,想说服他,只会花上更多的时间,而我们不能够让士气磨消了才攻宛城。因此,联合王常待我们攻下宛城再说吧!”刘玄也道。

刘寅眉头微微一皱,若刘玄和王凤都反对的话,那他一人之言也难以起到作用,毕竟这不是他一路人马。

“王将军以为我所说的可对?”刘玄不等邓禹再有说话的机会,便把目光投向王凤,因为他知道王凤对王常也很忌惮。当日王常在绿林军中极有声望,几乎盖过王凤而威胁到王凤的地位,这一点刘玄自然知道,后来绿林军分成三路,因王常人气最旺,治军最严,又因其清廉公明,爱护将士,是以愿跟他走的将士反多一些,下江兵也成了绿林军分解的三支义军中最强的一支。

王凤干咳一声,避开刘寅和邓禹的目光道:“圣公所说甚是有理,我们不能把时间浪费在去说服王常之上,若以我们眼下的力量一股作气,拿下宛城想必不是难事!”

“二位将军此言差矣,我们完全可以一面攻宛城,一面派人与王常的下江兵联系,谋求共举,这之中又不会花去多少人力和时间,又怎会误了我们攻宛城呢?”刘秀出言道。

邓禹却略带不屑地笑了笑,淡淡地道:“仲华的话说完了,先行告退!”

邓禹此言一出,让厅中众将皆为之愕然,脸色微变,但邓禹乃军中重要人物,更是刘秀的义弟,平时被舂陵诸将极看好,虽刘玄和王凤对邓禹的举止不悦,却也不好说什么。

“仲华若有事,你便先去吧。”刘玄故作大方地道。

刘寅和刘秀都欲出言,但邓禹却不让其有说话的机会,拱手道:“仲华告退!”说完转身便行了出去。

“三爷,邓公子要走了。”一名家将快速跑入正准备整装出征的刘秀房间,神色怪怪地道。

“怎么?四弟要走?”刘秀吃了一惊,放下手中的东西问道。

“是的,邓公子正在收拾行装,好像是要走,小的便来向三爷禀报。”

“走,我去看看!”刘秀吃了一惊,此刻他们正获得大胜,士气大旺,邓禹却要走了。

“大哥不必挽留了,小弟我来了!”邓禹说话间,已经出现在刘秀的帐门口。

“四弟,你真的要走?”刘秀惊问道。

邓禹点点头,肯定地道:“是的!”

“为什么?”刘秀不解地问道,同时挥手喝退帐中所有人。

邓禹缓步踱到帐中的一张椅子之上,悠然坐下,反问道:“大哥认为攻下棘阳有几成胜算?”

“十成!”刘秀肯定地道。

“那么攻下宛城呢?”邓禹又问道。

刘秀沉默了,他也没有把握。他曾经在宛城住了一段很长的时间,而且对城中的一些工事还深入地研究了一番,因此,他深知宛城的坚固,沉吟半晌才道:“大概有五六成吧。”

“大哥是在骗自己!”邓禹目光紧紧地逼视着刘秀,吸了口气道。

“为何如此说?”刘秀微有些不悦,反问道。

“攻下棘阳,自是不在话下,有三哥和朱鲔五千兵力足矣,因棘阳城小兵寡,但是宛城却不同,需倾所有的力量方有六成胜算。当然,这必须是在不出任何意外的情况下才可能有这样的效果,可是依眼下联军的情况,会不发生意外呢?”邓禹反问道。

“四弟是指?”刘秀皱了皱眉,反问道。

“行军作战最重要是指挥者的决策,天无二日,军无二帅,眼下军中三帅,各怀私心,更无容人之量,何以能同心协力?何以能默契配合?何以能够调度统一?若只是属正之辈,或可侥幸一搏,但对方是严尤,此人智计深沉,素有雄才大略,治军有方,为王莽手下第一上将,哪怕只有一点点的破绽,都会成为致命的地方。因此,此战宛城最多也只有一成希望!愚弟虽随大哥起事宛城,却不想睹此战局,故来辞别大哥,若是他日大哥能独自成事,或是寅大哥成其魁首,我便再回来!”邓禹淡漠地道,语气之中似乎有些无奈。

刘秀的神色数变,他绝不是愚人,邓禹所说的情况他并不是不知,只是胜利让他稍稍忽略了这一切,但此刻邓禹提出,他立刻意识到事情的严重性。可是,他也有些无奈,因为这便是联合的弊端,尽管他想让长兄成为三支义军的龙头,将之整合,而刘玄和王凤又何尝不是呢?谁也不肯将到手的权力让出,这也许便是人类的劣根所在。

尤其是刘玄,他一直都野心极大,在刘氏宗族之中,他便一直暗暗与刘寅较量,这一刻若要让他将权力交给刘寅,那绝对是不可能的,而这权力不统一所酿成的后果只会导致义军最终的失败。

事实上邓禹也看到了此点,是以他才会提出联合王常,让义军有一个缓冲的时间,好先让内部稳定统一,这样自然是胜算大增。当然,另一个原因则是因为王常是一个极有军事才能的人,此人不会如刘玄和王凤那般存太多私心,会以大局为重,到时候,只要下江兵与舂陵兵能够调度统一,而平林军与新市兵协同攻击,便可立于不败之地,但是刘玄和王凤却忌王常之能,气度狭窄到不能容人之境,事到这种地步,邓禹也没什么好说的。他自不可能当众指责刘玄和王凤,也没这个权力,是以他根本就不多加解释屈身而退,这也坚决了他离开联军的决定。他很明白,即使是刘秀和刘寅努力,也不可能让刘玄和王凤交出指挥权,在看到了未来的结果后,邓禹自然是要失望而去。

刘秀叹了口气,他知道邓禹的性格,如果他决定了的事,便不会再更改,而且邓禹所说的确实有理,由于他们曾经共同求学于长安,他知道邓禹自小的抱负和志向,如果让邓禹再留在这里的话,因义军之中勾心斗角,邓禹根本就没有一施才华的机会,也正因此,他才不欲再加挽留。

“四弟要去何地呢?”刘秀吸了口气,问道。

“大哥要去攻棘阳,城破,燕子楼自是难保无损,大哥已接出莺莺,我想我也应该将宛儿带走了。”邓禹吸了口气道。

刘秀想到那被宋义送去舂陵的曾莺莺,心中升起一丝暖意,断然道:“无论棘阳城怎样,我都会确保宛儿的安全!”

“那就好!”邓禹露出了一丝欣慰的笑。

小刀六出狱,因林渺与严尤的关系,虎头帮的声势顿壮,也趁机将宛城中的青蛇帮并吞,可是这并不能让林渺心中痛快一些。尽管他救出了小刀六,阿四的双腿仍有可能恢复,但是老包去了哪里?祥林又去了哪里?而包嫂的死对他的打击尤其大,但这一切又是谁造成的呢?是他吗?

游铁龙那一轻一重的拐杖拄地声惊断了林渺的思绪。

“有官府的人来找你!”游铁龙道。

林渺一怔,立身而起,他估到应该是严允的人,是以点了点头便抽身而出。

蚩尤祠外,两名偏将领着十名小校静候着。

林渺行出蚩尤祠,马背上的两人立刻拱手问道:“不知哪位是林渺林公子?”

“在下便是!”林渺跨上一步道。

“严允大将军命小将请公子去营中一叙!”那马背之上的两名偏将极为客气地道。

“哦,竟劳烦二位将军,实在是不好意思,那请二位将军带路吧!”林渺说着也接过一名虎头帮弟子牵来的马道。

虎头帮的弟子皆大感有面子,堂堂大将军居然派人来请他们的兄弟,这是他们的荣耀,他们帮中还从没有出过如此风光的人。

尽管林渺曾给他们带来了苦难,但林渺也给他们带来了中兴,让他们扬眉吐气,是以虎头帮众人皆信服林渺。

“阿渺,我和你一起去!”小刀六有些担心地道。

“不必了,我自己去就行了。”林渺摆了摆手道。他知道小刀六是担心他的安危,但他明白,如果严允要对付他,多加上一个小刀六仍像是捻死一只蚂蚁一般,而事实上严允应该不会对他不利,这是他的直觉。

……

大将军府,戒备森严,来者到了门口皆要下马,外来之人还需解剑入帐,因为近来那杀手残血连连刺杀了数名朝中高级将领,这使得大将军府也显得更为森严。

没有人见过杀手残血的真实面貌,是以,任何人都不敢稍有大意,林渺也不例外。

林渺没有坚持带剑和刀,那是没有必要的,若严允要取其命,有刀剑也无济于事。

“请进!”大厅外的守卫似乎认出了林渺,极为客气地道。

林渺跨步行入,却发现了严允。

严尤坐于堂上的虎头大椅之上,面目含笑,却是不怒自威。严允则坐于其下手左侧,另外一人居然是自淯阳逃脱的属正。

厅中设置比较简陋,素洁而朴素,无半点奢华之风。

“见过纳言将军、严允将军!”林渺恭敬地向严尤和严允行了一礼。

“这位乃是属正将军!”严尤介绍道。

林渺其实早认识属正,他见过属正仓皇逃命的样子,这一刻仍是施了一礼。

“看座!”严尤大手一挥,立刻有人为林渺搬来一张桃木大椅。

林渺也便不客气地坐下,只是属正眉头微微皱了一下,显然对林渺这种受之不恭的态度有些恼。在他眼里,林渺只不过是个小不点人物,怎配和他平起平坐呢?不过这是严尤的府上,他也不敢多说,对严尤,属正在内心仍有几分敬惧。

“你可知道我找你来有何目的吗?”严尤淡淡地问道。

“将军之意,小人无法猜到!”林渺淡淡地道,但又似乎隐隐地猜到了一些什么。

严尤并不在意,又淡淡地问道:“刘秀的义军攻破了淯阳,你可知道?”

林渺心道:“我比你们任何人都先猜到,我还亲眼看到了!”但他却只是平静地道:“外面对此正传得沸沸扬扬,民心有倾动之象!”

“不用十日,义军便可推进到宛城之外,你在宛城之中住了近二十年,我想,你一定会很了解宛城内的一切吧?”严尤又问道。

林渺一怔,顿时明白严尤的意思,点点头道:“略知一二!”

“听说你手下虎头帮的兄弟都是生活在最底层的穷人,平日里多是走街窜巷,定然知道许多城防上的漏洞,我希望你能让你的那些伙伴为眼下的城防提一些意见。”严尤坦然道。

林渺心头一震,心道:“这严尤果然与众不同,对我们这些混混居然这么在意。”事实上林渺知道严尤如此做是非常明智的,他的那些兄弟平日里偷鸡摸狗,什么地方没去过?连宛城哪里有个狗洞有一清二楚,更知道哪里的守卫松一些,从哪里更容易溜出城外。因此,林渺这才知道严尤确实有过人之处,其之所以能够成为名将确非侥幸。

属正也觉意外,严尤行事总有些让人意料不及,但属正不相信这些混混能起到什么作用。

“如果将军真有此意,林渺愿尽绵薄之力!”林渺诚恳地道。